Miércoles, 26 de marzo de 2014

On a remote, sunny island, some 52 people have been detained for up to nearly five years without trial on secret evidence, with no prospect of release. A series of suicide attempts since 2012 speaks to their profound suffering. One man attempted to hang himself with a bedsheet. Another tried to electrocute himself. Another drank bleach. Another cut himself and used his blood to leave a message on a wall. All remain in detention; the government dismisses them as attention-seekers.

The island is not Cuba, where the United States holds inmates at its prison at Guantánamo Bay, but Australia. Over a decade after 9/11, the long shadow on human rights cast by America’s “war on terror” has extended to one of the world’s most peaceful corners.…  Seguir leyendo »

As I compose these words from the Ramo Verde military prison outside Caracas, I am struck by how much Venezuelans have suffered.

For 15 years, the definition of “intolerable” in this country has declined by degrees until, to our dismay, we found ourselves with one of the highest murder rates in the Western Hemisphere, a 57 percent inflation rate and a scarcity of basic goods unprecedented outside of wartime.

Our crippled economy is matched by an equally oppressive political climate. Since student protests began on Feb. 4, more than 1,500 protesters have been detained and more than 50 have reported that they were tortured while in police custody.…  Seguir leyendo »

Russia’s annexation of Crimea is unlikely to lead to a new Cold War; Russia is simply too weak to compete on a global level. But there is a serious risk that the United Nations could revert to Cold War-era gridlock.

In the euphoria of the Cold War’s end, Presidents Mikhail S. Gorbachev and George H.W. Bush envisioned a “new world order” in which the United Nations would emerge as the guardian of global security. Even during the low points of their relationship, the United States and Russia have kept this vision alive by preserving the United Nations’ role as a convener of collective action.…  Seguir leyendo »

The West is playing into Vladi­mir Putin’s hands by treating Russia’s annexation of Crimea as the return to a world in which Russia and the United States are once again principal adversaries. Yet a trio of current and former NATO secretaries general took exactly this position at the Brussels Forum over the weekend, announcing that 2014 marked the end of the post-Cold War era. Senate Foreign Relations Committee Chairman Robert Menendez (D-N.J.) said that Putin “has reignited a dangerous, pre-1991, Soviet-style game of Russian roulette with the international community.” Michael McFaul , the most recent U.S. ambassador to Russia, has written that the annexation “ended the post-Cold War era in Europe.”

Many at the Brussels Forum seemed almost relieved to return to the verities of the Cold War, when the United States and Western Europe stood shoulder to shoulder against the threat of Soviet aggression.…  Seguir leyendo »

I was nearly 8 years old when an Air Florida Boeing 737-200 crashed into the 14th Street Bridge and fell into the Potomac River on Jan. 13, 1982. I remember standing near the TV, watching the news coverage of a man treading water in the freezing river while trying to save passengers.

The previous March, I’d watched the same TV while reporters discussed the condition of President Ronald Reagan and three others shot at the Washington Hilton.

We lived in Maryland, but our lives were focused on Washington and, because my dad worked at The Post, on news.

Perhaps it’s fitting that one of my strongest memories of giving birth to my oldest daughter is that the TV was on in the hospital room and Tim Russert on “Meet the Press” was talking about the smoke emanating from a chimney in the Sistine Chapel.…  Seguir leyendo »

With all eyes on Ukraine, where Russia’s neo-imperial efforts have raised the specter of a new Cold War between Moscow and the West, another alarming facet of the Kremlin’s contemporary foreign policy has gone largely unnoticed; namely, its growing military presence in, and strategic designs on, the Western Hemisphere.

On Feb. 26, Russian Defense Minister Sergei Shoigu formally announced his government’s plan to expand its overseas military presence. Russia, Mr. Shoigu outlined, intends to establish new military bases in eight foreign countries. The candidates include five Asian nations and three Latin American ones: Cuba, Venezuela and Nicaragua. Negotiations are underway to allow port visits to each, and to open refueling sites there for Russian long-range aircraft.…  Seguir leyendo »

Ahora que Ucrania está en estado de agitación y Estados Unidos y Rusia observan cautelosamente cada movimiento del otro, el mundo parece estar al borde de una confrontación prolongada similar a la Guerra Fría. ¿Pero es así?

Rusia, que acusa a Occidente de respaldar un golpe de estado de «fascistas» y «terroristas» en Kyiv, anexó a Crimea, puso a prueba un misil balístico intercontinental y se reservó el derecho de intervenir militarmente en el este de Ucrania para proteger a la población rusa allí. Estados Unidos sancionó a Rusia y calificó de ilegal la anexión de Crimea. Pero también instó a la cooperación para resolver la situación de manera pacífica y declaró que Ucrania debería intentar tener vínculos productivos tanto con Rusia como con Occidente.…  Seguir leyendo »

A los 22 años de edad, Adam Smith pronunció una de sus frases más conocidas: «Para conducir a un estado al más alto nivel de opulencia desde el más bajo nivel de barbarie, se necesita poco más que paz, impuestos razonables y una tolerable administración de la justicia: todo lo demás es producto del curso natural de las cosas».

