Miércoles, 2 de abril de 2014

Afghans will go to the polls on Saturday to elect their second president since the overthrow of the Taliban in the winter of 2001.

You might be wondering: Why bother? After all, doom and gloom are supposedly the order of the day in Afghanistan. A Pew/USA Today poll in January found that slightly more than half of Americans believe the United States has mostly failed to achieve its goals in Afghanistan.

A month earlier, a CNN poll found that the Afghan War might well be the most unpopular war in American history. An overwhelming 82% of Americans are now opposed to the war.…  Seguir leyendo »

We have heard a great deal recently about the “foreign fighters” flocking to take up arms against the government of Bashar al-Assad in Syria’s civil war — and the threat they may pose if they eventually return to their home countries as battle-hardened jihadis.

The numbers certainly demand our attention. Of an estimated 5,000 to 10,000 foreign fighters in Syria, as many as 2,000 are said to be European nationals, as well as some 100 Australian citizens and several dozen American passport holders, according to published sources. While some are fighting alongside “moderate” rebel groups such as the Free Syrian Army, most have reportedly joined the ranks of the militant Jabhet al-Nusra and the formerly Qaeda-linked Islamic State of Iraq and Syria, or ISIS.…  Seguir leyendo »

I caught a cab in Havana one afternoon a few years ago when I lived in Cuba. It was a gypsy cab, which is to say a man with a car who’d accept money to give me a ride. We settled on $3, and I slipped into the front seat of the Russian Lada next to the driver, a stern, tall, 50- or 60-something black man in a suit. Cuban taxi drivers are notorious busybodies, but this man was silent until we approached my apartment.

“I am a doctor,” he finally said. “Cardiólogo. I did some of the first pediatric open-heart surgeries in Havana.”

This sort of interaction is familiar to anyone who’s spent much time in Havana.…  Seguir leyendo »

Mécontent de la destitution d’un président ukrainien prorusse par un soulèvement pro-occidental, Vladimir Poutine réplique en annexant la Crimée.

Ce que Nikita Khrouchtchev avait donné à l’Ukraine en 1954, Vladimir Poutine le reprend en 2014. Vu de l’Ouest, ce geste brutal confirme le retour à une forme de guerre froide entre la Russie et l’Occident. L’objectif affiché, protéger la population russe de la péninsule et assurer la sécurité de la base navale de Sébastopol, affirme une force, mais cache mal une frustration : la prise de la Crimée entraîne la perte de l’Ukraine. Surtout, elle trouble les autres pays postsoviétiques du Caucase et de l’Asie centrale.…  Seguir leyendo »

Près d’un quart de siècle d’amertumes et d’humiliations effacées par la grâce d’une modification de frontières à la hussarde. Vladimir Poutine, l’homme qui regrette la grandeur de l’Union soviétique mais pas son incurie économique, n’a pas manqué une si belle occasion. Soutenu par la majorité de l’opinion russe, et par une partie non négligeable des libéraux, son coup de force en Crimée sonne comme l’heure d’une revanche attendue depuis des années. Revanche sur l’histoire avec la dissolution de l’URSS et du pacte de Varsovie au début des années 90 (pendant que l’Otan s’étendait jusqu’à la frontière avec l’Ukraine), suivie par la décadence vertigineuse de la Russie sous Boris Eltsine.…  Seguir leyendo »

Se conoce por este concepto, el arriolismo, una forma de hacer (o no hacer) política consistente en dejar pasar las cosas, esperar a que los demás se equivoquen. En la oposición, se trata de denunciar los errores ajenos y en el Gobierno, vender tecnocracia y un cierto mantenimiento de los valores de la derecha que son un capital consolidado como la exaltación de las Fuerzas Armadas, la Guardia Civil, la bandera, la familia, la religión católica….

Lo contrario del arriolismo sería un proyecto político renovado, ilusionante, que requiere liderazgo, cultura, ideas y valores modernos además de los tradicionales. Sobre un proyecto político cabe el debate, la incorporación de nuevos políticos vocacionales procedentes de la sociedad civil, de la empresa, de la universidad y sobre todo la evaluación precisa del electorado ante los aciertos y desaciertos de las nuevas propuestas.…  Seguir leyendo »

¿Qué es la corrupción? Aunque parezca mentira, no está del todo claro. Ni siquiera cuando hablamos de corrupción política. Los expertos en el asunto manejan definiciones que admiten muchas dudas: para los partidarios de una visión amplia, se trata de abusos que contravienen la moral vigente con el fin de obtener beneficios particulares; para los que prefieren concretar más, son actos que violan la ley e implican el enriquecimiento de los corruptos. Pero, ¿qué ocurre cuando las costumbres aceptan que los responsables públicos rebañen algún botín? ¿No hay entonces corrupción? ¿Y si las leyes no previeran ciertos casos de saqueo? Cualquier definición cojea.…  Seguir leyendo »

Ningún país en la historia ha crecido tan rápido – ni ha sacado a tantas personas de la pobreza – como China lo hizo durante los últimos treinta años. Un sello distintivo del éxito de China ha sido la voluntad que tienen sus líderes para revisar el modelo económico del país, cuándo y en la forma cómo sea necesario, a pesar de la oposición de poderosos intereses creados. Y ahora, a medida que China implementa otra serie de reformas fundamentales, tales intereses ya se están alineando para oponer resistencia. ¿Podrán triunfar nuevamente los reformadores?

