Lunes, 21 de abril de 2014

“The Arctic Ocean is warming up, icebergs are growing scarcer, and in some places the seals are finding the water too hot. Reports from fishermen, seal hunters, and explorers all point to a radical change in climate conditions and hitherto unheard-of temperatures in the Arctic zone. Exploration expeditions report that scarcely any ice has been met as far north as 81 degrees 29 minutes. Within a few years it is predicted that due to the ice melt the sea will rise and make most coastal cities uninhabitable.” — from an Associated Press report published in The Washington Post on Nov. 2, 1922.…  Seguir leyendo »

The Russian military incursion into Ukraine has focused renewed attention upon the North Atlantic Treaty Organization. Sixty-five years after NATO’s founding to counter Soviet expansionism and 26 years after the collapse of the Soviet empire, it is back to the future for NATO. The organization must now take the steps necessary to deter and counter Moscow’s objective of regional domination.

Critics have contended that NATO, a security alliance founded in 1949 that binds the United States with 26 European nations and Canada, is irrelevant to 21st-century international politics. For example, Council on Foreign Relations President Richard Haass in June 2011 contended that “If NATO didn’t exist today, would anyone feel compelled to create it?…  Seguir leyendo »

Premier Li Keqiang wants to wean the Chinese economy off its dependence on export trade in cheap electronics, clothes, toys and tchotchkes of all variety. Let the Chinese people consume instead, he says, and let them consume products and services of high value.

But how do you take a developing country like China, where saving has traditionally been favored over spending, and transform it into a nation of mass consumers? Simple, Li explains: You urbanize it, because city dwellers earn much more and spend much more.

China’s urban dwellers are 53.7% of the population (by contrast, developed countries are 80% urban on average).…  Seguir leyendo »

During Vice President Biden’s visit to Kiev, he should find time to walk through the Maidan, where he will see makeshift memorials for the more than 100 Ukrainians who lost their lives fighting for a better future for their country. It is a deeply moving experience. Since November, they and hundreds of thousands of others who took to the streets have demanded freedom and the rule of law, dignity and respect for human rights, an end to corruption, and an opportunity to deepen integration with Europe — in short, the opposite of everything that Viktor Yanukovych and Vladimir Putin represent.

Biden’s visit follows a negotiating session in Geneva last week that is getting bad reviews from the protesters still camped out in downtown Kiev.…  Seguir leyendo »

No se pueden exagerar los peligros de la crisis en Ucrania. El Presidente de Rusia, Vladimir Putin, está incitando abierta y encubiertamente al separatismo en la Ucrania oriental y ha declarado el derecho unilateral de Rusia a intervenir allí, en total contravención del derecho internacional. Las provocativas políticas de Rusia lo están haciendo internarse por un rumbo encaminado a la colisión con Occidente.

Putin explicó su punto de vista en una reciente aparición televisiva: las actuales fronteras internacionales de Rusia son provisionales, pues las determinaron accidentes de la Historia, como, por ejemplo, la cesión de Crimea a Ucrania por parte de Rusia en 1954 o la cesión de territorios rusos a la Ucrania oriental en el decenio de 1920.…  Seguir leyendo »

El Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, va a visitar Tokio en un momento excepcional de la historia de mi país, en el que su economía está adentrándose por una nueva senda de crecimiento estable que aprovechará plenamente su posición geográfica. El Japón ya no se considera el “Extremo” Oriente, sino que estamos en el centro mismo de la Cuenca del Pacífico y somos vecinos del centro de crecimiento mundial que se extiende desde el Asia sudoriental hasta la India.

No cabe duda de que ese centro de crecimiento seguirá impulsando la economía del Japón en el futuro previsible. La inversión japonesa directa está aumentando en el Vietnam y la India, por ejemplo, lo que impulsará la demanda de maquinas-herramienta y bienes de capital japoneses.…  Seguir leyendo »

On June 1, the Environmental Protection Agency will deliver its plan to curb carbon dioxide emissions from existing power plants, and environmentalists and electricity providers are counting the days. The agency has already drafted regulations for limiting CO2 emissions by new power plants. If adopted, they will limit CO2 to 1,000 pounds per megawatt-hour of electricity generated.

