Sábado, 1 de marzo de 2014

President Obama faces the gravest challenge of his presidency in figuring out how to respond to Russia’s invasion of Ukraine. How he responds will define his two terms in office, as well as determine the future of Ukraine, Russia and U.S. standing in the world. After all, if the authoritarian tyrant Vladimir Putin is allowed to get away with his unprovoked attack against his neighbor, a blatant violation of that country’s sovereignty and territorial integrity, then U.S. credibility, already damaged by Obama’s poor handling of Syria, will be down to zero. Allies won’t believe in us, enemies won’t fear us and the world will be a much more dangerous place.…  Seguir leyendo »

Algunos economistas, como Larry Summers, lo llaman “estancamiento prolongado.” Otros hablan de “japonización”, pero todos coinciden en que, después de muchos años de crecimiento insuficiente en las economías avanzadas, han surgido importantes riesgos a largo plazo, no sólo para el bienestar de los ciudadanos de esos países, sino también para la salud y la estabilidad de la economía mundial.

Quienes buscan formas de reducir los riesgos de un crecimiento insuficiente convienen en que, de todas las posibles soluciones, lo que más puede mejorar la situación es un aumento de la inversión empresarial y ahora muchas empresas medianas y grandes, tras haberse recuperado de forma impresionante de la enorme sacudida representada por la crisis financiera y la posterior recesión mundiales de 2008, disponen de los medios para invertir en nuevas instalaciones, equipo y contratación de personal.…  Seguir leyendo »

Bill Gates, in his foundation’s annual letter, declared that “the terms ‘developing countries’ and ‘developed countries’ have outlived their usefulness.” He’s right. If we want to understand the modern global economy, we need a better vocabulary.

Mr. Gates was making a point about improvements in income and gross domestic product; unfortunately, these formal measures generate categories that tend to obscure obvious distinctions. Only when employing a crude “development” binary could anyone lump Mozambique and Mexico together.

It’s tough to pick a satisfying replacement. Talk of first, second and third worlds is passé, and it’s hard to bear the Dickensian awkwardness of “industrialized nations.”…  Seguir leyendo »

As we steel ourselves for the prospect of a war in Ukraine, perhaps we can avoid it by learning the lesson of some recent history.

In August 2008, Georgian President Mikheil Saakashvili claimed he was sending his forces into the separatist Georgian territory of South Ossetia because Russia had just invaded. His claim was quickly debunked, yet in a sense he may have been right: Russia had already intervened illegally, just not in the way he tried to sell to the world.

In the weeks leading up to Saakashvili’s ill-fated and ill-advised attempt to retake South Ossetia, Georgian officials had been reporting that unbadged troops and unmarked armored vehicles had been coming through the tunnel that connects the Russian Federation with South Ossetia.…  Seguir leyendo »

The major general “was visibly agitated about the long delay” at the airport, the witness said. “He appeared drunk and, in the public area, talked loudly about the importance of his position as commander of the only operational nuclear force in the world and that he saves the world from war every day.” The inspector general’s report quoted the witness as saying that upon arriving in Moscow, “again, he started in on the very loud discussions about being in charge of the only operationally deployed force and saving the world . . . and then he also started telling the story of about how he has the worst morale of any airmen in the Air Force.”…  Seguir leyendo »

I grew up in the shadow of the Indonesian massacres exposed in Joshua Oppenheimer’s extraordinary documentary, “The Act of Killing,” which has been nominated for an Academy Award.

I was a couple of months old in October 1965, when the Indonesian government gave free rein to a mix of Indonesian soldiers and paramilitaries to kill anyone they considered to be a “communist.” Over the next few months into 1966, at least 500,000 people were killed (the total may be as high as one million). The victims included members of the Communist Party of Indonesia (P.K.I.), ethnic Chinese, as well as trade unionists, teachers, civil society activists and leftist artists.…  Seguir leyendo »

A final deal that allows Iran to retain centrifuges for uranium enrichment ultimately would allow the development of nuclear weapons in Iran, encourage a Sunni-Shiite arms race in the Middle East and weaken counterproliferation efforts worldwide.

Iran already possesses ballistic missiles suited to carry nuclear warheads and advanced knowledge of weaponization. Given that the production of fissile material — whether by enriching uranium in centrifuges or extracting plutonium from nuclear reactors — is the principal stage in the process of making a nuclear weapon, acquiescing to Iranian enrichment is tantamount to legitimizing Iran’s status on the nuclear threshold.

Proposals for the final agreement to restrict the number of centrifuges are almost irrelevant.…  Seguir leyendo »

Recientemente, un amigo británico residente en Barcelona se apuntó a unas clases de catalán para adultos organizadas por la Generalitat. En las clases, se encontró con una sorpresa desagradable: no se permitía comparar el catalán con el español. Cuando él u otro alumno se referían al español, la profesora les replicaba que era una clase de catalán y que dejaran de mencionar el español.

