Sábado, 15 de marzo de 2014

Vladimir Putin has won. In Russia, support for his war in Ukraine is overwhelming. And his approval rating has finally recovered after falling drastically in December 2011, when the Russian protest movement erupted.

Putin claimed reelection to his third term as president in March 2012, as mass demonstrations were taking place in cities and towns across Russia. Official tallies said he won with 63 percent of the vote, but independent exit polls suggested he captured about 50 percent — hardly a show of overwhelming support for a virtually unopposed candidate (none of the four opponents he handpicked for the ballot had campaigned).…  Seguir leyendo »

After burning through severance checks from his layoff by AOL, he went back to work as a programmer in Silicon Valley.

Ten years later, in 2009, Weir decided to try writing again, but just as a hobby. Keeping his day job at a mobile phone software company, he started posting a new book on a personal website, chapter by chapter as he wrote it. This time, there were no aliens and no imaginary planet.

Instead he crafted a story, set a few decades in the future, about an astronaut who mistakenly gets left for dead on Mars when the other members of his crew are forced to make a quick escape from the effects of a devastating sandstorm.…  Seguir leyendo »

Some of our workplace programs, like Unemployment Insurance and Disability Insurance, parts of which date from the 1930s, desperately need updating. The original designers did not envisage such large numbers of people unemployed for long periods of time or living on disability benefits. If we could convert these programs into ladders of upward mobility, they would disproportionately benefit the disadvantaged, as well as strengthen the economy. We need to focus on enabling workers to stay in work — rather than having to compensate them after they have lost their jobs.

We need only turn to Germany to see how much more effective such an approach can be.…  Seguir leyendo »

President Vladimir Putin’s decision to slip soldiers in unmarked uniforms into Crimea this month and escalate the race for control over other Russian-speaking parts of Ukraine shows that former assumptions about Moscow’s political behavior no longer apply. The United States and the European Union may still consider sanctions as a tool to check Moscow’s foreign policy, but to Mr. Putin, the threat of such sanctions means little: He has already factored them into his plans.

The chain of events the Kremlin has set in motion contains a message not only for Western policy makers, but also for the Russian plutocrats and corrupt officials who keep much of their wealth in the West.…  Seguir leyendo »

I met Mori in the basement of a Lutheran church in Berlin’s Zehlendorf district. A 28-year-old refugee who once ran a small business in Iran, he converted to Christianity five years ago and spoke to me on condition that I use only his first name in order to protect his identity. In 2011, delayed on the way to a secret Bible study session, he narrowly escaped when Revolutionary Guards raided his underground Evangelical church. He watched as his friends disappeared into Iran’s prison system; Mori suspects they’ve been killed.

“When you’re Christian in Iran, you can’t speak. You have to keep quiet and not talk about the truth that you know and that you believe in,” he told me.…  Seguir leyendo »

I was in the kitchen slicing sweet peppers and listening to the radio when a voice from Caracas, speaking clearly and in perfect English, made me stop the knife in mid-air and forget about dinner for a while.

In a country with the largest oil reserves in the world, this mother of three was telling the BBC’s James Menendez that she sometimes has to visit seven or eight supermarkets to track down the food she needs for her family and, even when she finds what she was looking for, she has to stand in long line for hours. Competition is fierce, and products are so scarce.…  Seguir leyendo »

Dos novelas francesas recientes, Au revoir là-haut (Hasta la vista allá arriba), de Pierre Lemaitre, y 14, de Jean Echenoz, se refieren a la Primera Guerra Mundial. Las librerías llevan hoy a sus escaparates reediciones de obras que surgieron de una experiencia cuyo recuerdo parece no haberse borrado. Si en torno a la Gran Guerra surgió la modernidad, probablemente, no desbarren quienes ven la neutralidad de España como un error político que dejó al país fuera del juego de las naciones europeas e impidió fortalecer el sentimiento nacional, haciendo inevitable la Guerra Civil de 1936. Pese a la neutralidad, bastantes escritores españoles informaron desde los frentes y enviaron crónicas a los periódicos: Azorín, Gómez de la Serna, Blasco Ibáñez, Valle-Inclán, Azaña, Gaziel, Ricardo León, Pérez de Ayala, Araquistain, Sofía Casanova o Zamacois, entre otros.…  Seguir leyendo »

«El terrorismo en el País Vasco es una cuestión de orden público, pero el verdadero peligro es el hecho diferencial catalán”. Esta afirmación que Felipe González pronunció en Toledo (1984) ya encierra en sí misma la raíz del conflicto actual: ver como problema un hecho diferencial.

