Lunes, 7 de abril de 2014

The profound and pervasive crisis in Ukraine is a matter of grave concern for Russia. We understand perfectly well the position of a country which became independent just over 20 years ago and still faces complex tasks in constructing a sovereign state. Among them is the search for a balance of interests among its various regions, the peoples of which have different historical and cultural roots, speak different languages and have different perspectives on their past and present, and their country’s future place in the world.

Given these circumstances, the role of external forces should have been to help Ukrainians protect the foundations of civil peace and sustainable development, which are still fragile.…  Seguir leyendo »

For a long time China has prided itself on the gradual improvement and solidification of its relations with the countries of the Assn. of Southeast Asian Nations, mainly through economic means. Since Deng Xiaoping in the 1970s, Chinese leaders have emphasized the significance of shedding decades, if not centuries, of mistrust and confrontation and moving toward cooperation and integration. The China-ASEAN free-trade zone, which came into effect four years ago, was intended to be the symbol of this new relationship.

Over the last five years or so, however, many of the most promising aspects of this cooperation have come into doubt.…  Seguir leyendo »

Forty-four years after the nuclear Non-Proliferation Treaty (NPT) came into force, the world still finds itself perilously close to the edge of the nuclear cliff. The cliff is perhaps not quite as steep as it was in the 1980s, when there were more than 70,000 nuclear weapons compared to today’s 17,000, but going over it would be fatal for planet Earth.

Authoritative road maps exist to walk us back to the relative safety of a denuclearized world, but a perverse mixture of hubris and arrogance on the part of the nine nuclear-armed states (China, France, India, Israel, North Korea, Pakistan, Russia, the United Kingdom and the United States) exposes us to the risk of sleepwalking into a nuclear disaster.…  Seguir leyendo »

Le monde rend hommage au million de Tutsis exterminés entre avril et juillet 1994 et partage la honte de n’avoir rien fait pour les sauver d’une mort certaine, diffusée en direct sur CNN. La France ne participe finalement pas aux cérémonies. Pourquoi ? Pour une phrase vindicative de Paul Kagamé dans Jeune Afrique ?

Evidemment l’attaque du président rwandais relève d’un calcul politicien. Evidemment, les auteurs et les acteurs principaux du génocide de 1994 ne sont pas français. Mais s’il est un pays qui devrait passer outre les critiques de Kigali et placer l’hommage aux victimes au-dessus de tout, c’est bien le nôtre.…  Seguir leyendo »

The world’s finance ministers and central bank governors will gather in Washington this week for the twice-yearly meetings of the International Monetary Fund. While there will certainly not be the sense of alarm that dominated these meetings for a number of years after the financial crisis, the unfortunate reality is that the medium-term prospects for the global economy have not been so problematic for a long time.

In its current World Economic Outlook , the IMF essentially endorses the secular stagnation hypothesis — noting that the real interest rate necessary to bring about enough demand for full employment has declined significantly and is likely to remain depressed for a substantial period.…  Seguir leyendo »

Of all the hard-gotten rights that have been, or are about to be, granted to women, I’ll confess that the ability to kill an enemy at close quarters is not one that has preoccupied me much. Joining the army was never on the agenda, and in general my friends’ interest in soldiering is limited to the sexual – “I’m one marine away from joining a choir,” said one recently, though I’m not sure if Gareth Malone’s singing military wives would accept the unmarried and promiscuous. Nevertheless, there are thousands of women who want to be soldiers who will be pleased that their options may be about to expand.…  Seguir leyendo »

Russian school textbooks praise Peter the Great as an industrializer and cultural visionary who turned his country into a European power. Russia became feared but also respected by its neighbors, and Peter is the official czar-hero of Russian history.