This regulatory approach misses the mark, because it doesn’t put the U.S. on a viable path to meet President Barack Obama’s long-term goal of reducing carbon emissions 83 percent by 2050. Any mandate for existing power plants to lower emissions will require costly retrofits, even though most of these facilities will be retired over the next 20 years, and the proposed CO2 limits would ensure that coal-fired power plants could no longer be operated as they are today.…  Seguir leyendo »

La crisis ucraniana ha dejado de ser grave para tornarse crónica. La principal pregunta, ¿se atreverá Rusia a invadir Ucrania continental?, ya tiene respuesta: ahora, no. Entonces, ¿cuál es la situación?

Obviamente, el Kremlin no esperaba la reacción firme y unida de Occidente frente a la anexión de Crimea. La llamada telefónica del presidente Vladimir Putin al presidente estadounidense Barack Obama el 28 de marzo, claramente demostró el deseo ruso de conversar sobre el «desescalamiento». Los principales objetivos de Putin ahora son la eliminación del bloqueo ucraniano de Transnistria, la región disidente prorusa de Moldavia y la «federalización» ucraniana (un eufemismo para la estrategia encubierta que busca ganar el control de las regiones este y sur del país).…  Seguir leyendo »

At the root of the euro crisis was not only a sovereign debt crisis, but also a balance-of-payments crisis. A multifaceted approach is required to restore the euro area economy back to a sustainable growth path.

The euro area (eurozone) crisis has often been characterized as a sovereign debt crisis. Indeed, it was triggered by a sudden loss of market confidence in the sustainability of Greek government finances. Similar doubts quickly spread to Portugal and Italy.

For some other countries that were subsequently hit by the crisis, however, the root cause lay in persistently above-average price inflation driven by a buildup of private-sector debt, notably in Spain and Ireland where the problem was exacerbated by housing market bubbles.…  Seguir leyendo »

“Ukraine Isn’t Armageddon” was the bold banner headline splashed over the most incisive journalism I have read on Vladimir Putin and the Crimea crisis. It led the April edition of Le Monde Diplomatique, the sharp monthly out of Paris.

You won’t find anything like this analysis in the mostly war-baiting U.S. media. Being left-leaning, the Paris paper was not remotely defending “Czar” Putin. And being French, Le Monde Diplomatique was determined to be (well, you know!) contrarian.

But in this instance, the French paper was persuasive. “Media treatment of recent events in Ukraine,” read the analysis by Olivier Zajec of France’s Institut de Strategie Comparee, “confirms that some in the West see international crises as Armageddons, conflicts between good and evil where the meaning of history is enacted, rather than as signs of differences of interest and perception between parties open to reason.”

In the juvenile Manichaean dialectic found in the main media outlets Americans read, see or listen to, Russia is the bad guy in the black hat and the West is the good guy.…  Seguir leyendo »

Many supporters of the proposed Trans-Pacific Partnership, or TPP, trade agreement are arguing that its fate rests on President Obama’s bilateral talks with Japanese Prime Minister Shinzo Abe in Japan this week. If Japan and the United States can sort out market access issues for agriculture and automobiles, the wisdom goes, this huge deal — in effect, a North American Free Trade Agreement on steroids — can at last be concluded.

But this view obscures the many seemingly intractable problems TPP negotiators are grappling with. There are other unresolved issues — such as intellectual property concerns that could limit access to affordable medicines — that have deadlocked the 12-nation pact.…  Seguir leyendo »

Se cumplen en estos días diez años de la primera decisión que mi Gobierno adoptó tras las elecciones de 2004, que fue la de retirar las tropas de Irak. Es probable que, urgidos por la realidad de nuestros días y los serios desafíos que afrontamos como país, evocar el significado de aquella decisión pueda parecer a primera vista un tema más para la memoria de nuestro pasado reciente que algo sobre lo que debamos detenernos en este momento.

