Lunes, 14 de abril de 2014

After more than 60 years of internal conflict, at the outset of 2014 Colombia’s government and the FARC appear to be on the road to a peace agreement.

President Juan Manuel Santos and Enrique Peñalosa, his closest rival in the country’s upcoming presidential elections in May, have both expressed their willingness to continue negotiations. Many observers are now focusing on how an eventual agreement is going to be implemented rather than what is, in fact, being negotiated.

Throughout the conflict’s history, most of Colombia’s major urban centers remained relatively isolated from the violence that affected rural areas. In fact, the original grievances of the FARC — the insurgents of the Revolutionary Armed Forces of Colombia — were predominantly rural in nature.…  Seguir leyendo »

As tensions escalate in the eastern part of Ukraine, the country’s officials are in Washington looking to put the finishing touches on an agreement with the International Monetary Fund that provides immediate financial relief and opens the doors to help from others. Given the situation on the ground, these already-complex negotiations must find a way to balance economic, political, security and social considerations. Also, the parties need to come up with a lot of money to cover the country’s financing requirements.

In thinking about these tough challenges, I found myself wondering whether they could have any connection to last week’s successful bond issuance by Greece.…  Seguir leyendo »

No market-moving news, and no significant economic signals. That’s what traders should conclude this morning after a weekend full of policy meetings, communiques and news media commentaries that attended the conclusion of the annual spring meetings of the International Monetary Fund and the World Bank.

The meetings also signaled yet another wasted opportunity for enlightened and aggressive policy leadership at a time when the global economy desperately needs better steering.

Despite a significant policy to-do list that includes boosting global economic growth and returning to a more balanced policy mix, it shouldn’t really surprise anyone that yet another high-level gathering of policy makers from around the world failed to come up with anything of major significance.…  Seguir leyendo »

They were the “financial weapons of mass destruction” which blew up the world economy, yet perhaps surprisingly, they are poised to make a comeback – and what’s more, it is with the active encouragement of Europe’s new generation of central bank governors.

Ever since the financial crisis, “securitisation” – the bundling up, then slicing and dicing of loans into packages that can be sold to investors – has been something of a dirty word best not mentioned in polite company. Securitisation was the phenomenon that spawned “collateralised debt obligations” (CDOs) and all the other financial instruments that underpinned America’s sub-prime lending boom.…  Seguir leyendo »

According to a report into the state of hospital care and junior doctor training published last week by the Royal College of Surgeons, European rules that govern their working hours are actually putting patients at risk. But most of us knew this already.

The report found that, due to the European Working Time Directive (EWTD), junior doctors today have 128 fewer days of experience when they qualify as specialists. Introduced in 1993, the directive was originally intended to prevent long-distance lorry drivers from falling asleep at the wheel, but it has since been applied to doctors with the intention of improving safety and patient care.…  Seguir leyendo »

I have had many unforgettable welcome receptions at airports around the world. But nothing could have prepared me for my arrival last week in Bangui, the capital city of the Central African Republic.

More than 70,000 people are crammed in horrendous conditions on the airport grounds. The lucky ones are living under weather-beaten tarps just yards from the runway. Others sleep in the open.

While they may have the protection of international troops, they are exposed to disease, malnutrition and untold horrors beyond the gates. Food is scarce. Malaria could spread. The rainy season will only multiply the problems.

Women and men shared horrific accounts of gang rapes, extortion and brutality.…  Seguir leyendo »

L’excédent commercial allemand est à son plus haut niveau historique depuis les années 1950, date à laquelle cette statistique a commencé à être compilée. Elle s’élève à 198,9 milliards d’euros en 2013 selon l’Office fédéral des statistiques Destatis.

Qualifiée d’homme malade de l’Europe au début du XXIe siècle, l’Allemagne paraît donc être devenue un véritable modèle économique au beau milieu d’une crise économique mondiale. L’excédent historique de sa balance commerciale inquiète le Trésor américain qui, dans son rapport semi-annuel d’octobre 2013, y voyait »un biais déflationniste pour la zone euro et l’économie mondiale».