Vladimir V. Putin himself is much more like another czar, Nicholas I, who stumbled into military conflict with the British and French and rejected calls for the basic reforms needed to enable Russia to compete with the world powers of the day. Nicholas had a cramped perspective and arrogant personality. Always attentive to the armed forces and the secret services, he overlooked the broader necessity to modernize Russia’s economy and society.…  Seguir leyendo »

Punto de aprendizaje

El frenesí de nuestro tiempo y la saturación de información conspiran contra ese «pararse a pensar», siquiera unos minutos al día, que es la manera que tiene la inteligencia humana de aprender individual y colectivamente. Y de conducirse a partir de ahí por el bosque de la realidad, también de la política cuando ésta hace aguas como ahora. Son precisamente estas actividades -pensar y aprender- las que distinguen la polis de la caverna platónica en la que los prisioneros no salen de la mera impresión de imágenes inmediatas e inconexas. Pensar, nos enseña Platón, sería entonces un «salir a ver» que en sí mismo es ya un aprender.…  Seguir leyendo »

Después de la gran crisis, los países iniciaron su carrera hacia la recuperación y el crecimiento económico como lo hacen los participantes en una maratón: mirándose a la cara y calculando el paso, guardando energías para la fase final. Iniciado 2014, la carrera ha entrado en calor. El problema es que nadie parece tener el combustible necesario para tomar una delantera cómoda. El representante chino corre a media velocidad; Rusia, India y Brasil se ven claramente disminuidos; Japón arrancó con brío: Abe, su entrenador, le ha inyectado estimulantes autorizados pero de mucho riesgo. Los famosos estímulos, aplicados por varios participantes, han logrado resultados de corto plazo pero a un alto coste: disminuyen la capacidad de sostener altos ritmos en tramos largos.…  Seguir leyendo »

La crisis de Crimea ha puesto de manifiesto la importancia que juega la energía en la configuración de la geoestrategia mundial, pero también ha desvelado el papel, cada vez más insignificante, que juega la Unión Europea en el panorama político internacional.

La actual política energética europea, fundamentada en reinos de taifas que piensan como islas en lugar de aceptar la realidad de un continente, es la causa de la preocupación que, ahora, surge a ambos lados del Atlántico. Los europeos somos afortunados puesto que si la crisis en Crimea se hubiera producido en el crudo invierno, el corte de suministro a los países del Este hubiera supuesto una baza con la que el presidente ruso no hubiera dudado ni un segundo en jugar.…  Seguir leyendo »

Suele darse por descontado que los actos de terrorismo en cuya planificación y preparación interviene de uno u otro modo Al Qaeda —como fue el caso del 11-M y pongo de manifiesto en mi reciente libro ¡Matadlos!— se caracterizan porque quienes los ejecutan mueren al hacerlo. Así ocurrió en los del 11-S. Entre estos últimos y los del 11-M hubo, de hecho, numerosos atentados en los cuales estuvo directa o indirectamente implicada Al Qaeda y que fueron actos de terrorismo suicida. En el caso de los atentados de Madrid, la ausencia de terroristas suicidas, pese a la relación que existía con antelación al 11 de marzo de 2004 entre quienes los perpetraron y el mando de operaciones externas de Al Qaeda, obedeció ante todo a que los terroristas no habían culminado sus planes con la matanza en los trenes de Cercanías.…  Seguir leyendo »

Tantas naciones floreciendo…

Las naciones —escribió en 1968 el eminente historiador de la España moderna Antonio Domínguez Ortiz— no son, se hacen. Si lo escribiera hoy, mejor que se hacen, diría se construyen, en adaptación literal de la crecida bibliografía sobre nation building en la que navegamos durante los últimos 30 años. Una tarea esta, la construcción de naciones, propia del liberalismo romántico del siglo XIX, llegada a su primera apoteosis con el nacional-imperialismo —británico, francés, alemán, ruso— que arrastró a Europa a su Gran Guerra, y alcanzada la cima con el nacionalsocialismo y el fascismo, religiones políticas que desencadenaron la segunda guerra grande.…  Seguir leyendo »

