Martes, 15 de abril de 2014

The announcement of the Pulitzer Prizes yesterday was cause for celebration in our newsroom, but I was grateful to them for another reason. The decision to award the Pulitzer Prize in fiction to Donna Tartt’s “The Goldfinch” gives me the opportunity to revisit that novel, which confounded me so much I found it difficult to write about the book when it was released in October.

The plot of “The Goldfinch” is simple relative to its 784 pages. Thirteen-year-old Theo Decker and his mother visit a museum, only to be caught in a terrorist attack. Theo’s mother is killed, and while Theo is picking his way out of the building, a dying old man urges him to take a painting of a goldfinch, a minor masterpiece.…  Seguir leyendo »

Why would somebody kill complete strangers near a Jewish center, as happened Sunday outside Kansas City? Or open fire at a Sikh temple near Milwaukee two years ago? Or shoot a guard at the U.S. Holocaust Memorial Museum in Washington, as the nation witnessed in 2009?

The most common answer is that such perpetrators are irrational and full of hate. That they resent Jews, Sikhs and anyone different from them. And that they look for opportunities to act on their hate.

This is true. But it is only part of the explanation. And perhaps not the most important part.

The people who kill strangers in the name of white or Aryan supremacy do hate.…  Seguir leyendo »

The International Monetary Fund has pledged about $18 billion in loans to help stabilize Ukraine’s beleaguered economy. That amount is a fraction of the $35 billion that Ukrainian Prime Minister Arseniy Yatsenyuk says is needed from the international community to avert a default over the next two years.

It shouldn’t be this way. Ukraine’s financing hole is itself only a fraction of the loot former President Viktor Yanukovych, his family and close personal allies are accused of embezzling: $20 billion of the national gold reserves and a further $70 billion funneled to offshore entities around the world. The recovery of even a small part of these national assets would go a long way toward covering the financing shortfall, and could avert the need to implement punishing austerity measures.…  Seguir leyendo »

A debate is heating up ahead of the European Central Bank’s next policy-making meeting on Wednesday: Whether the bank should engage in its own version of quantitative easing, the extraordinary bond-buying that central banks in the U.S. and U.K. have employed in their efforts to boost growth and avoid crippling deflation.

Although consensus is shifting in favor of the ECB making such additional policy moves within a few weeks, it’s unclear whether they will be fully effective.

Over the weekend, ECB President Mario Draghi reiterated his willingness to extend the “whatever it takes” approach he has taken toward battling financial malaise in the euro area.…  Seguir leyendo »

The answer George Will gave several years ago when asked what he thinks of “neoconservatives” has stuck with many ever since. “They tend to be very bright, good writers” he said, “and many of them used to be my friends, but they fail before taking action to ask the question that Admiral Yamamoto asked of his superiors as he agreed to lead the attack on Pearl Harbor.”

Adm. Yamamoto had attended Harvard, spoke English and was familiar with and an admirer of the United States. The imperial government of Japan wanted to drive the United States out of the Pacific and, according to Mr.…  Seguir leyendo »

«Le Kazakhstan menacé par une occupation russe dès demain ?», titre le journal indépendant Assandi Times, basé à Almaty au Kazakhstan. A l’heure où la Russie célèbre le « retour » de la Crimée dans son territoire et alors que les villes du sud-est de l’Ukraine tombent dans les mains des insurgés pro-russes, il y a matière à s’inquiéter dans les anciennes Républiques soviétiques d’Asie centrale.

Après l’Ukraine, c’est le Kazakhstan qui abrite la plus grande minorité russe du monde. La population russe est également présente dans les autres pays centrasiatiques, à savoir en Ouzbékistan, au Kirghizistan, au Tadjikistan et au Turkménistan.…  Seguir leyendo »

Half of a Yellow Sun, Biyi Bandele’s new film adaption of Chimamanda Ngozi Adichie’s novel, explores the effect of the Nigerian civil war on the lives of four characters. It is a subtle movie of a large war, intimate and revealing of the personal tragedies that took place from July 1967 to January 1970.

As I watched those four lives turned upside down – their houses bombed, their children starved, and their mothers killed by the advancing Nigerian army– I began to wonder if my country was ready for such a piercing glance into its past.

In Nigeria we are afraid to look back.…  Seguir leyendo »

When is an invasion not an invasion? No Russian tanks have rolled across Ukraine’s eastern frontier and no spearhead infantry units are ravaging the post-industrial wastes of the Donbas, yet the Kremlin has still managed to seize de facto control over a string of towns inside its neighbour.

