Miércoles, 5 de marzo de 2014

Regarding our community activist president’s current imbroglio with Vladimir Putin of Russia, I stand with Donald Trump, who said recently: “The thing I have the most concern about is that he’s being so lambasted for not being respected, and for being a joke, that he’ll do something really stupid to show that he’s a man.”

We are now about where we were with Jimmy Carter after he lectured his fellow citizens about their so-called “inordinate fear of communism” even as the Soviet Union was spreading its tentacles over the Third World.

His sudden turnaround — caused by Soviet aggression in Afghanistan — from a position of sweet reason to the pose of a hawk alarmed me and doubtless alarmed the Russians.…  Seguir leyendo »

This week, as Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu visited Washington, we were reminded yet again that there are those who plan to pressure him in the hope that he will soften his stance on the important issues at stake in our talks with the Palestinians.

As the prime minister was traveling to the United States, we read with great concern of the threats aimed at the state of Israel, insinuating that a refusal to capitulate to the Palestinians will have grave consequences for our people.

These voices seem to think that the prime minister can be swayed to abandon the platform of the Likud Party that elected him and separate him from the ideology and values he has espoused for so long.…  Seguir leyendo »

What happens when the U.S. government participates in toppling foreign governments in the name of spreading democracy? That behavior usually results in unintended consequences and often produces disasters.

With the invasion of Iraq in 2003, initially to search for weapons of mass destruction that we now realize the Bush administration knew did not exist there, and eventually for regime change, the United States succeeded in changing profoundly the Iraqi government.

In the process, though, we lost 4,500 American troops, suffered 45,000 substantial injuries, borrowed and spent and have not paid back more than $2 trillion, caused the deaths of 650,000 Iraqis, displaced 2.5 million Iraqis, and unleashed into Iraq our public enemy, al Qaeda.…  Seguir leyendo »

Public discussion on Ukraine is all about confrontation. But do we know where we are going? In my life, I have seen four wars begun with great enthusiasm and public support, all of which we did not know how to end and from three of which we withdrew unilaterally. The test of policy is how it ends, not how it begins.

Far too often the Ukrainian issue is posed as a showdown: whether Ukraine joins the East or the West. But if Ukraine is to survive and thrive, it must not be either side’s outpost against the other — it should function as a bridge between them.…  Seguir leyendo »

President Barack Obama has said that Russian President Vladimir Putin has violated international law by sending troops into the Crimea. Law is on Obama's side, which is why Putin is organizing his justification counter-offensive.

The United Nations charter (article 2(4)) prohibits "the threat or use of force against the territorial integrity or political independence of any state, or in any other manner inconsistent with the Purposes of the United Nations." Ukrainian lawyers have said there are additional treaties Putin is violating.

Putin's forces were apparently concerned enough about the U.N prohibition to strip the identifying markers off Russian soldiers before sending them into Crimea, and to now call these troops "local defense forces."…  Seguir leyendo »

The decision of the Russian president, Vladimir V. Putin, to send forces into Crimea provoked a hysterical reaction, but his motives are less ambitious than is commonly assumed.

Mr. Putin’s aim is not a de jure separation of Crimea from the rest of Ukraine. That would be legally problematic and disadvantageous to Moscow in terms of its future influence over Ukrainian politics. The purpose of Russia’s incursion was to obtain the greatest possible autonomy for Crimea while still retaining formal Ukrainian jurisdiction over the peninsula.

A referendum on March 30 is likely to result in a vote for further autonomy, and it would provide Crimea with such broad freedoms that it would become a de facto Russian protectorate.…  Seguir leyendo »

Like most poor countries, Bangladesh needs a lot of energy to develop its economy, the cheaper the better. About 80 percent of its electricity now comes from natural gas. But with gas resources waning and an entrenched, inefficient subsidy system, the government has decided to promote coal instead. This shift comes with great risks: Coal power pollutes, and Bangladesh is at once the most densely populated country on earth and one of the most exposed to the effects of climate change.

Under its 2010 master plan for developing the energy sector, the government hopes that by 2030, 50 percent of Bangladesh’s power will be generated by coal, up from about 2 percent now.…  Seguir leyendo »

En los últimos años, un coro cada vez más fuerte de ecologistas, miembros de la sociedad civil e instituciones internacionales han estado pidiendo que se substituya el tradicional desarrollo económico “marrón”, que depende de los  combustibles fósiles, por un modelo de crecimiento “verde” con menores emisiones de carbono, pero hay una tercera opción, más competitiva: una economía “azul” impulsada por la innovación en el nivel de las empresas, en lugar de las políticas impuestas desde arriba.

