Sábado, 12 de abril de 2014

Seven years ago, I wrote an op-ed in this newspaper about my role conducting abusive interrogations in places like Abu Ghraib and Fallujah [“An Iraq interrogator’s nightmare,” op-ed, Feb. 9, 2007]. I ended the piece by suggesting that the story of Abu Ghraib and abusive interrogations wasn’t over. In many ways, I thought, we had yet to open the book.

The book never opened. Instead, our country spent the next seven years denying, ignoring or defending our use of interrogation practices that manipulated and abused the emotional, mental and physical well-being of thousands of foreign detainees.

In recent weeks, reports have emerged about growing friction between the Senate Select Committee on Intelligence and CIA officials responsible for an internal report on interrogation.…  Seguir leyendo »

Afghanistan’s presidential election — now set to enter the runoff stage — will mark the first peaceful transition of power in the history of that unfortunate country, ravaged by endless war since 1979. Afghans, displaying courage in the face of adversity, braved Taliban attacks and threats, and voted in large numbers on April 5 to bring about a peaceful transfer of power.

After almost 35 years of bloodletting, Afghans are desperate for peace. President Hamid Karzai’s successor has his work cut out for him, including promoting national reconciliation by building bridges with the country’s disparate ethnic and political groups, strengthening the still-fledgling, multiethnic Afghan Army, and ensuring free and fair parliamentary elections next year.…  Seguir leyendo »

Although the Israeli and Iranian governments have been virtually at war with each other for decades, the two countries have much in common.

Both are home to some of the oldest civilizations on earth, and both are primarily non-Arab states in a mostly Arab region. In the 1950s, David Ben-Gurion’s Israel and Shah Mohammed Reza Pahlavi’s Iran were bastions of secular nationalism; the shah pushed authoritarian modernization, while Ben-Gurion advanced a form of nonreligious Zionism. Only after the 1979 Islamic revolution in Iran did radical Islam all but eclipse this secular brand of politics. It held on for much longer in Israel but is now under threat.…  Seguir leyendo »

What does it take to be a good parent? We know some of the tricks for teaching kids to become high achievers. For example, research suggests that when parents praise effort rather than ability, children develop a stronger work ethic and become more motivated.

Yet although some parents live vicariously through their children’s accomplishments, success is not the No. 1 priority for most parents. We’re much more concerned about our children becoming kind, compassionate and helpful. Surveys reveal that in the United States, parents from European, Asian, Hispanic and African ethnic groups all place far greater importance on caring than achievement.…  Seguir leyendo »

Mientras el mundo asiste al surgir imparable de China como potencia no ya comercial, sino tecnológica, resulta recomendable revisitar la historia económica en busca de pistas que nos permitan identificar patrones de futuro. Según la prestigiosa revista Nature,China superó ya en 2012 a Europa en inversión en I+D sobre el producto interior bruto. Y con ello, sobrecoge pensar que China podría lograr en escasas décadas lo que Occidente tardó en conseguir siglo y medio. De hecho, cabe preguntarse por qué la Revolución Industrial tuvo lugar en Europa entre los siglos XVIII y XX (y más concretamente en Reino Unido) y no en China que, en opinión de diversos historiadores económicos, reunía en aquel momento, y en gran medida, las mismas condiciones favorables que presentaba Reino Unido.…  Seguir leyendo »

Observó Nietzsche que las cosas que admiten definición exacta es porque no tienen historia, mientras que cuanto cambia históricamente solo se define con borrones y tachaduras: de modo que sabemos de una vez por todas lo que es el triángulo equilátero pero no la democracia. La controversia que rodea esta última no es una cuestión meramente académica, desde luego, como se ve claramente desde hace al menos un par de décadas en España y cada vez con más fuerza en Europa: las elecciones del próximo 25 de mayo van a pivotar en gran medida sobre esta cuestión, aunque probablemente la mayor parte de los candidatos que se presenten a ellas no harán muchas elucubraciones teóricas al respecto.…  Seguir leyendo »

Iluminado por las marchas de la dignidad y alumbrado por el delgado pabilo de una llama temblorosa —el recibo de la luz ha subido en demasía— José K. relee en su tabuco viejos libros que hablan de la Gran Guerra, aquella de la que ahora se cumple el centenario. Enrollado en la manta, que la primavera tarda en asomar, entrevé nuestro hombre algunas semejanzas entre aquellos terribles sucedidos —diez millones de muertos, amén de incontables heridos— y los duros agobios que hoy sufrimos los ciudadanos en esta España asustada y encogida. Aunque no todos, como ahora él mismo nos enseñará.

Locas visiones de entresueños le sugieren a José K.…  Seguir leyendo »

A estas alturas del calendario, los informados lectores de ABC ya habrán notado que el 2014 está siendo especialmente pródigo en cuanto a la conmemoración de efemérides literarias se refiere. Y es que 1914 fue, además de la fecha de inicio de esa «Gran Guerra» que conmocionó a Europa, el año de alumbramiento de algunos de los más importantes escritores en lengua española del siglo XX. Hablo, evidentemente, de esos dos transatlánticos de la literatura hispanoamericana que fueron el novelista argentino Julio Cortázar y el poeta y ensayista mexicano Octavio Paz, pero también de otros dos nombres ilustres: el del poeta chileno Nicanor Parra y el del narrador porteño Adolfo Bioy Casares.…  Seguir leyendo »

No han escaseado los artículos para alabar las cualidades de Gerard Mortier con motivo de su fallecimiento. La gran mayoría, firmados por personalidades que colaboraron con él en diferentes momentos. Como simple aficionado a la ópera me uno a muchas de las valoraciones positivas que se han aportado de su figura. Y así, no olvidaré fácilmente alguno de los espectáculos que nos ofreció durante su mandato en el Teatro Real de Madrid. Me vienen a la memoria, por ejemplo, el «Elektra», de Gruber/Kiefer, en el año 2011, o el más reciente «Così Fan Tutte», de Hanecke, en 2013. Me uno también a la opinión del presidente del Patronato del Teatro Real sobre la mejora experimentada en la orquesta titular del Real en los últimos años, no cumpliéndose los presagios de que la falta de un director musical titular iba irremediablemente a perjudicar el rendimiento de la orquesta.…  Seguir leyendo »

Una carcajada, eso es lo que deberíamos hacer cuando algún bienaventurado afirma “la transición la hicimos todos”. La transición fue una operación política manejada por muy pocas manos. Tan pocas, tan pocas, que los escasos protagonistas dejaron muchas historias por contar. Bastaría un detalle para ilustrar a las almas cándidas.

El mayor peligro de la transición consistió en un golpe, conocido como el 23-F, organizado por los generales Armada y Milans. Pues bien. ¿Quieren ustedes hacer un ejercicio de memoria conmiserativa? Desde la tarde que los golpistas asaltan el Congreso de Diputados hasta la intervención del Rey avanzada la noche, lo único que hicimos todos los españoles, salvo un puñado de ciudadanos que estaban en el ajo, se redujo a escuchar la radio, esperar el mensaje del Rey y esconder los archivos si se trataba de izquierdistas.…  Seguir leyendo »