This shadowy operation in eastern Ukraine reveals much about the temperament of President Vladimir Putin. Ordering a conventional military invasion – a sort of Operation Barbarossa in reverse – would have been far too obvious for this KGB graduate. While Nato’s high command fretted over the presence of between 35,000 and 40,000 Russian troops on Ukraine’s border, he chose a more subtle method of coercing his neighbour.…  Seguir leyendo »

Having an Asian face with a U.S. ambassador title, I am often asked “where I am really from.” Or perhaps more politely, whether I am “nissei” or “sansei” — or just how many generations back did my family emigrate from Asia to the United States? I am generally forgiving, even to the comments of how “good” my English is, as no ill will is intended. And often it reflects the speaker’s own experiences, American or not, with immigration and immigrants.

For numerous countries in the Asia-Pacific region, immigration remains a contentious issue. Consider Australia’s controversial efforts to intercept at sea a new generation of “boat people” fleeing impoverished, strife-torn nations.…  Seguir leyendo »

Shortly after a mob looted his Bangui neighborhood and killed a Muslim man in broad daylight in December, Khaled Dea Oumar joined other young Muslims in the street. Exasperated at what he saw as a lack of protection from French and African Union forces supposed to be keeping the peace in the Central African Republic capital, he ran up to a group of African Union soldiers who had arrived on the scene too late. “We tell you to come, and you don’t come,” he shouted. “What are you doing?”

As the United Nations Security Council finally authorized an official peacekeeping force in the Central African Republic last Thursday, Mr.…  Seguir leyendo »

Los mercados siempre están en la búsqueda de una historia, y los inversionistas, al parecer, han encontrado una nueva este año en China. La desaceleración del crecimiento del país y los riesgos financieros crecientes han originado una ola de pesimismo que hace que los economistas en todo el mundo prevengan sobre un colapso inminente.

Sin embargo, los pronósticos desesperados en cuanto a China han abundado a lo largo de los últimos treinta años, y ninguno se ha materializado. ¿Son realmente distintos los de ahora?

La respuesta rápida es no. Al igual que los pronósticos del pasado, las advertencias de ahora se basan en antecedentes históricos e indicadores universales contra China, que tiene características económicas únicas, y sencillamente no se pueden analizar certeramente.…  Seguir leyendo »

Vladimir Poutine est un maître en stratégie, un champion au jeu d’échecs. Il excelle dans ces domaines où nous nous contentons du rôle de candides, incapables même de retenir les leçons de l’histoire.

Ce qui sépare le stratège du tacticien, c’est d’abord la vision, poursuivie sans relâche. Monsieur Poutine n’en manque pas, recherchant avec constance et obstination la préservation de la zone d’influence russe et, au-delà, la reconstitution d’une Grande Russie. En bon stratège, il prend son temps, s’adapte aux circonstances et profite des opportunités. Il lui aura fallu attendre six années entre la saisie de l’Ossétie du Sud et de l’Abkhazie et «l’Anschluss» de la Crimée.…  Seguir leyendo »

Es característico de sociedades mediáticas la tendencia a enmascarar los prejuicios con argumentaciones ad hoc. Así, se refuerza la posición propia frente a los desmentidos que la realidad se empeña en mostrar si es estudiada con cierto rigor. La estrategia funciona. En el caso de la enseñanza, esta inercia rebrota cada vez que aparece un informe sobre la calidad escolar o se plantea la posibilidad de una reforma del sistema educativo. El estruendo de esa batalla retórica, y el salivado pavloviano de los que, en lugar de pensar, se escandalizan en cuanto oyen el tótem o el tabú que, según el caso, los identifica con los buenos, bloquea la posibilidad de analizar con precisión el fenómeno.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Constitucional sobre la Declaración de Soberanía Catalana, adoptada por el Parlamento de Cataluña en enero de 2013, pese a haber negado con contundencia la pretensión de que una parte del territorio nacional pudiera declararse soberana, no ha despejado algunas dudas que convendría tener en cuenta de cara al futuro. Me refiero, en particular, a la llamada que realiza la Declaración a que Cataluña pueda dialogar y negociar con Estados y organizaciones internacionales como si fuera un sujeto más de la comunidad internacional.

