Jueves, 17 de abril de 2014

Tell me your Ukraine and I will tell you who you are. The Ukrainian crisis is a political Rorschach test, not just for individuals but also for states. What it reveals is not encouraging for the West.

It turns out that Vladimir Putin has more admirers around the world than you might expect for someone using a neo-Soviet combination of violence and the big lie to dismember a neighboring sovereign state. Russia’s strongman garners tacit support, and even some quiet plaudits, from some of the world’s most important emerging powers, starting with China and India.

During a recent visit to China, I kept being asked what was going on in Ukraine, and I kept asking in return about the Chinese attitude to it.…  Seguir leyendo »

How much trouble are we in as the Russian bear re-emerges as apex predator and eyes the Ukraine?

As usual, President Vladimir Putin was correct in pointing out that the Ukraine is on the verge of civil war. As the principal author of that unrest, the conqueror of Crimea is clearly in the best position to know what’s going on. After all, his agents are the ones encouraging pro-Russian demonstration in eastern Ukraine while his “Spetsnaz” troops on both sides of the border stand ready if more “active measures” are required.

In our blissful 21st-century innocence, seemingly secure with a community organizer to lead us, we have forgotten the tactics and the mindsets perfected in the early 20th century by a far more aggressive species of political activists.…  Seguir leyendo »

A frail pensioner in a wheelchair casting a vote was billed as a triumph for Algeria today. Those of us who watched Abdelaziz Bouteflika being pushed towards a temporary polling station at a school in the El Biar district of Algiers certainly felt a sense of occasion. The 77-year-old president is part and parcel of his country’s history and – with the sun shining and the views stretching out towards the white-washed kasbah and the Mediterranean beyond – he was cheered by enthusiastic well-wishers.

The problem as far as democracy is concerned is that the smiling statesman in his leather-bound executive invalid chair is set to remain president for another five years.…  Seguir leyendo »

Now that a CEO can be forced from his job because he once contributed to a pro-heterosexual-marriage campaign, and a baker cannot legally refuse to bake a cake celebrating a “wedding” that he believes violates God’s law, don’t look for secularists to pause from their labors on Good Friday.

Rather, expect them to continue to pummel a religion they think rejects diversity not only by upholding bride-and-groom marriage, but also by insisting there’s only one way to God. That would be Christianity.

The defining event of the faith takes place at Easter, when the God-man Jesus voluntarily gave His life to mend the love bond between a fallen humanity and its perfect Creator.…  Seguir leyendo »

One Hundred Years of Solitude is a masterpiece because it is an episodic novel that has a rigorous form – an unprecedented combination. From the very beginning we know the town of Macondo will endure only a century, so there is a limit to the length of the narrative.

We discover that we are reading the book written by one of the characters, a Gypsy named Melquíades. At the same time that Aureliano is reading the last pages (written in coded Spanish translated into Sanskrit) so are we; the town and the manuscript go up in flames just as the century comes to a close.…  Seguir leyendo »

The Wednesday morning edition of the Korea Times contained a fateful cartoon about the plight of missing Malaysia Airlines Flight 370, which is believed to have crashed hundreds of miles off the Australian coast. The caricature shows a submersible being lowered into the water to search for the plane, with a bawling Malaysian Prime Minister Najib Razak strapped to the bottom. A figure representing the families of the lost victims looks on and gives the Malaysian premier an unforgiving thumbs down.

The cartoon took on heartbreakingly tragic resonance that same day when a massive South Korean cruise ship, the Sewol, capsized on its way to the resort island of Jeju.…  Seguir leyendo »

Los esfuerzos valientes del secretario de Estado de los Estados Unidos, John Kerry, para salvar el proceso de paz israelí-palestino están a punto de fracasar. Aunque lograr un acuerdo sustancial era un sueño imposible, este desengaño reciente imposibilitará a los Estados Unidos mantener incluso la farsa de un “proceso de paz” que se distinguió por ser más proceso que paz. Y tal vez eso no sea algo malo.

Las negociaciones están fracasando por varias razones, empezando por la continua colonización israelí de los territorios ocupados en 1967, a pesar de la oposición de la comunidad internacional, incluidos los Estados Unidos. Sobre todo, Israel ha acelerado la construcción de los asentamientos desde que empezó la ronda de negociaciones más reciente, mientras que sus demandas han ido en aumento, en especial en lo que se refiere al despliegue de sus tropas en el Valle del Jordán.…  Seguir leyendo »

Las protestas crecen y se extienden en las calles de Venezuela. La crisis se le está escapando de las manos al gobierno de Nicolás Maduro. Ni la violenta represión ni un tímido intento de diálogo logran sofocar el descontento. La oposición está dividida y no parece capaz de llegar al poder. Desde el 12 de febrero, cuando estallaron protestas, han muerto casi 40 personas, hubo unos 550 heridos y alrededor de 2000 han sido detenidos.

