Viernes, 18 de abril de 2014

As Easter comes into view, the thoughts of billions of Christians turn to Jerusalem, to a sacred weekend that includes the crucifixion and resurrection of Jesus. Of course, people regard these events with various degrees of literalness. But Easter retains its power.

It is, in fact, the essential Christian celebration, as the Gospels focus hugely on this part of the Jesus story. They describe in slow motion his entry into Jerusalem and the final week leading up to the crucifixion on Good Friday, the uncertain stillness of Holy Saturday, when the world seems to have slipped into total darkness, then the joy of the Resurrection itself, with a sense that boundaries have been broken — most aggressively, the membrane between life and death.…  Seguir leyendo »

Despite the ray of good news in Thursday’s Geneva agreement on steps to de-escalate the crisis in Ukraine, President Obama was right to sound a note of caution, observing that «I don’t think we can be sure of anything at this point.»

The deal, reached by Russia, Ukraine and the West, called for, among other things, disarming illegally armed pro-Russian demonstrators in eastern Ukraine, and the surrender of the government buildings they have seized.

These are good and essential first steps, but unless they can now be implemented as a basis on which the parties can move to further, bolder steps to reverse underlying trends, Ukraine could still slide into civil war.…  Seguir leyendo »

The amazing discoveries from NASA’s Kepler planet-hunting space telescope keep rolling in. The latest, announced this week by astronomers, is the discovery of a planet just 10% larger than the Earth orbiting in the so-called «habitable zone» of the star Kepler-186.

In our solar system, Earth is the only planet in the habitable zone — the distance from the sun where liquid water can exist on the surface without boiling away (like on Venus), or turning to ice (like on Mars).

The new planet, imaginatively dubbed Kepler-186f for now, appears to be in the same kind of Goldilocks place in its solar system.…  Seguir leyendo »

For a religion that professes to be all about love and forgiveness, it can appear mightily confusing to an outsider that the central event of Christianity, Easter, is a commemoration of a violent death (and, of course, controversially, a resurrection).

It is a confusion illustrated by the fact that the symbol of Christianity is the Roman form of torture used that day in Palestine, the cross. We live in an age when we prefer our violence on celluloid. We expect plenty of violence from Hollywood but what kind of religion puts violence at its heart?

The point about Easter is not so much the violence as the sacrifice.…  Seguir leyendo »

Quel est l’état des lieux en Algérie ? Des institutions dénuées de légitimité, des partis virtuels, un mouvement syndical et associatif peu représentatif et des leaders sans ancrage dans la société sur fond de corruption endémique. Si sa maladie aurait dû pousser M. Bouteflika à ne pas briguer un quatrième mandat, le diagnostic s’applique à tout le système frappé de vieillissement. Ainsi, donc, l’Algérie est en situation de blocage systémique. Le scrutin présidentiel ne constituant guère un enjeu véritable, quels sont les scénarios susceptibles de dépasser cet obstacle ?

LE PEUPLE ALGÉRIEN DEVRA IMPOSER UN NOUVEAU PACTE NATIONAL

Le premier est celui de la perpétuation du statu quo.…  Seguir leyendo »

L’actuelle agitation en Ukraine orientale amène des commentateurs à s’interroger sur le risque d’un éclatement du pays selon un scénario « à la yougoslave ». La pluralité ukrainienne est mise en avant – population mélangée (17 % de Russes), parcours historiques distincts des différentes parties du territoire, enjeu linguistique (24 % de russophones)… Le jeu de la Russie vise d’ailleurs à accentuer l’image de fragilité du tissu politique et social qui en ressort, et à laquelle a contribué la séparation de la Crimée sur un message d’impossible cohabitation avec le nouveau gouvernement de Kiev.

En tout état de cause, la situation dans le pays demeure extrêmement aléatoire.…  Seguir leyendo »

Vladimir Poutine, le 18 mars, lors de la cérémonie de rattachement de la Crimée à la Russie, prononça un discours programmatique. La Russie, à la suite de la dissolution « juridiquement illégale » de l’URSS, serait devenue « le plus grand pays divisé au monde » et chercherait à restaurer l’unité du « monde russe ». Si d’aucuns avaient encore l’espoir que le Kremlin s’arrêterait avec la conquête de la Péninsule, les doutes n’étaient plus permis quant à la suite des événements. C’est alors sans surprise que « les forces prorusses » s’emparent des bâtiments publics dans les régions orientales de l’Ukraine.…  Seguir leyendo »

Eastern Ukraine is full of masked gunmen, occupying government buildings and calling for Russian “protection”. The central government in Kiev is unable to organise an adequate response. And the Western powers barely seem capable of understanding what is going on, let alone responding to it.