El caso es que la mayoría de las tecnologías que respetan el medio ambiente requieren una importante inversión inicial, por lo que “pasarse al verde” sigue siendo un privilegio reservado para los pocos países que pueden permitírselo.…  Seguir leyendo »

En 1996, Benjamin Netanyahu ganó una elección general movilizando un alto número de votantes en contra de la supuesta intención del entonces primer ministro Shimon Peres de "dividir a Jerusalén". Casi dos décadas después, Netanyahu sigue aferrado a eslóganes viejos y vacuos sobre un "Jerusalén unido" -una convicción que, una vez más, podría resolver el proceso de paz palestino-israelí.

En momentos en que el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, se prepara para presentar un acuerdo marco para una ronda concluyente de negociaciones de paz palestino-israelíes, la postura de línea dura de Netanyahu sobre Jerusalén, básicamente, no ayuda. En un esfuerzo desesperado por mejorar las posibilidades de éxito de la propuesta, el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, que en gran medida ha evitado asumir un rol proactivo en el proceso de paz durante su segundo mandato, se reunió con Netanyahu en la Casa Blanca para instarlo a moderar su postura.…  Seguir leyendo »

Vladimir Bukovsky , the legendary Russian dissident who spent 12  years in prisons, labor camps and psychiatric hospitals for his “anti-Soviet activity,” famously faulted Western media in the 1980s for their confusing terminology, which resulted in curious statements about the “Russian” invasion of Afghanistan in 1979 and the protests against it by “Soviet” academician Andrei Sakharov . This linguistic mix-up between the oppressor and the oppressed is resurfacing with Vladimir Putin’s aggression against Ukraine: Many analysts and journalists cite “Russian” threats, the “Russian” invasion and the need for sanctions on “Russia.”

The truth is that most Russians oppose intervention in Ukraine.…  Seguir leyendo »

Russia's importance as a supplier of natural gas to Europe may look like an asset for Moscow, as demonstrated by Europe's inaction over Russia's occupation of Crimea. Over the long term, however, that relationship could become a significant liability, and one that Europe can try to exploit.

In 2013, Russia sent 162 billion cubic meters of natural gas to European countries outside the former Soviet Union -- about 30 percent of Europe's total consumption. That makes many leaders in Europe sensitive to changes in Russia's willingness to cut the supply of natural gas. Over short periods, Russia's ability to turn off the gas is indeed a formidable weapon.…  Seguir leyendo »

Combatir el fraude fiscal en cualquiera de sus formas debe ser una prioridad, no sólo de las organizaciones públicas, en particular de la Agencia Estatal de Administración Tributaria (AEAT), sino de la sociedad en su conjunto.

Precisamente, uno de los problemas con los que se enfrenta en España una política decidida y continuada de lucha contra la evasión y la elusión fiscales es la existencia de muchos colectivos de la sociedad civil que no sólo niegan la calificación del fraude fiscal como lo que es: un comportamiento delictivo e insolidario que daña los fundamentos del Estado social y democrático que debemos perseguir los españoles, según el artículo 1.1 de la Constitución, sino que, incluso, lo aplauden y jalean.…  Seguir leyendo »

Barack Obama anunció su candidatura a la Presidencia de EEUU en febrero de 2007. Ganó las elecciones presidenciales celebradas 21 meses más tarde, en noviembre de 2008. Entretanto, ganó el proceso de primarias del Partido Demócrata que se celebró a partir de enero de 2008 y fue nombrado su candidato oficial en agosto de ese mismo año. Lo llamativo de este calendario es que Obama pasó mucho más tiempo preparando y haciendo su campaña electoral dentro del Partido Demócrata que contra el partido opuesto, el republicano.