Para responder a esta pregunta, el punto crucial a tener en cuenta es que, como en el pasado, la actual ronda de reformas reestructurará no solamente la economía, sino que también se reestructurarán los intereses creados que darán forma a las futuras reformas (e incluso irán a determinar si dichas reformas van a ser posibles).…  Seguir leyendo »

Nunca habrá una valla en Ceuta suficientemente alta como para frenar a las mujeres y los hombres que buscan un futuro mejor, mientras persista la escandalosa desigualdad económica y demográfica entre Europa y África. Mil cien millones de personas viven allí, una población que crece impulsada por una tasa media de fecundidad de cinco hijos por mujer. El 41% de esa población tiene menos de 15 años y la edad media es de 20. Frente a esa realidad, el 18% de los ciudadanos de la Unión Europea tienen más de 64 años y es este el grupo de edad que más crece.…  Seguir leyendo »

El hombre que mató a Francisco Franco

La muerte de Adolfo Suárez ha deparado más de una sorpresa. No me refiero al hecho previsible de que algunos de los que con más brutalidad le trataron cuando era presidente lo hayan abrumado ahora de elogios. Sí es sorprendente, en cambio, que hayamos oído a menudo cosas como que, después del 23 de febrero de 1981, todos le quedamos agradecidos para siempre a Suárez por haber demostrado sin posibilidad de duda, mientras las balas de los golpistas zumbaban a su alrededor en el hemiciclo del Congreso, que estaba dispuesto a jugarse el tipo por la democracia; es sorprendente porque es falso: a raíz del golpe casi nadie dio importancia al gesto de Suárez, la mayoría lo interpretó como la última vaciedad de un presidente oportunista, amortizado y gestero, y a no pocos casi les molestó, quizá porque delataba por contraste el comportamiento general: la prueba es que, apenas año y medio después de la asonada, Suárez se presentó a las elecciones y su partido obtuvo la friolera de dos diputados.…  Seguir leyendo »

The recent protests in Venezuela have made international headlines. Much of the foreign media coverage has distorted the reality of my country and the facts surrounding the events.

Venezuelans are proud of our democracy. We have built a participatory democratic movement from the grass roots that has ensured that both power and resources are equitably distributed among our people.

According to the United Nations, Venezuela has consistently reduced inequality: It now has the lowest income inequality in the region. We have reduced poverty enormously — to 25.4 percent in 2012, on the World Bank’s data, from 49 percent in 1998; in the same period, according to government statistics, extreme poverty diminished to 6 percent from 21 percent.…  Seguir leyendo »

Sucede con más frecuencia de la deseada que el nombramiento para un nuevo puesto, ya sea en un partido, ya en la política local o nacional, provoca en el designado una transformación paulatina e imparable en su forma de ser. La mudanza del agraciado se hace más apreciable cuanto más alto es el cargo al que accede, pero no deja de producirse por escasa que sea su importancia. En efecto, quienes conocían al político ascendido suelen decir que, en el ámbito puramente personal, se vuelve engreído, vanidoso y, en no pocas ocasiones, soberbio; que con sus antiguos amigos es cada vez más distante; y que, en las nuevas relaciones que le depara su flamante puesto, es lisonjero con los que tiene por encima y tirando a déspota con sus inferiores.…  Seguir leyendo »

Hay que dar la bienvenida a las buenas noticias de los últimos meses. Confirman sobre todo que nuestra economía sigue corrigiendo sus desequilibrios, el exterior y el de las cuentas públicas, lo que mejora la deteriorada reputación de la que disfrutamos frente a nuestros socios; en sí, no obstante, poco hará esa corrección, en el futuro próximo, para aliviar nuestro problema más grave, el del paro. Vale la pena insistir en algo que ya debe de ser evidente: el crecimiento de la demanda que podemos esperar no bastará para absorber en un plazo tolerable el stock de parados que han dejado tras de sí la burbuja inmobiliaria y la recesión que la siguió.…  Seguir leyendo »

El jueves pasado aparecieron en la fotografía de portada de este diario unos 200 agentes de la Policía Nacional concentrados ante la Jefatura Superior de Policía portando una pancarta que decía «Apoyo a los UIP’s. Rechazo a los violentos», en adhesión al grupo antidisturbios que operó el 22 de marzo en Madrid. Exigen ceses entre los mandos por descoordinación manifiesta en el operativo y castigos ejemplares para los detenidos, pero desconozco la razón de que los castigos a los detenidos ipso facto aquella misma noche deban ser ejemplares y los ceses (tardíos e improbables) de sus jefes, en cambio, no lo sean: en realidad, que nadie dimita ni sea cesado dentro de la Policía o del Gobierno es muy poco ejemplar.…  Seguir leyendo »

Níger es uno de los países más pobres del mundo, con un índice de analfabetismo que ronda el  ochenta por ciento, donde el noventa por ciento de la población no tiene acceso la electricidad, pero de su subsuelo se extrae uranio, de unas minas que en su mayoría son propiedad de la empresa francesa Areva. También dispone de gas, petróleo y oro. Níger está el puesto 187 del Índice de Desarrollo Humano, uno de los últimos del ranking. Es un país devastado por las sequías y por una explotación incontrolada de sus recursos naturales.

En una extensión doble de la España habitan algo más de 17 millones de personas de las cuales, según el Banco Mundial, el setenta y cinco por ciento vive con menos de dos dólares al día.…  Seguir leyendo »