A día de hoy, ni España ha podido consolidarse como un Estado uniformizado al estilo francés, ni las nacionalidades españolas de matriz no castellana han tenido suficiente fuerza como para recuperar su plena personalidad jurídica, abolida a principios del XVIII en el caso de la Corona de Aragón (las singularidades vasco-navarra, gallega, de raíz distinta, merecen capítulo aparte).…  Seguir leyendo »

En la era post-Snowden, las sociedades democráticas se enfrentan a dos opciones. La más fácil es que las cosas continúen como de costumbre, pretendiendo que el insaciable deseo de datos por parte de la NSA es tan solo una aberración que puede rectificarse mediante algunos apaños en varios aspectos del aparato técnico-legal existente. De este modo, podremos reajustar los protocolos de datos irregulares, introducir más códigos cifrados en las redes y aprobar nuevas leyes que supervisen a la NSA.

Pero también podríamos decidirnos por una opción más exigente que la de permitir que las revelaciones de Snowden representen poco más que la simple y sistemática extralimitación administrativa de unos pocos burócratas fuera de control.…  Seguir leyendo »

Querido J:

Iba el jueves por Madrid a la altura de Ayala y Castelló, barrio alto, como dicen los periodistas, cuando pasó un tipo sin estudios, se palmeó un par de veces la cara y me gritó muy despectivo vaya morro tienes. Como estaba en Madrid, cerca de Embassy y nublada la memoria por el perfume de mis viejas y queridas marquesas, ni le saqué la lengua ni apreté el paso, sino que giré la cabeza por ver el morro; pero no había nadie y se hizo evidente que era mi morro. Mi desconcierto y mi lentitud me impidieron preguntarle de parte de quién venía: si de los nacionalistas catalanes on the road, de la piratería intelectual, de padres de niños discapacitados, de los dueños de un burdel que hay en Arganzuela, de fans de Fernando Alonso, de fotoperiodistas o de chicas tout long.…  Seguir leyendo »

Los brutales atentados ocurridos en la estación de tren de la sureña localidad china de Kunming (Yunnan) hace poco más de una semana, en los que murieron 29 personas y 143 resultaron heridas mediante el ancestral uso del cuchillo y la puñalada, ejecutados con una precisión espeluznante, abren, o destapan, una vieja vía de agua al monolítico poder chino. El separatismo de la región musulmana de Xinjiang, que se suma a los intermitentes conflictos en la región autónoma del Tíbet. Y se incorporan al centón de asuntos con los que la nueva Administración comunista deberá enfrentarse en una etapa decisiva de la reciente historia del antiguo Imperio del Centro.…  Seguir leyendo »

Cuando te ponen una pistola en la cabeza, no hay libertad de elección que valga. Y a pesar de ello, mañana, el pueblo de Crimea se verá obligado a hacer una elección imposible: votar por convertirse en un estado sometido a Rusia o votar por su independencia, sin que exista garantía alguna de que Rusia vaya a mostrar más respeto por la soberanía de una Crimea independiente que el que ha mostrado por la integridad territorial de una Ucrania independiente. Todo parece estar a favor de Rusia. Si lanzáramos una moneda al aire, sería: cara, gana Rusia; cruz, pierde Crimea.

Lo que está ocurriendo en Ucrania no tiene defensa posible.…  Seguir leyendo »

Nunca creí que podíamos caer tan bajo. Me gustaría pensar que se trata de una exageración por mi parte, pero no puedo menos que darle vueltas a cómo ha sido posible llegar a este punto. Mientras medio mundo se propone responder con informaciones que ayuden a una sociedad maltratada –y hay pocas como la nuestra– donde la impunidad del poder es tan absoluta que puede decidir qué se publica y cómo, y quién lo escribe y de qué manera. La sociedad real en países como Italia, Francia, Portugal –sí, Portugal–, Gran Bretaña o incluso Estados Unidos, los profesionales se esmeran por tratar de romper los corsés que impone el poder.…  Seguir leyendo »

Desde hace muchos años existe en Israel un debate en torno al presupuesto en defensa. La derecha, que exige la reducción del presupuesto general del Estado un punto por debajo del PIB, se calla en cambio siempre que se propone reducir el gasto militar. Y así año tras año nos hallamos ante la contradicción de buscar el ideal de un aparato del Estado más pequeño y la consideración de que es imprescindible un presupuesto grande para tener un ejército fuerte y eficaz. La izquierda, crítica con el alcance de la privatización y recelosa de que fondos públicos vayan a manos privadas, defiende la reducción del gasto militar, pero la derecha se opone a ello con uñas y dientes.…  Seguir leyendo »