Martes, 8 de abril de 2014

She was sitting across from me on the bus in Odessa when we struck up a conversation. Her daughter, maybe 2 years old, was playing with her cell phone. Dressed casually in jeans and a shirt, she told me she had finished university and was entering law school. Her husband was a linguist. They lived in Kiev, but had come to the coastal town of Odessa for vacation.

She asked what I do. This was midway through my four years of living in Odessa. I told her about my organization, This Child Here, and how we work with orphanages and shelters to help Ukrainian children.…  Seguir leyendo »

Durante mi viaje actual a Europa, me ha alentado la esperanza y profunda sensación de calma económica y financiera que ha llegado esta primavera. Al haberse reducido los diferenciales de riesgo, la crisis financiera de esa región ha quedado relegada a los libros de historia, por lo que está atrayendo de nuevo el interés de los inversores extranjeros. La confianza de los consumidores se está recuperando y las empresas vuelven a plantearse ampliaciones, si bien con prudencia. El crecimiento económico se ha reanudado y el desempleo, pese a seguir siendo alarmantemente elevado, ha dejado de aumentar en la mayoría de los países.…  Seguir leyendo »

Cuando recientemente el Tesoro de EE. UU. sumó su voz al coro de críticas contra el crónico superávit de la cuenta corriente alemana, subrayó el profundo desacuerdo sobre qué debe hacerse (si es que hay que actuar) al respecto. Los críticos desean que Alemania aumente su contribución a la demanda mundial mediante un aumento de sus importaciones y la reducción de sus exportaciones. Los alemanes creen que mantener balances sólidos es fundamental para el papel estabilizador que su país juega en Europa.

Los argumentos de ambas partes ciertamente serán ventilados en su totalidad en las reuniones de primavera del Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial.…  Seguir leyendo »

The PIIGS are not alright

La inminente visita a Atenas de la canciller alemana, Angela Merkel, será mucho menos tensa que los otros viajes que hizo al país durante la larga crisis financiera de Europa. Es cierto que los griegos no tienen a Merkel en alta estima, pero la modesta recuperación económica de Europa contribuyó a distender un poco las relaciones entre Alemania y las economías europeas más maltrechas.

De hecho, Europa dejó de ser considerada un riesgo para la estabilidad financiera global. Las economías del núcleo de la eurozona muestran signos de recuperación, y las condiciones financieras en la excesivamente endeudada periferia también están mejorando.…  Seguir leyendo »

En cuatro de sus cinco últimas ediciones, el premio Pritzker -el reconocimiento más prestigioso de la arquitectura- ha ido a parar a manos de arquitectos de Extremo Oriente. En esa lista aparece un representante de China continental, Wang Shu, ganador en 2012 y otros tres equipos que trabajan bajo bandera japonesa y que recibieron la distinción según el siguiente orden: el estudio SANAA laureado en 2010, Toyo Ito en 2013 y en la presente edición, 2014, Shigeru Ban. Como se ve, por segundo año consecutivo, la marca Japón puede presumir de añadir un nuevo Pritzker a su ya larga lista y donde, al sumar los nombres de Kenzo Tange (1987), Fumihiko Maki (1993) y Tadao Ando (1995) ya acumulan un total de seis; todo un récord que sólo Estados Unidos (el país que, por otro lado, organiza y otorga la distinción) supera con ocho premiados.…  Seguir leyendo »

La ubicación geográfica de España juega un papel determinante respecto a su situación energética. Estar en el sudoeste de Europa, separada por la barrera de los Pirineos, hace que tenga que ser considerada casi como un país periférico. Alejado de la centralidad europea. En términos energéticos podemos hablar de una isla, una isla energética.

Sin embargo, España está próxima a países productores de gas natural, lo que ha posibilitado contar con gasoductos procedentes de la vecina Argelia: el Duran Farell, de 12 bcm (miles de millones de metros cúbicos), y el Medgas, de 8 bcm. Además, existe otro gasoducto que une España con Francia, hasta la localidad de Lacq, con capacidad de hasta 7 bcm.…  Seguir leyendo »

Cataluña sigue preparándose para su eventual referéndum y la Generalitat está realizando numerosos estudios sobre diversos aspectos relacionados con la viabilidad de una Cataluña independiente. También sería útil que los políticos pudieran, al mismo tiempo, ponderar las consecuencias de una derrota en el referéndum. El caso de Quebec ofrece valiosas enseñanzas en este sentido.

El Gobierno de Quebec ha celebrado dos referendos para obtener la soberanía: uno en 1980 y otro en 1995. En sendas ocasiones, la población de Quebec rechazó la propuesta. Ambos plebiscitos fueron democráticos y alimentados por animados debates públicos que implicaron a todos los partidos políticos, tanto de ámbito “provincial” (léase regional o autonómico) como de ámbito federal (léase general).…  Seguir leyendo »

Poco después de una cumbre de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC) en La Habana, que intentó proyectar la imagen de un consenso bolivariano regional y poco antes del primer aniversario de la muerte de Hugo Chávez, estalló en Venezuela una ola de protestas populares en contra del Gobierno de Nicolás Maduro que, luego de dos meses, más de 40 muertos, cientos de heridos y miles de arrestados, obliga a repensar el presente y el futuro de la región. América Latina vive hoy un momento de diversificación civil y política, que ha dejado atrás la posibilidad de cualquier consenso ideológico, de izquierda o derecha.…  Seguir leyendo »

