Jueves, 13 de marzo de 2014

Desde hace ya un mes, cuando salgo de mi casa en las mañanas, me es difícil llegar a mi destino. No es por el tráfico de la ciudad —yo manejo una moto—, es porque ahora me consigo una barricada humeante, casi en la puerta de mi casa y tres más, en menos de un kilómetro de distancia.

Es una imagen que te acostumbras a ver en el noticiero de una zona de guerra, pero aunque Caracas es una ciudad violenta, es otro tipo de violencia generada por la desigualdad social, la pobreza y la delincuencia.

Esas barricadas están hechas por amas de casa, personas mayores retiradas y niños.…  Seguir leyendo »

Russia will not cede control of the Crimea any time soon.

Western saber-rattling would prove hollow: NATO has insufficient forces in the region to challenge Russian control and economic sanctions are not likely to work. Paranoia about Western threats to its security incline Russians to endure great costs to assert the “sphere of privileged interest” Vladimir Putin claims regarding former Soviet Republics now outside the Russian Federation.

Near term, Russia holds the cards. It supplies Europe with about 30% of its natural gas, or 8% of its energy overall. While that gas can be replaced, Europe can’t change course overnight.

Europe has substantial shale deposits that France, Germany and several others have chosen not to develop.…  Seguir leyendo »

As President Obama prepares to meet in Washington next week with the Palestinian Authority president, Mahmoud Abbas, Israeli opponents of a peace deal keep asserting that four issues pose insurmountable stumbling blocks: Palestinian recognition of Israel as the nation-state of the Jewish people, the “right of return,” Jerusalem and security arrangements.

But these naysayers are mistaken. Concurrence on all four issues can be reached if both sides are sincerely committed to a two-state solution, and if both leaderships and the mediator have the courage to tell the truth to one another, to themselves and — most important — to their constituencies.…  Seguir leyendo »

For almost three years, America’s approach to Syria has revolved around pushing Russia to use its influence on President Bashar al-Assad to drive a political transition in the country. Even before the crisis in Crimea put Washington’s diplomatic relationship with Moscow on ice, this was a failed strategy.

President Obama needs to do everything he can to put Syria on a path to peace quickly. That requires rethinking his approach to the region and reaching out to a country that he has so far kept at a guarded distance from the negotiating table: Iran.

The problem with Russia is that it is a bad-faith partner on Syria: Its president, Vladimir V.…  Seguir leyendo »

In the continuing political turmoil in Turkey, the suicide of Hatice Can might have gone unnoticed. Hatice’s son, Onur, was a talented young architect – a graduate of one of the leading universities. In 2010 Onur was taken into custody on suspicion of selling drugs. He was allegedly tortured, verbally and sexually abused and, on his release, put under pressure by police to become an informer. After weeks of anguish the architect jumped from the balcony of his home, ending his life. This month his 57-year-old mother followed suit. The family’s efforts to bring the police officers responsible for Orun’s death to justice had all come to nought.…  Seguir leyendo »

It’s become popular to dismiss Russian President Vladimir Putin as paranoid and out of touch with reality. But his denunciation of “neofascist extremists” within the movement that toppled the old Ukrainian government, and in the ranks of the new one, is worth heeding. The empowerment of extreme Ukrainian nationalists is no less a menace to the country’s future than Putin’s maneuvers in Crimea. These are odious people with a repugnant ideology.

Take the Svoboda party, which gained five key positions in the new Ukrainian government, including deputy prime minister, minister of defense and prosecutor general. Svoboda’s call to abolish the autonomy that protects Crimea’s Russian heritage, and its push for a parliamentary vote that downgraded the status of the Russian language, are flagrantly provocative to Ukraine’s millions of ethnic Russians and incredibly stupid as the first steps of a new government in a divided country.…  Seguir leyendo »

In light of a ship caught carrying aggressive weapons, aimed at terrorizing his fellow countrymen, the leader delivered a firm message, warning that neither his country “nor the world community of nations can tolerate deliberate deception and offensive threats on the part of any nation, large or small. We no longer live in a world where only the actual firing of weapons represents a sufficient challenge to a nation’s security to constitute maximum peril”.

He went on to explain to his worried viewers and listeners that the missiles which had just been found, once reaching their destination and being deployed, could have hit any target, including the nation’s capital.…  Seguir leyendo »

Back in the mid-1960s, a Palestinian guerrilla group called Fatah — the Conquest — began launching cross-border attacks against Israeli civilians.

Sponsored by Syria and led by Palestinian activists, among them the young Mahmoud Abbas, Fatah aroused admiration throughout the Arab world. So much so that Egypt, then Syria’s rival, formed its own group and called it the Palestine Liberation Organization — the PLO — which also staged attacks into Israel.