Lo equivocado que estaba Smith se refleja en la desaparición del vuelo 370 de Malaysia Airlines, pues ella pone de manifiesto la intrincada interacción que existe hoy entre la producción moderna y el estado. A fin de que los viajes aéreos sean factibles y seguros, los estados se ocupan de que los pilotos sepan navegar y de que las aeronaves sean sometidas a estrictas revisiones.…  Seguir leyendo »

Tras una larga crisis que ha destruido más de un 18% del empleo, el principal reto de la economía española es la creación de puestos de trabajo. No sólo porque una tasa de desempleo del 26% sea socialmente inaceptable, sino también porque tiene otros efectos negativos, particularmente sobre la equidad social y la sostenibilidad de las cuentas públicas. Por cada punto de reducción de desempleo el déficit público sobre el PIB disminuye unas seis décimas. La creación de empleo es, sin duda, la mejor manera de continuar la consolidación fiscal y de paliar las consecuencias de la crisis en términos de desigualdad.…  Seguir leyendo »

Asistimos hoy en España a un fenómeno lamentable, el de la banalización argumentativa de un asunto de considerable importancia. El tema es la eventual secesión de Cataluña; la banalización consiste en convertir en eje del debate un objeto de razón tan poco perfilado y elaborado como el llamado derecho a decidir. Comenzaron los independentistas arguyendo como suficiente justificación democrática de su reclamación que los catalanes tenían ellos solos el derecho a decidir su futuro, y punto. Y tras unos meses de indecisión, los unionistas han adoptado el mismo lenguaje conceptual y han comenzado a argüir que el derecho a decidir es de todos los españoles en su conjunto, y punto.…  Seguir leyendo »

La recuperación económica constituye un tema capital para nuestro país y será previsiblemente el protagonista de la campaña electoral ya en marcha. Pero el ciudadano está perplejo: nadie le explica en qué consiste ni percibe sus efectos favorables. Conviene clarificar el significado de la recuperación, con realismo y rigor, antes de que sea politizado y tergiversado en los debates electorales.

La recuperación es un cambio de tendencia del crecimiento: nuestra economía, tras largos años cayendo y mucho (el 7,5% desde 2008), empezó a crecer débilmente (unas décimas), impulsada principalmente por la demanda exterior, desde mitad de 2013 y, recientemente, se ha registrado un ligero repunte del empleo.…  Seguir leyendo »

El tablero energético después de Crimea

La crisis entre Ucrania y Rusia ha reabierto la cuestión del suministro energético y de la dependencia europea del gas ruso. Ante la flagrante conculcación del derecho público internacional, EE UU y la UE han reaccionado con la adopción de sanciones económicas y diplomáticas y la amenaza de que irán in crescendo si Rusia avanza en el territorio ucranio más allá de Crimea. Pero, por ahora, no estamos en una batalla energética.

Cuando nos referimos a Rusia es inevitable hablar de energía. La importancia rusa en el mundo deriva de su peso en el tablero energético mundial; aunque es un país económicamente pequeño —no llega al 2,5% del PIB mundial— es el segundo productor mundial de petróleo y gas, y el principal origen de los aprovisionamientos europeos de estos hidrocarburos.…  Seguir leyendo »

Fue en mayo de 1973, en un viaje a Londres, cuando asistí a un edificante espectáculo de democracia. Estábamos en Trafalgar Square cuando vimos una manifestación que circulaba por una de las calles próximas a la plaza. Una fila de bobbies, con sus tradicionales uniformes, caminaba lentamente por la calzada junto al encintado de la acera, y por ella marchaban un centenar de personas portando pequeñas pancartas, así como coreando sin estridencia frases de protesta de forma intermitente. Pensé que se debería llevar a España tal ejemplo de civismo, libertad y respeto a los demás, y así me ocupé de comentarlo a mi regreso.…  Seguir leyendo »

Entre los muchos sucesos, por lo general malos, que día tras día se producen fuera de nuestras fronteras o dentro de ellas, ninguno más complejo y que mejor exprese la confusión en la que vivimos que el ocurrido en la frontera misma. En puridad no es un sólo suceso, sino varios, pues varios han sido los intentos de forzar la entrada en España a través de la valla de Melilla o la de Ceuta, distinto el éxito en conseguirlo y diferentes los medios utilizados para impedirlo. Conceptualmente pueden ser tratados, sin embargo, como diversas manifestaciones de un suceso único, pues genéricamente sus protagonistas son iguales y utilizan medios análogos para conseguir el mismo objetivo.…  Seguir leyendo »