Quelques semaines plus tard, la Commission européenne a ouvert un examen approfondi de l’excédent commercial allemand car il a dépassé le niveau de 6% du produit intérieur brut (PIB), excessif et facteur de déséquilibre selon Bruxelles.…  Seguir leyendo »

Since the “war on terror” began, various policies have been adopted on both sides of the Atlantic that have played on, or exacerbated, our fear of the “Islamic extremist.” Perhaps none has been more pernicious than the recent British practice of stripping citizenship from dozens of people who were considered possible terrorism suspects, as soon as they traveled abroad — which then made it less politically complicated for American agents to hunt them down as dangers.

The power to strip dual citizens of their British rights — habeas corpus and the presumption of innocence included — has been on the books here for decades, but had not often been used until 9/11.…  Seguir leyendo »

El ministro alemán de finanzas, Wolfgang Schäuble, declaró hace poco que la Unión Europea “transfirió soberanía al nivel europeo”. Es una afirmación sorprendente, ahora que los gobiernos europeos parecen estar defendiendo sus intereses nacionales más agresivamente que nunca desde la Segunda Guerra Mundial. ¿Hay que entender la declaración de Schäuble como una convocatoria a una mayor solidaridad europea? ¿O será una simple estratagema para eludir los pedidos de que Alemania contribuya más a la recuperación de la eurozona?

Schäuble lidera el intento alemán de conducir a Europa sin tener que pagar la factura. Con este fin, pidió cambiar los tratados de la UE para instituir un “comisario de presupuesto” en el nivel europeo, con autoridad para usar los fondos comunes europeos y desaprobar las estrategias fiscales de los países miembros que no cumplan las reglas establecidas.…  Seguir leyendo »

Veintiocho años después de que estallara su planta nuclear de Chernobyl, Ucrania enfrenta otro tipo de espectro nuclear: la posibilidad de que los reactores del país se conviertan en blancos militares en caso de una invasión rusa. Al hablar en la Cumbre de Seguridad Nuclear en La Haya en marzo, Andrii Deshchytsia, el ministro interino de Relaciones Exteriores de Ucrania, citó la «potencial amenaza para muchas instalaciones nucleares» si los acontecimientos se deterioran al punto de desatar una guerra abierta.

A principios de este mes, Ihor Prokopchuk, el embajador de Ucrania ante la Agencia Internacional de Energía Atómica, hizo circular una carta a la junta de gobernadores de la organización advirtiendo que una invasión podría generar una «amenaza de contaminación por radiación en el territorio de Ucrania y el territorio de los estados vecinos».…  Seguir leyendo »

Muchos en los países en crisis de la eurozona señalan como la fuente de sus males a un programa estricto de austeridad económica –incluidas reducciones en los salarios y pensiones, aumentos fiscales y un desempleo creciente– que les ha sido impuesto por Alemania. La hostilidad contra Alemania ha alcanzado niveles nunca vistos en Europa desde finales de la Segunda Guerra Mundial.

Y con todo, a pesar de este antagonismo, sigue habiendo llamados para que Alemania asuma el “liderazgo” en Europa. Sin lugar a dudas, Alemania es la economía europea más importante; y además, debido a su bajo nivel de desempleo y finanzas públicas relativamente sólidas, también es la que tiene mejor desempeño –al menos por ahora.…  Seguir leyendo »

Parece que la política española atraviesa un momento curioso, por no decir contradictorio: no es fácil dejar de lado la sensación de que existen muchas personas -políticos profesionales, periodistas, ciudadanos interesados- que comparten la preocupación de que el sistema requiere una profunda reforma. Pero, por otro lado, cualquier propuesta que se hace para acometer algún cambio en profundidad recibe críticas de casi todos los responsables.

