Miércoles, 23 de abril de 2014

After Russia’s recent actions in Ukraine, it’s no surprise that other countries bordering Russia are wondering where they stand on Vladimir Putin’s shopping list. That they are on the list is a given.

Article 61 of Russia’s Constitution promises that «the Russian Federation shall guarantee its citizens defense and patronage beyond its boundaries.» In other words, Russia shall protect any Russian citizen who is mistreated while outside Russia.

On its face, Article 61 may seem reasonable. In practice it is toxic, providing legal justification for illegal acts outside Russia’s borders. Article 61 is reminiscent of the Soviet Union’s infamous Article 58, which forbade «counter-revolutionary action» within and outside the Soviet Union.…  Seguir leyendo »

In the current debate over the Iranian bomb, the White House is staying quiet about its concerns over the regime’s progress on missile development. It’s the dog that isn’t barking.

Since last Fall, Washington and European capitals have been embroiled in a protracted bout of nuclear diplomacy with Iran. In Washington, as elsewhere, hopes still run high that this effort will help curb the threat posed by Tehran’s atomic ambitions.

To do so, however, any diplomatic deal will need not only to limit Iran’s capability to make nuclear weapons, but also its ability to deliver them. On that score, Tehran is most definitely not cooperating with the West.…  Seguir leyendo »

El poder de la palabra, su significado social y político, acompaña y se adapta a todos los cambios de la historia. Cuanto ocurre en Rusia y en todos los territorios adyacentes que durante siglos formaron parte del imperio de los zares o de la Unión Soviética tiene que ver con el uso del lenguaje en los discursos oficiales.

Incluso en los tiempos más tenebrosos de Stalin se reconocían las nacionalidades aunque fuera para homogeneizarlas bajo el manto uniformista del hombre soviético que estaba por encima de las particularidades étnicas y culturales de un país tan vasto como plural. Las deportaciones de tártaros que vivían en Ucrania fueron sangrientas y expeditivas.…  Seguir leyendo »

No choque de trenes, sino abismo a nuestros pies. Allá vamos, empujados por dos nacionalismos de signo contrario, pero de muy semejante naturaleza. Nacionalismos de gritos y banderas, con más sentimientos que razones, que tienen como origen y como finalidad la afirmación de una identidad edificada sobre la retórica añoranza de un pasado mítico. Esta naturaleza común se proyecta en los argumentos utilizados de una y otra parte. Quienes se niegan al desgarramiento de la piel de toro llaman a la unidad mantenida a lo largo de cuatrocientos años de historia y al derecho vigente. Quienes quieren romperla, a la tenaz negativa del Estado a restaurar la diversidad antes existente en el seno de esa vieja unidad y a la necesidad de acabar con ella para perseguir “un proyecto sugestivo de vida en común”, del que la otra parte carece.…  Seguir leyendo »

La economía española está comenzando a atraer la atención de los inversores –y no sólo porque los precios de los activos están deprimidos en el clima actual (lo que, se podría decir, implica un buen negocio para los inversores a más largo plazo). Si bien existen enormes problemas que todavía deben superarse, también hay una sensación clara y palpable de que la economía ha cruzado un punto de inflexión alrededor del inicio de este año.

Para los escépticos, los brotes de la recuperación no florecerán si no se tiene acceso al grifo del crédito, que todavía está taponado por el perjuicio en los balances de muchos bancos.…  Seguir leyendo »

La solución para la crisis en Ucrania radica en parte en Siria. Ya es hora de que el Presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, demuestre que puede ordenar el uso ofensivo de la fuerza en circunstancias que no sean las de ataques con aviones teledirigidos u operaciones encubiertas. El resultado cambiará los cálculos estratégicos no sólo en Damasco, sino también en Moscú, por no hablar de Beijing y Tokio.

Muchos sostienen que la marcha atrás de Obama respecto de su amenaza de lanzar ataques con misiles contra Siria el pasado mes de agosto envalentonó al Presidente de Rusia, Vladimir Putin, para anexionarse a Crimea, pero es más probable que Putin actuara por razones internas: para distraer la atención de los rusos de la debilitada economía de sus país y para atenuar la humillación que fue contemplar a manifestantes proeuropeos derribar al Gobierno de Ucrania, al que él respaldaba.…  Seguir leyendo »

L’une des nouveautés introduites par le traité est que, lorsque les Etats membres désigneront le prochain président de la Commission européenne, ils devront, pour la première fois, «tenir compte du résultat des élections au Parlement européen». La nomination de ce candidat devra être approuvée par le nouveau Parlement : le président de la Commission est, aux termes mêmes du traité, «élu» par le Parlement. Cela signifie que les électeurs ont un véritable droit de regard en ce qui concerne la personnalité qui sera placée à la tête de la Commission européenne.

Il s’agit, là, d’un changement significatif d’un point de vue symbolique puisqu’il développe l’idée, selon laquelle, les élections européennes ont vocation à influencer la présidence de la Commission.…  Seguir leyendo »

Je suis arrivé en Ukraine la semaine avant le début de la confrontation entre le gouvernement provisoire de Kiev et les milices pro-russes de Lougansk, Donetsk et Slaviansk. Dès le premier soir, je commençai par une visite à Maïdan ou plutôt à la partie du monumental boulevard Krechtchatik (reconstruit après la guerre) où les tentes de Maïdan s’alignent sur la chaussée, fermée à tout trafic. Sur les trottoirs, les terrasses de café sont ouvertes, on consomme dans une douceur presque estivale. Le spectacle, avec lampadaires sur trottoir et lumignons de chaumière sous les tentes, est assez fantastique. Se su­perposent panneaux d’affichage, caissettes pour recueillir les dons, icônes, peintures de style primitif.…  Seguir leyendo »

So, just what is Russia up to now?

