Viernes, 11 de abril de 2014

Au fond, si crise européenne il y a, elle n’est pas économique. La crise européenne est de l’ordre du cérébral, plus même, c’est une crise de l’imagination qui cherche la voie d’une vie belle qui ne passerait pas nécessairement par le consumérisme.

Une grande partie des eurosceptiques et des antieuropéens, qui font maintenant entendre leurs voix, est prisonnière de la nostalgie empoussiérée de la nation. Tel est, par exemple, le cas d’Alain Finkielkraut : l’Europe, pense le philosophe, a cru pouvoir se constituer sans les nations et même contre les nations. Elle a voulu châtier les nations pour les horreurs du XXe siècle.…  Seguir leyendo »

Dictatorial regimes are subjecting the democratic West to two spectacles of weakness: the seeming inability to counter Russian aggression in Ukraine and to counter China’s aggression in the South China Sea. In both cases, a failure to respond will only invite a greater challenge and the specter of war.

While the Obama administration and our NATO allies are still struggling to begin to comprehend the stark reordering of national priorities and strategic relations with Russia required to deter Vladimir Putin’s ethno-imperialist ambitions, deterring China today may be as simple as giving a long-standing ally four helicopters.

If the United States is to be serious about deterring Mr.…  Seguir leyendo »

Beijing has no shortage of issues to confront. There’s the South China Sea, uncontrollable corruption, a slowing economy and factional disputes within the party and military. But Chinese officials also face one of the most difficult challenges in modern statecraft: how to conquer a myth.

Despite China’s attempts to dislodge its mythic appeal, Tibet as Shangri-La seems firmly set in the world’s imagination. The once-independent nation, set high on a broad plateau adjacent to the Himalayas, is a worldwide symbol of mystery, aspiration, spirituality and possibility. World leaders remain eager to meet with its exiled spiritual leader, the Dalai Lama, who can fill auditoriums anywhere he travels.…  Seguir leyendo »

Hace pocos días, una sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea invalidó una directiva que obligaba a los proveedores de acceso a internet y a muchas empresas que ofrecían servicios en la Red a retener todos los datos sobre sus usuarios durante un largo período de tiempo, con el fin de facilitar posibles investigaciones policiales.

La directiva de retención de datos fue, en su momento, una norma muy polémica. Alemania, por ejemplo, la declaró anticonstitucional en el año 2010, después de que más de 35.000 personas, la mayoría simples usuarios individuales, participasen en el que fue el mayor recurso presentado en la historia del constitucional contra una decisión del legislativo.…  Seguir leyendo »

Lo oímos continuamente en los doblajes. Un héroe escindido entre el deber y la conveniencia exclama patéticamente: “Tengo que hacer lo correcto”. Otro se remuerde entre rejas: “No hice lo correcto”. Una madre advierte a su hija extraviada: “Harás lo correcto”.

Estamos también acostumbrados a leerlo en traducciones:

“La joven sintió una oleada de compasión por él, un hombre que se empeñaba por hacer lo correcto sin ayuda del poderoso priorato” (Ken Follett, Un mundo sin fin, Plaza & Janés, Barcelona, 2008, trad. de Rosalía Vázquez, Google Libros).

“… personas que pagaban sus facturas, ahorraban para su jubilación y hacían lo correcto” (Arianna Huffington, Traición al sueño americano, Taurus, Madrid, 2012, trad.…  Seguir leyendo »

En 1926, el historiador y archivero del Ministerio de Estado Jerónimo Bécker, escribió: “Como no conocemos la historia de nuestras relaciones internacionales, como ignoramos cuál ha sido nuestra verdadera labor en esa esfera, como no sabemos los antecedentes de las cuestiones que surgen a nuestro paso, tenemos que improvisar soluciones a los problemas que se nos plantean y la consecuencia de esto es que con frecuencia se infiere grave daño a los intereses nacionales”. Han pasado 88 años y parece que no ha servido para nada el testimonio de nuestro mejor historiador diplomático, excelente conocedor de los ricos fondos del archivo del actual Ministerio de Asuntos Exteriores y autor de estudios fundamentales sobre la historia de la política exterior española.…  Seguir leyendo »

En los últimos tiempos se han vertido opiniones y juicios superficiales sobre la inevitable decadencia de las economías emergentes y su supuesta “fragilidad”. Los que así se expresan no comprenden el alcance de las transformaciones de las últimas décadas, ni la relevancia del salto histórico que han dado países como China, India y Brasil, además de Turquía y Sudáfrica, entre otros. No reconocen que sus economías no solo han crecido a un ritmo extraordinario, sino que también han experimentado un cambio cualitativo.

