Jueves, 27 de febrero de 2014

I suspect that news about secessionist movements within a part of a country far smaller than the United States might sound strange in a time of globalization and open economies.

However, Spain, as other European nations, was originally formed from many different kingdoms and territories, a process that began more than 500 years ago and evolved for centuries.

Catalonia is one of those territories, but, unlike most Spanish territories, it has its own language — Catalan — as well as its own civil law and cultural traditions. However, our identity traits as Catalans have always co-existed with those of Spain.

There have been periods throughout our history where these particular identity traits of Catalonia were seriously threatened, and its culture harassed and oppressed, as happened during the 40-year dictatorship of Gen.…  Seguir leyendo »

The commemorations of the first world war now under way in the media and museums are, we are given to understand, intended to be inclusive. They will cover the roles of women, soldiers from Africa and Asia, even animals, and examine the impact of the war on everything from the economy and technology to medicine and cinema. This is all to the good if it furthers our understanding of how that terrible conflagration still shapes our difficult present. But in an atmosphere thick with invocations of «courage» and «sacrifice», there seems to be a curious exclusion. The bravery of those who rallied behind the powerful banner of nationalism will be honoured, but what about the courage of those who took the path of most resistance and dissented from the status quo by challenging the war itself?…  Seguir leyendo »

For more than a decade, the United States has been reaching out to the Muslim world, courting Islamic moderates even as it wages war with religious extremists. Washington’s efforts have been concentrated mostly on the Middle East, with little success. The Americans might do better to focus on another region that has an equal claim to being Islam’s true heartland — the new nations along the old Silk Road through Central Asia.

While violence rages on in Syria, Iraq and Afghanistan, the predominantly Muslim countries of the former Soviet Union — Kazakhstan, Kyrgyzstan, Tajikistan, Turkmenistan and Uzbekistan — are experimenting with secular governments and free markets.…  Seguir leyendo »

Whenever government representatives from around the world meet, they’re often able to make progress in many areas of common interest: combating climate change, poverty, the drug trade, Islamic extremism, human trafficking and modern-day slavery, even cybercrime — the list is long. What these officials often fail to dwell upon is corruption. All of their nations suffer from it; they agree it’s a cancer of our age and should be stamped out. But they do precious little about it.

This is bizarre, when you consider the scale of the problem. What is corruption? The Oxford English Dictionary defines it as “dishonest or fraudulent conduct by those in power.”…  Seguir leyendo »

In the friendliest possible way, German Chancellor Angela Merkel made it clear this week that she and U.K. Prime Minister David Cameron have essentially incompatible views about the future of the European Union. This wasn’t much of a surprise: After all, the same goes for the country’s respective electorates. The question is whether these incompatibilities can be tolerated, or whether they’ll force a divorce.

Cameron has promised a referendum in 2017 on the U.K.’s membership in the EU — membership on new terms, he hopes, to be negotiated if he wins re-election next year. He has said he wants fundamental reforms that would move some of the powers previously granted to Brussels back to national governments.…  Seguir leyendo »

El Mobile World Congress (MWC) abarca toda la gama de gadgets sin ataduras, desde la próxima generación de redes de teléfonos móviles hasta la tecnología de recarga inalámbrica.

Pero la tecnología de consumo siempre es la protagonista. Le pedimos al editor en jefe de la revista Stuff, Will Findlater, que analizara las mayores tendencias de la exhibición.

Tendencia 1: Conectar a todo el mundo

Mark Zuckerberg utilizó su discurso inaugural para hablar sobre Internet.org, “una asociación global dedicada a hacer que el acceso a internet esté disponible a las dos terceras partes del mundo que todavía no están conectadas”.