So far, so familiar. But this is not – yet – a replay of events in Crimea. To understand why, it helps to understand precisely what it is that Russia hopes to gain.

Vladimir Putin’s plan is simple: to see the Ukrainian government pulled apart. He has impaled its leaders on the horns of a dilemma.…  Seguir leyendo »

What can Washington, D.C., learn from a Buddhist monk?

In early 2013, I traveled with two colleagues to Dharamsala, India, to meet with the Dalai Lama. His Holiness has lived there since being driven from his Tibetan homeland by the Chinese government in 1959. From his outpost in the Himalayan foothills, he anchored the Tibetan government until 2011 and continues to serve as a spiritual shepherd for hundreds of millions of people, Buddhists and non-Buddhists alike.

Very early one morning during the visit, I was invited to meditate with the monks. About an hour had passed when hunger pangs began, but I worked hard to ignore them.…  Seguir leyendo »

Je suis étonné par la teneur de nombreuses analyses sur le bilan de la première année de pontificat du pape François. Provenant de religieux, d’évêques ou de journalistes catholiques, elles insistent sur la continuité entre Benoît XVI et son successeur, et critiquent les propos de ceux qui évoquent une véritable rupture, allant jusqu’à les accuser de projeter sur François leur fantasme d’un pape qui ne serait pas catholique !

On imagine mal les cardinaux élire un pape qui ne professerait pas le dogme catholique, et ce n’est évidemment pas sur le terrain de la foi, ni même sur celui des grands principes moraux, qu’il faut chercher des lignes de rupture.…  Seguir leyendo »

Le pape François est un très bon communicant. Non seulement il séduit les journalistes, mais il sait aussi attirer l’attention et l’intérêt des personnes en dehors de l’Eglise catholique romaine. Il semble redorer l’image d’une institution avilie par les scandales – pédophilie, financement occulte – et d’une organisation en crise dans les sociétés modernes libérales qui dénombrent de moins en moins de fidèles, de prêtres et religieux.

Par son style tranchant avec celui, magistral et doctrinaire, de Benoît XVI, par son rejet du protocole traditionnel contrairement à Jean Paul II, par ses actes en faveur des « plus fragiles » et « exclus de la société », par son choix d’assainir les finances du Vatican et enfin par sa rhétorique casuistique, le premier pape jésuite de l’histoire a tout pour envoûter notre monde… du moins semble-t-il.…  Seguir leyendo »

The annexation of Crimea, the media offensive against Kiev and the threat of military force against Ukraine are President Vladimir V. Putin’s ultimate response to Russia’s own failures. His latest actions are a veiled recognition that all of his other efforts to prove that Russia is regaining the Soviet Union’s status as a global superpower have come to nothing.

Mr. Putin and his cronies preside over a country with the planet’s largest land mass and the vast material wealth that comes with it. Russia is one of the world’s largest producers of oil, gas, diamonds and nickel. It boasts one of the largest mechanized forces of any army and a nuclear arsenal that is comparable to or even larger than that of the United States.…  Seguir leyendo »

The defense of free speech often hides a multitude of sins. Since Brandeis University withdrew an honor it had intended to bestow on the author and activist Ayaan Hirsi Ali, many have flocked to her defense in the name of free expression — no matter how offensive. But implicitly they are suggesting that Islam and Muslims are worthy targets of Ms. Hirsi Ali’s scorn. And their preciousness about the right to offend won’t be credible until they advocate extending it beyond Islamophobes — to racists, anti-Semites and homophobes, too.

Ms. Hirsi Ali is no casual critic of Islam; she has built a career and brand railing against what she calls “a destructive, nihilistic cult of death.” She has even come perilously close to justifying the Norwegian mass murderer, Anders Behring Breivik, whose killing spree, according to her, was a last recourse because he felt he had been “censored” by “advocates of silence” — a nebulous group that she insists promotes a dangerous mix of multiculturalism and tolerance of Islam.…  Seguir leyendo »

Es bien sabido que a partir de 1962, cuando Mario Vargas Llosa da a conocer La ciudad y los perros, se inicia una de las trasformaciones más radicales y perdurables de la prosa hispánica contemporánea. En poco tiempo adquiría carta de naturaleza el llamado boom de la narrativa hispanoamericana, surgido del impacto conjunto de las primeras novelas de los cuatro magníficos, el propio Vargas, Julio Cortázar, Carlos Fuentes y Gabriel García Márquez, que fueron el núcleo duro del movimiento.