Sin ánimo de llevar a cabo un análisis detallado de todos los problemas, se puede afirmar que la crisis que afecta a la política española se ubica en tres planos diferenciados, aunque con conexiones importantes entre ellos.…  Seguir leyendo »

La extinción física del presidente Suárez ha desatado una súbita implosión de remembranzas. Buena parte de la sociedad española buscaba una ocasión como esta para respirar de nuevo en la nostalgia y las lecciones de las dificultades de la Transición. Y fueron ciertamente enormes —en lo económico y social, incluso en lo psicológico— para la superación del peso de la historia y de los miedos cruzados que, paradójicamente, hicieron posible su éxito determinando su resultado: el golpismo y la insurrección no eran meros fantasmas, sino amenazas reales.

La ingente literatura que ahora reescribe aquel periodo ha cristalizado en mitos, y estos en desmemoria, de modo que la ensoñación retrospectiva del tiempo de la Transición ha llegado a subrogarse respecto de lo que realmente fue.…  Seguir leyendo »

Hubo un tiempo abominable, la edad oscura, en que los niños catalanes no podían estudiar en la lengua de su comunidad, entonces región, que para muchos era también su lengua materna: el catalán. Hoy es un tiempo más feliz, la era luminosa, en la que lo que no se puede hacer es estudiar en la lengua común del reino: el castellano. Un observador poco informado pensaría que se ha dado la vuelta a la tortilla en el peor sentido, es decir, que el gran argumento de antaño, el derecho a aprender en lengua materna, bastaría para considerar esta era no menos oscura, solo que para los otros, en vez de los nuestros.…  Seguir leyendo »

Hace dos semanas, cuando los europeos, ansiosos por aumentar sus exportaciones, agasajaron al presidente Xi Jinping durante su recorrido imperial a través del continente, ¿cuántos eran conscientes de lo extraordinario que es el experimento político que está encabezando en su propio país? Xi, para decirlo en pocas palabras, está intentando convertir China en una economía avanzada y una potencia tridimensional, aprovechando las energías del capitalismo, el patriotismo y las tradiciones chinas, pero todo ello bajo el control de un Estado que sigue siendo fundamentalmente leninista. Porque puede que sea un emperador chino, pero también es un emperador leninista. Es el experimento político más sorprendente e importante que se desarrolla en el mundo.…  Seguir leyendo »

¿Quién decide hoy lo que es cultura y lo que no? Más aún, vaga por ahí otra de las premisas actuales: no cabe hablar de valores superiores o inferiores. Un par de botas de diseño vale tanto como la obra completa de Shakespeare, ocurrencia que ya Alain Finkelkraut advirtiera como nuevo lugar común en la década de los años ochenta del siglo pasado. En el fondo del asunto latía el paulatino ascenso del relativismo cultural, animado por los Cultural Studies. Ascenso que provocaría la reacción ante el desmoronamiento del canon de George Steiner y su libro Presencias reales, y Harold Bloom con Elcanonoccidental.…  Seguir leyendo »

La presidenta de la Junta de Andalucía, en el asunto de los «okupas» de la llamada «corrala Utopía» de Sevilla, está mostrando, una vez más, la indefinición ideológica del partido socialista.

Es verdad que la crisis económica está provocando situaciones difíciles y hasta dramáticas en la vida de algunos ciudadanos. Sin embargo, esas dificultades no pueden justificar que la llamada «okupación», con k, de edificios y viviendas sea una fuente de derechos. La «okupación», por el contrario, es un torpedo en la línea de flotación de un derecho fundamental para la economía, el progreso y el desarrollo de un país: el derecho de propiedad.…  Seguir leyendo »

Le texte européen sur l’Union bancaire est très éloigné, comme cela était prévisible, des ambitions affichées au départ des négociations. Les négociations ont été une nouvelle fois à l’image de tant d’autres négociations de la zone euro où l’on noie les enjeux politiques derrière un vocabulaire technique, souvent inutile, en prenant le risque que nos concitoyens n’y comprennent plus rien ! Maintenant que le texte est arrêté, quelles conclusions en tirer ?

UN POINT CLÉ : LE RÔLE DES ETATS

Au cœur des discussions, se trouvait depuis plusieurs mois un sujet essentiel, le rôle que les citoyens veulent voir jouer aux Etats lors des crises bancaires.…  Seguir leyendo »