Lunes, 24 de marzo de 2014

NATO’s response to Russia’s invasion of Ukraine has drawn a red line, but it is one that leaves Ukraine militarily isolated, fending for itself. If the West’s economic and diplomatic sanctions are to deter Moscow from further military aggression, they must be complemented by a robust defensive strategy to reinforce Ukraine’s armed forces.

When Russia invaded Crimea, it mobilized 150,000 troops along Ukraine’s eastern frontier. Most of those forces still menace Ukraine, with some 20,000 troops still occupying the peninsula while provocateurs sent by Moscow continue to stir unrest in the country’s eastern regions.

NATO’s response has, by contrast, been underwhelming.…  Seguir leyendo »

As the leaders of more than 50 nations hold the third Nuclear Security Summit in The Hague this week, there will be no shortage of issues to discuss or influential voices to be heard. While in global terms, ours is a young country, I believe none can bring greater relevant experience than Kazakhstan.

When my country gained independence in 1991, we found ourselves the inheritor of the world’s fourth-largest nuclear arsenal. We immediately decided to renounce these weapons and transferred them under great security to the Russian Federation.

There was good reason for Kazakhstan to set such a bold lead and for the decision to be so popular among our citizens.…  Seguir leyendo »

“And from a Jewish perspective?” I asked Josef Zissels. The veteran Ukrainian dissident, Jewish activist and passionate advocate of Ukraine’s “Maidan” movement, had just finished briefing a Warsaw audience about the movement’s spectacular victory and President Viktor Yanukovych’s fall from power.

“There is no Jewish perspective,” he answered. “There are Jews on both sides of the divide.”

That is certainly true. For example, Aleksander Feldman, the chairman of the Jewish Fund for Ukraine, is a prominent parliamentarian for Yanukovych’s Party of Regions — though he condemned the deposed president after his fall. And several Jewish oligarchs were close to Yanukovych until the very end.…  Seguir leyendo »

It’s called the pottery store rule: «you break it, you own it». But it doesn’t just apply to pots and mugs, but to nations. In the build-up to the catastrophic invasion of Iraq, it was invoked by Colin Powell, then US secretary of state. «You are going to be the proud owner of 25 million people,» he reportedly told George W Bush. «You will own all their hopes, aspirations and problems.» But while many of these military interventions have left nations shattered, western governments have resembled the customer who walks away whistling, hoping no one has noticed the mess left behind.…  Seguir leyendo »

It has become a truism in discussions of Russia’s takeover of Crimea that in the post-World War II international order, countries no longer rewrite borders through force — or if they do, rarely find themselves faced with determined opposition from other states. As Secretary of State John F. Kerry put it, the Crimea campaign is a «19th century act.»

Such statements ignore major pieces of inconvenient history. Though it is too early to say much about the 21st century, the late 20th century saw countries gobble up foreign territory. Indeed, even the more modest claim that such territorial conquest is unknown in Europe is not true.…  Seguir leyendo »

The decision by President Vladimir V. Putin of Russia to annex Crimea ended the post-Cold War era in Europe. Since the late Gorbachev-Reagan years, the era was defined by zigzags of cooperation and disputes between Russia and the West, but always with an underlying sense that Russia was gradually joining the international order. No more.

Our new era is one defined by ideological clashes, nationalistic resurgence and territorial occupation — an era in some ways similar to the tragic periods of confrontation in 20th-century Europe. And yet there are important differences, and understanding the distinction will be critical to a successful American foreign policy in the coming decades.…  Seguir leyendo »

A medida que la crisis de la deuda europea se aleja, otro desastre económico parece acechar: el precio de la energía. Desde principios de la década del 2000, el promedio de precios de la electricidad que deben pagar las industrias europeas se ha casi duplicado. ¿Se puede afirmar que las muy ambiciosas políticas ambientales europeas, que buscan elevar los costes de las fuentes de energía “perjudiciales”, están destruyendo la base industrial del continente?

A primera vista, las cifras parecen confirmar la perspectiva de los pesimistas. ¿Cómo puede ser que una brecha semejante en los precios no acabe por afectar la competitividad?…  Seguir leyendo »

Durante demasiado tiempo, Occidente ha abrigado ilusiones sobre la Rusia de Vladimir Putin, ahora destrozadas en la península de Crimea. Occidente podía (y debía) haber mostrado mayor agudeza: siempre, desde el primer período en que ocupó el cargo de Presidente de Rusia, el objetivo estratégico de Putin ha sido el de restablecer la condición de potencia mundial de Rusia.

