Abril de 2014

Afghanistan had an election a few weeks ago. Iraq had one Wednesday. But that is about all that these two countries, both invaded by the United States in the last decade, have in common right now. Afghanistan is moving forward just as rapidly as Iraq is moving backward. It is a telling contrast, and one that should inform the looming decision about a U.S. troop presence in Afghanistan after 2014.

Iraq is being plunged deeper into the abyss of all-out civil war that it barely avoided in 2007 thanks to President George W. Bush’s troop “surge.” Today, violence is back up to 2008 levels as Al Qaeda in Iraq, now known as the Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS, has returned from its near-death experience.…  Seguir leyendo »

The foreign minister of Romania, Titus Corlăţean, was in Washington this week to discuss with U.S. officials the situation in Ukraine, which shares a long border with Romania. He took time out to speak with The Post’s Lally Weymouth. Excerpts:

Q. How do you see the situation in Ukraine?

A. My country, Romania, represents the eastern border of both NATO and the European Union. What happened with this absolutely illegal annexation of Crimea by Russia violating international law — happened only 200 miles from the Romanian border. The other Russian temptation which relates to the status of the Moldovan region of Transnistria is happening at our border.…  Seguir leyendo »

Israel’s prime minister, Binyamin Netanyahu, wants to stay in power for as long as possible. He deploys a zero-risk strategy aimed at keeping his rightwing political base behind him, while convincing the public that he alone could lead the country in times of regional turmoil. This week, Netanyahu overcame a key challenge to his coveted political stasis. The deadline for US-sponsored Israeli-Palestinian talks passed, while Netanyahu’s governing coalition remained intact.

Netanyahu missed an opportunity. He could have leveraged his unchallenged leadership to make headway towards peace, freed Israel from the moral and political burden of its endless occupation in the West Bank, and drawn the country’s permanent borders.…  Seguir leyendo »

As Iraqis cast their ballots for the first parliamentary elections since U.S. troops withdrew from the country at the end of 2011, they agree on one thing: the fierce urgency of change. Although the vote is an important milestone in Iraq’s fragile state, it is unlikely to resolve the country’s severe political crisis and generate a new social contract and a constitution that enshrine equal citizenship before the rule of law.

At the heart of Iraq’s structural crisis lies a dysfunctional political system based on muhasasa or distribution of power along communal, ethnic and tribal lines, a system put in place after the U.S.…  Seguir leyendo »

El desempleo en España ha alcanzado unas cifras insostenibles. Casi 6 millones de individuos quieren trabajar y no pueden. Pero un problema, si cabe, aún más grave es que más de la mitad de este colectivo lleva más de un año buscando empleo. A estos individuos se les denomina desempleados de larga duración. Más de 3.500.000 trabajadores se encuentran a finales de 2013 en esta situación en nuestro país.

 

El desempleo de larga duración provoca impactos muy negativos sobre los individuos que lo sufren. A corto plazo, tanto la salud como el bienestar individual se ven afectados. Pero, además, se producen efectos negativos a largo plazo, como la dificultad creciente de encontrar oportunidades adecuadas de empleo por la depreciación de su capacitación profesional.…  Seguir leyendo »

Han transcurrido casi dos meses desde que la Comisión de Expertos que he tenido el honor de presidir presentase al Gobierno su Informe con las medidas que, a su juicio, deberían integrar el futuro cambio de nuestros impuestos. Ese Informe fue acogido con inusitada atención por los medios y recibido muy favorablemente por los especialistas, que en su gran mayoría resaltaron la sólida fundamentación de sus propuestas y la necesidad de ponerlas en marcha con urgencia. Pero, como suele ocurrir en estos casos, también se expresaron discrepancias con algunas de las muchas medidas que contiene.

La Comisión Europea ha respaldado bastantes aspectos del Informe, apoyándolos con estimaciones y cálculos que refuerzan sus conclusiones.…  Seguir leyendo »

La actual Unión Europea es el resultado del proceso de cicatrización de las tremendas heridas de la II Guerra Mundial y del recuerdo de las anteriores. El deseo de romper con el pasado se plasma en las declaraciones recogidas en el preámbulo del Tratado Constitutivo de la Comunidad Europea del Carbón y del Acero, firmado en París el 18 abril de 1951. Advierte de los peligros que amenazan la paz mundial y recuerda que estuvieron a punto de romper la civilización y las relaciones pacíficas. Sus redactores son conscientes de que Europa solo se construirá mediante la solidaridad y unas bases comunes de desarrollo económico, elevación del nivel de vida y el progreso de las acciones en favor de la paz.…  Seguir leyendo »

Cuentan que coincidiendo Sánchez Albornoz y Américo Castro en una universidad estadounidense no se hablaron ni se saludaron, y se mostraron entre ellos indiferentemente hoscos. Uno de los alumnos achacó este comportamiento tan sorprendente a alguna controversia indeterminada sobre la guerra civil española o sobre conflictos políticos nacidos en el exilio. Otro compañero universitario, conocedor de la disputa entre los dos eminentes historiadores, que mantenía polarizado al mundo académico hispanoamericano, le corrigió: “¡No!, es por los godos, no se hablan por una disputa sobre los godos”.