El chavismo controla los tres poderes del gobierno y la mayoría de los medios, y no hay elecciones a corto plazo que puedan romper la impasse y resolver una lucha por el poder que sigue acentuándose.…  Seguir leyendo »

Année après année, le « système Bouteflika » s’est sophistiqué pour accaparer les richesses, dans le mépris du peuple et de ses perspectives d’avenir. Les richesses engendrées ces quinze dernières années par un marché des hydrocarbures favorable n’ont rien amélioré du quotidien des Algériens. Aucune réforme notable n’est venue arracher l’économie de sa dépendance vis-à-vis de la rente. Le taux de chômage des jeunes demeure massif, la corruption a métastasé.

La population dénie toute légitimité aux institutions de l’Etat, et jeunes et moins jeunes ont tous sur les lèvres : « Je me tire dès que je peux ! » L’humiliation consume les âmes et les cœurs.…  Seguir leyendo »

L’Algérie connaît en ce 17 avril sa cinquième élection présidentielle pluraliste. L’essentiel des débats politiques se sont focalisés sur la candidature du président sortant, Abdelaziz Bouteflika, briguant un quatrième mandat. Très vif, parfois violent, ce débat clivé s’est concentré sur deux positions antagonistes : la première, favorable à cette candidature, la seconde, complètement opposée.

La confrontation de ces deux postures laisse penser que l’enjeu de cette bataille se résume à présenter Abdelaziz Bouteflika comme la solution miracle à tous les maux de l’Algérie, ou au contraire, comme le mal absolu. A relever par ailleurs que l’ampleur de cette dichotomie n’est pas étrangère à la chute récente des dictatures voisines et à l’instabilité régionale.…  Seguir leyendo »

Y a-t-il une alternative à Bouteflika ?

Les Algériens étaient appelés aux urnes, jeudi 17 avril. Abdelaziz Bouteflika brigue un quatrième mandat à la tête d’un pays riche en hydrocarbures mais aux mains d’une oligarchie accusée de corruption. S’il fait figure de favori, le président sortant inspire peu d’espoir. Plus de vingt ans après la guerre civile, l’Algérie craint toujours le retour de la violence tout en souhaitant le changement. Le pays est-il à l’abri d’un « printemps arabe », alors qu’un mouvement de contestation, Barakat (« ça suffit »), émerge ? Comment sortir du statu quo et permettre un renouveau politique ?…  Seguir leyendo »

Ainsi, le pays frondeur de l’écrivain Kateb Yacine, l’orgueilleuse Algérie, est en train de réaliser un exploit sans précédent : une campagne électorale avec pour candidat suprême un homme aphone, incapable de se mouvoir et d’élaborer la moindre pensée structurée ! Une marionnette – qui ne tient qu’à un fil et pourtant manipulée par de nombreux marionnettistes…

Plus d’un demi-siècle après l’indépendance, nos marionnettistes n’en finissent pas de trahir les idéaux du 1er-Novembre 1954, de ce jour où le peuple apprit qu’une poignée de ses enfants s’étaient lancés dans cette aventure insensée : celle de bouter le colonialisme hors de ses frontières !…  Seguir leyendo »

Au-delà des péripéties actuelles de la campagne électorale, la situation pathétique que traverse l’Algérie pose la question de la transition dans les Etats rentiers, gouvernés à merci par des élites omnipotentes, souvent depuis leur indépendance.

L’argument avancé pour défendre la candidature du président Bouteflika est celui de la stabilité du pays. Et toute réflexion sur un changement institutionnel doit prendre en compte les trois caractéristiques suivantes.

En premier lieu, les élites sont les leaders stratégiques du jeu politico-économique : elles contrôlent la rente mais, en tant que détentrices exclusives de la force publique, elles peuvent ajuster leurs politiques de répression et de redistribution selon la réaction de la population.…  Seguir leyendo »

La retraite est synonyme d’activité professionnelle ralentie, voire même quasi-nulle, pour, enfin profiter de la vie. Mais, en Algérie, c’est l’âge où on cherche à se maintenir à son poste de travail, y compris à la présidence ! L’âge de la retraite y est calculé selon le baromètre de la responsabilité ou le niveau de décision : plus la responsabilité est importante, plus l’âge de la retraite est avancée !