Económicamente, las naciones emergentes son ahora mucho más diversas, eficientes y profesionales que en el siglo pasado, y mucho más rigurosas y prudentes, sobre todo desde el punto de vista macroeconómico, de política fiscal y monetaria.…  Seguir leyendo »

La nación es un enigma y el nacionalismo un enigma levantado sobre otro enigma. No es raro. Lo han repetido los mejores estudiosos del asunto: el nacionalismo no es el resultado de la nación, sino que, al revés, el nacionalismo se inventa la nación en nombre de la cual habla. Más exactamente, en los términos, adaptados, de Rodríguez Abascal, en Las fronteras del nacionalismo: un conjunto de individuos (los nacionalistas) sostienen que otro conjunto más numeroso es una nación y se proclama su portavoz. Se proclama tanto que, como si de un pater familias se tratase, incluso se considera en condiciones de sentenciar acerca de sus emparejamientos, por decirlo en fino: “(El mestizaje) será el fin de Cataluña (…).…  Seguir leyendo »

La globalización está provocando «desorganización social», cambios de gran envergadura que los historiadores futuros posiblemente compararán con otros similares, como la caída del Imperio Romano, el Renacimiento, la Revolución Industrial y otros. La magnitud del cambio es similar, pero la diferencia se debe a la velocidad con la que se está produciendo. Desde la II Guerra Mundial el cambio social se ha acelerado exponencialmente en el crecimiento de la población mundial, el uso de los recursos naturales, las innovaciones tecnológicas y las formas de organización social y los sistemas de valores. Las formas de organización social han sufrido cambios que en otras épocas llevaron siglos, pero que ahora se producen en una o dos décadas.…  Seguir leyendo »

Portugal, como Hamlet, tiene una calavera en la mano. Ese cráneo es una deuda monumental. Más de 200.000 millones de euros; aproximadamente, el 130% del PIB. En teoría, tocamos a 20.000 euros por cabeza. En casa somos tres: debemos la friolera de 60.000 euros. Se calcula que los portugueses tardaremos entre veinte y treinta años en reequilibrar la situación: mi generación irá envejeciendo entre estrecheces mientras otra, la de mi hija, crecerá aprendiendo la modestia nacional.

El próximo día 19 de mayo termina nuestro programa de asistencia financiera: la troika se va. No estamos hechos polvo: sin duda, una buena noticia.…  Seguir leyendo »

Tras la capitulación alemana, en 1945, una de las principales obsesiones del general De Gaulle como presidente del gobierno provisional de Francia fue reconstruir la burocracia del Estado, diezmada por la guerra y el colaboracionismo. La estrategia se diseñó con diligencia castrense y antes de terminar aquel año nacía la École Nationale d’Administration, que pronto sería conocida por las siglas ENA. El objetivo era garantizar una formación de excelencia a todos aquellos que aspiraran a trabajar para los complejos engranajes del Estado. Y así fue. De sus aulas surgió una auténtica casta, los enarcas.

Con el tiempo, la ENA se convertiría en una máquina de fabricar presidentes (tres de los cuatro últimos, Giscard, Chirac y Hollande), primeros ministros (siete de la última docena, entre los que, por cierto, no figura Valls) y un sinfín de ministros, consejeros clave del Elíseo, secretarios de Estado,… De Gaulle consiguió su objetivo.…  Seguir leyendo »

El nuevo “Quadrenial Defence Review” (QDR), aprobado el pasado día 4 de marzo por el Secretario de Defensa Chuck Hagel, confirma el cambio del foco estratégico norteamericano hacia el área de Asia-Pacífico e incluye un aviso a los aliados europeos: en el nuevo marco financiero que se contempla para los próximos diez años, los Estados Unidos, sin renunciar a su papel global, necesitan una mayor implicación europea para poder atender los conflictos que surjan en otras zonas, por ejemplo África, puesto que con menos recursos las fuerzas americanas tendrán que centrarse sobre sus áreas de interés prioritarias.

El documento, equivalente a nuestra Directiva de Política de Defensa, deriva directamente de la “Defence Strategic Guidance 2012” en la que ya se planteaba la necesidad de priorizar esfuerzos en un marco financiero más restrictivo, en el que el Pentágono contará con un presupuesto recortado en unos 50.000 millones de dólares por año durante la próxima década.…  Seguir leyendo »

Tabla 4. Las mayores compañías europeas de producción de contenido cultural por cotización bursátil (US$)

Tema: ¿Cuánto valen los grupos de las industrias culturales españolas, qué talla tienen en el contexto de la economía mundial y qué papel tienen en ella las compañías europeas en el nuevo escenario de las industrias culturales?