Para ese fin, Putin recurrió a las exportaciones energéticas con miras a recuperar gradualmente los territorios perdidos cuando la Unión Soviética se desplomó hace una generación. Ucrania ha sido el centro de dicha estrategia, porque, sin ella, el objetivo de una Rusia rediviva es inalcanzable.…  Seguir leyendo »

Las acciones de Rusia en Ucrania constituyen una grave y peligrosa violación del derecho internacional. En 1994, Ucrania accedió a entregar el arsenal atómico que había heredado de la Unión Soviética, a cambio de un compromiso solemne por parte de Estados Unidos, el Reino Unido y Rusia de proteger la integridad territorial y la soberanía de Ucrania. Ahora Rusia faltó a su promesa, con lo que no solo perjudica a Ucrania sino que también debilita el marco jurídico internacional para la prevención de la proliferación nuclear.

A menos que Rusia modifique su rumbo (algo que por ahora parece improbable), las consecuencias globales pueden ser graves.…  Seguir leyendo »

A finales del mes de marzo de 1492, cuando las flores de primavera estaban en flor en las colinas y la paz había regresado al paisaje de Granada, el Gobierno de los reinos de España emitió un decreto ordenando la expulsión de todos los judíos de España. Una vez más estamos en el mes de marzo, las flores están en flor, y el Gobierno de España expresa ahora públicamente su pesar por lo ocurrido en 1492. La expulsión fue a la vez dura y cruel, y sin duda el ministro de Justicia, Alberto Ruiz- Gallardón, tenía razón cuando afirmó que «hemos cometido un error histórico hace cinco siglos».…  Seguir leyendo »

Visto y leído con la perspectiva del tiempo, el discurso de Adolfo Suárez en el que pedía el voto para su partido en las elecciones generales celebradas el 15 de junio de 1977 sigue teniendo la misma atrayente fuerza que tuvo entonces para los ciudadanos. Ese mensaje le valió al presidente del Gobierno el triunfo de la UCD en los primeros comicios democráticos que se celebraban en España desde los tiempos de la Segunda República.

Suárez era un político moderno para su época. En una España acostumbrada al ordeno y mando, a los uniformes militares y la estética franquista, las palabras del joven político (apenas contaba 43 años) sonaban a nuevas, frescas, diferentes.…  Seguir leyendo »

Un día se podrían erigir monumentos a Vladimir Putin en ciudades rusas, que tendrían la inscripción: “El hombre que recuperó Crimea para la Madre Rusia.” Sin embargo, tal vez también se levantarían monumentos en muchas plazas de ciudades europeas, que aclamarían al presidente ruso como “el padre de la Europa Unida.” En efecto, la rápida acción de la anexión de Crimea ha contribuido más en la armonización de las posturas de los gobiernos europeos sobre Rusia que docenas de reuniones bilaterales y multilaterales.

Hace una semana en Berlín, escuché como las élites francesas y alemanas estaban de acuerdo en cuanto a cómo responder a la agresión rusa a Ucrania.…  Seguir leyendo »

Crimea no es crítica: Ucrania lo es. En su territorio va a librarse una pugna que prefigurará el futuro de Rusia y de Europa. Tras la disolución de la Unión Soviética en 1991, Rusia vivió una década catastrófica, experimentando un declive demográfico, económico y militar que desmoralizó a su población y desconcertó a sus élites, pero el acceso de Vladimir Putin a la presidencia en 2000 abrió un periodo de recuperación de la autoestima y del protagonismo internacional, basado a partes iguales en la estabilidad institucional de un régimen autoritario y en el incremento del precio de los combustibles fósiles que exporta.…  Seguir leyendo »

Ahora que las pasiones se desatan en Ucrania, Rusia, toda Europa y Washington, nunca ha estado más claro que el mundo necesita que Alemania acepte más las servidumbres y riesgos que comporta el liderazgo global. Mientras aparecen amenazas por doquier, la canciller Merkel, famosa por su carácter cauto, está mejor situada que ningún otro dirigente internacional para ayudar al impetuoso presidente ruso y al frágil nuevo Gobierno ucranio a evitar una costosa escalada de violencia que no será buena para nadie, de igual manera que ya hizo su ministro de Asuntos Exteriores al unirse a sus homólogos polaco y francés para promover un acuerdo entre el derrocado presidente Yanukóvich y los líderes de la oposición ucrania.…  Seguir leyendo »

