Jueves, 27 de marzo de 2014

At the moment, our preoccupation is President Vladimir Putin’s next move outside Russia. Will he invade eastern Ukraine? Will he move into Moldova? But even more worrisome than these territorial issues is what Putin may have in mind for Russia itself.

The Russian president did not engineer the Ukrainian crisis, but he has exploited it to begin forging something far more dangerous than land grabs: namely, a political arrangement that could secure his rule of Russia for life. The annexation of Crimea has fueled nationalist hysteria and paranoia within Russia, and Putin has ridden that wave, reshaping his government into one that is far more repressive, ideologically driven, openly messianic and founded on a revisionist view of history that is explicitly anti-West and anti-American.…  Seguir leyendo »

Palestinian recognition of Israel’s right to exist as a Jewish state has assumed center stage in recent days. The Palestinians have repeatedly refused, insisting that their official recognition of Israel without reference to the Jewish character of the state is sufficient.

Although the Obama administration is aggressively pursuing Israeli-Palestinian negotiations, Palestinian Authority President Mahmoud Abbas has thrown it not even a bone: In Washington on March 20, he told President Obama to his face that the Palestinians will not accept Israel as a Jewish state. The Arab League echoed that rejection this week.

Mr. Abbas also told Mr. Obama that there could be no compromise on what Palestinians call the “right of return” — the repatriation to Israel, rather than to a Palestinian state, of the Palestinian refugees of the 1948-49 war and their millions of descendants.…  Seguir leyendo »

During this period of stunning upheaval and chaos, where Russian actions in Ukraine are reminiscent of a bygone era of Soviet rule, we have arrived at a crossroads for the international order.

The question before us, from Washington to Warsaw, is not which direction will we turn, but rather how decisively we will move to support Ukraine in the face of Russia’s illegitimate annexation of Crimea.

The aggression against Ukraine by a Russian president who romanticizes about Soviet greatness and views the last two decades as a historical misstep is the most recent example in a series of events involving disruptive Russian behavior throughout the world.…  Seguir leyendo »

I was born in Mumbai, India — a beautiful country rich in culture and landscape. But for all its wonder and charm, India is also a country where from 150,000 to 200,000 people were afflicted by polio in the mid-1980s and, even as recently as 2009, was home to nearly half the world’s new polio cases.

Polio is a debilitating disease. It attacks the nervous system and can lead to partial or full paralysis for life, and in some cases, even death.

But, the great news is that today, India and Southeast Asia were officially certified by the World Health Organization as being polio-free — a momentous achievement for global public health and the worldwide effort to eradicate polio.…  Seguir leyendo »

The United States has once again twisted itself into a rhetorical pretzel. As when it threatened military action against Syria if a “red line” was crossed, the Obama administration’s rhetoric about Russia and Ukraine goes far beyond what it will be willing and able to enforce.

Earlier this month, President Obama warned that America would “isolate Russia” if it grabbed more land, and yesterday, he suggested that more sanctions were possible. Likewise, Secretary of State John Kerry said the Group of 7 nations were “prepared to go to the hilt” in order to isolate Russia.

But Washington’s rhetoric is dangerously excessive, for three main reasons: Ukraine is far more important to Vladimir V.…  Seguir leyendo »

The year was 1862. Abraham Lincoln was in the White House. “Taps” was first sounded as a lights-out bugle call. And Steinway & Sons was building its first upright pianos in New York.

The space-saving design would help change the cultural face of America. After the Civil War, many middle-class families installed them in their parlors. The ability to play the piano was thought to be nearly as important to the marriage potential of single ladies as their skill in cooking and sewing, signaling a young woman’s gentility and culture.

The keys on those pianos were all fashioned from the ivory of African elephants.…  Seguir leyendo »

The staggering rise in the illegal slaughter of elephants, rhinos and other protected animals across Africa and Asia has ignited widespread outrage and prompted official measures to combat poaching — efforts that are certainly well-intentioned but mostly misdirected.

