Viernes, 28 de marzo de 2014

Here we go again. On Monday the world’s governments and top climate scientists will publish the most devastating assessment yet of what global warming threatens to do to the planet. And that, in turn, will intensify a new bid to forge an international agreement to tackle it.

World leaders will meet in New York in September to address climate change for the first time since the ill-fated 2009 Copenhagen summit. Then they assemble again in Paris in December next year to try once more to conclude a pact to reduce emissions of carbon dioxide and other greenhouses gases. But they are approaching it in a very different atmosphere from five years ago.…  Seguir leyendo »

The current situation in Ukraine is nothing short of a deep social and political crisis provoked by the leaders of Maidan, a small group of people driven by extremist ideology and tolerance, who put their personal ambitions ahead of the national interest and would stop at nothing in their desire to seize power. By unleashing severe tensions in the country, engaging in violence and ethnic terror they are destroying lives of millions of Ukrainian people, wrecking the future of Ukraine as a modern democratic European nation.

The rights of national minorities are being violated, the interests of regions are disregarded as rule of law seems to be an empty word for the de facto Ukrainian authorities.…  Seguir leyendo »

Once again, it seems that Russia and the United States are finding it difficult to agree on how to deal with their respective ambitions. This clash of interests is highlighted by the Ukrainian crisis. The provocation in this particular instance, as the leaked recording of a US diplomat, Victoria Nuland, saying "Fuck the EU" suggests, came from Washington.

Several decades ago, at the height of the cold war, George Kennan, a leading American foreign policy strategist invited to give the Reith Lectures, informed his audience: "There is, let me assure you, nothing in nature more egocentric than embattled democracy. It soon becomes the victim of its own propaganda.…  Seguir leyendo »

Israeli Defense Minister Moshe Ya’alon recently offered what seemed a very simple statement on national self-reliance. This assertion concerned Israel’s obligation not to depend upon any American “defense arrangements.” However well-intentioned, it was not meant to diminish the importance of good relations with Washington. Rather, it was intended to underscore the particular dangers of President Obama’s plan for regional peace.

Mr. Ya’alon clearly understands that all Palestinian factions still demand a “one-state solution” for the Middle East, and will never accept Mr. Obama’s thoroughly idealized vision of “two states for two peoples.” He also remembers that this same administration recently spent hundreds of millions of American tax dollars training Fatah “security services” in neighboring Jordan, allegedly to war against Hamas.…  Seguir leyendo »

Russia has taken over Crimea and threatens further aggression. Now is the time to act but also to think strategically. What basic strategic approach should the United States and its allies take, and how can that approach be implemented over time so that the tactical moves benefit our long-term interests? Is it possible to avoid the reemergence of a full-fledged Cold War psychology, which is encouraged by Russia developing an “I can get away with it” mentality?

Thankfully, nuclear weapons are not part of today’s conflict. Ukraine gave them up in 1994, partly in exchange for reassurance of its territorial integrity by the United States, Britain and Russia.…  Seguir leyendo »

Russia’s aggression in Ukraine marks a paradigm shift, the end of trust in the post-Cold War order. This order, based on respect for territorial sovereignty, the integrity and inviolability of borders and a belief that relations can be built on common values, has collapsed. International treaties no longer hold, and the use of raw force is again legitimate. In its annexation of Crimea, Russia has thrown the rulebook out the window. The world is back in a zero-sum paradigm. This is not about only Crimea or relations between Ukraine and Russia. The shift has changed the assumptions underlying European security and dealings between democratic states and Russia.…  Seguir leyendo »

Over the last few years, Saudi Arabia has become increasingly estranged from its long-time protector, the United States. It viewed America’s backing for Hosni Mubarak’s fall from power in Egypt — and its subsequent acceptance of the Muslim Brotherhood government — as a betrayal. Then came U.S. President Barack Obama’s refusal to enforce his “red line” in Syria, after President Bashar Assad’s regime unleashed poison gas on its opponents. But the final straw was America’s support for the recent interim agreement on Iran’s nuclear program.

Saudi Arabia’s mounting distrust of the U.S. matters, because whenever the kingdom has felt an existential threat — and it regards Iran’s regional ambitions as such a threat — it has relied on an external power to protect it.…  Seguir leyendo »

When President Obama arrives here on Friday, he will find the world’s foremost oil producer uncertain of its internal direction, rattled by regional upheaval, and deeply disillusioned about the reliability of its long-time strategic partner in Washington.

His mission to restore trust won’t be easy — not only because of different approaches to the Middle East’s messy turmoil but also because of domestic challenges as Saudi Arabia transitions to a more-complicated, less-isolated society.