The Israelis wouldn’t sit passively, though, but struck back at Fatah’s Syrian hosts, who in turn shelled Israeli villages. Not to be outdone, Egypt in May 1967 evicted U.N. peacekeeping forces from the Sinai Peninsula and amassed troops along Israel’s border.…  Seguir leyendo »

Millones de personas en todo el mundo miraron por televisión los logros atléticos en los Juegos Olímpicos de Sochi y los retratos majestuosos de la historia y la cultura rusa en las ceremonias de apertura y clausura. Pero el costo fue inmenso; la presunta corrupción, desalentadora, y el contraste con la situación política en la vecina Ucrania, alarmante.

Después de estar dispuesto a firmar un Acuerdo de Asociación con la Unión Europea, el ex presidente ucraniano Viktor Yanukovych optó, en cambio, por estrechar sus vínculos con Rusia, luego de una gigantesca presión del Kremlin, así como de una promesa de 15.000 millones de dólares en financiamiento.…  Seguir leyendo »

Les banques sont les principaux acteurs sur le marché des devises et elles entretiennent une instabilité permanente des taux de change. Plus de 95 % des échanges de devises sont de type spéculatif. Une infime partie des transactions quotidiennes en devises concerne des investissements, du commerce de biens et de services liés à l’économie réelle, des envois de migrants.

Le volume quotidien des transactions sur le marché des devises tournait, en 2013, autour de 5 300 milliards de dollars (3799 milliards d’euros) ! Les banques qui disposent, comme les fonds de placement mutuel, de très importantes liquidités en usent et en abusent en poussant des monnaies à la baisse ou à la hausse afin d’obtenir des gains sur les différentiels de taux de change.…  Seguir leyendo »

Francisco celebra el primer aniversario de su elección con la certeza de haber resistido a la presión de las expectativas. Tiene mérito porque las expectativas no las creó el Papa. Ni tampoco la feligresía. Las creó la opinión pública, obviando incluso que el santo padre no presentó un programa electoral ni fue elegido por sufragio universal.

Lo escogieron los cardenales con rapidez, asistidos por el Espíritu Santo, así es que la imagen de una paloma ensabanada posándose en el anillo del pescador de Jorge Mario Bergoglio adquirió de inmediato la categoría de testimonio providencial.

Era el primer pontífice de ultramar. El primer jesuita.…  Seguir leyendo »

América Latina cambió en la última década. La región es hoy más diversa y autónoma y, pese a sus logros en crecimiento y reducción de pobreza, se enfrenta a importantes desafíos. Para afrontar estos problemas, Chile, bajo el gobierno que ahora encabeza la Presidenta Michelle Bachelet, buscará trabajar desde y con América Latina y el Caribe.

El nuevo gobierno de Chile priorizará la región y en particular América del Sur. Nuestro propósito será fortalecer la presencia del país en los distintos mecanismos de integración existentes, impulsando puentes de acuerdo por encima de las diferencias ideológicas o subregionales. La política exterior de Chile no tendrá un sesgo ideológico, sino que pondrá énfasis en avanzar pragmáticamente hacia una región más integrada y con una identidad propia.…  Seguir leyendo »

En La Grande Bellezza,ganadora de un Oscar como mejor película extranjera, un heredero de Federico Fellini nos muestra una Italia adormecida. El director Paolo Sorrentino presenta al país en la piel de JepGambardella, que alguna vez fue un famoso escritor pero que, entre fiestas locas y mujeres, se ha olvidado de escribir. Es una Italia seducida por las formas pero desprovista de contenido.

Tras 20 años de parálisis política, la metáfora es directa. Es difícil pasar unas semanas —para qué hablar de algunos meses— sin un nuevo libro o artículo sobre el fin de la dolce vita, asfixiada entre la falta de crecimiento y la increíble, pero real, supervivencia política de Silvio Berlusconi.…  Seguir leyendo »

Como es bien sabido, la guerra fría no llegó a desencadenar un enfrentamiento mundial porque la amenaza nuclear hacía que el aniquilamiento del adversario implicase de forma automática el propio. Sin embargo, este efecto disuasorio no propició la paz y la concordia, sino que alimentó un conflicto soterrado que duró más de 40 años.

Me pregunto si la pertenencia a la Unión Europea no actuará de forma semejante en relación con el conflicto planteado por el auge del secesionismo catalán. Cuando nos incorporamos a la entonces llamada Comunidad Económica Europea en 1986, no lo hicimos únicamente por motivos económicos o de política exterior, sino que todos éramos conscientes de que Europa nos proporcionaba una garantía contra el regreso a las páginas más oscuras de nuestra historia, una vacuna contra algunos de nuestros males más antiguos.…  Seguir leyendo »

Lo que estamos presenciando hoy en Ucrania es, más que el regreso de la guerra fría, la punta de un choque de civilizaciones en la actual era posamericana.