In February, the Obama administration announced that it would move to ban all trade in elephant ivory in the United States. That same month, an international conference in Britain resolved to make poaching and wildlife trafficking “serious crimes” under the United Nations Convention against Transnational Organized Crime. Moreover, Google and the World Wide Fund for Nature announced a partnership to supply the authorities in Namibia with drones to patrol the wilds.…  Seguir leyendo »

“¿No es ya hora de que China abandone el concepto de meta de crecimiento?” Ésa ha sido la pregunta que he hecho al ministro de Hacienda de China, Lou Jiwei, esta semana en el 15º Foro anual sobre el desarrollo de China, que reúne a altos funcionarios chinos y una delegación internacional de miembros del mundo académico, dirigentes de organizaciones multilaterales y ejecutivos empresariales. Como he asistido a dicho Foro desde que el ex Primer Ministro Zhu Rongji lo creó en 2000, puedo atestiguar su papel como una de las más importantes plataformas de China para el debate. Zhu acogió con beneplácito el intercambio de opiniones en el Foro como auténtica prueba intelectual para los reformadores de China.…  Seguir leyendo »

El presidente Barack Obama llega a Arabia Saudita en un momento crítico para el país. La reciente decisión de Riad de retirar al embajador en Qatar dejó en descubierto la gravedad de la crisis dentro del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG), en el que participan los vecinos más cercanos del reino saudí. De hecho, tras el reacercamiento entre Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos y el reciente intento de aislar a Qatar, la política del Golfo está oscilando hacia un nuevo equilibrio.

Junto con Arabia Saudita, también retiraron sus embajadores los Emiratos Árabes Unidos y Bahréin. Esto es algo fuera de lo común, teniendo en cuenta la tradición de los estados del Golfo de tratar los desacuerdos políticos como asuntos de familia que deben manejarse detrás de escena.…  Seguir leyendo »

Mi día comienza con una taza de café y termina con una de chocolate caliente. Entre estas dos tazas, consumo una variedad de alimentos y medicinas, incluyendo mi dosis diaria de 81 mg de aspirina. Una orquídea de color brillante da vida a mi escritorio, y, a través de la ventana, puedo dar una mirada a mi verde jardín. En pocas palabras, mi vida – de la misma forma que la vida de todas las personas – se ve facultada, enriquecida y extendida por una amplia variedad de plantas y sus derivados.

No obstante, la biodiversidad de la que todos dependemos está amenazada, ya que la actividad humana causa estragos en bosques y otros hábitats ricos en especies vegetales.…  Seguir leyendo »

Se multiplican las voces en defensa de una reforma de la Constitución española: a veces son periodistas especializados; otras, profesores universitarios quienes están explicando sus razones. Incluso el propio presidente del Gobierno no parece descartarla si atendemos a lo que ha declarado en el Congreso con motivo del último Debate sobre el estado de la Nación.

Estamos ante una polémica recurrente y poco original porque circula también por otros países europeos. Desde luego se oye hablar de ella en Francia, donde hay plumas que abogan por una transformación a fondo de las instituciones de la V República, y respecto de Alemania debe decirse que no sólo se discute sino que se actúa, porque las modificaciones de la Ley Fundamental de Bonn han sido frecuentes: más de 50, casi a una por año, siendo la última más relevante la que en 2006 afectó al reparto de competencias entre la Federación y los Länder.…  Seguir leyendo »

Este lunes, 31 de marzo de 2014, Brasil recuerda —más que celebra— los 50 años del movimiento que derrocó al Gobierno del presidente João Goulart e instauró el régimen militar de 1964. Es un periodo de la historia que aún permanecerá mucho tiempo rodeado de controversias, empezando por la definición de qué pasó realmente en el país. Para los militares, en 1964 hubo una “revolución” en Brasil, cuyos principales objetivos serían la restauración del orden público, controlar la indisciplina en los cuarteles e impedir la toma del poder por parte de los comunistas. Según ese punto de vista, por lo tanto, se trató más de una “contrarrevolución” que de una “revolución”.…  Seguir leyendo »

Por fin hemos disfrutado estos días de un consenso nacional en torno a la figura, hoy plenamente reconocida, de Adolfo Suárez. Los que hoy se identifican con los principios fundamentales de Adolfo Suárez pudieran convertirse en los constructores del consenso que hoy necesitamos. Esta nueva actitud bastaría para sacarnos del atasco actual. El fenómeno social ha sido sorprendente. Yo, al menos, no esperaba tanta coincidencia y tanto interés en demostrarla. Claro que el recuerdo vivo de una personalidad tan desbordante ha calentado el recuerdo y ha iluminado el contraste entre aquellas promesas y los desvíos a los que podemos haber llegado víctimas de una crisis económica implacable.…  Seguir leyendo »

El próximo mes de mayo los ciudadanos de los 28 países que forman la UE elegirán al nuevo Parlamento Europeo para el periodo 2014- 2015. Una de las innovaciones fundamentales que se van a producir en estas elecciones es que el Partido de los Socialistas Europeos (PSE) se presentará a las mismas con un candidato común a la Presidencia de la Comisión Europea, el alemán Martin Schulz. He defendido en otro lugar (Estella, 2009) la necesidad de esta reforma, que no implica, además, una modificación de los tratados comunitarios, sino solamente un acuerdo entre los partidos nacionales que forman cada partido político en el nivel europeo.…  Seguir leyendo »

Cuando un alumno comienza la carrera de Derecho se le suele enseñar que una de las funciones del Derecho no es tanto alcanzar la justicia, un término demasiado absoluto y siempre de difícil concreción, sino establecer la paz, es decir, hacer que las relaciones de convivencia entre las personas y los grupos sean las más justas posibles de acuerdo con los principios de libertad e igualdad, o de “igual libertad” en los términos más precisos que emplea Rawls. De la justicia a la convivencia justa, de la mayúscula hemos pasado a la minúscula.