Outwardly, this country appears an oasis of calm. But its confidence has been severely shaken as the old authoritarian Arab order has disintegrated, only to be replaced by sectarian tensions, civil wars and newly assertive Islamist groups that look askance at monarchies.…  Seguir leyendo »

By annexing Crimea after a sham referendum, Vladimir V. Putin has inadvertently done the European Union a huge favor. His opportunism has glaringly exposed the union’s lack of coherent institutions, borders and policies.

To successfully respond to Mr. Putin’s thuggery, the euro-zone countries must transform themselves into a Democratic Union of Europe. Their first task will be demarcation of a crystal-clear border with Russia, followed by the creation of a democratic superstructure that allows for the phased unification of the separate European states’ pre-existing defense, foreign policy and governance institutions.

Anything less will simply invite Mr. Putin to continue gnawing away at Europe’s exposed eastern flank, while individual states quibble over their narrow interests.…  Seguir leyendo »

La guerre de l'information serait-elle légitime pour rétablir un équilibre des visions du monde ? En Ukraine comme en Russie, Vladimir Poutine tente selon ses affidés de faire contrepoids à une « russophobie » portée par les grands médias occidentaux. Le « premier ministre » de Crimée installé par Moscou, Sergueï Axionov, affirmait sans vergogne quelques jours avant le référendum : « Nous ne voulons pas voir ici ceux qui viennent pour tout retourner cul par-dessus tête. » Cette dénonciation n'épargne pas les médias indépendants russes, assimilés à une sorte de cinquième colonne.

Les porte-parole du Kremlin dénoncent l'emprisonnement des journalistes dans une vision unilatérale des affaires du monde, pour ne pas dire une inféodation à l'empire américain, s'ils ne sont pas alignés sur la position officielle russe.…  Seguir leyendo »

No me encantan los cuentos de hados, ni me fascina la literatura de fantasía, ni me convence la ciencia ficción. El arte exige disciplina y un género que se permite cualquier invento de magia es tan irritante como una ópera de esas que divertían a las cortes aristócratas del siglo XVII, llena de intervenciones de dioses que dan vueltas al argumento y giros al cerebro del espectador. Pero sé que las fantasías son ficciones de gran alcance popular, que reflejan realidades sociales. Pienso en El señor de los anillos, escrito por Tolkien frente a los gigantes del totalitarismo; o en las Crónicas de Narnia, de C.…  Seguir leyendo »

Hacia (y un poco desde)

El mes de abril del año pasado me entretuve anotando algunas expresiones de nuestros ídolos de la telebasura, con especial atención a la predilección que muestran –según venía observando– por la preposición hacia. En el programa Sálvame de la tarde del día 5, Terelu Campos aclaraba: “Me estoy refiriendo a la labor de Carmen Janeiro hacia su sobrina, a la que adora”. Tres días después, en Gran hermano, la concursante Leti se dirigía a un compañero (¿o compañera?, no me acuerdo) reprochándole: “Tenías unos celos enfermizos hacia mí”. El día 24, el concursante Ígor, en El debate de Gran hermano, encadenaba: “Nadie en la casa ha escuchado jamás de mí una crítica o comentario hacia ti”; “He tenido buenas palabras hacia Miguel”; “Lo primero que recibes es un mal mensaje hacia lo que estás haciendo”; y la mejor: “Sentimental jamás he sentido nada hacia ti”.…  Seguir leyendo »

La forma en que se piensan y se tratan los actuales movimientos migratorios es, en gran medida, cosa de metáforas. Las migraciones se nos presentan con frecuencia enmarcadas en torno a determinadas figuras metafóricas, a veces implícitas y otras manifiestas. Para ello resulta sumamente ilustrativo el análisis del modo en que en la esfera pública se abordan las noticias relacionadas con la cuestión migratoria, de cuál es el enfoque elegido, el diseño de presentación y las estrategias discursivas.

Las metáforas más recurrentes a la hora de referirse a las migraciones son, sin duda, las hídricas. Las migraciones se asemejan a flujos, corrientes y olas.…  Seguir leyendo »

España recauda poco y mal

España recauda poco porque pese a tener tipos impositivos nominales altos la recaudación efectiva es baja. Un ejemplo: si se aplicara la estructura actual del IVA español a la base tributaria alemana, la recaudación en términos del PIB sería básicamente como la española. Así que menos ruido con el fraude, aunque siempre será bueno combatirlo, y más atención a los mecanismos legales de elusión fiscal, a las excepciones, deducciones y bonificaciones que explican los bajos tipos efectivos y la penuria de la recaudación.