Bolinaga

Desde que hace casi cincuenta años ETA empezó a matar es muy normal que caigamos en el error en el que acabo de caer yo cuando he escrito «ETA empezó a matar». Ya sé que es una manera de hablar y que todos nos entendemos cuando decimos eso, pero la realidad es que quien empezó a matar no fue ETA, sino los miembros de ETA. Ellos fueron los que empezaron a matar y los que siguieron matando, fueron hombres y mujeres con nombres y apellidos. Han sido ellos los que han apretado el gatillo en la nuca, los que han accionado el mando de los explosivos o los que han colocado las bombas para asesinar a 857 personas, hombres, mujeres y niños, en nombre del proyecto totalitario y liberticida de esa banda que se hace llamar ETA.…  Seguir leyendo »

En los últimos 18 años se ha reducido el número de democracias en el mundo. En el 2013 Freedom House logró contabilizar sólo 88 países democráticos y la mayoría no ocupaban el más alto rango en derechos políticos y civiles. El deterioro más notable se ha dado en Rusia, Turquía, Egipto y China. Pero las últimas imágenes de Moscú y Ankara dejan 2013 en muy buena posición si se compara con lo que está ocurriendo a principios del presente año.

Mucho se ha escrito sobre la anexión de la península de Crimea, y lo que realmente exaspera más allá de la política de Putin son las personas que se manifiestan en las plazas: los hablantes rusos en Crimea, los que expresan su apoyo a la anexión en la plaza Roja y, en definitiva, el gran aumento de popularidad de un líder frío y nada conciliador.…  Seguir leyendo »

Como se dice en Francia, una vez no crea costumbre. Y por una vez el indeciso François Hollande decidió solo 24 horas después de la debacle socialista en las elecciones municipales. Decidió cambiar de primer ministro y de Gobierno poniendo al frente a Manuel Valls. El nombramiento de Valls ha desencadenado una catarata de análisis que ven en su figura un giro a la derecha y que concluyen que Hollande se ha vuelto a equivocar al no entender el mensaje de los electores, que supuestamente se han abstenido o han votado contra los socialistas por haber abandonado los postulados de izquierda.…  Seguir leyendo »

El tranquilo período transcurrido entre la declaración de guerra en septiembre de 1939 y la guerra relámpago nazi contra Bélgica y Francia en mayo de 1940 recibe con frecuencia el nombre de “la guerra de broma”. Desde que Rusia invadió y se anexionó a Crimea y empezó a concentrar tropas y columnas armadas en nuestra frontera oriental en Ucrania hemos estado viviendo con una “paz de broma”.

Sin embargo, nada tienen de broma las medidas que estamos adoptando los ucranianos para defender nuestro país y nuestra democracia. Se están presentando más jóvenes, hombres y mujeres, que nunca como voluntarios para nuestro servicio militar.…  Seguir leyendo »

Gobiernos de todo el mundo encaran cada vez más una cuestión fundamental: ¿cómo abordar las causas del extremismo violento –que a menudo tiene orígenes religiosos? Consejos no les faltan –y de una amplia gama de fuentes.

Por ejemplo, un miembro de Al Qaeda señaló hace poco por qué el fracaso de las autoridades británicas para explicar adecuadamente las razones por las que no intervino en la guerra civil siria conllevaba el riesgo de una  mayor radicalización de musulmanes. Mientras tanto, el alcalde de Londres, Boris Johnson, sugería separar a niños de padres radicales. Si bien dichas ideas generaron puntos de vista diversos, son una señal positiva de que es necesario discutirlas públicamente.…  Seguir leyendo »

Ce 7 avril, une occasion nous est donnée de commémorer avec compassion toutes les victimes du génocide perpétré contre les Tutsis du Rwanda voici vingt ans tout juste. Les faits sont, dans les grandes lignes, connus. Dans les journaux, sur Internet, les témoignages se multiplient. La monstrueuse entreprise d’éradication fut déclenchée dans la nuit du 6 au 7 avril 1994, après que l’avion du président Juvénal Habyarimana eut explosé au-dessus de la capitale rwandaise Kigali, atteint par un missile. Des dizaines de milliers de Hutus abreuvés de ­propagande raciste et assassine tuèrent, trois mois durant, plusieurs centaines de milliers de ­Tutsis.…  Seguir leyendo »