Resumen: Las noticias en torno a la compra y venta de compañías del área de la cultura en el mundo y en España tiene una presencia constante en el espacio público, como consecuencia de la tendencia a la progresiva integración de los negocios vinculados a la tecnología, la informática y los contenidos, el proceso que conocemos como “convergencia tecnológica”. La presencia de este tipo de noticias hace necesaria una reflexión en torno a cuánto valen los grupos de las industrias culturales españolas, qué talla tienen en el contexto de la economía mundial y qué papel tienen en ella las compañías europeas en el nuevo escenario de las industrias culturales.…  Seguir leyendo »

Cuando unos investigadores del McKinsey Global Institute profundizaron recientemente en los detalles de los lentos resultados económicos de México, hicieron un descubrimiento notable: un desfase inesperadamente grande del aumento de la productividad entre las empresas grandes y las pequeñas. De 1999 a 2009, la productividad del trabajo había aumentado en un respetable 5,8 por ciento en las grandes empresas de 500 o más empleados. En cambio, en las empresas pequeñas, de diez o menos empleados, el aumento de la productividad del trabajo había disminuido en una tasa anual del 6,5 por ciento.

Además, el porcentaje correspondiente al empleo en esas empresas pequeñas, que ya estaba en un nivel alto, había aumentado del 39 por ciento al 42 por ciento en el mismo período.…  Seguir leyendo »

El Banco Popular de China (BPC), al parecer, no puede salir ganar en ninguna situación. A finales de febrero, la apreciación gradual del renminbi se vio interrumpida por una depreciación del 1% (a $1: ¥ 6.12). Aunque insignificante en términos de comercio en general, especialmente en comparación con la volatilidad de los regímenes de tipo de cambio flotante, el debilitamiento inesperado del renminbi provocó un furor mundial.

El alboroto no fue sorprendente. Después de todo, China ha estado bajo la presión constante de los gobiernos extranjeros para que revalúe su moneda, en la creencia errónea de que una moneda más fuerte reduciría el gran superávit comercial de China.…  Seguir leyendo »

Las economías con mercados en ascenso han pasado por malos momentos en los últimos meses. Las corrientes netas de capitales dirigidas a ellas se redujeron en unos 122.000 millones de dólares en 2013, es decir, un 9,6 por ciento, aproximadamente, en los últimos doce meses, y han vuelto a disminuir marcadamente durante los dos primeros meses de este año. ¿A qué se debe esa reducción y cuánto durará?

Los inversores mundiales se han vuelto más reacios a los riesgos en vista de unas perspectivas monetarias más rigurosas en los Estados Unidos y Europa, además de las preocupaciones por el lento crecimiento de China y sus efectos negativos en la demanda mundial y en los precios de los productos básicos, y, conforme a la experiencia del pasado, la sensación de debilidad ha reducido las corrientes de capitales dirigidas a las economías con mercados en ascenso en general y en particular a las que, como Turquía, Indonesia y el Brasil, tienen grandes necesidades de financiación exterior o afrontan unas próximas elecciones de resultados inciertos.…  Seguir leyendo »

La crise syrienne a révélé, entre autres, quelque chose qu’on soupçonnait mais qu’on n’avait pas palpé de manière concrète; à savoir une possible métamorphose de l’homme lui-même. Il fut un temps où le discernement entre le bien et le mal était un critère fondamental de l’action au nom de principes et de valeurs proclamés universels. Que des hommes soient égorgés sous nos yeux, qu’ils soient massivement exterminés par des moyens que la morale réprouve ne semble plus entraîner d’autre réaction qu’une simple émotion des entrailles, suivie de quelques déclarations.

Le passage à l’action lui-même se satisfait d’être annoncé comme simple intention.…  Seguir leyendo »

Dans moins de six mois, les habitants de l’Ecosse seront appelés à se prononcer par voie de référendum sur son indépendance. Depuis l’Act of Union de 1707, l’Ecosse forme avec l’Angleterre le Royaume-Uni de Grande-Bretagne sachant que depuis 1603 les deux pays partageaient déjà le même souverain, une union personnelle que les tenants du référendum entendent conserver en cas de victoire. Les indépendantistes écossais se réclament donc d’une identité distincte de celle de l’Angleterre et qui remonte au temps d’avant 1707, voire d’avant 1603.

Ailleurs, deux autres régions européennes sont traversées par des courants se réclamant de l’indépendance, la Catalogne et la Flandre.…  Seguir leyendo »