Domingo, 20 de abril de 2014

The headline shouted, “All citizens of Jewish nationality!” The document ordered all Jews over the age of 16 to register or face deportation, calling them “hostile to the Orthodox Donetsk Republic.”

The words stunned Jewish residents of the eastern Ukrainian city of Donetsk on the first night of Passover, when masked men carrying a Russian flag started handing out sheets with the chilling announcement to community members as they left the synagogue. “Evasion of registration,” it warned, “will result in revocation of citizenship and . . . confiscation of property.”

Was the threat real? Was it a hoax? Was it an effort to intimidate Jews, to smear pro-Russian activists?…  Seguir leyendo »

Ten years ago today, a man emerged from prison to be greeted by a crowd of his supporters embracing him with carnations and a crowd of his enemies drawing their fingers across their throats. He had served 18 years in prison, 11 of them in solitary confinement.

The man was Mordechai Vanunu, the whistleblower who, in 1986, came to Britain to tell the Sunday Times the story of the then secret nuclear weapons facility at Dimona in Israel. Out alone in London and disillusioned with the length of time the story seemed to be taking to reach publication, he was lured by a woman from Mossad to Italy.…  Seguir leyendo »

One of the greatest problems with foreign and defence policy is understanding the real motives for a state’s action. No one knows Vladimir Putin’s real intentions over Ukraine – perhaps not even the Russian leader himself. Any good liberal may hope that Putin is as respectful of international law as he claims, and that his interests extend merely to protecting the Russian-speaking minorities. However, the Geneva deal agreed between Russia and the west on Thursday is a thin reed that can mean too many things to too many people.

Start with the phrase: «All illegal armed groups must be disarmed.» Who by?…  Seguir leyendo »

Hacia un liderazgo 2.0

Hoy 20 de abril a las once y media de la mañana se han cumplido doscientos años del momento en que Napoleón Bonaparte descendió por la escalera en forma de U del Palacio de Fontainebleau para consumar su primera abdicación. Ya no era emperador de los franceses. Sus enemigos le habían vencido invadiendo Francia por los cuatro costados con cientos de miles de soldados. Una parte de sus amigos le había traicionado. Atrás quedaban los vanos intentos por llegar a París antes que el Zar, los estallidos de ira contra la cobardía de su hermano José -a quien había mantenido el título de rey de España y encargado de defender la capital-, la pretensión de abdicar en su hijo el Aguilucho para cerrar el paso al retorno de Luis XVIII e incluso un patético intento de suicidio.…  Seguir leyendo »

Valencia se llenó de banderas. Blancas, esteladas, españolas, azulgranas… Dos aficiones, dos estilos, se veían las caras en una final que Real Madrid y Barça necesitaban ganar para redimirse.

Culés y merengues se miraban de reojo en las calles alrededor del estadio. Cánticos, gritos…, pero todo dentro de una coexistencia pacífica, de un fair play, que convirtió a la ciudad en una gran fiesta. A pocos metros de Mestalla una joven con camiseta blanca con dorsal de Sergio Ramos se hizo un selfie con un blaugrana que llevaba grabado en su espalda el nombre de Messi. Sólo un disciplinado y nutrido cordón de policías antidisturbios en traje de faena nos recordaba que el partido estaba considerado como de alto riesgo.…  Seguir leyendo »

Mi padre era el cuarto o quinto hijo de una docena que dio al Uruguay un matrimonio de inmigrantes libaneses, cristiana ella y probablemente él también. Toda su infancia la vivió en la miseria, escarbando raíces del campo para comer, poniendo los pies descalzos en el estiércol de las vacas para aliviar el frío de las madrugadas con escarcha, peleándose con otros pobres por los huesos que desechaba el Frigorífico Tacuarembó.

Era un niño de escuela cuando con sus hermanos ya trabajaba amasando barro para hacer ladrillos o plantando verduras que luego vendía en el pueblo. Cuando un hermano volvía de la escuela, el otro lo encontraba a la salida del pueblo para ponerse sus zapatos.…  Seguir leyendo »

El Perú tiene en estos días una oportunidad para dar un paso más en el camino de la cultura de la libertad, dejando atrás una de las formas más extendidas y practicadas de la barbarie, que es la homofobia, es decir, el odio a los homosexuales. El congresista Carlos Bruce ha presentado un proyecto de ley de Unión Civil entre personas del mismo sexo, que cuenta con el apoyo del Ministerio de Justicia, la Defensoría del Pueblo, de las Naciones Unidas y de Amnistía Internacional. Los principales partidos políticos representados en el Congreso, tanto de derecha como de izquierda, parecen favorables a la iniciativa, de modo que la ley tiene muchas posibilidades de ser aprobada.…  Seguir leyendo »

No deja de sorprender la profusión con que se usa el concepto frontera en el debate soberanista. La frontera como amenaza, como un mal que está por venir en el caso de que triunfen las tesis independentistas. La idea es que en caso de secesión política los ciudadanos se verán separados por una barrera física, con guardias civiles a un lado de la barrera y mossos en la otra, que a partir de entonces nuestros amigos y familiares se verían obligados a residir en ese sitio ominoso: el extranjero.

Lo primero que hay que decir es que la frontera, tal como la concebimos (es decir: un espacio de transición, controlado por el Estado y supervisado por agentes públicos), es un invento mucho más reciente de lo que se acostumbra a creer.…  Seguir leyendo »

On a bright afternoon in June of 1922, the Mount Everest pioneer George Mallory was leading a group of 17 men tied together in three separate rope teams toward the North Col of the mountain when he heard an ominous sound, and turned to see an avalanche fracturing the steep slope above them.

Mallory and his rope mates were spared the brunt force of the slide, but the two teams following them — comprising 14 porters from Darjeeling, India — were swept down the mountain. Seven died. Mount Everest had claimed its first known victims.

One of Mallory’s companions, Howard Somervell, would later write, “I would gladly at that moment have been lying there dead in the snow, if only to give those fine chaps who had survived the feeling that we had shared their loss….”

On Friday, about 6:30 in the morning, another avalanche rumbled down Everest.…  Seguir leyendo »

The government of Iraq last week announced that it had padlocked the infamous prison at Abu Ghraib. The gates are closed, the inmates moved. Whether the closure is permanent or temporary — Iraqi officials suggest the latter — this ought to qualify as a notable milestone. By any measure, this ought to qualify as a notable milestone. What does it signify?

Sometimes a prison is just a building, its closure of no more significance than the demolition of a market or the shuttering of a strip mall. Yet from time to time, the closing of a facility constructed for the purpose of confining humans invites reflection.…  Seguir leyendo »