Martes, 4 de marzo de 2014

A few days ago a member of the German Green Party came to Lviv. I am a novelist and journalist, as well as a translator in German and Polish, and I sometimes write in those languages. He had read one of my articles, and he asked me to help him understand Ukraine: Too much of the reporting in the German press, he said, was biased by pro-Russian propaganda.

I was appalled to hear what many Germans thought of the Maidan protesters in Kiev — that they were nationalist extremists and anti-Semites, that all those victims they had heard about were merely collateral damage in a legitimate government attempt to stabilize the situation.…  Seguir leyendo »

Demasiadas enfermedades prevenibles, que van desde el SIDA hasta la fiebre amarilla, han afectado desde hace ya mucho tiempo atrás al África subsahariana. No obstante, para erradicarlas se requiere de una comprensión de la enfermedad en cuestión, de dinero, educación, apoyo gubernamental, planificación, y, finalmente pero no por ello es menos importante, se requiere que la comunidad y el mundo en general tengan interés en la solución del problema.

Considere la posibilidad de una enfermedad prevenible, sobre la cual la mayoría de las personas no ha oído hablar nunca antes: Konzo, un trastorno de la neurona motora superior que es irreversible y permanente, un trastorno común en las zonas rurales de África subsahariana cuya alimentación básica depende de una variedad amarga de la planta de yuca.…  Seguir leyendo »

Working for Less

La promesa de que toda nueva generación gozará de mayor prosperidad que la anterior es un postulado de la sociedad moderna. En general, la mayoría de las economías más avanzadas han cumplido dicha promesa y el nivel de vida de las últimas generaciones ha aumentado, pese a los reveses provocados por guerras y crisis financieras.

También en el mundo en desarrollo la inmensa mayoría de las personas han empezado a experimentar una mejora sostenida del nivel de vida y están concibiendo rápidamente esperanzas similares de crecimiento, pero, ¿podrán hacerlas realidad las generaciones futuras, en particular las de las economías avanzadas? Aunque la respuesta más probable es que sí, los riesgos de deterioro parecen mayores que hace varios decenios.…  Seguir leyendo »

Since Saturday, the headquarters of the government of Crimea — an autonomous region of Ukraine — have been occupied by special forces whose uniforms are unmarked but whose identity is a mystery to no one here.

The new regional government of Crimea, now led by a pro-Russian prime minister who was installed last week although he has little popular support, says that Crimean Russians need protection from the new “fascist” interim government in Kiev.

But these leaders do not speak for the people of Crimea. I am an ethnic Ukrainian (and a native speaker of both Ukrainian and Russian) but I live and work alongside many ethnic Russians.…  Seguir leyendo »

As Ukraine’s president fled Kiev and protesters roamed his mansion and took over the capital, old statues of Vladimir Lenin were toppled and dragged through the streets in several Ukrainian cities.

The vandalism and destruction of Lenin statues across Ukraine is only the latest attack on symbols of the old Soviet state and its Eastern European satellites.

As the Soviet Union crumbled in the late 1980s and early 1990s, images of Lenin were defaced and graffiti artists mocked the Communist Party. In East Germany, most of the scorn was saved for the party leader and head-of-state Erich Honecker. His portraits were vandalized and altered, representing widespread anger and charges that he was a war criminal resulting from the shooting deaths at the Berlin Wall.…  Seguir leyendo »

Traveling around eastern Ukraine last week, I began to realize a simple but overlooked truth: The real conflict is about more than just the Crimean Peninsula. It is a fight between people like Pavel and Ostap, young men who live in the same country and yet in very different worlds.

When I met Pavel in Simferopol, the capital of Crimea, he was wearing a Russian uniform and had cast a distrustful eye on the obviously Western reporter who strolled around a protest gathering of ethnic Russians. I wondered aloud why there were lists on a picnic table, where young men were lining up in front of the regional Parliament.…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin has done this before. When he invaded Georgia in August 2008, Western diplomacy and pressure denied him his ultimate goal: marching to Tbilisi and deposing Georgia’s democratically elected government. But Putin seized two areas, Abkhazia and South Ossetia, that Russian troops occupy to this day.

The United States and its European allies imposed diplomatic and considered economic sanctions on Russia. The goal was to convince Putin that the strategic costs of his action outweighed the tactical benefits and to deter him from similar actions. These measures were reversed in the “reset” of relations with Russia that began in 2009.…  Seguir leyendo »

En el conflicto que Ucrania desató entre Occidente y Rusia no solo está en juego el futuro de Crimea, sino el futuro del orden internacional.

