Martes, 22 de abril de 2014

More than six months have passed since protesters launched a campaign to topple the elected government of Thai Prime Minister Yingluck Shinawatra.

During this period the agendas of the protesters have shifted several times, from objecting to the ruling Pheu Thai Party’s controversial amnesty bill to fighting against the so-called corrupt Thaksin regime. It is convenient for the protesters to substitute Thaksin with his sister Yingluck. They have accused her of being his puppet and reproached her for inheriting corrupt policies from him.

What was meant to be a short-lived battle has turned out to be long and dangerous wrangling between the two sides.…  Seguir leyendo »

Last week, more than a hundred Nigerian students, girls between 15 and 18 years of age, were kidnapped by the al Qaeda-affiliated terrorists of Boko Haram. Most of the girls are still being held. That should be a big story, don’t you think?

Few major-league journalists do. The United Nations has not been moved to rhetoric, much less action. American and European feminists haven’t mobilized. As I write this, the abductions are not featured on the websites of Amnesty International or Human Rights Watch. “In the News” on the Congressional Black Caucus’ website features instead: “Black lawmakers appeal to Pentagon over hairstyle ban.”

What’s the explanation for such widespread lack of interest?…  Seguir leyendo »

Arsen Avakov, Ukraine’s minister of internal affairs, sat down with The Post’s Lally Weymouth on Monday in Kiev to discuss events in southeastern Ukraine. Excerpts:

Q. What is the status of the several journalists reportedly kidnapped today in the southeast?

A. The journalists were already released.

All of them?

As far as I know, all of them. In any case, we understand that this zone in Slovyansk is where the terrorists are active, so when a journalist enters there, he or she should realize very well that there is a risk. [Separatists] are also shooting peaceful citizens.

Do you think the Russians will actually release the [government] buildings, as they said they would in last week’s Geneva meeting?…  Seguir leyendo »

Imagine that an elected president is ousted by the military. That the president’s party is declared a “terrorist” organization. That dozens of protesters are shot in the streets, thousands of people imprisoned and hundreds sentenced to death.

How should a liberal democracy respond? Presumably, by condemning the coup, denouncing the violence and defending the rights of the political opposition. But not, it seems, if you are the British government.

All the events I describe have happened in Egypt. The democratically elected president, Mohamed Morsi, was overthrown by the army last July. The Muslim Brotherhood, of which he was a leader, was declared a terrorist group; protesters were killed by security forces, and at least 16,000 people have been jailed; last month, 529 Egyptians were sentenced to death in the killing of a policeman.…  Seguir leyendo »

Last Tuesday, the European Parliament finally approved a mechanism for restructuring and closing down failed banks across the euro zone. But the system, which will not be established until 2015, is unworkably complex and leaves a veto power with national governments. Six years after the financial crisis began, Europe has still not resolved its banking mess.

Despite the hoopla in bubbly financial markets, the crisis continues to inflict grave hardship. Zombie banks are still curbing credit to businesses in Southern Europe. Millions of people in sickly economies have lost their jobs or must scrape by on slashed wages, while they struggle with huge debts and pay higher taxes for worse public services.…  Seguir leyendo »

Last November, I found myself in a glass elevator speeding to the top of the Mole Antonelliana tower in Turin. I wasn’t there for the view: I had exactly 59 seconds to persuade Antonio Pennacchi, one of Italy’s most important writers, to read my novel. Even more nerve-racking: My elevator pitch was live on camera.