Trasladado tal cual a España, este modelo supondría que los candidatos a las elecciones autonómicas y municipales de 2015 (o, por lo menos, aquellos que actualmente no ocupan el cargo) habrían anunciado su intención de presentarse ¡en el verano de 2013!…  Seguir leyendo »

El término “postconflicto”, que expresa ese deseado momento histórico y escenario superadores de la violencia en Colombia, es el tópico actual más veces repetido en el discurso institucional, en la opinión pública y privada, incluso sin tener nada en firme en las negociaciones de paz en La Habana. Lo más paradójico es que se utiliza aun corriendo el riesgo de que una vez más —como ya ocurriera en otros momentos históricos recientes en ese país—, y a pesar de haber consolidado esta vez acuerdos en tres puntos de la agenda de negociación, las vigentes conversaciones de paz con la guerrilla desemboquen nuevamente en un gran fiasco.…  Seguir leyendo »

Vivimos la transición a una nueva cultura política en la que debemos hacer valer la ética pública, la defensa de los intereses generales y la construcción colectiva del futuro. Y quiero pensar que somos muchos los políticos que valoramos la rebelión ciudadana frente a quienes gestionan la crisis con desprecio a los derechos básicos de la ciudadanía y a la democracia e imponen un modelo social involucionista y reaccionario.

En este escenario, el PP contribuye a desprestigiar más las instituciones. De un lado, provoca la judicialización de la política al no querer pactar las leyes e imponerlas con su mayoría absoluta en el Congreso, lo que no deja otra vía que acudir al Tribunal Constitucional.…  Seguir leyendo »

¿Es en realidad posible que a corto plazo se derrumbe el Gobierno chavista?; ¿puede ocurrir en Venezuela lo que acaba de ocurrir en Ucrania o lo que pasó recientemente en el mundo árabe?; ¿está el modelo bolivariano social y políticamente agotado?; ¿son similares las condiciones que vive Maduro con las que tumbaron a Fujimori en Perú y a otros Gobiernos del continente? Las informaciones que llegan de Venezuela, sobre todo de los opositores, dejan la impresión de que el gobierno de Maduro está a punto de caer fruto de las protestas callejeras. Sin embargo, derrocar Gobiernos a partir de movimientos civiles no es fácil.…  Seguir leyendo »

La invasión de Crimea por parte de Rusia es el ejemplo más brutal de una agresión en tiempos de paz que Europa haya presenciado desde que la Alemania nazi invadiera los Sudetes en 1938. Hoy tal vez prevalezca la idea de minimizar las “lecciones de Múnich”, cuando Neville Chamberlain y Édouard Daladier apaciguaron a Hitler al acceder a su reivindicación sobre Checoslovaquia. Pero si Occidente consiente la anexión de Crimea —la segunda vez que el presidente ruso, Vladímir Putin, le roba un territorio a un Estado soberano, después de la invasión rusa de las regiones de Abjazia y Osetia del Sur en 2008—, los líderes democráticos de hoy sin duda lamentarán su inacción.…  Seguir leyendo »

En África, además de hambruna, hay antenas parabólicas que captan imágenes del mundo desarrollado en las que un ama de casa feliz abre una lata de carne para alimentar a su perrito. No debe extrañarnos que esos desheredados que pegan la nariz al escaparate de nuestra opulencia presionen sobre él y amenacen con hacerlo añicos para invadir nuestro privilegiado mundo. La avanzadilla de esa negritud está en los muchachos del monte Gurugú que asaltan la valla de Melilla sin que los detengan concertinas ni pelotas de goma. Detrás vendrán multitudes, por el efecto llamada, si no se arbitran maneras de impedirlo.…  Seguir leyendo »

Si no se controla, la toma por parte de Rusia de los puntos clave de Crimea será sólo el primer paso para cambiar el mapa de Eurasia. El argumento de Vladímir Putin de la necesidad de usar la fuerza militar para proteger a los ciudadanos de Rusia y a toda la “población de habla rusa” es de mal agüero. Hay que leerlo como una advertencia de que el presidente de Rusia quiere dar la vuelta a lo que él dice que fueron dos de las grandes catástrofes del siglo XX: la caída del imperio ruso y la desintegración de la Unión Soviética.…  Seguir leyendo »

Gráfico 1. Evolución temporal y cuantitativa de las operaciones antiterroristas contra actores vinculados y no vinculados

Tema: ¿Cuál es la evolución de la estructura del terrorismo yihadista en España durante las dos últimas décadas y cuáles son las implicaciones para la seguridad española?

Resumen: Este análisis estudia la evolución experimentada por la estructura de la militancia yihadista en España, prestando una atención especial a la existencia o no de vínculos entre individuos y pequeños grupos con grandes organizaciones yihadistas. Para ello se analizan los resultados de 64 operaciones antiterroristas comprendidas entre el año 1995 y junio de 2013. La principal conclusión es que la amenaza yihadista está estrechamente asociada con el grado de fortaleza o debilidad de las grandes organizaciones yihadistas y de los cambios en sus respectivas agendas políticas.…  Seguir leyendo »