Hace algunas semanas, Crimea era un lugar remoto al que los historiadores conocían como el centro de una guerra en la década de 1850. Sin embargo, se volvió repentinamente un punto geopolítico álgido en un conflicto entre Rusia y Occidente que parece salido de un libro de estrategias de la Guerra Fría.

El gobierno ruso elevó radicalmente las apuestas con una anexión de facto de esta región que alberga una importante base naval rusa y en donde la mayoría de la población se inclina por Rusia (aunque una minoría considerable, incluidos los cosacos, está sólidamente unida a Ucrania).…  Seguir leyendo »

Filling the void left by a charismatic leader is always a challenge, and Venezuela’s president, Nicolás Maduro, has struggled to command the authority of his predecessor, the late Hugo Chávez. The burden of succession has proved all the more onerous as it has fallen to Maduro to address the difficult decisions that were deferred or bypassed by Chávez, who died a year ago.

Among the challenges bequeathed to Maduro, who assumed the presidency by a razor-thin majority in elections last April, two have been pressing: an appalling problem of crime and corruption that has propelled Venezuela into the top 10 of global corruption and homicide indices; and a dysfunctional economy.…  Seguir leyendo »

The causes of the unfolding crisis in Ukraine are many, but most fundamentally its roots can be found in an enormously consequential decision made by the United States and its allies in the early 1990s. Faced with a strategic challenge of constructing a new security architecture for post-Cold War Europe, the decision was made to embark on a program of gradual NATO expansion to the east.

A first round of accession took place in 1999, with membership for the Czech Republic, Hungary and Poland. That was followed in 2004 by membership for Bulgaria, Estonia, Latvia, Lithuania, Romania, Slovakia and Slovenia, and in 2009 by membership for Albania and Croatia.…  Seguir leyendo »

“Does it stay on all the time or does it come off?” Ahmed asked from his hospital bed, frowning at the thought of a prosthetic leg. “I want one that doesn’t come off.” These are the words of a 12-year-old boy, an innocent victim of a brutal regime and an international system that has in too many ways failed the people of Syria.

My own 13-year-old, reading these words in the newspaper, asks whether there is something that can be done to help. I begin my usual “It’s complicated” — there are legal constraints, there is the lack of political will — but seeing the look in my son’s eyes, I say instead, “Yes there is.”

The U.N.…  Seguir leyendo »

La captura de Joaquín “Chapo“ Guzmán –uno de los delincuentes más buscados del mundo- es apenas una victoria en la larga lucha contra los narco traficantes. Hace falta mucho más para cambiar el círculo vicioso de violencia y corrupción que degrada la legalidad en México, no importa que El Chapo haya sido hasta su detención el jefe del cartel de Sinaloa, el más importante del país.

El presidente Enrique Peña Nieto se beneficia directamente de la detención del jefe del Cartel de Sinaloa, el más importante del país, y de su muy probable extradición a Estados Unidos. Le hacía falta. La mayoría de los mexicanos parece desencantada de su administración.…  Seguir leyendo »

Sin duda, como manifestaba el Conde de Romanones, la profesión de político ejercida honradamente y con altura de miras es esencial para los destinos de cualquier país en general y de nuestra patria en particular. De ahí que sea injusta e interesada la reducción a casta de nuestra clase política. Es injusta porque juzga a todos los políticos por el mismo rasero y es interesada porque en el desprestigio de los políticos suele haber un intento de sustitución no democrática de los políticos vigentes por otros. Así ocurrió en el caso clarísimo del régimen dictatorial de Primo de Rivera que se fundamentó en el ataque a los políticos de la Restauración para poner a dedo a sus amigos y correligionarios.…  Seguir leyendo »

Hace unos años, siendo presidente de la Junta de Extremadura, con ocasión de un debate de presidentes autonómicos en el seno de la Comisión General de las Autonomías del Senado, afirmé que no me preocupaba tanto lo que dijeran quienes se consideran nacionalistas, sino los que sin serlo practicaban con frecuencia un discurso muy parecido. Para un nacionalista hablar de las diferencias es algo que va de suyo, es su razón de ser, incluso de existir. Y de paso la forma de obtener un puñado de euros más. Pero para los que no lo son, empeñarse en poner encima de la mesa debates igualmente identitarios en busca de otro puñado, en este caso de votos, tiene aun más peligro.…  Seguir leyendo »

Uno de los temas recurrentes en la teoría sobre la democracia es el de si posee o no valor epistémico, si garantiza que las decisiones colectivas sean las correctas,tanto en lo moral como en lo puramente técnico. El viejo asunto de la relación entre democracia y verdad, que se torna acuciante cuando los Gobiernos comienzan a mostrar sus limitaciones en la gestión de crisis profundas.

