Jueves, 20 de marzo de 2014

Vladi­mir Putin’s annexation of Crimea is a direct challenge and long-term threat to the post-World War II international order for which the United States and our allies have made great sacrifices over the past seven decades. If Putin is allowed to take land from a neighboring nation through deceit and raw military force without serious consequences, the precedent could have global repercussions, including in Asia.

Some have suggested that Crimea is not worth triggering tensions with Russia, given other interests that are more important. While it is best to avoid conflict whenever possible, history shows that illegitimate aggressions that go unchallenged are a virtual guarantee of even more dangerous conflict in the future.…  Seguir leyendo »

Russia’s annexation of Crimea is an egregious violation of international norms that demands a concerted international reaction. However, as foreign policy pundits settle into their Eurocentric comfort zone, Washington must not neglect its important strategic interests elsewhere in an increasingly interconnected world.

Consider Venezuela. A country of vast oil wealth, with historically deep ties to the United States, and strategically located astride major drug smuggling routes to the United States, Venezuela been roiled by 30 days of spreading street protests that have been met by government repression. Yet it appears only a small group in Congress is interested in an effective U.S.…  Seguir leyendo »

Last Wednesday, more than 100,000 people showed up in Istanbul for a funeral that turned into a mass demonstration. No formal organization made the call. The news had come from Twitter: Berkin Elvan, 15, had died. He had been hit in the head by a tear-gas canister on his way to buy bread during the Gezi protests last June. During the 269 days he spent in a coma, Berkin’s face had become a symbol of civic resistance shared on social media from Facebook to Instagram, and the response, when his family tweeted “we lost our son” and then a funeral date, was spontaneous.…  Seguir leyendo »

As I write this, I am under house arrest. I was detained at a rally in support of anti-Putin protesters who were jailed last month.

In September, I ran for mayor of Moscow as a pro-reform, pro-democracy opposition candidate and received almost a third of the vote despite having no access to state media. Today, my blog, which was until recently visited by over two million readers per month, has been blocked as “extremist” after I called for friendly ties with Ukraine and compliance with international law.

For years, I have been telling journalists that President Vladimir V. Putin’s approval rating would soon peak and then tumble.…  Seguir leyendo »

For several months, Turkey has been in the throes of a political war. The latest controversy emerged after a series of wiretapped phone conversations between Prime Minister Recep Tayyip Erdogan and members of his inner circle were exposed systematically on the Internet. These audio files immediately went viral and confirmed to millions of Turks that many of the rumors they’d been hearing about government interference in the media and judiciary were quite real.

In one of the recorded conversations, Mr. Erdogan called Fatih Sarac, a top executive at Haberturk, a popular news channel, to reprimand him for airing the critical views of an opposition leader.…  Seguir leyendo »

For 40 years American leadership has kept Asia stable and fostered economic growth, especially in China. But today China’s growing power is undermining that old order and posing big questions about America’s future role in the region.

Those questions loom in the ongoing dispute between China and Japan over a chain of tiny uninhabited islands in the East China Sea that could easily spark an armed clash between the two rivals. Such a conflict would escalate fast, and the United States would have to quickly take action to support Japan militarily against China — or not.

Washington remains neutral on who owns the islands, while criticizing China for using displays of force to challenge Japan’s de facto control of them.…  Seguir leyendo »

However the current crisis over Crimea finally ends, Ukraine will still be left with a crisis of its own politics — a crisis that Russia seized as a pretext to annex Crimea, and that would invite further intervention in Ukraine unless it is immediately addressed. The origins of the current emergency, in fact, lie in a failure of Ukraine’s political institutions to accomplish two fundamental tasks: produce leaders with a reputation for honesty and competence, and ensure that public policy is responsive to all segments of the public.

The cure would be to decentralize the way power is distributed, so that all Ukrainians can feel better represented in a unified Ukraine free from Russian interference.…  Seguir leyendo »

At a coffee shop in Bangsar, an affluent Kuala Lumpur suburb, the lunchtime crowd gossips and checks the news on their smartphones. Making the rounds is a YouTube video in which a bomoh — a local shaman — and two acolytes, sitting on a “magic carpet” in Kuala Lumpur International Airport, perform a ritual to find Malaysia Airlines Flight 370, missing since March 8.