En este sentido, la capacidad de actuación exterior de las comunidades autónomas fue abordada por el Tribunal hace años en su sentencia 165/1994, relativa al establecimiento de una oficina de la comunidad autónoma del País Vasco en Bruselas.…  Seguir leyendo »

Con la anexión de Crimea por parte de Rusia, la imposición de sanciones decretada por Estados Unidos y Europa y la posibilidad de que la situación en Ucrania empeore, estamos siendo testigos de los sucesos geopolíticos más importantes desde el 11-S. Los acontecimientos de Ucrania señalan un punto de inflexión. Las relaciones entre Washington y Moscú ya eran tensas; ahora que el G-8 ha suspendido la presencia de Rusia en el grupo y que parece probable que haya más sanciones, las relaciones se han roto del todo. Es inevitable que se produzcan varias formas de conflicto entre Rusia y Occidente, con las consiguientes repercusiones para la seguridad de Europa, la estabilidad de Rusia, el futuro de la UE y la OTAN y la situación de los mercados mundiales de la energía.…  Seguir leyendo »

De Jenofonte a Al Maliki

Más de 200.000 refugiados sirios han corrido hacia Irak y su número aumenta cada semana en progresión geométrica. Efectivos iraquíes en cuantía indeterminada participan en la guerra civil siria, tanto en las filas gubernamentales como en la plétora de grupos rebeldes que luchan contra Bachar el Asad. Por su parte, el Gobierno de Bagdad ha venido prestando declarado apoyo logístico a Damasco, permitiendo el tránsito de pertrechos de guerra de origen iraní a través de su territorio y por espacio aéreo. Esta guerra civil en definitiva ha reafirmado que Siria e Irak han estado siempre en estrecha relación, que no son países distintos y que en Irak se sitúa la falla movediza entre el mundo chií y el mundo suní, como en su día Mesopotamia estuvo entre griegos y persas.…  Seguir leyendo »

«EL problema de España es un problema común a todos los pueblos. Es un problema de superación. Los españoles más ambiciosos no aspiramos a hacer de España una utopía perfecta; de momento, nos conformamos con que se aproxime a los pueblos europeos menos imperfectos». En 1921, Luis Araquistáin publicaba un conjunto de ensayos a los que puso por título Españaenelcrisol. Una obra que reflejaba perfectamente la avidez reformista y la ilusión modernizadora de quienes, a pesar de su adscripción a una u otra tendencia política, no abandonaron nunca, ni en los peores momentos de combate civil, el común sentimiento de pertenencia a una comunidad y la lealtad responsable a una nación cuyo futuro deseaban inspirar.…  Seguir leyendo »

Desde la aprobación de la Constitución de 1978, la primera ley que reguló la intervención de los poderes públicos en materia de seguridad ciudadana fue la Ley Orgánica 1/1992 de 21 de febrero, sobre la Protección de la Seguridad Ciudadana. Dicha ley supuso un importante avance en la regulación de las potestades de actuación de las Fuerzas y Cuerpos de Seguridad del Estado y reguló por primera vez el catálogo de infracciones y sanciones en la materia, pero, lo que es más importante, dio una protección a los derechos y libertades de los ciudadanos reconocidos y amparados por la Constitución, asegurando un ámbito de convivencia.…  Seguir leyendo »

La escena se sitúa en la Maison Vauquer, una pensión de mala muerte en el París de 1819 donde se hospedan, además del viejo Goriot, protagonista de la novela epónima de Balzac, Eugène de Rastignac, hijo de una familia noble pero empobrecida, llegado a París para estudiar Derecho, y Vautrin, un hombre de mundo que resulta ser un fugado de presidio. Este adivina cuál es la ambición del joven: “Una fortuna rápida es el problema que se proponen resolver cincuenta mil jóvenes que se hallan en su misma posición”, le dice. En un monólogo memorable, le describe las escasísimas probabilidades que una vida de trabajo le brinda de lograr su propósito: “Allí está la virtud, en toda la plenitud de la estupidez, pero allí está también la miseria”.…  Seguir leyendo »

Ucrania ha sido la última víctima de un perverso mecanismo de desestabilización que se ha ido desarrollado a lo largo de los últimos años. Nacido con las revoluciones de colores en Ucrania (naranja) y Georgia (rosa), el mecanismo ha evolucionado rápidamente con las revueltas en los países árabes para retornar de nuevo a Ucrania una vez mutada su naturaleza. Diseñado inicialmente para mostrar la oposición social y política frente a los gobiernos establecidos, y dotada de un mecanismo mediático global –la ocupación física de plazas públicas– el mecanismo ha desarrollado una dinámica de desestabilización viral que escapa al control de quienes lo desencadenan.…  Seguir leyendo »