Pasado el tiempo, podemos echar de menos en Castro su olvido de los romanos y los godos y en Sánchez Albornoz su desdén a la influencia árabe en nuestra “contextura vital”.…  Seguir leyendo »

Un pensamiento vivo

En las conversaciones que habitualmente mantenemos un grupo de amigos pertenecientes a la misma generación —nacidos y educados en la democracia— y concernidos todavía por asuntos literarios y de pensamiento, a menudo, cuando nos preguntamos acerca de nuestras influencias, acabamos citando el nombre de Félix de Azúa y nos percatamos de que ya llevamos unos 20 años leyéndolo y manteniendo con su obra un diálogo tenso, cuya continuidad resulta llamativa, sobre todo cuando caemos en la cuenta de que muchas otras voces que habían sido tan importantes como la suya han enmudecido sin apenas dejar huella.

A la pregunta de por qué ha sido tan decisivo, instintivamente contestamos con la obviedad de que es, claro, un escritor excelente, el mejor entre sus coetáneos, pero luego nos quedamos enseguida con la sensación de que la respuesta no es del todo satisfactoria, de que nos cuesta identificar la procedencia de su impacto, prueba a su vez de que se trata de un influjo aún operante.…  Seguir leyendo »

«Lo que domina a la derecha es la idea de continuidad. Y aquí toca la derecha algo esencial en las sociedades. No existe sociedad ni civilización, ni estado humano digno de este nombre, sin continuidad. La continuidad es el valor básico, el valor de fondo, el primer valor de las sociedades civilizadas». Las palabras del intelectual católico Jean de Fabrègues se pronunciaron cuando, superada ya la catástrofe de la Segunda Guerra Mundial, Europa comenzaba a recuperar su aliento vital y su autoestima. A finales de los años cincuenta del siglo XX, tras las experiencias de Berlín y Budapest, de Praga y Argelia, un puñado escaso de escritores tuvo el suficiente coraje y el elemental sentido de la decencia para reivindicar los valores de nuestra civilización.…  Seguir leyendo »

Empieza un largo recorrido por las urnas que dibujarán nuevos mapas políticos locales, nacionales y europeos para finales del 2015. La primera cita son las europeas del 25 de mayo. Se verá cómo las sociedades, a largo plazo, juzgan más los actos que las intenciones, las realidades que los discursos. Llevamos mucho tiempo escondiendo problemas como el paro, la corrupción y el deterioro del Estado de bienestar. Ya no basta con fingir, con verdades a medias, con anuncios de optimismo cuando la realidad es que simplemente sólo hay síntomas tímidos de un cierto crecimiento que afectará al conjunto de la sociedad dentro de un tiempo indeterminado.…  Seguir leyendo »

Reimaginar el futuro urbano de China

Cerca de 100 millones de chinos viven en la pobreza extrema y alrededor de 275 millones gastan menos de $2 al día. La abrumadora mayoría de los pobres de China habitan en áreas rurales y muchos de ellos esperan lograr acceso a una mejor calidad de vida en las ciudades, donde es más fácil encontrar empleos con mejores salarios. De hecho, en las tres y media décadas pasadas, la impresionante cifra de 500 millones de chinos han dado ese paso, elevando con ello la proporción de población urbana del país desde menos de un 20% en 1980 a un 50% hoy en día.…  Seguir leyendo »

A pesar de que ha habido una reciente recuperación en algunos de sus Estados miembros, la economía de la eurozona sigue sin dinamismo, cuya tasa global anual de crecimiento del PIB para este año probablemente apenas rebasará el 1%. Incluso la tasa de crecimiento de Alemania es inferior a 2%, mientras que el PIB sigue disminuyendo en Francia, Italia y España. Además, este lento ritmo de crecimiento ha mantenido la tasa de desempleo total de la eurozona en un lamentable 12%.