At any other time the video, a perfect example of Malaysian self-mockery, would be a good-natured affirmation of our eccentric shortcomings. But these aren’t ordinary times. The search for Flight 370 has spotlighted the tensions beneath one of Asia’s success stories, and the video is an uncomfortable reminder of Malaysia’s troubled reality.…  Seguir leyendo »

La pelea de Kiev acaba de empezar

Acuérdense de algo fundamental: el problema es toda Ucrania, no solo Crimea. Vladímir Putin lo sabe. Los ucranios lo saben. Y nosotros no debemos olvidarlo. Ni nosotros ni el Gobierno ucranio podemos hacer nada para que recupere el control de Crimea. Ahora se trata de luchar por el este de Ucrania. Si el país entero participa el 25 de mayo en unas elecciones presidenciales pacíficas, libres y justas, podrá sobrevivir como Estado independiente (aunque ya sin Crimea). Y volverá a una senda inequívocamente democrática y constitucional. En todos los pasos que den la Unión Europea y Occidente durante los dos próximos meses, esa debe ser nuestra gran prioridad.…  Seguir leyendo »

Lecciones de Ucrania

El músico vascofrancés Maurice Ravel orquestó la obra de piano del compositor ruso titulada Cuadros de una Exposición, un conjunto de 15 piezas pequeñas que terminan con la que lleva el título de Gran Puerta de Kiev en la que el músico celebra la entrada a la antigua ciudad rusa de Kiev.

El historiador Tony Judt repite en muchas de sus obras la idea de que la relación de Europa occidental con Europa central, y sobre todo, con Europa oriental está sustentada en la ignorancia de esa Europa oriental, de su historia y de sus complejidades, por la tendencia a leerla con los criterios extraídos de la propia historia occidental.…  Seguir leyendo »

La legislación con la que se pretende hacer frente a la pavorosa crisis que afecta a la mayoría de la ciudadanía no solo está sirviendo para reducir a la mínima expresión sus derechos laborales, sino también para poner en solfa la autonomía política de las comunidades autónomas. Viendo como se manifiesta el legislador estatal a través de las leyes que se han ido aprobando en los últimos meses, las medidas tomadas para hacer frente a la crisis empiezan a aparecer, de hecho, como una oportunidad para una revisión general del Estado de las autonomías por parte de quienes nunca asumieron los retos de un Estado compuesto.…  Seguir leyendo »

España está en permanente estado de crisis por el agua. Escasea durante las sequías o se inunda todo cuando diluvia. Y si el cielo nos brinda calma, nos duele ver el deterioro ambiental de los ríos o nos acordamos de la cuenta pendiente que tarde o temprano tendremos que abonar para poner al día nuestras redes de abastecimiento y sistemas de depuración. Pero compartimos la crisis del agua con otros países desarrollados. Las sequías en California este año, o en Australia en años anteriores, son tanto o más bíblicas que las nuestras. Además, el cambio climático y los cambios del uso del suelo pueden agravar los problemas de escasez y aumentar la variabilidad del ciclo hidrológico.…  Seguir leyendo »

Durante los últimos cincuenta años, Corea del Sur hizo un progreso económico considerable que permitió que el ingreso per capita aumentara de apenas 80 dólares en 1960 a más de 22.000 dólares el año pasado. Pero su potencial para crecer de manera sostenida es deficiente, debido al inminente descenso de su población en edad de trabajar -que se estima caerá un 25% en 2050- y la creciente competencia de China y otras economías emergentes. Para mejorar sus perspectivas, Corea del Sur debe poner en práctica una reforma y reestructuración económica, con el énfasis puesto en maximizar sus recursos de capital humano -especialmente las mujeres.…  Seguir leyendo »

Las fluctuaciones en las economías del mundo se deben en gran medida a las historias que oímos y contamos sobre ellas. Esos relatos populares y económicamente relevantes a veces nos mueven a salir y gastar, crear empresas, construir nuevas fábricas y edificios de oficinas y contratar a empleados; en otros momentos, nos infunden miedo y nos incitan a permanecer sentados, guardar nuestros recursos, limitar los gastos y reducir el riesgo: o estimulan nuestra exuberancia vital o la amortiguan.

En mi presente visita al Japón para una gira de conferencias, me asombran los efectos positivos que tienen las historias relacionadas con la economía en el pensamiento y el comportamiento de las personas y también lo frágil que es ese cambio.…  Seguir leyendo »

Prepararse para lo peor

La duda hamletiana de Mas es ¿legal o no legal? Porque la «consulta» tiene que hacerla. Le va en ello no ya el cargo, sino su lugar en la historia. Si es legal, tendrá que ser una pequeña farsa: elecciones anticipadas disfrazadas de plebiscitarias. Si es ilegal, tendrá que hacerla a la brava: sacar las urnas de donde sea, que vote quien sea y que salga lo que sea. Él habrá cumplido.