Aquella revulsiva literatura despertó curiosidad y, aunque despertó recelos y suspicacias, ganó terreno con gran rapidez. Jalonaron el proceso Fuentes con La muerte de Artemio Cruz, también en 1962, y Cortázar con Rayuela al año siguiente.…  Seguir leyendo »

Prometeo, hijo de Japeto, es el creador de la Humanidad. Formó a los hombres cuando aún no había ninguna sobre la faz de la Tierra; con arcilla y agua los formó a semejanza de los dioses. En un conflicto, Prometeo luchó del lado de Zeus. Atenea le enseñó la arquitectura, la astronomía, las matemáticas, la navegación, la medicina, la metalúrgica y otras artes útiles que él transmitió a la Humanidad. Prometeo mató un toro, los huesos los encerró en un saco y la carne en otro; cuando vino Zeus le mostró el sacó de los huesos. Entonces, Zeus, al sentirse engañado en venganza, privó a la Humanidad del fuego diciendo: la carne que les tocó «que la coman cruda» pero Prometeo, con la complicidad de Atenea, entró en el Olimpo, robó el fuego a los dioses y se lo entregó a la Humanidad, y Zeus encadenó Prometeo en las montañas del Cáucaso y todos los días, un buitre le desgarraba el hígado.…  Seguir leyendo »

Este podría ser otro artículo laudatorio de la lengua española. Desde luego, es el activo más importante que tenemos, como así lo demuestra la desapasionada lectura de unas cifras que solo invitan al optimismo. De acuerdo con los informes que la Fundación Telefónica está realizando sobre el valor del español, la capacidad de compra que acumulan sus más de 450 millones de “usuarios” alcanza el 9% del PIB mundial; además, el idioma genera el 16% del PIB español y es un vehículo crucial de nuestra internacionalización: de este modo, compartir lengua multiplica por siete los flujos bilaterales de inversión directa exterior.…  Seguir leyendo »

El reciente fallecimiento del presidente Adolfo Suárez ha removido inevitablemente los sentimientos —más que los análisis rigurosos—, dando lugar a valoraciones apasionadas de lo que fueron sus brillantes éxitos y sus sonoros fracasos en sus cuatro años y medio en el poder. Aquí nos limitaremos a valorar una sola de sus acciones de gobierno, concretamente una, la más difícilmente factible, la más extraordinaria, la que nadie excepto él hubiera sido capaz de realizar con éxito. Operación que, siendo la más endemoniadamente complicada, era también, como vamos a ver, la más imprescindible para alcanzar la meta propuesta. Obviamente, estamos hablando de la legalización del Partido Comunista, verdadera llave maestra, auténtico nudo gordiano sin el cual no era posible franquear con éxito la puerta de la Transición, según revelaron, como vamos a señalar, los resultados de aquellas primeras elecciones del 15 de junio de 1977.…  Seguir leyendo »

La crisis europea, en el fondo, no es una crisis económica. La crisis europea es una crisis mental, más aún: una crisis acerca de cómo imaginar la buena vida más allá del consumismo.

Muchos de los antieuropeos, los críticos que ahora levantan la voz contra Europa, son prisioneros de una enmohecida nostalgia nacional. En este sentido argumenta, por ejemplo, el intelectual francés Alain Finkielkraut: Europa ha creído que puede constituirse sin las naciones, incluso contra ellas. Quiere castigar a las naciones por los horrores del siglo XX. Pero no hay democracia posnacional. La democracia es monolingüe. Para que funcione requiere una lengua común, referencias vitales comunes y un proyecto común.…  Seguir leyendo »

Gabriel García Márquez, durante la entrega del Nobel, en 1982. AP

Discurso íntegro que Gabriel García Márquez dio al recibir el Premio Nobel de Literatura, en 1982:

Antonio Pigafetta, un navegante florentino que acompañó a Magallanes en el primer viaje alrededor del mundo, escribió a su paso por nuestra América meridional una crónica rigurosa que sin embargo parece una aventura de la imaginación. Contó que había visto cerdos con el ombligo en el lomo, y unos pájaros sin patas cuyas hembras empollaban en las espaldas del macho, y otros como alcatraces sin lengua cuyos picos parecían una cuchara. Contó que había visto un engendro animal con cabeza y orejas de mula, cuerpo de camello, patas de ciervo y relincho de caballo.…  Seguir leyendo »

Era medianoche cuando se abrió la puerta del apartamento bogotano donde celebrábamos la première de la obra Diatriba de amor contra un hombre sentado, y García Márquez apareció con una noticia en los labios: “¡Acaban de matar a Luis Donaldo Colosio!”. Luz Marina Rodas, la gerente del teatro, me había invitado esa tarde al estreno añadiendo con incertidumbre que a lo mejor tendríamos la presencia del autor.

El autor no se había dejado ver en el teatro, aunque alguien después contó que, apagadas las luces, su silueta se había instalado en la última fila. Los invitados salimos después para la casa de la fiesta, con Laura García, la protagonista del monólogo, el director, Ricardo Camacho, y otros amigos.…  Seguir leyendo »