Martes, 11 de marzo de 2014

It is essential that those working to damp down foreign crises understand the perspectives of the parties involved. This sounds obvious enough, but isn’t always the case.

As Russia and the United States face off over Ukraine, this country’s political leaders embrace a narrative far different from what Russian President Vladimir Putin claims is going on over there.

Western policymakers see Mr. Putin as the only bad guy on the scene as he moves Russian troops into the Crimea and prepares to annex the Crimean Peninsula to “protect” the Russian speakers living there. They see aggression pure and simple and are seeking ways to make Russia pay.…  Seguir leyendo »

La guerra civil que hoy envuelve a Siria surgió del deseo de su pueblo de un cambio político. Pero la guerra no es universal: desde el estallido de las protestas en 2011 contra el régimen del presidente Bashar al-Assad -y mucho antes-, un grupo de sirios, la comunidad kurda, permanentemente buscó un cambio pacífico y un respeto por los derechos de todos.

Para los kurdos de Siria, la lucha contra más de cuatro décadas de dictadura baathista de la familia Assad se tornó especialmente difícil después de 2004, cuando las fuerzas de seguridad asesinaron a decenas de manifestantes desarmados en la ciudad de Qamishli, al noreste del país.…  Seguir leyendo »

La semana pasada, la Comisión Electoral independiente de la India anunció las fechas de la próxima elección general. El mayor ejercicio en el mundo de la franquicia democrática tendrá lugar durante la impresionante cantidad de 37 días, se realizará en 9 «fases», algunas con una semana entre sí, entre el 7 abril y el 12 de mayo. Aproximadamente 814 millones de personas estarán en condiciones de elegir, por 16.° vez, a un nuevo parlamento y gobierno, emitiendo sus votos en más de 930 000 sitios de votación, después de haber optado entre unos 15 000 candidatos de más de 500 partidos políticos.…  Seguir leyendo »

El FMI se arriesga a perder Ucrania

Para ganar la reelección en una economía estancada, el gobierno en ejercicio debe alentar el crecimiento. Es uno de los principios fundamentales de la política moderna. Pero aunque el deseo de Occidente es ayudar a sus aliados en el gobierno provisorio de Ucrania a ganar la elección general del 25 de mayo, parece que se olvidó de este principio.

En cambio, se ha puesto en marcha un plan para imponer a Ucrania el mayor paquete de austeridad jamás visto en Europa del Este. Medidas como estas no ayudan a ganar votos. El FMI pretende sumar caos al caos que ya generaron en Ucrania las acciones de Rusia.…  Seguir leyendo »

El debate sobre Crimea ya no está centrado en el derecho internacional: el Presidente de Rusia, Vladimir Putin, ha reconocido públicamente que no se siente vinculado por él y no le importa que el resto del mundo considere ilegales las acciones de Rusia. Lo que no está claro es si la economía de Rusia puede soportar la carga de los objetivos de Putin en Ucrania.

Independientemente de la reacción de Occidente ante la crisis de Crimea, el daño para Rusia será inmenso. En primer lugar, hay que contar los costos directos de las operaciones militares y del apoyo al Gobierno del régimen crimeano y su terriblemente ineficiente economía (que lleva años profundamente subvencionada por el Gobierno de Ucrania).…  Seguir leyendo »

Vladimir Putin has enjoyed a stunning variety of incarnations in the American imagination in his nearly 15 years as Russia’s leader. He started out as an economic reformer and a budding democrat, held those misapplied titles for years — aided by President George W. Bush, who “looked the man in the eye” and “was able to get a sense of his soul” — before the U.S. media and its consumers noticed his authoritarian tendencies.

