Miércoles, 9 de abril de 2014

There’s a new industry in Washington, Jerusalem and Ramallah. It’s called Kerry-bashing: The secretary of State never should have tried to bring about an Israeli-Palestinian deal; he wasted too much time; he’s too soft on the Israelis or Palestinians or both; he needs to get on to other issues.

Why the criticism? John F. Kerry has brought the peace process back into focus, he’s dragged both sides into talks even though they were loath to make concessions, and he has altered the dialogue and perhaps even attained some concessions behind the scenes. And then it all came crashing down over the sudden Palestinian turn to the United Nations, ostensibly because Israel stalled a few days on an agreement to release prisoners.…  Seguir leyendo »

If you were looking for ways to increase public skepticism about global warming, you could hardly do better than the forthcoming nine-part series on climate change and natural disasters, starting this Sunday on Showtime. A trailer for “Years of Living Dangerously” is terrifying, replete with images of melting glaciers, raging wildfires and rampaging floods. “I don’t think scary is the right word,” intones one voice. “Dangerous, definitely.”

Showtime’s producers undoubtedly have the best of intentions. There are serious long-term risks associated with rising greenhouse gas emissions, ranging from ocean acidification to sea-level rise to decreasing agricultural output.

But there is every reason to believe that efforts to raise public concern about climate change by linking it to natural disasters will backfire.…  Seguir leyendo »

When people ask what I miss about America, I usually say: the humor (and if she’s reading this, my mother). I spend much of my free time listening to podcasts of American comedians talking to each other.

Though this feels like a social life, technically it’s not. So I decided to explore French comedy, too. Perhaps humor is universal, like beauty. Just as a Polynesian villager and I would find the same people attractive, we’d also find the same things funny (assuming there are banana peels in Polynesia). At the very least, French comedy might tell me something about France.

The French aren’t known for being hilarious.…  Seguir leyendo »

As a writer in Caracas in these chaotic times, I live in two different worlds. By day I write scripts for a telenovela, or soap opera, a Mexican-Venezuelan coproduction for Telemundo. By night I write political commentary, mostly for Tal Cual, one of the few opposition newspapers left in Venezuela.

It took me 30 years to realize that telenovelas are merely a dramatized metaphor for Latin American populism. These shows deal not as much with unrequited love as with social redemption myths as undying as those of Evita Perón’s.

The most frequent theme prescribes redistribution of wealth among the poor with little consideration of how that wealth is created, which in some ways explains much of the recent history of Venezuela and its peculiar brand of socialism known as Chavismo.…  Seguir leyendo »

As Afghans await the results of the April 5 presidential poll, policy makers in Washington are fretting about whether a new president in Kabul will help clear the way for a long-deferred bilateral security agreement, which would keep a small contingent of American troops in Afghanistan beyond the end of 2014.

The real issue, however, is not whether the new Afghan president will endorse the agreement (all candidates have indicated their intention to sign it), but whether those troops will help protect the many increasingly endangered aid workers who remain.

More than 12 years after America’s longest war began, tens of billions of dollars have been spent on aid and reconstruction projects designed to shore up support for the government of Afghanistan’s president, Hamid Karzai.…  Seguir leyendo »

John Kerry was in Algeria last week, an occasion that afforded Algerians a rare glimpse of their president, Abdelaziz Bouteflika.

Despite the fact that he is running for re-election to his fourth term on April 17, Mr. Bouteflika has been seen in public infrequently over the last 12 months. Most of these instances are video snippets. One shows him in a dressing gown in a Paris hospital, where he was treated for a stroke, meeting with his prime minister and army chief of staff. Another shows him riding in his motorcade in Algiers, his rigid right arm upraised in an awkward attempt at a wave.…  Seguir leyendo »

Ahora que la contemplación diaria de los resultados de la corrupción y el mal gobierno generalizado nos ha dejado tan claro el pésimo funcionamiento de nuestras instituciones, especialmente de las de supervisión y control, el sistema político nacido en la Transición empieza a incurrir en una especie de esquizofrenia. Por una parte, tiene que atender al clamor ciudadano y a las recomendaciones internacionales para fortalecer los mecanismos de lucha contra la corrupción -muy especialmente la transparencia- pero por otro lado quiere hacerlo intentando no comprometer el sistema clientelar subyacente y de captura de rentas públicas del que depende en gran medida su subsistencia.…  Seguir leyendo »

Más de un millón de muertes en solo 100 días: el genocidio de la minoría tutsi de Ruanda es la más fulgurante tentativa de exterminio de la historia contemporánea. También, la menos conocida y reconocida.