La obsesión independentista del nacionalismo catalán no se entiende fácilmente. Cuando se ha sufrido un batacazo electoral después de situarse detrás de la pancarta de la independencia, cuando las encuestas señalan que CiU sufriría otro porrazo en las urnas de celebrarse nuevas elecciones; cuando ni la legislación catalana, ni la española ni la internacional contemplan la secesión, cuando en el Parlament de Cataluña ni siquiera existe la mayoría necesaria para reformar el Estatuto; cuando una eventual consulta de autodeterminación será –por ilegal– impugnada o declarada acto nulo, cuando sus promotores corren el riesgo de ser juzgados por prevaricación, cuando eso ocurre, ¿por qué el nacionalismo catalán impulsa una Declaración de Soberanía y del Derecho a Decidir del Pueblo de Cataluña que afirma que «el pueblo de Cataluña tiene, por razones de legitimidad democrática, carácter de sujeto político y jurídico soberano»?…  Seguir leyendo »

El atribulado primer ministro turco, Recep Tayyip Erdoğan y su Partido de la Justicia y el Desarrollo (AKP, por su sigla en turco) emergieron victoriosos de las elecciones locales esta semana. Sin embargo, no parece probable que el triunfo del AKP vaya a mejorar los conflictos internos del país ni, mucho menos, devolver brillo a su deslucida posición internacional.

Las elecciones locales fueron, en gran medida, consideradas un referéndum sobre Erdoğan. El AKP recibió el 44 % de los votos nacionales y controla ahora a 49 de las 81 municipalidades metropolitanas de Turquía, incluidas Estambul y la capital, Ankara. La principal fuerza opositora, el Partido Republicano del Pueblo (CHP, por su sigla en turco), de centroizquierda, recibió el 26 % de los votos y solo ganó en 13 municipalidades.…  Seguir leyendo »

U.S. Secretary of State John Kerry couldn’t hide his frustration anymore as the U.S.-sponsored peace process continued to falter. After eight months of wrangling to push talks between Israel and the Palestinian Authority forward, he admitted while in a visit to Morocco on April 4 that the latest setback had served as a “reality check” for the peace process. But confining that reality check to the peace process is hardly representative of the painful reality through which the United States has been forced to subsist during the last few years.

The state of U.S. foreign policy in the Middle East, but also around the world, cannot be described with any buoyant language.…  Seguir leyendo »

Cada año, enfermedades transmitidas por mosquitos matan a millones de personas y causan sufrimiento a muchas más. Se estima que en 2012 hubo 207 millones de casos de malaria, de los que unos 627.000 fueron fatales. En tanto, el dengue es una de las principales causas de enfermedad y muerte en las regiones tropicales y subtropicales; cada año, hasta 100 millones de personas resultan infectadas. Y se estima que en todo el mundo se producen unos 200.000 casos de fiebre amarilla por año, de los que 30.000 son fatales.

Una sola picadura de un mosquito infectado basta para transmitir una infección debilitante o mortal; y la rapidez con que se reproducen los mosquitos es sorprendente.…  Seguir leyendo »

Tan pronto como se dio a conocer la sentencia del Tribunal Constitucional de 25 de marzo de 2014 sobre la Resolución del Parlamento de Cataluña que aprobó la Declaración de soberanía y del derecho a decidir del pueblo de Cataluña, desde fuentes de la Generalitat, y sin esperar a una lectura minuciosa de dicha sentencia, se apresuraron a descalificar a nuestro más alto Tribunal diciendo que tenía naturaleza política. Pasado algún tiempo, y tras comprobar que la mencionada sentencia también declaró que, debidamente interpretadas, las referencias al «derecho a decidir de los ciudadanos de Cataluña», contenidas en aquella Resolución del Parlamento, no eran inconstitucionales, parece que el Tribunal Constitucional ya «no es tan político», ni, por supuesto, la sentencia tan desacertada.…  Seguir leyendo »

El nombramiento de Matteo Renzi y de Manuel Valls como primeros ministros de Italia y Francia respectivamente ha situado en el primer plano de la política europea a dos figuras que parecen responder al arquetipo del dirigente ambicioso, decidido y con una visión propia de la política nacional. Su popularidad parece fuera de duda, aunque curiosamente ambos han accedido a la jefatura de gobierno sin pasar por las urnas como cabezas de cartel de las formaciones que les sostienen. Giorgio Napolitano encargó la formación del Ejecutivo italiano al primero después de que este hiciera lo posible para que el PD se librase de Enrico Letta.…  Seguir leyendo »

Creo que fue Richard Ford, autor de la mejor, más enjundiosa y más a su manera divertida guía de este país jamás escrita por un extranjero, Manual para viajeros en España y lectores en casa (publicado en Londres en 1845), quien comentó primero, de entre los aristocráticos «curiosos impertinentes» que entonces empezaban a hacer turismo al sur de los Pirineos, el estruendo de las voces indígenas.

Ford había tocado tierra en Cádiz y nunca olvidaría la algarabía, con las enérgicas gesticulaciones acompañantes, que le asaltó los tímpanos aquel día por calles y plazas gaditanas. «La conversación más amistosa se desarrolla aquí como una contienda mortal», escribe.…  Seguir leyendo »

L’actualité des procès de présumés génocidaires rwandais a renouvelé cette interrogation lancinante : comment des hommes ordinaires peuvent-ils se livrer à de telles atrocités, sans en éprouver le moindre remords ?

Je me joins aux voix qui se sont fait entendre pour établir des analogies entre Shoah et génocide du Rwanda. Les différences historiques, géopolitiques, culturelles et technologiques sont majeures. Pourtant, en m’appuyant sur mon expérience des tueurs en série, il m’est apparu possible de décrire un ensemble de conditions psychiques facilitatrices, sorte de constellation psychique commune à des actions criminelles aussi dissemblables.

S’opposant point par point aux tueurs en série, les criminels génocidaires tuent dans un élan collectif, au nom des ordres donnés, avec l’assentiment de leur conscience, dans une visée d’assainissement et d’épuration.…  Seguir leyendo »