Al llegar a acuerdos con empresas de telecomunicaciones en mercados emergentes, Internet.org…  Seguir leyendo »

Nuestra enorme crisis cultural

Es bien sabido (hablamos de producción) que España ha dado, en conjunto, una de las grandes culturas de Europa. ¿A qué recordar Cervantes o Lorca, Velázquez o Picasso? De muy atrás viene el problema (hablamos de consumo) de que una gran mayoría del pueblo español se haya interesado poco o muy poco por esa cultura. Ignorancia, atraso, censuras varias son las explicaciones más antiguas a esa lejanía, aunque ya no debieran estar vigentes, pero algunas lo están. No soy el primero en decir que la situación de la Cultura -con mayúscula- en España y en este momento es agónica. El poeta Guillermo Carnero se compara con Ausonio, poeta de la decadencia del Imperio Romano y yo mismo he hablado de Boecio, «vltimvs romanorum», el último de los romanos, entre los ostrogodos que habían invadido Italia, y que no entendían (ni querían saber nada) de Homero o de Virgilio.…  Seguir leyendo »

En los países desarrollados los ricos están cercanos al poder. En muchos países en vías de desarrollo los ricos son el poder. Este pequeño matiz tiene grandes consecuencias para la eficiencia de la ayuda al desarrollo.

Carmen tiene contratada a Ana como asistente de hogar en su casa de Madrid. Ana le trabaja 5 veces por semana con un horario de 8 de la mañana a tres de la tarde. Carmen le paga por ello 420 euros al mes.

En Honduras, Eleonor bromea con su situación: «Yo no tengo una casa, ¡yo tengo una empresa!”. Aparte de la chica de la limpieza que viene 6 días a la semana, trabaja para ella una niñera que duerme en casa y un jardinero que le cuida el jardín una vez a la semana.…  Seguir leyendo »

En mayo de 1944, el cuerpo diplomático español ofreció un homenaje a su entonces ministro (de quien tengo el honor de ser nieto), el conde de Jordana, por el éxito alcanzado con la firma de los llamados Acuerdos de Mayo. El contenido de dichos acuerdos lo merecía; se daba un paso definitivo en la política de colaboración con los Aliados al retirar los envíos de wolframio a Alemania, se aseguraba el suministro de gasolina de Estados Unidos y se repatriaba a los últimos de la División Azul. Era la última batalla de la titánica lucha de Jordana por mantener a España fuera de la II Guerra Mundial.…  Seguir leyendo »

Cualquier español avispado que no reniegue de la memoria histórica y que se mueva un par de semanas por Taiwán descubrirá un sorprendente paralelismo entre este país y España en lo que al pasado reciente y la actualidad se refiere.

Aprenderá que, aunque Taiwán es una democracia desde hace más de 20 años, tuvo que hacer una transición a partir de cuatro décadas de dictadura. Que bajo esta, la educación era controlada por el partido único y el Estado, que se encargaron de instalar su monolítica ideología en las mentes de los 20 millones de súbditos —que no ciudadanos— taiwaneses.

Si el visitante habla mandarín o taiwanés o va acompañado de un intérprete de confianza, en los encuentros con diversas gentes podrá percatarse de que todavía hay personas —quizás demasiadas— sometidas a la indoctrinación autoritaria del pasado, que evalúan la realidad actual, democrática, en función de los criterios que les fueron inyectados hace 40 años.…  Seguir leyendo »

La mayoría de los estudiantes de Venezuela no tienen memoria de otro régimen que no sea el chavista, y no quieren envejecer con él. Sus democráticas voces se escuchan a todo lo largo y ancho de Venezuela. Marchan arriesgando la vida. En 2007, salieron a las calles a protestar contra la confiscación del RCTV, la más antigua estación de televisión independiente en el país. A fines de ese año, fueron la principal fuerza de oposición al proyecto chavista de confederar a Cuba con Venezuela. Y lograron detenerlo, al menos en su aspecto formal. Sus hermanos menores han decidido recoger la antorcha.…  Seguir leyendo »

Una vez más, todos los ojos están puestos en los mercados emergentes. Durante mucho tiempo fueron los preferidos de las apuestas del crecimiento global, pero en el arranque del 2014 están recibiendo un duro embate. Las percepciones de resiliencia han cedido paso a los miedos de una posible vulnerabilidad.

