Jueves, 3 de abril de 2014

Russia’s annexation of Crimea, and what many fear is its apparent threat to invade Ukraine, has riveted international attention since the crisis erupted with February’s revolution in Kiev. Excitable talk has proliferated as fast as North Korean missiles.

Pundits obsess about a new Cold War, a showdown with «mad bad Vlad» Putin, and the resulting need to boost military spending (always a Pentagon favorite). The talk is all Ukraine, Ukraine. Politicians and diplomats have put everything else on hold.

Including Syria, which is a big mistake. Far more than an argument over an obscure shard of territory on the edge of Nowhere-on-Don, the catastrophe now taking place in and around Syria ranks as a fundamental challenge and threat to the current world order.…  Seguir leyendo »

Au cours des dernières années, le concept de «processus de paix» s’est transformé à mes yeux en une expression problématique, pour ne pas dire nuisible. Si je devais adopter une vision un peu absurde, j’oserais prétendre que ce processus de paix représente désormais un obstacle à la paix.

En effet, le processus de paix a mué, par la faute des Israéliens, des Palestiniens, des Américains, et, dans une certaine mesure, des Européens, en une sorte d’entité diplomatique autonome dans laquelle la rhétorique éthique et politique revêt plus d’importance que l’action, et dont les contours dissimulent non seulement une réelle inaction mais, parfois pire : des actes s’opposant clairement à la paix.…  Seguir leyendo »

Hoy en día, en las capitales orientales y occidentales, se cierne una pregunta acaparadora de atención: “¿Quién perdió a Ucrania?” Desafortunadamente, en este momento, esa no es la pregunta más importante que se debiese formular.

La pregunta más pertinente es cómo estabilizar la situación en Ucrania. Teniendo en cuenta que, en la práctica, se puede hacer poco por sacar a Rusia de Crimea, el principal desafío, en este momento, es mantener al resto del país unido y volver a echar a andar a su economía, misma que al momento se encuentra en un estado de animación suspendida, debido a que su déficit fiscal y su déficit externo son insostenibles.…  Seguir leyendo »

Formuladas ya las preguntas del referendum catalán, repasemos algunos argumentos para deslegitimar una consulta que pone en jaque a España como Nación política; un hecho este último que refiere a la comunidad solidaria que nos vincula jurídica y políticamente.

1. Sobra reincidir en la manipulación identitaria del nacionalismo: a golpe de simposios, subvenciones, regulaciones e inmersiones, han levantado un sentimiento nacional, una nación étnica. Porque étnica es una nación histórica (o sea, que vive más en el pasado -o del futuro- que en su agónico presente) creada sobre algo tan gaseoso como el sentimiento; éste, al servicio de la demagogia, siempre es excluyente, pues siempre tomará a la parte por el todo.…  Seguir leyendo »

Pocas palabras sufren una confusión tan injusta como liberal. Por un lado, la derecha conservadora se la apropia sin que su acción política se ajuste un milímetro al ideario básico. Por otro, la izquierda, que se acerca mucho más a su programa, la rechaza e incluso la utiliza como descalificación contra aquellos a los que identifica como partidarios de un régimen económico sin reglas y perjudicial para los asalariados. Para mayor confusión, en Estados Unidos se identifica a los liberales como los socialdemócratas europeos. Es decir, si aquí llamamos a Merkel liberal, en Estados Unidos el Tea Party insulta así al Obama de la tímida reforma sanitaria.…  Seguir leyendo »

Tendemos a contemplar todas las actividades humanas con una comprensión benevolente que nos permite vivir con tranquilidad. Así, consideramos que son las naciones las que han configurado el tejido jurídico-político que llamamos Estado por medio de una voluntad colectiva, pacífica, pero etérea, casi espiritual. Pero en realidad primero se construyó el andamiaje estatal, sobre unas bases más o menos homogéneas, y luego la nación, tal y como la entendemos desde la Ilustración. Para la configuración de la nación, además de la fuerza fueron utilizados elementos culturales y económicos con un objetivo integrador y, ¿por qué no decirlo?, hasta homogeneizador. En esa política unificadora, que siempre fue iniciada por las elites y nunca nació de levantamientos populares de naturaleza nacionalista, las banderas y los símbolos han jugado un papel decisivo.…  Seguir leyendo »

La revolución tecnológica de los últimos 20 años tiene su epicentro en el teléfono móvil: casi todos llevamos en el bolsillo un pequeño pero potente ordenador, cargado de sensores y conectado con el resto del planeta. Esta realidad, hoy cotidiana, ha cambiado la forma en que llevamos a cabo nuestras tareas diarias. Incluso hay un país en el que más de dos tercios de sus ciudadanos usan su teléfono móvil a diario para pagar la compra, el taxi o el café. No es ningún país europeo, ni tampoco es Japón, ni Estados Unidos. Es Kenia.

