Domingo, 13 de abril de 2014

Durante la última semana y media, la gente se ha maravillado con el descubrimiento de las pruebas que respaldan la «inflación», teoría que describe los dolores de parto del Big Bang hace 13,700 millones de años. ¿Qué significan estos hallazgos y cómo se descubrieron?

En muchos artículos se dio a conocer la noticia, pero yo trataré de explicarla a fondo. No se vayan, porque este es uno de los descubrimientos astrofísicos más emocionantes en varias décadas.

Los humanos se han preguntado por el origen del universo desde hace milenios; la noticia de la semana pasada nos acercó un poco más a la respuesta.…  Seguir leyendo »

Things weren’t easy in Ukraine when I lived there in the early 1990s, just after the country voted to break from Moscow. There was hyperinflation. People lost their savings. There were petrol shortages. The airport in Kiev would close for days at a time for lack of fuel. Nothing got repaired; nothing got built.

But nobody starved. Nobody froze. The electricity was never cut off. The trains kept running, schools and hospitals limped from day to day. Most importantly, horrifying as it was for Ukrainians to watch on the television news how long-peaceful places they knew, such as Georgia, Moldova and Chechnya, were suddenly on fire with heavily armed men strutting across them, they were far away.…  Seguir leyendo »

Something about the boy was not right. He seemed disoriented, detached from his surroundings. He barely spoke, and when he did, it was in flat monosyllables, his eyes unfocused and downcast, as if too heavy to roll up from the weight of all they had seen. He was the picture of quiet devastation, of a childhood forever splintered.

He was 14 years old, a Syrian refugee, sitting with his family in a small room in the registration building of the United Nations High Commissioner for Refugees in Erbil, northern Iraq. In the crowded, noisy offices downstairs, scores of newly arrived refugees queued to register, including an exhausted-looking, dust-sheathed family of Dom Gypsies and a Syrian woman with a club foot, who limped about the hallways and pleaded with every passer-by to give her asylum in Germany.…  Seguir leyendo »

In just over a month, life-giving rains will soak India during the annual monsoons. As welcome as these rains are, they also bring with them injury and death from snakebite. As they do each year, venomous snakes seeking dry ground will slide into people’s homes, gardens and fields; they will curl up in woodpiles, latrines and play areas. Hundreds of thousands of snakebites will cause an estimated 40,000 deaths over the course of the monsoon season.

Across the globe, mainly in poor, rural parts of Africa, southern Asia and Central and South America, some five million people are bitten by snakes each year.…  Seguir leyendo »

«Tu vas mourir dans une heure et demi, tu vas mourir à la fin du spectacle». Bastó que la veterana Juliette Carré dedicara a su marido en la escena y la vida real, el mítico actor octogenario Michel Bouquet, este guiño malévolo, basado en el teatro dentro del teatro, para que los espectadores prorrumpiéramos en risas de inteligente complicidad. Asistíamos el pasado fin de semana en la sala Heberthot del norte de París a una de las últimas representaciones de El Rey se muere de Ionesco y el teatro del absurdo nos había arrojado de bruces contra la monarquía del absurdo como expresión extrema de la absurdidad humana.…  Seguir leyendo »

l PP desveló el pasado miércoles la incógnita de su cabeza de lista a las elecciones europeas. No hubo conmoción, ni desmayos, ni nada. El que sí cumplió su parte en la liturgia del formalismo político fue el propio candidato, que dijo haberse enterado media hora antes del anuncio por un SMS de la secretaria general, Dolores de Cospedal.

A Rajoy le hubiera gustado no tocar el Gobierno pero, finalmente, se ha inclinado por un valor seguro. Piensa que Miguel Arias Cañete es la garantía que le permitirá desempatar unos comicios que las encuestas dan muy igualados.

Ésta es la primera oportunidad que van a tener los ciudadanos de valorar la gestión de Rajoy y, por ello, el mensaje que se ha transmitido desde Moncloa y desde Génova al partido es que en las próximas cinco semanas hay que poner toda la carne en el asador para lograr la victoria «aunque sea por un solo voto».…  Seguir leyendo »

La reforma de la Ley Orgánica del Poder Judicial que acaba de anunciarse por el Gobierno incluirá en la condición de aforados a la Reina y los Príncipes de Asturias. Esto es, que en caso de ser imputados, el asunto tendría que remitirse al Tribunal Supremo, tal y como ya ocurre con los diputados, senadores y miembros del Gobierno, entre otros cargos del Estado. Sin duda, el conjunto de “singularidades” procesales-penales de las que gozan nuestros parlamentarios (nacionales y autonómicos) y nuestros altos cargos es demasiado extensa y no tiene parangón en ningún otro ordenamiento jurídico comparado. Pero, una vez más, parece que se va a desaprovechar el trámite de esa nueva ley para disminuir la extensa lista de aforados con que contamos en España, algunos tan curiosos como los vocales del Consejo General del Poder Judicial, los propios magistrados del Tribunal Supremo y de la Audiencia Nacional, los presidentes de los Tribunales Superiores de Justicia, los fiscales de Sala del Tribunal Supremo y de la Audiencia Nacional.…  Seguir leyendo »