Es bastante evidente que el clima de tensión política y de incertidumbre ante el envite soberanista en Cataluña no se puede sostener indefinidamente. 2014 es un año taumatúrgico pero, una vez finalizado, cuando hayan caído todas las hojas del calendario, es de suponer que volveremos a recuperar un ambiente más sosegado y, esperemos, bastante menos atiborrado de propaganda. La urgencia y el determinismo histórico del proyecto secesionista perderá mucha fuerza, sobre todo si la famosa consulta anunciada para el 9 de noviembre no se lleva a cabo y, más aún, si Artur Mas no convoca para entonces elecciones anticipadas como sucedáneo.…  Seguir leyendo »

Son muy pocos los hombres llamados a marcar una época, y son menos aún los que han logrado dejar un legado tan vivo y una huella tan fecunda y feliz de su labor. Es el caso ejemplar de Adolfo Suárez, un hombre capaz de restaurar la grandeza a la política y hacer realidad una idea de España basada en la concordia. Por estos méritos, nuestro primer presidente democrático no sólo fue el mejor cauce para la reconciliación entre españoles, sino que también ha condensado en su trayectoria vital los mejores éxitos colectivos de la España contemporánea. Y hoy podemos hablar de él no sólo como un personaje estelar de la historia de España, sino como el protagonista de uno de los grandes episodios que, en cualquier lugar del mundo, se han escrito en el relato de la libertad.…  Seguir leyendo »

Felipe González, expresidente del Gobierno español.

Adolfo Suárez ha sido el presidente de la Transición democrática de España. El paso de una dictadura a una democracia pluralista, tantas veces frustrada en nuestro país, se debe a su tarea.

Sus cualidades para el diálogo y el compromiso, desde la fortaleza de su liderazgo, han sido claves para que nuestro país haya conseguido el marco de convivencia en libertad más importante de nuestra historia.

He compartido con él muchos momentos clave de nuestra historia y una amistad que superaba las discrepancias lógicas en el pluralismo de las ideas. Tengo un recuerdo imborrable de su figura y de su tarea.…  Seguir leyendo »

Conocí a Adolfo Suárez en una reunión de la primera ola de procuradores familiares. Me pareció simpático y agradable. Lo volví a encontrar en el primer Gobierno de la Monarquía. Ambos fuimos ministros por cauces distintos a los de la voluntad de Carlos Arias. Nos entendimos enseguida; teníamos la misma idea del futuro y de lo que había que hacer para llegar a él.

Durante la vida de aquel Gobierno, Adolfo Suárez tuvo dos momentos estelares: uno cuando defendió brillantemente la Ley de Asociaciones Políticas –«vamos a conseguir que en la política sea normal lo que a nivel de calle es normal»–; otro en los tristes sucesos de Vitoria al demostrar que sabía mandar y que se hacía obedecer.…  Seguir leyendo »

“El camino queda abierto para dotar a este país de una Constitución que, como señaló su majestad el Rey en estas mismas Cortes, ofrezca un lugar a cada español, consagre un sistema de derechos y libertades de los ciudadanos y ofrezca amparo jurídico a todas las causas que puede ofrecer una sociedad plural. Mientras la Constitución llega, parece claro que el proceso democrático ya es irreversible. Lo han hecho irreversible el espíritu de la Corona, la madurez de nuestro pueblo y la responsabilidad y el realismo de los partidos políticos”.

De este modo, realmente emocionante, resumía Adolfo Suárez en octubre de 1977 eso que tantas veces hemos denominado “el espíritu de la Transición”, espíritu que él mismo encarnó.…  Seguir leyendo »

Adolfo Suárez ha muerto. Ahora será el momento de los elogios que en vida se le negaron. En vida, fue criticado y maltratado, tanto por los que compartían con él un mismo proyecto como por los que eran sus adversarios políticos. Sin embargo, los unos y los otros, sabían que, sin él, la aventura inconcebible de pasar de un régimen totalitario a uno de libertad y democracia, sin costes traumáticos, habría sido imposible. Cuesta mucho hoy entender lo que eso representó; una España sometida por una dictadura durante casi 40 años, iniciada en una Guerra Civil que durante tres años llenó de muertes y represión la vida colectiva del país, fue capaz de construir un Estado de libertad y democracia, un régimen de convivencia y progreso, en un clima inédito de paz y de respeto.…  Seguir leyendo »