Sin embargo, considero que puede tener alguna utilidad suscitar precisamente ahora la reflexión sobre el tipo de decisiones que está al alcance de los responsables políticos tomar en democracia.…  Seguir leyendo »

El Senado actual carece de funcionalidad: duplica la representación política del Congreso de los Diputados, reitera la dinámica partidista que preside aquel y es una cámara subordinada al Congreso en el ejercicio de la potestad legislativa, dado que su participación se limita a la eventual incorporación de enmiendas o la adopción de un veto a expensas de que el Congreso acepte aquellas o levante este. Cuando la voluntad del Senado coincide con la del Congreso, el Senado resulta inútil; cuando su voluntad es distinta, el Senado resulta disfuncional y la posterior intervención del Congreso lo hace irrelevante.

La Constitución de 1978 mantuvo la estructura bicameral de las Cortes Generales que, desde 1834, con la excepción del período de la II República, había caracterizado al Poder Legislativo en España.…  Seguir leyendo »

La crisis financiera ha provocado grandes daños no solo en la actividad económica. La conciencia social también ha sufrido graves desperfectos. Los ciudadanos han identificado las ayudas al sector bancario con los sacrificios que han debido realizar para salir de la crisis. Y han demandado soluciones a sus Gobiernos para garantizar la salud de las entidades financieras, prohibir las malas prácticas que provocaron el desastre y evitar que el contribuyente vuelva a pagar futuras crisis. Esta es la esencia del acuerdo de la unión bancaria que acabamos de alcanzar en la Unión Europea y que me atrevo a calificar de, al menos, tan importante como el que dio lugar al nacimiento del euro como divisa en el año 1999.…  Seguir leyendo »

Gabo, el poder y la literatura

—¿No ves el séquito? Como el de los emperadores romanos.

Gabo señaló con la mano la polvareda que levantaba la comitiva, allí a lo lejos, a kilómetros de distancia de donde estábamos. Nos habíamos perdido en el camino a Tipitapa, en el departamento nicaragüense de Malacatoya, y caía sobre nosotros un sol de justicia aquel mes de enero de 1985. Durante casi media hora aguardamos junto al automóvil a que surgiera alguna señal o llegara alguien que nos indicara la senda. Hasta que finalmente, como en el poema de Rubén, vimos llegar, oro y hierro, el cortejo de los paladines. Más hierro que oro, a decir verdad.…  Seguir leyendo »

Siempre ha habido falsificaciones e imposturas, pero la posmodernidad es la consagración de todas ellas. Vivimos una época que finge homenajear a muertos ilustres y reivindicar los legados políticos o culturales de estos, pero los edulcora, los falsea, los desprovee de la carga conflictiva e incómoda de rebeldía o audacia que los hace dignos de la reivindicación y el recuerdo. No. No hablo de Suárez –aunque también el ejemplo valdría–, sino de Fellini y del chasco que me llevé cuando, movido por una recomendación que me parecía fiable, me decidí a ver «La gran belleza», la película de Sorrentino que homenajea a Fellini imitándolo hasta la extenuación.…  Seguir leyendo »

Los toros

Desde hace décadas todos los aficionados a los Toros consideramos que el Domingo de Resurrección constituye el inicio solemne de la temporada taurina en España. Es verdad que ya se han celebrado dos ferias taurinas muy importantes, la de las Fallas en Valencia y la de la Magdalena en Castellón, pero a los taurinos nos gustan los ritos y las liturgias, y la de considerar que la temporada empieza con el final de la Semana Santa es una de ellas.

El comienzo de la temporada taurina nos brinda una buena ocasión para volver a hablar de los Toros, que en España son la Fiesta Nacional por antonomasia.…  Seguir leyendo »