En esta dirección se expresaba Hans Kelsen, probablemente el jurista más respetado del siglo XX, en las dos últimas líneas de su conocido ensayo Qué es la justicia: “En definitiva, mi justicia”, decía Kelsen, “es la de la libertad, la de la paz; la de la democracia, la de la tolerancia”.…  Seguir leyendo »

Los humanos son unos seres imprevisibles que reaccionan de manera inesperada. Están satisfechísimos de su entendimiento y de los logros que, a través de su discurso, han conseguido gracias a su inteligencia; incluso, en determinada época, elevaron un altar a la diosa Razón. Uno de sus mayores éxitos es haber concebido, deduciendo de observaciones particulares, la esencia que subyace en las cosas individuales y alumbrar así conceptos generales. Platón llamó Ideas a estas síntesis, la filosofía escolástica las denominó Universales. Una de esas ideas es la Vida, el motor que separa al mundo animal del resto de la creación; pues bien, una vez conocida y aceptada, al realizar la operación inversa y volver a lo particular, los hombres actúan olvidándose de sus conclusiones.…  Seguir leyendo »

No van a conseguir nada y lo saben, al menos a corto plazo. En el plano legal está todo demasiado claro y la amenaza de la Sra. Díaz no pasa de flatus vocis, si «estudian la expropiación» a la velocidad con que ella cursó la carrera de Derecho: hablar por no callar y porque su gente espera oír algo, para arropar el anticlericalismo folclórico que la izquierda resucita de vez en cuando, modo de enmascarar su carencia de proyecto y programas globales que resuelvan algún problema ( junto al antimilitarismo y el antimonarquismo), o para distraer, ante nuevas elecciones, la atención de las gentes por la golfería institucionalizada en ERE, enchufismos o paro.…  Seguir leyendo »

La base de toda organización está formada tanto por las estructuras que la conforman como por los procesos en los que se apoya para el habitual desenvolvimiento dentro del ámbito de actuación. Cuando hablamos de la defensa, tendemos instintivamente a pensar que todo está inventado desde que el hombre existe sobre la tierra y entra en competencia con otros humanos por el control y dominio de los diferentes recursos para la supervivencia y supremacía. Sin embargo y cada vez con mayor frecuencia, escuchamos como las estructuras tienen que adaptarse a los nuevos retos y amenazas que se nos plantean y evolucionan en el tiempo y en el espacio.…  Seguir leyendo »

Tema: El 9 de marzo tuvo lugar la segunda vuelta de las elecciones presidenciales en El Salvador. Contra todo pronóstico, el resultado fue de los más ajustados que se conocen, con apenas 6.000 votos separando a las dos fuerzas contendientes.

Resumen: Las elecciones presidenciales salvadoreñas han transcurrido a lo largo de sus dos vueltas, en febrero y en marzo de este año, en una tensa calma. Se trataba de dilucidar si el gobierno del Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) iniciado en 2009 continuaría hasta 2015, o si por el contrario se realizaría un cambio que permitiera al partido de la derecha ARENA retomar el poder tras cinco años en la oposición.…  Seguir leyendo »

La violence des événements qui touchent l’Irak depuis plusieurs mois – du démantèlement d’un camp de manifestants sunnites à Ramadi fin 2013 à l’envoi de l’armée et des forces de sécurité par le premier ministre chiite Nouri Al-Maliki pour réprimer la contestation – pose non seulement la question du futur de la transition irakienne à l’approche des élections législatives maintenues au 30 avril 2014, mais aussi celle de l’emprise de la mouvance salafiste-djihadiste sur le pays. Depuis que la ville de Fallouja, ancien fief de la résistance à l’occupation, est tombée aux mains de l’État islamique d’Irak et du Levant (EIIL) en janvier 2014, les attentats se sont multipliés à travers tout le pays, causant la mort de plusieurs centaines de civils et repoussant toujours plus l’horizon de la paix et de la stabilité.…  Seguir leyendo »