En los años treinta del siglo pasado la democracia liberal cayó en un descrédito profundo en la Europa continental por su aparente incompetencia en la gestión de la crisis de 1929 en unas sociedades de masas; fascismo y comunismo fundamentaron su atractivo juvenil en su eficacia.…  Seguir leyendo »

¿De verdad estamos en el siglo XXI, un siglo invadido por la pornografía, donde un tercio del contenido de las páginas de Internet es porno? A juzgar por el éxito de ventas del libro Cásate y sé sumisa, auspiciado por el arzobispo de Granada, parece más bien que hubiéramos retrocedido al siglo XIX. Lo confirmarían los datos sobre la abstinencia sexual prematrimonial, que se dispara entre los jóvenes católicos, y el movimiento que promueve la renuncia al sexo como forma de vida, que empieza a dejarse oír. En un libro reciente, El arte de dormir sola, la autora, editora de la revista francesa Elle,califica de liberadora su experiencia de 12 años sin sexo.…  Seguir leyendo »

Algún día el PSOE tendrá que decidir qué es más importante para él: impedir que el PP gobierne o ayudar a que España salga adelante. Y espero que lo decida pronto por dos razones, a cual de más peso: porque el PSOE representa esa mitad de españoles que, independientemente del sexo, edad, clase y condición social, se inclinan a la izquierda; y porque España se aproxima a otro de esos momentos críticos de su historia en que sale a flote o se da el tortazo.

Tras haber tenido durante la Transición un comportamiento en el que los intereses generales prevalecieron sobre los partidistas –como la mayoría de las restantes formaciones políticas, todo hay que decirlo–, el PSOE viene adoptando desde la primera victoria del PP una actitud obstruccionista que se convirtió en destructiva al llegar Rajoy al poder.…  Seguir leyendo »

La expresión «invierno demográfico» fue acuñada a finales de los años sesenta del siglo XX. Con ella se alude al fenómeno de la caída de la natalidad, cuya principal consecuencia es el gradual envejecimiento de la población. Un país necesita mantener una tasa de natalidad de 2,1 hijos por mujer para reemplazar su población actual; en el caso de España este índice se sitúa por debajo del 1,4 por ciento. Las proyecciones del Instituto Nacional de Estadística subrayan que en 2018 España entrará en un proceso de caída natural (más defunciones que nacimientos), reduciéndose significativamente el número de habitantes.

De todas las consecuencias de este proceso destacaría tres principales: menor crecimiento económico, dado que el aumento de la población ha sido uno de los motores tradicionales de la demanda en cualquier economía (con una población envejecida el consumo tiende a debilitarse, con la excepción de determinados productos, como pueden ser los farmacéuticos o algunos servicios, como los correspondientes a cuidados médicos); envejecimiento de la sociedad, que pone en tela de juicio la noción de Estado del bienestar tal y como la hemos entendido hasta ahora; y una caída en el número de emprendedores (a menos jóvenes, menos emprendedores), con sus negativas consecuencias para la economía.…  Seguir leyendo »

La tan publicitada iniciativa rusa en el sentido de la partición de Ucrania exige una respuesta más seria que palabras vacías; es inaceptable declarar “inaceptable” lo que claramente está siendo aceptado sin ninguna respuesta efectiva. De una manera que resulta penosa, los diversos líderes europeos que se apresuraron a calificar la iniciativa rusa de “inaceptable” agregaron de inmediato que no tenían ninguna intención de hacer nada al respecto. El propio secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, recurrió a unas amenazas propias de parque infantil al retirar la invitación a Vladímir Putin con ocasión de la próxima cumbre del G-8 (¿G-7?) o cumbre festiva, si se me permite, pues todos los asistentes se divierten bastante haciéndose todas esas fotos de familia y además disfrutan de una comida excelente, pero Crimea bien merece un tiramisú.…  Seguir leyendo »

En algunos casos recientes, el Tribunal Europeo de Derechos Humanos abordó la cuestión de los grupos violentos de inspiración religiosa a la luz de los principios contenidos en el Convenio Europeo de Derechos Humanos.

Los tres casos en los que aquí nos centraremos estaban referidos a la organización Hizb Ut-Tahrir, de inspiración islámica. Según la información que surge de las sentencias del Tribunal, la organización Hizb Ut-Tahrir (Partido de la Liberación) se describe a sí misma como un partido político islámico global y una asociación religiosa. Fue creada en Jerusalén en 1953 y propicia el derrocamiento de los gobiernos del mundo musulmán y su reemplazo por un Estado islámico bajo la forma de un recreado Califato.…  Seguir leyendo »