El lento crecimiento y el alto desempleo no son los únicos problemas de la eurozona. La tasa de inflación anual de apenas 0.5% está ahora muy cerca de cero e incluso una agitación menor podría hacerla negativa y desencadenar una espiral descendente de precios.…  Seguir leyendo »

Hace poco, Kathleen Geier intentó hacer una reseña (publicada en The Baffler, una revista en Internet) de las críticas conservadoras al nuevo libro de Thomas Piketty, Capital in the Twenty-First Century [El capital en el siglo XXI]. Lo que más llama la atención es la pobreza del análisis de la derecha de los argumentos de Piketty.

El razonamiento de Piketty es minucioso y complicado, pero hay cinco puntos que se destacan especialmente:

  1. La relación entre la riqueza de una sociedad y la renta anual tiende a crecer (o decrecer) hasta un nivel igual a la tasa de ahorro neto dividida por la tasa de crecimiento.
…  Seguir leyendo »

Después de muchos meses con indicadores económicos desalentadores, el Consejo de Estado chino ha revelado un paquete de «miniestímulo», centrado en la construcción de vivienda social y la expansión del ferrocarril. La decisión llega un mes después de que el primer ministro Li Keqiang declaró que China había fijado su meta de crecimiento anual en «alrededor del 7,5 %», la misma del año pasado. Las implicaciones son claras. Si bien el crecimiento impulsado por el consumo continúa como meta de largo plazo para China, la infraestructura seguirá –al menos en el corto plazo– como motor principal de la economía de ese país.…  Seguir leyendo »

Les parachutes dorés quittent la scène économique helvétique. Mais ils sont très présents dans l’arène politique européenne. Un député européen qui ne serait pas réélu aux prochaines élections recevrait au moins 58 000 francs et au plus 232 000 francs, soit un mois de salaire par année de service et au plus 24 mois, révèle l’Observer . Personne n’a demandé l’approbation des citoyens. L’offre n’est pas dérisoire, d’autant que l’allocation s’ajoute aux 6200 euros de salaire net, après impôts et cotisations, et aux 4299 euros de frais généraux.

Une autre affaire fait scandale: des parlementaires européens, de droite comme de gauche, pro et anti-UE, participent non seulement à une caisse de pension de base mais aussi à une seconde, étrangement structurée et créée en 1993.…  Seguir leyendo »

El mayor riesgo geopolítico de nuestro tiempo no es un conflicto entre Israel y el Irán por la proliferación nuclear. Tampoco es el de un desorden crónico en un arco de inestabilidad que ahora se extiende desde el Magreb hasta el Hindu Kush. Ni siquiera es el de una segunda guerra fría entre Rusia y Occidente por Ucrania.

Todos esos son riesgos graves, desde luego, pero ninguno lo es tanto como el mantenimiento del carácter pacífico del ascenso de China. Por eso resulta particularmente preocupante oír a funcionarios y analistas japoneses y chinos comparar la relación bilateral de sus países con la existente entre Gran Bretaña y Alemania en vísperas de la primera guerra mundial.…  Seguir leyendo »

El mes próximo, la India consumará su elección maratónica. Se espera que un nuevo gobierno asuma el poder a fines de mayo y, si las encuestas son acertadas, el Partido Bharatiya Janata (BJP por su sigla en inglés), que ha nombrado a Narendra Modi como su candidato a primer ministro, será quien lidere ese gobierno.

Con toda razón, el lento desempeño económico de la India dominó la campaña, y el interrogante sobre qué política exterior debería adoptar el nuevo gobierno sigue sin respuesta. Más allá de las cuestiones específicas, un imperativo es claro: la India debe dejar atrás su lealtad al Movimiento de Países No Alineados (MNOAL).…  Seguir leyendo »

The tragedy of Iran is that it may not be able to reach an agreement over its nuclear program even when it knows it needs one. The Islamic Republic’s political class knows its hold on power depends on sustained economic growth, and that in turn requires a resolution of the nuclear issue. But the men who rule Iran still want the leverage of nuclear power.

The Islamic Republic was thought to be different this time around. The world was hopeful that the presidential election of 2013 would put to rest the sham of the 2009 election. After all, in this telling, the forces of moderation that were denied the presidency finally reclaimed the office when Hassan Rouhani was elected to succeed Mahmoud Ahmadinejad.…  Seguir leyendo »

Adam Silver wants you to know that he is really, really not David Stern.

That’s the main takeaway from today’s remarkable press conference in which the new NBA commissioner banned Los Angeles Clippers owner Donald Sterling from the team and the league for life for making racist statements. Silver also levied the maximum $2.5 million fine and vowed to force Sterling to sell the Clippers, an outcome most thought appropriate but doubted fell within the league’s powers. “We have the authority to act as I’ve recommended,” Silver said.

In enacting the unprecedented penalty, the harshest possible, Silver is sending the message that he is not going to live in the owner’s pockets.…  Seguir leyendo »