Months earlier I’d quit a well-paying marketing job in Milan to pursue my dream of becoming a published author. I’d gone from high-achieving to surviving on soup in record time; I’d write one page and delete three. My friends advised me to quit. “Nobody reads anymore,” they said.…  Seguir leyendo »

Des policiers ivres parcourant les rues en titubant et en tirant des coups de feu au hasard. Un garçon de 14 ans atteint par une balle perdue alors qu’il dînait avec sa famille. Deux garçons tués après que les objets qu’ils prenaient pour des jouets explosent. Une jeune fille de 17 ans enceinte enlevée par des miliciens armés, victime d’un viol collectif puis jetée sur la route. Cinq personnes, dont un enfant, qui faisaient la queue à un point d’eau, réduites à néant par les bombes du gouvernement. Razzias de villages par des centaines d’hommes de tribus munis d’armes que leur a fournies le gouvernement.…  Seguir leyendo »

La revancha de Kennan

Hace algunos días, el presidente ruso Vladímir Putin anunció que la megaempresa Gazprom comenzaría a cobrar sus ventas de gas a Ucrania con un mes de adelanto. En respuesta, el periódico británico The Observer publicó una llamativa caricatura en la que Putin aparece sentado en un trono erizado de dagas mientras corta el gasoducto a Ucrania al tiempo que dice: “Se viene el invierno”. El fondo es de un rojo intenso, y en el pecho de Putin hay una hoz y un martillo. Parece que al menos para algunos, estamos de vuelta en la Guerra Fría.

Pero antes de vernos arrastrados a una segunda Guerra Fría, sería bueno que nos acordemos de por qué tuvimos la primera.…  Seguir leyendo »

De la Constitución a la Constitución

Comienza a vislumbrarse una cierta unanimidad frente a los enormes problemas que tiene España, especialmente el que afecta a su desmembración como Nación. No es extraño, por tanto, que muchos hablen ya de la necesidad de reformar la Constitución como la menos mala de las soluciones. Dicho con otras palabras, de lo que se trata es de reformar la Constitución para fortalecer la Constitución, antes de que se produzca la debacle. En gran medida, la causa de nuestras desventuras actuales se debe a que no se ha querido reformar la Constitución, excepto en dos ocasiones motivadas por nuestros compromisos con Europa.…  Seguir leyendo »

Después de 10 años de constantes subidas de los salarios en términos reales en Argentina, es decir, por encima de la inflación y del aumento de la productividad, los mismos llegaron a un punto donde no hay forma —ni recursos— para sostenerlos.

En consecuencia, el país se enfrenta a una brusca caída en los ingresos de sus asalariados y pensionados, en torno al 10%, lo que está provocando un clima de tensión social que culminó en una huelga general la pasada semana liderada por los sindicatos opositores al Gobierno.

Debe admitirse que Argentina nunca vivió un nivel de consumo como el que logró en los últimos 10 años de la mano del gobierno de los Kirchner.…  Seguir leyendo »

Acabo de visitar a los militares estadounidenses y españoles que trabajan en Camp Lemonnier, Yibuti. Los viajes de trabajo que conllevan mis obligaciones como embajador de Estados Unidos en España y Andorra no me suelen conducir a África, pero en esta ocasión quería ver con mis propios ojos qué repercusiones tiene la acción del destacamento especial de infantes de marina de EE UU, llamado Special Purpose Marine Air-Ground Task Force–Crisis Response (SPMAGTF-CR) [Unidad Especial de Infantes de Marina en Misiones Aire-Tierra, Grupo de Crisis], normalmente destacado en la base aérea española de Morón. Esta unidad tiene como misión responder con rapidez a situaciones críticas en el norte de África.…  Seguir leyendo »

Al excelentísimo señor Fernando Grande-Marlaska:

Señor juez, soy el arriba firmante, hablo en mi nombre, represento a mi propia conciencia y no estoy afiliado a ningún partido político, sindicato, ateneo, secta, club de fútbol ni peña flamenca.

Estando en conocimiento de su ecuanimidad, calidad humana y hasta valor personal, me tomo la libertad de pedirle que, en lo que esté en su mano, sea indulgente con los encausados por el caso del Parlament.

