Sábado, 22 de marzo de 2014

Aunque según Montesquieu el comercio dulcifica las costumbres y es una “cura para los prejuicios más destructivos”, en los períodos de estancamiento económico surgen, diría el Barón, maneras desagradables, y la discusión sobre cómo recuperar el crecimiento tiende a centrarse en imponer nuevas restricciones a los movimientos migratorios, aumentar el gasto público, ejecutar políticas contracíclicas o introducir medidas proteccionistas.

En parte por algunas de esas razones, los esfuerzos por profundizar la liberalización comercial en distintas partes del mundo mediante nuevos esquemas como el Acuerdo Estratégico Trans-Pacífico, el Acuerdo Transatlántico sobre Comercio e Inversión o la Alianza del Pacífico —un espacio de integración que han creado México, Colombia, Chile y Perú—, son examinados tanto con optimismo desde una perspectiva económica como con una que otra suspicacia desde el ámbito ideológico.…  Seguir leyendo »

La deriva soberanista que se respira desde hace meses en Cataluña, a propósito del reclamado “derecho a decidir”, es una muestra palpable del creciente deterioro del consenso constitucional conseguido hace 36 años, en el que fue pieza clave el reconocimiento y garantía del derecho a la autonomía de las nacionalidades. Es lamentable que lo entonces pactado por el poder constituyente, en circunstancias políticas hostiles, no sea desarrollado coherentemente varias décadas después por el poder constituido, cuando ya desaparecieron aquellas circunstancias (aunque traten de abanderarlas cada día los cornetas del apocalipsis).

La actitud de Mariano Rajoy, su Gobierno y su partido apela a la negatividad que logran extraer del texto constitucional, sin utilizar las vías que abre para el diálogo y la negociación, que seguramente ni siquiera exigiría la posible reforma de la Ley Fundamental, más necesaria de actualizar en otros aspectos.…  Seguir leyendo »

This week European nations adopted unprecedented sanctions on Russia. These are not designed to punish the Russian people. They are a message and a warning to Russia’s leaders.

We have not embarked on this course lightly. For twenty years Britain and our allies in Europe and Nato have gradually built a normal relationship with Russia. Russia joined the G8 and the World Trade Organisation, we created the Nato-Russia Council, and we have worked together on the United Nations Security Council from Yemen to Somalia. We have all gained from this cooperation.

But Russia’s actions in Ukraine hark back to a wholly different era.…  Seguir leyendo »

When the Coalition took its decisions on the size and shape of the Armed Forces at the time of its Strategic Defence and Security Review in 2010, it did so in the midst of an economic crisis. A decision was taken to prioritise equipment over manpower, not unreasonably given the long lead times in defence procurement and the need to preserve British jobs in the industry.

But, to balance the books, manpower reductions of 30,000 personnel across the three Services were required, which inevitably would fall most heavily on the Army. The mitigation of the risks inherent in a 20,000 cut in regular Army manpower would be the recruitment and training of a Reserve of 30,000, giving an overall integrated Army manpower strength of 112,000.…  Seguir leyendo »

Lo primero y más importante: el 16 de marzo no se celebró ningún “referéndum” en Crimea. Lo que se organizó fue una tapadera para encubrir una clara agresión militar contra Ucrania y un intento de anexionarse parte del territorio ucranio.

Ningún Estado civilizado ha reconocido el resultado de ese supuesto referéndum. Fue totalmente ilegal, y sus consecuencias legales no tienen ningún valor. Es una gran mentira que no durará mucho tiempo.

Segundo: Crimea siempre será ucrania, a pesar de los esfuerzos de de los ocupantes rusos. ¡Esta es nuestra tierra y no la vamos a entregar a nadie!

En tercer lugar, quiero dar gracias de todo corazón a quienes están defendiendo los intereses nacionales de Ucrania en Crimea en estos días tan borrascosos.…  Seguir leyendo »

Seguramente a ningún ciudadano le pasó desapercibido: el presidente del Gobierno se refirió, en el pasado debate sobre el Estado de la nación, a cierta clase de imposibilidad a la que no tuvo empacho en llamar metafísica.Como son tan pocas las ocasiones en que la metafísica sale a colación en las discusiones de la actualidad, y por tanto escasean las oportunidades de hablar públicamente de semejante cosa, espero permitan ustedes a un profesor que tiene entre sus encargos el de explicar una asignatura que lleva ese nombre en la Universidad Complutense de Madrid darse por aludido y aprovechar pedagógicamente una coyuntura que puede no repetirse en las próximas décadas.…  Seguir leyendo »

Lázaro nació, según él, dentro del río Tormes, en un molino de agua que el padre regentaba antes de que le achacaran unas sangrías mal hechas en los costales de quienes iban a moler a la aceña; tanto como decir que se quedaba a hurtadillas con parte de la molienda. Fue preso, confeso, desterrado y muerto en una armada contra los moros. Su madre se mudó a Salamanca donde conoció a un cuidador de caballos que les proveía de pan, pedazos de carne yen invierno leños y le dio a Lázaro un hermano, un negrito muy bonito que huía de su propio padre asustado por el color de la piel.…  Seguir leyendo »

La maternidad objetivamente es un bien social. Nadie tiene hijos para hacerle un favor a la sociedad en su conjunto, pero quienes tienen hijos –además de otras dimensiones de satisfacción personal– hacen un inmenso beneficio al conjunto social pues los niños son la garantía de que habrá futuro. Creo que esta consideración no exige prueba mayor; es evidente por sí misma. A lo largo de la historia todas las sociedades han sido tan conscientes de esta realidad que siempre se ha rodeado el ambiente ecológico idóneo para la maternidad de una especial consideración y protección jurídica.