No solemos percibir a África como un continente a la vanguardia de la adopción de nuevas tecnologías y, sin embargo, en muchos aspectos lo es.…  Seguir leyendo »

Desde su más reciente récord a la baja (1,20 dólares) del verano de 2012, el euro se ha apreciado en un 15% frente al dólar; y teniendo en cuenta la inflación, más de un 10% respecto a las divisas de los principales socios comerciales de la eurozona. Ante una gran pérdida de competitividad internacional, representantes de varios Estados de la zona euro temen que esa fortaleza pueda minar la recuperación del optimismo. Miembros del BCE también se mostraron preocupados por el tipo de cambio del euro y su presidente, Mario Draghi, declaró hace poco que su fortaleza era en parte responsable del engorroso error cometido por el banco al incumplir el objetivo del 2% de inflación, añadiendo que esa apreciación se estaba “volviendo cada vez más importante” para la evaluación de la estabilidad de precios.…  Seguir leyendo »

We are now only days away from the start of the greatest democratic show on earth. It is hard to challenge India’s claims to be the world’s biggest living, breathing dynamic democracy. The 814.5 million Indians who will cast ballots at 930,000 polling stations from April 7 to May 12 are the proof of that.

Unfortunately it is a flawed democracy, too much of a tamasha (a show with much singing and dancing) and not enough serious substance. For that, I do not blame the voters: They play their part faithfully enough; the problem is that the message does not get through to those running the country day by day.…  Seguir leyendo »

La palabra de moda en el alborotado escenario político español es «diálogo». «¡Que hablen, que hablen!», se pide a Rajoy y a Mas, como en los banquetes de boda se pide a los novios que se besen. Lo piden, sobre todo, los nacionalistas, algo chocante, pues su actitud no es de diálogo, sino de exigencia. Quieren que se autorice su «consulta» soberanista por encima de la Constitución, del Tribunal Constitucional, del Gobierno o del Congreso. Y si no lo autorizan, celebrarán la consulta por su cuenta. Eso no es dialogar. Es justo lo contrario. Y que Mas no piense venir al debate parlamentario sobre su propuesta lo confirma.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Constitucional sobre la declaración de soberanía y del derecho a decidir del pueblo de Catalunya, aprobada por el Parlament de Catalunya el 23 de enero del 2013, ha suscitado en general reacciones favorables en todos los ámbitos. A pesar de venir de una institución que se considera que está gravemente deteriorada, políticos y comentaristas han querido ver en esta sentencia, adoptada por unanimidad, una salida al peligroso atolladero en el que se encuentra el proceso soberanista, a pocos días del debate que sobre él tendrá lugar en el Congreso. La sentencia habría clarificado las reglas, señalando los actores, los procedimientos y los límites: los partidos e instituciones deberían dialogar y negociar una vía constitucional para que los ciudadanos de Catalunya pudieran pronunciarse sobre su relación con España, que es la única nación titular de la soberanía.…  Seguir leyendo »

A World Trade Organization panel ruled last week that China’s export restraints on rare earth elements and other metals violate W.T.O. rules because they are discriminatory. Rare earth minerals are critical in a wide range of industries, from electronics and hybrid automobiles to petroleum and chemicals. Should the ruling stand, China will have to dismantle the discriminatory policies or face trade sanctions.

This ruling may appear, at first glance, to be a vindication of the strategy of turning to the W.T.O. to fight Chinese protectionism. But litigation victories do not always translate into economic victories, especially when the W.T.O. is concerned.…  Seguir leyendo »

At a literature festival here not long ago, I bumped into a school friend who had recently relocated from Karachi, the southern port city where we both grew up. Karachi has all the buzz, and violence, of a megalopolis — more than 2,700 people were killed there in 2013 — and none of the greenery and historic charms of Lahore, the capital of Punjab Province. “I’m loving Lahore,” she told me. “I feel like I’ve moved to Switzerland after living in a war zone.”

The contrast is not as exaggerated as it sounds. In recent years, Punjab has suffered less than the rest of the country from the suicide attacks and bomb blasts that have killed some 49,000 people since 2001.…  Seguir leyendo »

La migration est une question d’intérêt commun qui ne peut plus être gérée de manière purement unilatérale. Si la migration est aussi ancienne que l’humanité, elle est devenue plus visible que par le passé. Chaque pays se sent désormais concerné, qu’il s’agisse des pays d’immigration, de transit ou d’émigration. Ce changement de perception ouvre de nouvelles perspectives pour penser la gouvernance des migrations.

Les Nations unies ont joué un rôle de premier plan avec la mise en place en 1999 d’un rapporteur spécial sur les droits de l’homme des migrants et l’organisation par l’Assemblée générale des «Dialogues de haut niveau sur les mi­grations internationales et le développement» en 2006 et 2013.…  Seguir leyendo »