L’élection présidentielle d’avril 2014 ne sera pas qu’une simple formalité, comme le prétendent certains « décideurs ». Aujourd’hui, le peuple et les élites manifestent clairement leur opposition à la réélection de l’actuel président.…  Seguir leyendo »

Perhaps what is most amazing and regretful about the current situation in Russia is the nearly complete absence of truth and objectivity in the mass media covering Ukrainian events. Lie upon lie — unprecedented in quantity and quite typically dismal in quality.

It looks like a full monopoly of the nationalist Great-Russia-style propaganda! Obviously those professionals engaged in it and their high-ranking customers do not realize that to be really good in this profession takes some real education, talent and charisma combined with at least a certain degree of sincerity — actually, much more of it than in the case of Dmitry Kiselev, our main TV newsmaker recently decorated by President Vladimir Putin.…  Seguir leyendo »

Una cosa de la que podemos estar seguros es de que el libro, tal como lo conocemos, va a desaparecer. Los libros, como género, están de camino a su descanso final, allí donde van todos los héroes muertos. La era de Gutenberg está llegando a su fin. Después de siglos de triunfo en que la palabra impresa cambió las civilizaciones, la combinación de tinta, papel y la producción en masa está siendo reemplazada. Yo soy una de las víctimas del proceso. Acabo de destruir 500 libros de la colección de mi biblioteca, una colección que he construido a lo largo de los años y cuya desaparición lamento profundamente.…  Seguir leyendo »

En su obra La Ciudad de las Damas, de principios del siglo XV, la escritora francesa Christine de Pisan constataba la disparidad entre la imagen negativa de los varones sobre las mujeres y el conocimiento que tenía de sí misma y de otras mujeres. Los varones afirmaban que el comportamiento femenino estaba colmado de todo vicio; juicio que en opinión de Christine demostraba bajeza de espíritu y falta de honradez. Ella, por el contrario, tras hablar con muchas mujeres de su tiempo que le relataron sus pensamientos más íntimos y estudiar la vida de prestigiosas mujeres del pasado, les reconoce el don de la palabra y una inteligencia especial para el estudio del derecho, la filosofía y el gobierno.…  Seguir leyendo »

Tradicionalmente, a la hora de evaluar los ejes del cambio iniciado hace más de tres décadas en China con Deng Xiaoping otorgamos más importancia a la reforma que a la apertura al exterior. Sin embargo, para una civilización que ha vivido siglos y siglos encerrada en sí misma, es la apertura al mundo la clave de mayor trascendencia. De hecho, nunca China ha sido tan interdependiente como ahora y ello señala una transformación de gran envergadura.

Del mismo modo, hoy día, cuando China asiste a una oleada de nuevas reformas, gran parte del acento se traslada a la magnitud de los cambios económicos, ciertamente importantes porque deben auspiciar un nuevo modelo de desarrollo y reforzar y completar los engarces pendientes con el exterior incluso en áreas de tanta relevancia como la financiera.…  Seguir leyendo »

El centinela de Europa se repliega

A las naturales incertidumbres que se ciernen sobre el proceso de integración europea se añadía en las dos últimas décadas la generada por un Tribunal que, paradójicamente, es por completo ajeno al orden institucional de la Unión Europea. Se trata del Tribunal Constitucional Federal alemán desde el momento que tuvo ocasión de pronunciarse sobre la compatibilidad del Tratado de Maastricht —que suponía un notable avance en ese proceso integrador— con la Ley Fundamental, la Constitución alemana. Lo hizo en su sentencia de 12 de octubre de 1993, comúnmente conocida allí como la sentencia Solange; adverbio que corresponde a nuestro “mientras” o “en tanto que”.…  Seguir leyendo »

Europa no sabe qué hacer ante la campaña que Rusia ha desatado contra Ucrania, primero segregando la península de Crimea y ahora animando un movimiento secesionista en los territorios del este y sur del país, que tienen una considerable proporción de población rusófila. Tanto la canciller Merkel como el presidente Obama han decidido plantear la crisis como si de un problema ruso se tratara: «Putin no es de este mundo». En realidad, Putin y la élite política rusa sí son de este mundo, un espacio en el que las luchas de poder para asentar áreas de influencia se dirimen día a día entre las grandes potencias.…  Seguir leyendo »