Mi amigo decidió dejar las clases porque entendió que no le estaba permitido realizar un proceso psicolingüístico normal: apoyarse en las otras lenguas que conoce, el español en este caso, para avanzar con el catalán. Mi amigo razonó que en estas clases de la Generalitat no se enseña la lengua de la manera más adecuada para los alumnos sino que se hace política.…  Seguir leyendo »

Si nos importa la historia, deberíamos más bien empezar por preguntarnos cómo no escribir la historia de Europa en el siglo XXI. Europa no es un Estado-nación y no parece que vaya a serlo en las próximas décadas. Europa tiene hoy unas fronteras muy imprecisas. Por tanto la historia de Europa no puede escribirse como una unidad (política, pero no solo política) o como el proceso hacia una unidad, ni es posible definirla como un espacio cerrado cuya evolución pueda ser registrada desde un concreto momento histórico hasta el presente. Europa no es una cultura, un idioma, un pueblo (y menos aún una raza) sino muchas: la historia de Europa no puede escribirse como el surgimiento de una cultura o de un lenguaje, o como la historia de un pueblo, sino como la de muchos.…  Seguir leyendo »

Como era previsible, Mariano Rajoy ha utilizado el debate del Estado de la Nación para presentarse como el artífice del mejor de los mundos posibles. Gracias a él, España ha preservado su soberanía frente a Bruselas, la unidad indivisible de la nación española está garantizada, y la economía ha superado la recesión. Es solo cuestión de tiempo hasta que, gracias a la reforma laboral que su gobierno ha impuesto contra toda sinrazón, el mercado de trabajo recupere su mejor cara. Y todo ello sin el apoyo de la oposición, incapaz de cooperar lealmente, de superar sus líos internos y, sobre todo, de formular una alternativa atractiva para la mayoría de los españoles.…  Seguir leyendo »

A los historiadores que nos interesamos por los cambios en la valoración de la naturaleza, nos duele el retroceso progresivo sufrido en toda España, y muy gravemente en la zona galaico-cantábrica, durante los últimos cincuenta años, a medida que ha aumentado el bienestar general y el nivel de vida, sin que se sientan los daños causados a la naturaleza y al paisaje. No fue siempre así. Como muestra de las actitudes positivas ante las bellezas naturales, compatibles con los afanes utilitarios, pasaré a dar unos ejemplos.

La valoración de los árboles por su leña, su madera y los frutos que ofrecían, era compartida por todos.…  Seguir leyendo »

Resulta innegable el enorme avance que en los últimos años se ha conseguido en España en la lucha contra el despilfarro de recursos y la excesiva generación de residuos. Un buen ejemplo lo constituye la campaña en contra de las bolsas de plástico en grandes superficies –pagándolas el usuario se consigue reducir su uso aunque no se erradiquen–. Sin embargo, en estos establecimientos comerciales el uso del plástico continúa siendo masivo.

Pensemos por ejemplo en la sección más «verde» de un hipermercado, la de frutas y hortalizas. Peras, manzanas, patatas, tomates... envueltos en film transparente, mallas, bandejas de poliexpán, y a su vez metidas en un mar de cajas verdes de plástico.…  Seguir leyendo »

Los grandes son difíciles de clasificar, porque no son uno ni dos, sino muchos y con ángulos muy variados. ¿Qué fue Antonio Machado? ¿Poeta tradicional con tendencia al verso aconsonantado, un sevillano melancólico que nunca volvió a su tierra, una persona afable que no hacía demasiado caso a los alumnos que se burlaban de él, un cronista intelectual de una época, un pensador escéptico en un momento de creencias incontrovertibles?

Don Antonio no fue lo que se dice un hombre de suerte. La Institución Libre de Enseñanza, sus amigos, le animaron a unas oposiciones a la cátedra de Francés –igual hubiera podido ser de Griego o Geografía, porque no tenía licenciatura alguna– y en la rebatiña le salió Soria.…  Seguir leyendo »

Sucedió de nuevo. En un país gobernado mediante elecciones más o menos democráticas sin que las instituciones políticas permitan otra expresión ciudadana que la de esperar a la próxima elección, cuando el autoritarismo y corrupción del presidente y su partido se pasan de la raya, la gente se organiza en internet y en la calle, ocupa lugares simbólicos, como la plaza Maidán de Kíev, y mantiene su protesta pese a la violencia que se abate sobre la acampada. Al final, el Gobierno se desploma, el presidente huye, se libera a los líderes opositores, se disuelve a los perros de presa antidisturbios, se organiza un gobierno de transición y se convocan elecciones para el 25 de mayo.…  Seguir leyendo »