Tras constatar que las reformas necesarias para salir de la crisis solo se aplican tarde y mal, crece el número de quienes culpan al sistema político o a los propios políticos, y proponen rupturas institucionales costosas y arriesgadas. Se equivocan, porque el fallo principal no reside en las instituciones sino en los ciudadanos. De hecho, las decisiones tomadas voluntariamente por nuestros gobernantes se ajustan a las preferencias de la mayoría: somos los europeos más partidarios de que el Estado controle la economía, de que resuelva todos nuestros problemas y nos imponga una fiscalidad redistributiva, por no hablar de nuestra resistencia a recortar el gasto público o a liberalizar el mercado de trabajo.…  Seguir leyendo »

La utilización de la Historia para legitimar dominaciones políticas se basó, durante milenios, en la existencia de antecedentes remotos e ilustres. Nada justificaba más un poder político que tener una antigüedad de milenios. Y nada proporcionaba mayor autoestima colectiva que provenir —el pueblo entero o su casta dirigente— de héroes legendarios. De ahí las repetidas invenciones de reyes o personajes que habrían protagonizado hazañas sobrehumanas. Hoy, estas no pasan de ser cuentos infantiles, algunos muy fascinantes. Pero no sirven ya para justificar nuestras estructuras o propuestas políticas, algo que en la actualidad es producto del debate y de la voluntad popular.…  Seguir leyendo »

Contra viento y marea el ministro Montoro ha conseguido que el déficit público de 2013 fuera inferior al que se había presupuestado para las tres Administraciones Públicas. El déficit total alcanzó 67.755 millones de euros, frente a los 68.340 millones presupuestados. Que suponen el 6,62% de los 1.023.000 millones de euros de un PIB inferior en más de 24.000 millones de euros al que se suponía iba a alcanzar el PIB de 2013.

El objetivo de déficit para 2014 es de 60.700 millones de euros, un 5,8% de un PIB que se supone de 1.047.000 millones. Un resultado fácil, hoy, de alcanzar, tanto por la previsible evolución de los ingresos como de los gastos.…  Seguir leyendo »

Está escrito que los pueblos que olvidan su historia están condenados a repetirla. Cuando, con la perspectiva que ofrece el tiempo, se observe la génesis y el desarrollo –y el previsible final frustrado y, eventualmente, insurreccional del proceso soberanista catalán–, se valorarán muy severamente los errores que el independentismo está cometiendo. El más importante, al menos desde la perspectiva de un catalanismo inteligente como el de antaño, consiste en cómo la radicalidad secesionista provoca unidad en su rechazo a la izquierda y a la derecha españolas, y dentro de aquella al socialismo del PSC, al tiempo que fractura la sociedad catalana, porque una cosa es que en ella haya arraigado un fuerte malestar y un deseo de cambio y otra, muy diferente, es que la terapia asumida unánimemente para ese problema resida en la ruptura del Estado y el desmantelamiento del régimen constitucional de 1978.…  Seguir leyendo »

Ahora que la marea Suárez ha decrecido y que los periódicos, radios y televisiones han dejado ya de dedicarle espacio prioritario, es quizá el momento de enfocar con cierta perspectiva las informaciones que nos ofrecieron y observar algunos detalles. El primero es el de la inscripción de la lápida de la tumba que contiene los restos de Adolfo Suárez y de su mujer Amparo Illana, “La concordia fue posible” que, a modo de lema o conclusión de la vida del presidente, aparece grabada debajo de sus nombres. La afirmación lapidaria por partida doble, en sentido literal y figurado, resume, en cierto modo el espíritu de Suárez, una persona que, por encima incluso de sus ambiciones personales, buscó el acercamiento de los contrarios e hizo del consenso su paradigma político.…  Seguir leyendo »

Cuando Xi Jinping sucedió a Hu Jintao al frente del Partido Comunista Chino (PCC) en noviembre de 2012, se le veía como un líder eminentemente continuista. Sus actuaciones en su primer año de gobierno han desmontado esas previsiones. Xi se ha mostrado como un líder resuelto y enérgico, dispuesto a acumular poder para acelerar el ritmo de reforma de un modelo de desarrollo que considera difícilmente sostenible. En este sentido está demostrando ser un hombre de Estado que quiere pasar a la historia china y que no se conforma con seguir la corriente marcada por sus predecesores.

Xi, hijo de un ex alto cargo del régimen, fue un candidato de consenso, que llegó al poder por ser aceptable para las dos principales facciones que dominan el partido.…  Seguir leyendo »