La reducción de las inyecciones de liquidez sin precedentes de la Reserva Federal de Estados Unidos ha sido un disparador obvio e importante. A las economías emergentes que dependen excesivamente de los flujos globales de capital -particularmente la India, Indonesia, Brasil, Sudáfrica y Turquía- les está costando financiar el crecimiento económico. Pero el nerviosismo por China se avizora como igualmente importante.…  Seguir leyendo »

El año pasado, el ministro de Asuntos Exteriores de Polonia, Radosław Sikorski, fue a Kiev para celebrar conversaciones, parece ser que sus homólogos ucranianos se rieron de él porque llevaba un reloj japonés barato. Varios ministros ucranianos tenían relojes que costaban más de 30.000 dólares. En un artículo que escribí sobre ese incidente, señalé que los relojes de cuarzo desempeñan una función del reloj –la de indicar la hora con precisión– mejor que los relojes mecánicos de “prestigio”, que cuestan centenares de veces más.

Sikorski ha sido el que ha reído el último. Los que se burlaron de él fueron rápidamente destituidos por el Parlamento de Ucrania a raíz de la huida del Presidente Viktor Yanukóvich de Kiev.…  Seguir leyendo »

Para la mayoría de los gobiernos, saber qué tasa de crecimiento económico puede esperarse en años futuros es una pregunta clave. Y al menos para las economías avanzadas, se ha vuelto particularmente difícil de responder.

Si el pasado es buen predictor del futuro, el panorama es sombrío. A partir de 2008, el crecimiento económico estuvo siempre por debajo de las previsiones. De los países más afectados por la crisis financiera, sólo unos pocos (Estados Unidos, Alemania y Suecia) pudieron retomar una senda de crecimiento sostenido, e incluso en esos casos, el PIB de 2013 fue mucho menor a lo que se proyectaba antes de la crisis.…  Seguir leyendo »

En octubre de 2001, al recibir el Premio de la Paz en Fráncfort, el filósofo Jürgen Habermas definió la actitud con la que un intelectual debe orientarse en el grave desorden moral de nuestro tiempo. Su mirada limpia, carente de la irritada debilidad del sectarismo, se posó sobre las víctimas de las grandes catástrofes totalitarias del siglo XX y las que acababan de sufrir el atentado del 11 de septiembre, a manos del fundamentalismo islámico. Habermas exigía ante tales acontecimientos una sensibilidad distinta a la que ha provocado los excesos de la secularización. La pérdida de una expectativa de redención, el carácter definitivo de la muerte no podían verse ya como situaciones satisfactorias para un mundo que había dado la espalda a sus raíces religiosas.…  Seguir leyendo »

C’est un principe fondamental de la démocratie européenne que celui de résoudre les questions d’intérêt public, ou même celles relatives au futur de l’Etat, en ­prenant en compte le désir des citoyens. Le peuple de Catalogne – une des plus anciennes nations d’Europe – veut avoir l’opportunité de décider par lui-même de devenir ou pas un nouvel Etat au sein de l’Europe.

La majorité des citoyens catalans ont clairement affirmé, à ­travers des élections et des manifestations, le désir de voter pour leur avenir. Un million et demi d’hommes, de femmes et d’enfants sont descendus dans la rue en septembre dernier pour se donner la main, symbolisant ainsi leur solidarité et leur liberté, à la manière des habitants des pays Baltes en 1989.…  Seguir leyendo »

C’est un combat politique et humain que les Ukrainiens ont remporté. Ils ont choisi la non-violence et la posture politique, l’occupation de la Cité. «Nous y sommes, nous y restons», me disaient les manifestants sur Maidan en décembre. Il suffisait de les voir, de les entendre, pour prendre la mesure de leur tranquille détermination à tenir debout jusqu’au départ de Viktor Ianoukovitch. Jamais un mot de trop, pas de haine, et une bonne dose de dérision sur eux-mêmes. Le plus remarquable dans l’attitude des Ukrainiens est leur lucidité sur ce qu’ils ont manqué, sur les erreurs de la coalition Orange après 2005, sur leur coupable inertie face à un régime incapable et corrompu, sur le rôle nuisible du pouvoir russe.…  Seguir leyendo »