Sin embargo, hoy está establecido que el Gobierno francés, y en particular el Gobierno de Mitterrand, muy informado sobre la situación real en el país, lejos de apaciguar los ánimos racistas de la población hutu, armó a las fuerzas ruandesas —que pasaron de 3.500 a 55.000 hombres— con material de guerra y formación técnica.

Veinte años después es el título de la célebre novela de Dumas.…  Seguir leyendo »

Hoy, 27 millones de europeos se encuentran en situación de desempleo y la situación de crisis más larga desde la década de 1930 está dando paso a una recuperación demasiado débil y lenta. Nada de esto es el resultado de una catástrofe natural, sino la consecuencia de una concatenación de errores políticos que, lejos de ayudar a solucionar el problema, lo han agravado.

Es una realidad ante la que no nos podemos resignar. Pretendemos describir en este artículo cómo deben mejorar las políticas europeas de manera que nos permitan crear puestos de trabajo, recuperar el crecimiento económico, fortalecer nuestras democracias y, con todo ello, regenerar ese ideal de Unión Europea por el que merece la pena luchar, la Europa de los ciudadanos.…  Seguir leyendo »

A primera vista, 2013 ha sido un buen año para el déficit público. El Gobierno ha conseguido un éxito notable haciendo público un déficit del -6,6% del PIB para el conjunto de las Administraciones públicas (AAPP) y sin tener en cuenta las ayudas bancarias. Así, nos hemos quedado muy cerca del objetivo comprometido con Bruselas del -6,5% del PIB. El éxito es aún mayor si tenemos en cuenta que, hace apenas unas semanas, la mayoría de las predicciones arrojaban cifras más negativas. Por ello, no podemos comenzar este artículo sin felicitar al Gobierno en general y al Ministerio de Hacienda en particular.…  Seguir leyendo »

El brazo de una muchacha en Ruanda

Todavía era temprano. El sol no estaba en su cénit. Era el mes de abril: cruel para muchos lectores de poesía desde que T. S. Eliot lo decretó. Un mes amable, sobre todo en el hemisferio norte. Los machetes ya habían sido distribuidos. Centenares de miles, a estrenar. Afilados. Made in China. El fax no era el primero. El general canadiense que después escribiría, para tratar de lavar su alma con la lejía de la expiación, que había estrechado la mano al diablo, se lo había mandado a Kofi Annan, que entonces, como responsable de las misiones de paz de la ONU, ya tenía un buen despacho en el Parlamento del Hombre, levantado al final de la Segunda Guerra Mundial en Nueva York para que «el flagelo de la guerra» no volviera a azotar al mundo.…  Seguir leyendo »

Las exageradas pompas fúnebres de Adolfo Suárez han reflejado la inquietud institucional ante la pulsión populista de la población. Para canalizarla, no le ha importado a la clase política simular idolatrar al más personalista de nuestros presidentes, el menos programático y preparado, el que más ha utilizado la política como ascensor social personal y familiar, quien había sido nada menos que jefe del partido único y director de televisión publica de una dictadura.

Las exequias de Suárez resaltan la importancia de evaluar objetivamente a los presidentes de gobierno. Todos son elogiables. El servicio al Estado, cuando poca gloria podía esperar, de Calvo Sotelo.…  Seguir leyendo »

En 2013, el Observatorio de Cultura y Comunicación de la Fundación Alternativas realizó una amplia encuesta entre agentes de la cultura española, en todos los grandes sectores de mayor peso social y económico, repitiendo su iniciativa pionera de 2011 que, presentada en el centro Reino Sofía, tuvo una gran repercusión mediática y ciudadana. Tras dos años de profundización en la crisis económica y, en particular, de la crisis de la cultura española en prácticamente todos sus parámetros, resultaba importante volver a realizar este sondeo que retrata el estado de nuestra cultura y de nuestras industrias culturales a través de la voz de los agentes culturales.…  Seguir leyendo »