Durante bastante tiempo se creyó que elegiría lo primero. Sus propios socios lo creían, los socialistas lo decían, los empresarios lo aconsejaban, Bruselas lo advertía. Pero de un tiempo a esta parte estamos viendo a un Mas que va por libre, un Mas que vuelve a ser el Moisés que lleva al pueblo catalán a la Tierra Prometida, aunque él no llegue a verlo.…  Seguir leyendo »

En el primer accidente de circulación conocido, ocurrido en Inglaterra hace 120 años, una mujer cayó de su vehículo a una velocidad que los medios de la época describieron como «tremenda» y que apenas llegaba a los 7 Km/h. El jurado popular absolvió al conductor por considerar que el hecho era completamente «accidental»; una calificación que seguimos utilizando hoy en día y que, en cierto modo, describe la siniestralidad como algo fortuito e inevitable.

En pocos años, la mortalidad en carretera pasó de ser casi una curiosidad científica a revelarse como una auténtica sangría de vidas humanas. Pero la situación cambió radicalmente en la segunda mitad del siglo XX, cuando el doctor William Haddon, célebre médico e ingeniero, decidió abordar el fenómeno desde una perspectiva completamente diferente.…  Seguir leyendo »

La extinta Comisión del Mercado de Telecomunicaciones (CMT) se ha subsumido en la recientemente creada Comisión Nacional de los Mercados y de la Competencia (CNMC). En julio del 2004, hace casi una década, di la bienvenida en estas mismas páginas a la CMT cuando la “España plural” de Rodríguez Zapatero decidió el traslado de su sede de Madrid a Barcelona. La CMT se estableció en Barcelona a finales del 2005 y estrenó su flamante sede en el 2010. La idea era que no todas las estructuras de Estado debían estar concentradas en Madrid tal como sucedía, y sucede, en países descentralizados.…  Seguir leyendo »

Tema: La estrategia de política exterior española requiere el diseño de una diplomacia pública integral. La transparencia y el entorno digital son dos pilares fundamentales para la innovación en los formatos de comunicación, en las actitudes del servicio exterior y en la interacción con el ciudadano.

Resumen: Las relaciones internacionales están en la conversación. Ha crecido el interés del ciudadano por determinados asuntos que superan las fronteras geográficas tradicionales. La experiencia propia o mediada a través de comunidades online, el crecimiento exponencial de las fuentes de información y la demanda de transparencia han transformado las particularidades de la acción exterior.…  Seguir leyendo »

Las protestas en las calles perturban democracias en todos lados, desde Bangkok hasta Kiev, y una vez más se vuelve a cuestionar la naturaleza y legitimidad de las elecciones. ¿Son las elecciones populares un criterio adecuado para juzgar el compromiso democrático de un país? A principios del próximo mes, las elecciones que se celebrarán en India y Afganistán avivarán la pregunta.

Afganistán tendrá elecciones presidenciales el 5 de abril. Sin embargo, es poco probable que sea un proceso electoral tranquilo –en especial porque el presidente estadounidense, Barack Obama, ha advertido a su homólogo afgano, Hamid Karzai, que los Estados Unidos y la OTAN no tienen opción y tendrán que retirar sus tropas para finales de este año.…  Seguir leyendo »

Tema: La transmisión de las embajadas a la capital de su “conocimiento vivido del medio local” es una tarea imprescindible de información.

Resumen: Este documento ofrece algunas ideas dirigidas a mostrar cómo las embajadas, además de llevar a cabo las instrucciones que reciben, también deben ocuparse de evaluar la adecuación de esas instrucciones al terreno en que operan y hacer propuestas a la capital que contribuyan a afinar el planeamiento de la acción exterior.

Análisis:

Informar, negociar y representar
Según los manuales clásicos de diplomacia “informar, negociar y representar” son las tareas que deben desarrollar las embajadas. Y estas tareas siguen figurando igualmente en los manuales más modernos: eso no ha cambiado ya que, en su sentido más básico, la diplomacia es un sistema de comunicación entre extranjeros.…  Seguir leyendo »