His graduation to dictator took years. In that time, he dismantled Russia’s electoral system, took over its media, saw many of his opponents killed, jailed or forced into exile, created one of the most ruthlessly corrupt government systems in history, made peaceful protest punishable by jail time, waged a long and brutal war on his own country’s territory and a short one against a neighboring country, Georgia, a piece of which Russia bit off in 2008.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, el Green Templeton College de la Universidad de Oxford celebró la edición anual del Simposio sobre Mercados Emergentes en Egrove Park. Esta vez, el tema fue “Salud y nutrición materna e infantil”. La última diapositiva de la presentación de apertura, ofrecida por Stephen Kennedy, del GTC, era una caricatura en la que aparecían dos jóvenes competidores en la línea de largada de una carrera: uno de ellos era fuerte y sano, el otro estaba demacrado y engrilletado, cargaba un bártulo lleno de enfermedades y tenía por delante la inmensa barrera de la malnutrición. El mensaje era claro: al nacer, las probabilidades de triunfar en la vida no son iguales para todos.…  Seguir leyendo »

However the Ukraine crisis ends, it is now clear that Russia is not the partner America has expected. Both countries have crossed a Rubicon, and there is no going back. So the United States needs a new game plan for managing Russia.
After the Soviet Union collapsed, America was charitable; to compensate the Kremlin for its loss of superpower status, we ignored its foibles and gave it an outsize role on the world stage. When the United States met resistance to plans for its war in Iraq in 2003, Condoleezza Rice counseled: “Punish France, ignore Germany, forgive Russia.”

But after Russia’s grab for Crimea, America is done forgiving.…  Seguir leyendo »

The violent demonstrations that have rocked Venezuela for weeks are threatening to wipe out what little democracy is left here after 15 years of systematic erosion by the state. The government of Nicolás Maduro has responded with massive military force, raiding offices and houses without judicial orders, imprisoning civilians in military compounds and applauding the killing of protesters by paramilitary groups.

Yet the riots do not portend a Venezuelan Spring. For the government they are a welcome deflection of public attention from a faltering economy and rising crime. They may even invigorate this flaccid dictatorship.

The turmoil started on Feb. 4, after the sexual assault of a student ignited a protest on a university campus near the Colombian border.…  Seguir leyendo »

El sufrir pasa; el haber sufrido no pasa jamás». Las palabras de León Bloy, escritor francés semiolvidado, parecen describir la dolorosa enseñanza de aquel 11 de marzo de 2004. Porque la intensidad del dolor ya no es la misma, pero la huella de aquella experiencia traumática es difícil de disimular.

El sufrimiento se presentó primero en forma de conmoción. No de parálisis, porque la reacción de los servicios de emergencia y de la ciudadanía en su conjunto fue inmediata, pero sí de sorpresa ante un crimen tan desproporcionado como incomprensible. La cotidianidad más arraigada de Madrid, la que nace del trasiego de las estaciones con su flujo incesante de estudiantes y trabajadores, había sido cercenada en un instante, y eso era difícil de asimilar.…  Seguir leyendo »

En la entrevista de Casimiro García-Abadillo del 7 de marzo de 2014 a Javier Gómez Bermúdez, este señor me atribuye algo que no es cierto: haber contestado afirmativamente en el juicio del 11-M a determinada pregunta que nos hizo a los peritos en relación con el dibutilftalato. Para dar mi réplica a esta afirmación debo referirme a la situación que sigue:

1. En la tarde del 6 de febrero de 2007, analizando una pieza (muestra M-6-12-D) procedente del foco de explosión (foco nº 3 de la Estación de El Pozo) mediante cromatografía de gases acoplada a masas, el dinitrotolueno, DNT, fue detectado por un químico del laboratorio de la Policía Científica, Andrés de la Rosa, perito oficial, y por mí.…  Seguir leyendo »

Desde su elección el 13 de marzo de 2013, Francisco no ha cesado de sorprender a fieles y escépticos por sus gestos y palabras, que han cambiado, al menos de cara al exterior, la imagen del Papa y la han hecho más cercana al pueblo y más creíble. Su primer mensaje desde el balcón del Vaticano no fue para bendecir urbi et orbi cual monarca absoluto, sino para pedir a los reunidos en San Pedro que rezaran por él.