España recauda mal porque obtiene una parte excesiva de sus impuestos de la tributación directa, manifiestamente excesiva si incluimos en el cómputo las cotizaciones sociales, que son un impuesto desestructurado sobre las nóminas y el empleo.…  Seguir leyendo »

Cuando Jorge Washington murió en diciembre de 1799, el Congreso de los Estados Unidos le dedicó un elogio fúnebre donde figuraban unas palabras que se hicieron famosas: «El primero en la guerra, el primero en la paz y el primero en el corazón de sus compatriotas». Existía entre los norteamericanos de aquella época la opinión general, jamás desmentida hasta nuestros días, de que nadie como Washington podía haber realizado la triple misión de ganar la guerra de la independencia, establecer las bases políticas e institucionales de los Estados Unidos y constituirse en símbolo de la nueva nación para sus conciudadanos y ante el mundo.…  Seguir leyendo »

Este año se cumplen setenta y cinco años desde la creación del Ejército del Aire (EA), una de las primeras aviaciones militares que se constituyeron como un ejército independiente. El EA es el heredero de la Aeronáutica Militar y de la Aeronáutica Naval. La Aeronáutica Militar fue creada en 1913 con dos ramas: Aviación y Aerostación. Pocos después de su creación, la primera escuadrilla expedicionaria de la Aviación Militar se desplegó en Tetuán el 29 de octubre de 1913. Desde noviembre de ese año hasta julio de 1927 se perdieron 139 aviones y encontraron la muerte 79 pilotos, observadores y ametralladores.…  Seguir leyendo »

Aunque la Reserva Federal de los Estados Unidos se hace de la vista gorda sobre los efectos indirectos de su política monetaria, al resto del mundo le preocupan las repercusiones que la inversión de los flujos de capital tendrá sobre las economías emergentes. ¿Serán suficientes las reservas de divisas que estos países han reunido en años recientes para proteger sus sistemas financieros a medida que la liquidez fluye de regreso a las economías desarrolladas?

En una palabra, la respuesta es no, porque a fin de cuentas el exceso de autoseguro hace más mal que bien. A fin de romper el ciclo desestabilizador de flujos de capital y acumulación excesiva de reservas a corto plazo, el Fondo Monetario Internacional, con amplio apoyo del G-20, debe diseñar nuevas reglas en cuanto a los efectos indirectos de política monetaria.…  Seguir leyendo »

En enero, Chris Williamson, director de investigaciones económicas de la firma Markit, dijo que Francia es “el nuevo enfermo de Europa”. En vista del crecimiento casi nulo de su PIB y el aumento del desempleo y la deuda pública (por no hablar de las contraproducentes políticas de austeridad) es difícil sostener lo contrario. Dada la profunda importancia que para la estabilidad económica y política de Europa tiene Francia, su situación plantea una seria amenaza a todo el proyecto europeo.

Las últimas novedades confirman el diagnóstico de Williamson. En diciembre, la actividad fabril francesa se hundió a su nivel más bajo en siete meses.…  Seguir leyendo »

Consideren una simple estadística. En el mundo en desarrollo, cada mes son más de 5 millones de personas las que migran hacia áreas urbanas, donde suele ser más fácil encontrar empleo, escuelas y oportunidades de todo tipo. Pero cuando la gente migra, lleva consigo sus necesidades de servicios básicos –agua, energía y transporte–, lo que pone de relieve el boom en la demanda de infraestructura.

La realidad es evidente desde Kenia hasta Kiribati: dondequiera que hay urbanización rápida, la necesidad de apoyar al comercio y al espíritu emprendedor, y los esfuerzos por enfrentar los desafíos del cambio climático han expuesto un amplio déficit de infraestructura.…  Seguir leyendo »

En Chile, un multimillonario con estudios en Harvard llega a la presidencia prometiendo reformas que aumentarían la productividad y la competencia. Luego de que asuma el mando en 2010, la economía se recupera rápidamente de la crisis mundial, se crean empleos, y la expansión económica continúa hasta hace poco tiempo. El multimillonario, que nunca le ha quitado el cuerpo a la publicidad, se atribuye el éxito.

Según Sebastián Piñera, quien dejó la presidencia el 11 de marzo de este año, Chile es un ejemplo de reformas pro-mercado. Pero está equivocado. La economía chilena efectivamente ha crecido, y nadie que tenga el corazón bien puesto puede dejar de alegrarse por ello, pero este crecimiento poco tiene que ver con las políticas del ex mandatario.…  Seguir leyendo »