Pese a que no estaba previsto que ocupara un lugar preminente en la 4ª Cumbre que acaba de celebrarse en Bruselas entre la Unión Europea (UE) y la Unión Africana (UA), la inmigración irregular se ha convertido en uno de los principales temas de discusión de la reunión, que ha aprobado un plan de acción trienal para combatir esa forma de migración. A primera vista el plan no parece contener grandes novedades. Se repiten los leitmotiv de lo que constituye la política europea contra la inmigración irregular desde hace años: combatir a las redes que se benefician del deseo de emigrar, mejorar el impacto de la migración legal en el desarrollo local, mejorar la gestión fronteriza no sólo de la UE sino entre los países africanos, facilitar cauces de emigración legal, y, de forma expresa o sobreentendida, condicionar la ayuda europea a la cooperación en la prevención de la inmigración irregular.…  Seguir leyendo »

La volatilidad financiera actual en las economías emergentes está alimentado el debate sobre si los llamados «Cinco Frágiles» -Brasil, India, Indonesia, Sudáfrica y Turquía- deberían ser considerados víctimas de las políticas monetarias de los países avanzados o víctimas de su propia integración excesiva en los mercados financieros globales. Para responder a esa pregunta es preciso examinar las diferentes políticas que han aplicado en respuesta a la expansión monetaria -y los diferentes niveles de riesgo que esas respuestas han generado.

Si bien los Cinco Frágiles -identificados en base a sus déficits fiscales y de cuenta corriente idénticos, que los tornan particularmente vulnerables a la volatilidad de los flujos de capital- han adoptado algunas medidas macroprudenciales desde la crisis financiera global, la combinación de esas políticas y sus resultados han variado sustancialmente.…  Seguir leyendo »

Después de una maratoniana sesión negociadora de 16 horas, que acabó el 20 de marzo, políticos, tecnócratas y periodistas declararon entusiasmados, todos ellos, que el acuerdo sobre la pieza final de la unión bancaria de Europa había sido un éxito, pero las apariencias son engañosas. Aunque pronto podría existir la “unión bancaria” en el papel, en la práctica es probable que el sistema bancario de la zona del euro siga fragmentado por divisorias nacionales y dividido entre un “núcleo” del Norte, donde los gobiernos siguen respaldando los bancos locales, y una “periferia” del Sur, donde los gobiernos se han quedado sin dinero.…  Seguir leyendo »

Las relaciones occidentales con Rusia pocas veces han sido peores de lo que son hoy, luego de la intervención del presidente ruso, Vladimir Putin, en Ucrania y la decisión de anexar Crimea. Sin embargo, el presidente norteamericano, Barack Obama, ha intentado asegurarle al mundo que éste no es el comienzo de una nueva Guerra Fría.

Aun así, los liberales y los conservadores de línea dura de Estados Unidos están comparando el liderazgo de Obama de manera desfavorable frente a presidentes supuestamente más duros como Dwight Eisenhower y Ronald Reagan. No importa que Eisenhower no hiciera nada para impedir que los tanques soviéticos aplastaran el levantamiento húngaro en 1956, o que Reagan no tuviera ninguna intención de respaldar a los activistas de Solidaridad cuando se levantaron contra el régimen comunista de Polonia.…  Seguir leyendo »

El año pasado, un informe de la Universidad de Harvard hizo sonar señales de alarma, porque reveló que la proporción de estudiantes en Estados Unidos que se gradúan en humanidades cayó del 14% al 7%. Hasta las universidades de elite como Harvard han experimentado una caída similar. Es más, esta tendencia parece haberse pronunciado en los últimos años. Se habla de una crisis en las carreras de humanidades.

No sé suficiente sobre las humanidades en su conjunto como para comentar sobre qué es lo que está causando que las inscripciones decaigan. Quizá se crea poco probable que muchas disciplinas de humanidades lleven a carreras satisfactorias, o a alguna carrera en fin.…  Seguir leyendo »

Un vent mauvais souffle sur l’Europe, et la poussée du Front national aux élections municipales françaises n’en est que l’un des révélateurs. De la Grèce à la Grande-Bretagne, de la Suisse aux Pays-Bas, la colère monte au sein d’une large partie des opinions publiques. Contre les immigrés dénoncés comme des envahisseurs et des parasites, contre l’Etat jugé impuissant ou indifférent, contre l’Europe porteuse de tous les maux. Des mouvements et des partis réactionnaires exploitent cette colère avec pour dénominateur commun la manipulation des mémoires, tant nationales que communautaires, flattant l’électorat au risque d’allumer de nouveaux foyers de tension.

Cruelle ironie: l’Europe s’était construite sur la mémoire de deux épouvantables guerres mondiales et de la barbarie nazie.…  Seguir leyendo »