On April 17, at the same time Russian President Vladimir Putin snarled at Ukraine and the West at a press conference in Moscow, Russian Foreign Minister Sergey Lavrov signed a conciliatory agreement in Geneva with the United States, the European Union and Ukraine.

On the face of it, the foreign minister seemed to repudiate the President and betray the pro-Russian terrorists in eastern Ukraine.

Whatever Putin and Lavrov’s game, the statement signed by Lavrov in Geneva represents a major stand down by Russia. To be sure, given the Kremlin’s past mendacity and slipperiness, the agreement is ultimately nothing more than a piece of paper.…  Seguir leyendo »

El voluntarismo acaba, tarde o temprano, chocando con la realidad. Y el nacionalismo es puro voluntarismo que navega hacia la nada. Ello no sería peligroso si no arrastrara tras de sí a una sociedad entera. Un ejemplo: tras el no del Parlamento español para transferir a la autonomía catalana la competencia sobre referendos, el Govern se ha empeñado en hacernos creer que Europa dejaría entrar a una Cataluña independiente, saltándose todo protocolo y normativa. Ya el 1 de marzo de 2004, Romano Prodi, afirmaba que «cuando una parte del territorio de un Estado miembro deja de formar parte de ese Estado, (…) los tratados dejarán de aplicarse a este Estado.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos de todo el mundo asistimos hace apenas unos meses con asombro a la revelación de la existencia de dos programas de vigilancia masiva de las comunicaciones por parte del Gobierno norteamericano. La justificación gubernamental estadounidense ante tal violación del derecho fundamental a la intimidad personal y familiar resultó previsible: los programas han sido eficaces porque han “prevenido muchos ataques terroristas”. Nunca se especificó cuáles fueron estas acciones, lo que obviamente produce en el ciudadano una sensación amarga, que aumenta su incredulidad.

En cambio, es menos previsible la respuesta que pueda dar el Gobierno en cuanto al caso Edward Snowden, exagente de la Agencia de Seguridad Nacional (ASN) y presunto whistleblower o denunciante de esta información.…  Seguir leyendo »

Son tantos los artículos publicados en los medios que apenas queda espacio para alguna reflexión novedosa. Faltan, sin embargo, coloquios de calado entre pares. Me refiero al formato de mesa redonda en donde, no solo periodistas, sino filósofos, ensayistas y profesores discutan dialécticamente todos los aspectos del problema (TVE, La clave de José Luis Balbín). Carencia que contrasta con los abundantes titulares periodísticos. Prolifera la guerra de frases, pero la cuestión es muy seria como para reducirla a un rifirrafe entre partidos políticos.

Con ánimo de enriquecer el debate, quiero apuntar tres observaciones vertidas desde el respeto de las dos posiciones extremas: unidad e independencia.…  Seguir leyendo »

In memoriam Gabriel García Márquez

Uno de los pasajes que prefiero de Don Quijote de la Mancha es el que tiene lugar en Sierra Morena. Don Quijote se pone en él a dar saltos y hacer todo tipo de disparates por las peñas, imitando a esos caballeros, como Amadís y Orlando, que enloquecidos por los celos dieron en las mayores locuras. Sancho le pregunta por la razón de tal proceder dado que él no tiene motivo alguno para sentirse desdeñado por su dama Dulcinea o para pensar que esta haya podido “hacer alguna niñería con moro o cristiano”. A lo que Don Quijote le responde: “Ahí está el punto y esa es la fineza de mi negocio, que volverse loco un caballero andante con causa, ni grado ni gracias: el toque está en desatinar sin ocasión”.…  Seguir leyendo »

Vivo en un barrio rico de Madrid, esto es: soy un privilegiado. Mi casa queda a unos 700 metros de uno de los centros comerciales más importantes de El Corte Inglés, en una zona en donde abundan las tiendas, los restaurantes, los mercados y los bares de copas. Y una de estas tardes, salí de mi portal con un cuaderno de notas en el bolsillo para recorrer esos 700 metros.

En la misma esquina de mi calle con una gran avenida, hay una oficina del Deutsche Bank. Desde hace meses, se instala allí un mendigo sentado sobre un cartón, con un cestillo para recoger monedas y un cartel en el que se proclama absolutamente pobre.…  Seguir leyendo »

With just a few weeks to go before its fifth democratic election, South Africa is in the throes of a crisis.

From news reports, opinion columns, and press releases from opposition parties, outsiders could be forgiven for believing the country’s dearth of democratic accountability begins and ends with President Jacob Zuma, who is assured a second five-year term in office despite the trail of scandals he has left in his wake.

The propensity to blame Mr. Zuma for all the country’s ills is especially high at the moment, following the release of a damning report by the Office of the Public Protector, a watchdog institution tasked with investigating improper conduct in government affairs.…  Seguir leyendo »

History is full of failed grand narratives. Just as George W. Bush’s idealistic “freedom agenda” crumbled when his occupation of Iraq produced a divided and bloody country, the freedom agenda of Turkey’s Prime Minister, Recep Tayyip Erdogan — a much less belligerent but similarly idealistic vision of the Middle East — ran aground in Syria.

Mr. Erdogan’s idealism was boosted with the Arab Spring of 2011, when secular dictatorships fell, opening the way for popular Islamist parties. Mr. Erdogan believed that his own success story in Turkey would be repeated all across the Middle East.

However, mere election victories didn’t secure any of these nascent democracies: Islamists still had to reconcile with the more secular segments of society.…  Seguir leyendo »