La globalización encabezada por Estados Unidos desde la caída del Muro ha producido la convergencia de modelos de crecimiento y la difusión de la tecnología en todo el mundo, con el consiguiente ascenso de economías emergentes como China, Rusia, India y Turquía. Pero esa convergencia, en lugar de crear un mundo plano y homogéneo, ha acentuado las diferencias, porque la fortaleza económica engendra una reafirmación cultural, política e incluso militar.

Como vemos a diario en el mar de China Oriental, Siria o Crimea, Occidente ya no tiene las riendas del orden mundial.…  Seguir leyendo »

Los años en que se conmemoran acontecimientos de singular trascendencia suelen ser un escenario propicio a las analogías y un campo tentador para las metáforas. En los espacios solemnes de la celebración, el tiempo deja de ser una secuencia de hechos fragmentarios para definir un ámbito en el que el pasado adquiere significado, ejemplaridad y deseo de convertirse en tradición. Este año se recuerda el inicio de la Gran Guerra no solo como una experiencia de cuatro años de espanto en los campos de batalla, sino también como el momento inaugural de la crisis de una civilización. La paz no habría de serlo nunca del todo, turbada por el fanatismo nacionalista, la ferocidad revolucionaria y la falta de escrúpulos que permitieron que la violencia se convirtiera en un modo de vida y que dotaron de una extraña fascinación a la cruel utopía de los sistemas totalitarios.…  Seguir leyendo »

Las burbujas de crédito e inmobiliarias generan un sobreendeudamiento del sector privado. Cuando estallan provocan un fuerte deterioro de los balances bancarios y una profunda y prolongada recesión de al menos cinco años, seguida de un periodo de bajo crecimiento. En la economía española este proceso de desendeudamiento se ha traducido en una caída de la inversión, la producción y el empleo. La política económica de estos dos últimos años ha perseguido minimizar estos efectos mediante reformas estructurales en los mercados de productos, trabajo y capitales, incluido el saneamiento, reestructuración y recapitalización del sistema bancario. Tras estas grandes reformas, es el momento de aplicar terapias selectivas.…  Seguir leyendo »

Un mundo globalizado no es necesariamente un mundo homogéneo, sin fronteras, sin distancias ni diferencias entre los hombres y los grupos humanos. Al contrario, la globalización tiene, al menos, dos efectos opuestos que, además, pueden alimentarse recíprocamente. Por una parte, suscita reacciones culturales en las que se repliegan sobre sí mismas identidades colectivas, comunidades y naciones que se cierran y quieren aislarse unas de otras mucho más que pertenecer a un solo universo cosmopolita, abierto a los cuatro vientos. Por otra parte, provoca o amplifica desigualdades económicas, deshace el vínculo social y suscita, entre sociedades y en su seno, fracturas territoriales.…  Seguir leyendo »

(1) Resumen
En este ensayo el autor expone la importancia de la seguridad marítima, su imbricación en el ámbito internacional y los riesgos y amenazas que la reducen. Proporciona una clasificación de todos los peligros que afectan al entorno marítimo y deduce las medidas posibles para paliar la incidencia y efectos tanto de riesgos como de amenazas. Finalmente, propone una serie de recomendaciones concretas para desarrollar y llevar al nivel operacional la recientemente aprobada Estrategia de Seguridad Marítima Nacional.

(2) La seguridad marítima hoy

La importancia del ámbito marítimo
Europa ha sido históricamente y sigue siendo hoy un emporio marítimo de primer orden, y España ocupa dentro de ella un lugar destacado, especialmente en los sectores más tradicionales.…  Seguir leyendo »

L’interdiction du recours à la force dans les relations internationales est un principe fondamental du droit international contemporain. Le respect de l’intégrité territoriale des Etats revêt la même importance. Il en va de même pour la non-intervention dans les affaires internes des autres Etats, bien qu’il soit reconnu que le respect des droits fondamentaux de la personne humaine n’est plus aujour­d’hui une question qui relève du domaine réservé des Etats.

Si l’on examine l’intervention russe en Crimée, république autonome au sein de l’Ukraine, force est de constater que l’action du Kremlin est contraire au droit international. C’est ce que les capitales occidentales rappellent avec force et vigueur tous les jours depuis le début de la présence des troupes russes dans l’ensemble de la péninsule au bord de la mer Noire.…  Seguir leyendo »