El Jueves Santo “transgredió” las rúbricas litúrgicas al celebrar tan importante efemérides en un centro penitenciario donde lavó los pies a 12 jóvenes, entre ellos a dos mujeres, una musulmana.…  Seguir leyendo »

El lento declive del feudalismo hasta el arranque del capitalismo, que en su primera fase llamamos comercial, dura tres siglos. La figura dominante es el comerciante, un término que debe entenderse en un sentido muy amplio. Incluye tanto al gran mercader que hacía negocios en países lejanos, como al que circunscribía su actividad a una localidad, tanto al usurero de la aldea, como al banquero que presta a monarcas, cada vez más endeudados por el costo creciente de los ejércitos, o bien ejerce de agente de seguros con los que, navegando a países lejanos para hacer grandes negocios arriesgan mucho. En la categoría de comerciantes hay que incluir también a los artesanos, organizados en gremios, y a los profesionales, médicos y juristas, que logran formar parte del patriciado de las ciudades.…  Seguir leyendo »

La madrugada del 1 de enero de 1994, el Ejército Zapatista de Liberación Nacional (EZLN) se levantó en armas y demandó “trabajo, tierra, techo, alimentación, salud, educación, independencia, libertad, democracia, justicia y paz”. Su objetivo, formar una república socialista en México; para ello, conformó una amplísima base social indígena, con la que tomaría cinco cabeceras municipales. El Gobierno federal envió entonces al Ejército a sofocar la rebelión. Los combates entre ambos durarían 11 días. A partir del 12 de ese mismo mes el Gobierno mexicano y el EZLN iniciaron acercamientos para solucionar el conflicto a través del diálogo.

Derrotado y contenido en el terreno de las armas, el EZLN modificó su estrategia, dando un giro hacia el indianismo y el multiculturalismo.…  Seguir leyendo »

En un tiempo de confusiones y de vacíos, con una crisis económica que los españoles desde sus sacrificios tratan de desactivar, una crisis territorial abierta por obcecaciones mesiánicas centrífugas y una crisis de valores que a menudo, pese a su evidencia, no recibe la atención ni mueve las alarmas suficientes, España padece, además, una descarada manipulación de su Historia que no pocos eruditos a la violeta, según la definición satírica de Cadalso, asumen y proclaman como artículo de fe.

En ese marco de falsificaciones históricas hay que considerar los pintorescos contenidos del aireado conciliábulo seudocientífico «España contra Cataluña», el abracadabrante librito «Catalonia calling.…  Seguir leyendo »

Está bastante extendida entre los dirigentes políticos la creencia de que los problemas se resuelven a golpe de leyes o equivalentes. Pero la realidad es contumaz y muestra muchas veces que un exceso de leyes acaba siendo contraproducente.

El problema se agrava con que el vendaval normativo suele venir acompañado por un lenguaje deficiente que empaña su comprensión hasta para los juristas con más acentuada especialización, y no digamos nada para un ciudadano normal.

En efecto, graves males afectan desde hace tiempo al lenguaje de las leyes. Con olvido de que éste se zambulle en el lenguaje común y debe atenerse a sus exigencias, vulnera con bastante frecuencia las más elementales reglas del escribir correctamente que deben aprenderse en las fases iniciales de la educación.…  Seguir leyendo »

La diatriba sobre las balanzas fiscales y la situación en que se encuentra cada comunidad ha surgido, aparentemente, por la próxima publicación de las cuentas “territorializadas” por parte del Ministerio de Hacienda y por el compromiso de Rajoy de proceder a la reforma del sistema de financiación autonómica este mismo año. Pero no sería aventurado suponer que también representa una reacción tras dos años en los que el gasto autonómico fue señalado por Bruselas y por Madrid como causa fundamental del déficit que presentaba el Reino de España, induciendo un sentimiento de culpa que enmudeció a muchos gobiernos regionales y que incluso les llevó a sugerir la devolución de competencias a la Administración central.…  Seguir leyendo »

Mes amis ! Nous sommes à un seuil. Non pas celui qui mène à l’incorporation d’un nouveau sujet au sein de la Fédération de Russie. Mais le seuil qui mène à la destruction du système qui régit les relations internationales, du chaos économique et d’une dictature. Il nous mène à une guerre avec le peuple auquel nous sommes le plus intimement liés, les Ukrainiens, à une détérioration grave de nos relations avec l’Europe et l’Amérique et à une guerre froide qui pourrait se transformer en conflit militaire.

L’histoire se répète. Autriche, début mars 1938. Les nazis veulent étendre le territoire du Reich aux dépens d’un autre Etat allemand.…  Seguir leyendo »