Porque el castigo que reclaman el colectivo Manos Limpias, el Govern de la Generalitat de Cataluña, el Parlamento catalán y la fiscalía para los veinte jóvenes acusados —entre ocho y tres años de prisión— no solo es clamorosamente desproporcionado con los hechos sino que avergüenza y repugna a nuestro sentido de la humanidad.…  Seguir leyendo »

Dime qué piensas sobre Ucrania y te diré quién eres. La crisis ucrania es una prueba política muy reveladora, tanto en las conversaciones individuales como para los Estados. Y los resultados que nos muestra no son alentadores para Occidente. Vladímir Putin tiene más admiradores en el mundo de lo que cabría imaginar para una persona que emplea una mezcla neosoviética de violencia y grandes mentiras para descuartizar un Estado soberano vecino. Cuando hablo de admiradores, no me refiero solo a los Gobiernos de Venezuela y Siria, dos de sus partidarios más conocidos. El hombre fuerte de Rusia cuenta con el apoyo tácito e incluso ciertos aplausos discretos de varias de las principales potencias emergentes del mundo, empezando por China e India.…  Seguir leyendo »

Una de las consecuencias de la modernización del Museo Arqueológico Nacional es su alejamiento de aquella rancia galería arqueológica que recorrió el Reichsführer Heinrich Himmler durante su memorable visita a España.

El caso es que el comisario nacional de Excavaciones, profesor Julio Martínez Santaolalla, había programado para el 22 de octubre de 1940 una visita del Reichsführer a la necrópolis visigótica de Castiltierra, en Segovia. ¿Por qué precisamente allá? Porque la ciencia arqueológica española, discípula sumisa de la alemana, se esforzaba en exaltar el parentesco visigodo de los españoles.

Martínez Santaolalla era un devoto colaborador del Ahnenerbe (Sociedad para la Investigación de la Herencia Ancestral Alemana), un instituto de e studios raciales fundado por Himmler para demostrar las raíces arias de toda cultura estimable, lo que eventualmente justificaría la reivindicación por el Reich Alemán de los territorios que algún día fueran colonizados por sus ancestros arios.…  Seguir leyendo »

Cuando en 1958 fue elegido Papa el cardenal Roncalli el cónclave apenas contaba con medio centenar de cardenales, la mayoría ancianos, y un poco asustados. Tras el largo y difícil pontificado de Pío XII, en un mundo extremadamente cambiante, pensaron en un nuevo Papa también mayor –«de transición», se dijeron–, pero sobre todo santo. En este caso, ya «santo en vida». Tal vez, cuando luego a alguno de ellos se sobresaltó por la convocatoria del Concilio, caería en la cuenta que los santos siempre son sorprendentes. Vamos, que son un peligro.

Y cuando el 1978 fue elegido Papa el cardenal Wojtyla, tras un cortísimo pontificado de Juan Pablo I pero un también largo y difícil pontificado de Pablo VI, un colegio cardenalicio muy diferente pensó que la santidad ahora había que buscarla en la «Iglesia del sufrimiento».…  Seguir leyendo »

Más de una tercera parte de la población mundial vive en sólo tres países: China, la India e Indonesia. Como los tres están experimentando importantes transiciones políticas, ya se trate de elegir a un nuevo dirigente o de experimentar las primeras decisiones decisivas de un dirigente recién instalado, este momento es decisivo para la configuración del futuro de la economía mundial. Si Narendra Modi y Joko “Jokowi” Widodo vencen en las próximas elecciones de la India y de Indonesia, respectivamente, se sumarán al Presidente de China, Xi Jinping, para impulsar el crecimiento económico regional, con lo que probablemente contribuyan a que el ascenso de Asia a la preeminencia económica mundial se produzca antes de lo que el mundo imaginó jamás.…  Seguir leyendo »

Le Conseil de sécurité a approuvé ma proposition de déployer une mission de maintien de la paix en République centrafricaine, ouvrant la voie à l’envoi de 10 000 militaires et de quelque 2000 policiers pour rétablir un semblant d’ordre dans une nation en ruine.

Je viens de rentrer d’une visite en Centrafrique, où j’ai pu me rendre compte par moi-même de ce qui s’y passe. Dire que la situation est désespérée est un euphémisme. Dans ce pays de la taille du Texas, plus de la moitié de la population a besoin d’aide pour survivre. Un Centrafricain sur quatre a été arraché à son foyer.…  Seguir leyendo »