Hoy, cuando la crisis demográfica está provocando en la vieja Europa un verdadero suicidio colectivo a plazo, cuando los sistemas públicos asistenciales basados en la solidaridad intergenera cional (como las pensiones) muestran claros síntomas de inviabilidad a medio plazo por falta de gente joven…; hoy resulta más claro que nunca que los padres y madres de familia son verdaderos benefactores sociales y que merecen todo el apoyo público por su aportación –las nuevas vidas– al futuro de todos.…  Seguir leyendo »

Si mi intención en el primer artículo dedicado al periodismo se limitaba a mostrar una manipulación, enmascarada en un juego, sembrar desconcierto sobre el hecho más inquietante de la transición, el 23-F, el segundo capítulo y último de esta serie de acercamiento al periodismo que se hace hoy día pensaba dedicarlo al napolitano Roberto Saviano y su estremecedor libro sobre la cocaína titulado Cero Cero Cero (Anagrama).

Aunque a más de uno le llame la atención y para evitar esos comentarios que genera la ignorancia, debo contar algo de la cocina periodística. Por razones difíciles de entender pero muy fáciles de explicar, de un tiempo a esta parte los columnistas de opinión debemos entregar nuestros artículos el jueves para facilitar que puedan salir el sábado.…  Seguir leyendo »

Una vez que Crimea ha votado en favor de la secesión, la agitación en Ucrania aviva un ambiente cargado entre Rusia y el tándem EE.UU.-UE. ¿Representan los líderes estadounidenses y europeos una nueva versión de la crisis de los Sudetes de 1938?

Inmediatamente después de la anexión de Austria por la Alemania nazi, Hitler dirigió su atención a la etnia alemana residente en los Sudetes de Checoslovaquia. Primero exigió la cesión de los Sudetes a Alemania, obteniendo un relativamente fácil acuerdo del primer ministro británico Neville Chamberlain y su homólogo francés Édouard Daladier. Hitler, acto seguido, elevó sus exigencias para incluir la ocupación militar alemana de la zona.…  Seguir leyendo »

There was little schadenfreude in Greece last week when one of Germany’s most prominent public figures — Uli Hoeness, the former star footballer and president of the country’s most famous team — was convicted of tax evasion, brought down by a crime that the German tabloid press likes to portray as a Greek national trait. Instead, the conviction, and the way Mr. Hoeness accepted it, provoked envy among the Greeks, a sense that Germany is more serious about such issues.

Mr. Hoeness is not the first German celebrity to be convicted of a tax crime, but when he waived his right to appeal and said he would immediately serve his three-and-a-half-year jail term for evading 28.5 million euros in taxes through a Swiss account, this was seen as a heroic gesture.…  Seguir leyendo »

If one is to believe the newspaper headlines and TV talking heads, we are in the midst of “a new Cold War” as a result of Russia’s decision to seize Crimea. Perhaps for many people on both sides of the Atlantic the comparison is comforting: After all, the real Cold War was the last war that America and the West “won,” or seemed to have won. But it is seriously misleading.

This is not a new Cold War. The world is not heading for a clash of civilizations between two fundamentally different ways of ordering society.

It is a tragedy for Russia, and for its near neighbors, that after the Soviet Union collapsed the state was stolen by the likes of Vladimir V.…  Seguir leyendo »

When President Obama and European allies meet next week, they can begin forming a meaningful response to Vladi­mir Putin’s adventurism. This new strategy should note that Putin’s view of the world is rooted in dangerous fictions.

Churchill said Russia was a riddle wrapped in a mystery inside an enigma. Under Putin, Russia’s rhetoric can be described as a fantasy inside a delusion wrapped in a tissue of lies. He may believe that Ukrainians are fascists intending to attack Russians, but it is not true. Ukraine’s interim government is widely representative, and no outside observer has found evidence of a campaign of violence against Russians.…  Seguir leyendo »

In his speech Tuesday, Russian President Vladimir Putin referred to Kosovo six times, bizarrely calling its independence a precedent for Russia’s annexation of Crimea . In fact, the two episodes could hardly be more different. No doubt Putin is fixated on Kosovo because its breakaway from Serbia fuels a deep-seated Russian phobia and sense of humiliation at the hands of the West in the 1990s.

Despite the end of the Cold War, Putin and many of his compatriots cling to the view that NATO remains fundamentally threatening to Russia. The alliance’s intervention in the Bosnian civil war confirmed that fear because its principal targets were Bosnian Serbs who were “ethnically cleansing” and massacring Bosnian Muslims.…  Seguir leyendo »