Viernes, 25 de abril de 2014

On Sunday, April 27, in Rome, Pope John Paul II and Pope John XXIII will be canonized as saints of the Roman Catholic Church. This event clearly will have intense significance for Catholics, but what about everyone else? Why should non-Catholics even care?

Both men are widely popular among the laity. Vatican City officials expect millions of people to attend and more to watch from around the world.

Both men also have critics. Some conservative Catholics still work to roll back the reforms of the Second Vatican Council called forth by John XXIII. Many Catholics strongly critique John Paul II’s centralizing tendencies and catastrophic response to all the sex abuse scandals.…  Seguir leyendo »

On Monday, news broke that about 200 girls had been kidnapped from their school in Chibok, in the northeastern state of Borno — a region at the center of Nigeria’s five-year terrorist insurgency.

The very next day, the Nigerian military announced that all but nine of the girls had been rescued.

This turned out to be untrue. The school’s principal and the girls’ parents complained that the girls were still missing.

In August last year, a military spokesman announced the death of Abubakar Shekau, the leader of Islamist extremist group Boko Haram, at the hands of the military. But like the news of the release of the schoolgirls, it proved to be fiction.…  Seguir leyendo »

Every two or three years, African heads of state travel to a foreign capital to be wooed by one or another of the major powers jockeying for position on the continent. China has been among the more prominent organizers of these “Africa summits,” while Japan, India, Turkey, Brazil and the European Union have all held their own versions. In August, President Obama will join the fray when he invites 47 African leaders to talks on trade and security in Washington.

These forums have their merits: They reflect the rising importance of a continent that is home to six of the world’s fastest-growing economies and can provide a platform for the discussion of development plans that can benefit everyone concerned.…  Seguir leyendo »

I never met my paternal grandfather. He died of the Spanish flu in 1919 at the age of 30, before his children and grandchildren ever got to know him. He was a brilliant mathematician and, as a scientist myself, I feel curious about what he was like. I take consolation from the fact that he lives on in me; after all, a quarter of my genes come from him.

He has been on my mind these past few years, as my research group and I have worked to sequence the genome of a Neanderthal, the closest evolutionary relative of all present-day humans.…  Seguir leyendo »

Resumen

Reflexión sobre los problemas de imagen que tiene España diferenciando tres planos: la imagen exterior, la reputación interna y la percepción española de la opinión extranjera.

Introducción

Actualmente reina la confusión sobre la imagen exterior de España, sobre todo en nuestro propio país. Para unos ha mejorado, mientras que para otros sigue empeorando.

Pasando a las causas, en unos casos el análisis se centra en los factores exógenos, como la prensa extranjera, mientras que otros hacen hincapié en el déficit de confianza de los españoles en sí mismos. De esta forma también se ponen en relación la imagen externa y la interna, pues si nosotros no creemos en nosotros mismos, ¿cómo vamos a esperar que lo hagan los demás?, se oye argumentar.…  Seguir leyendo »

As politicians scramble for India’s 815 million votes in the most expensive and closely contested general election in the nation’s history, an unexpected protest is rumbling from what was once one of the country’s most placid voter blocs: its farmers.

The protest is inflamed by rising attention to the shocking suicide rate on India’s hardscrabble farms. Since 1995, more than 290,000 farmers have killed themselves. Though that figure, compiled by the National Crime Records Bureau, is sketchy at best, perceptions are what counts in politics. And that perception, along with the reality that most of these suicides are borne of desperation wrought by decades of official corruption, crushing debt and cruel neglect, is being coupled with a revolutionary change in election law.…  Seguir leyendo »

A friend and colleague at my newspaper is leaving to run for the European Parliament on the ticket of Greece’s main opposition party. The party, Syriza, has been leading in most polls in the run-up to the May 25 election, but there is no guarantee that my colleague will be elected. Yet, in his mid-50s, he is making the leap.

There is nothing strange in this — as old hacks used to say, journalism is a great profession if you get out in time — but my colleague’s decision reflects something significant: The economic crisis of the past four years is opening the way, after decades of stagnation, for radical change in Greek politics.…  Seguir leyendo »

There is a simple way to explain the tug-of-war that played out in the equity markets yesterday, over the last few weeks and, indeed, for much of this year. And this simplicity sheds an interesting light on investment strategies that are likely to play a larger role in price determination going forward.

Equity markets spent most of yesterday pushed and pulled by two opposing forces.

Stocks were pushed higher by better-than-expected corporate earnings, stepped-up mergers-and-acquisitions activity, and the continued comforting support of friendly central banks (particularly, the U.S. Federal Reserve and the European Central Bank). Moreover, as confirmed by the most recent data, the U.S.…  Seguir leyendo »

El episodio más trágico que les pueda suceder a padres primerizos es la muerte repentina e inesperada de su bebé. Lo único que tal vez pueda resultar peor es que a los padres se los acuse erróneamente de provocar la muerte y sean procesados, debido a una mala interpretación de la investigación por parte de la comunidad médica.

Un pequeño número de bebés que sufren un colapso y mueren inesperadamente en su primer año de vida tienen uno o más de los siguientes tres síntomas en común: un sangrado por fuera del cerebro (hemorragia subdural), un sangrado en la parte posterior del ojo (hemorragia retinal) y una inflamación del cerebro.…  Seguir leyendo »

Cuando inició el despertar del mundo árabe en 2011, su objetivo principal debió haber sido el fortalecimiento del pluralismo y la democracia –causas que se ignoraron en el primer despertar anticolonial del mundo árabe del siglo XX. Sin embargo, después de tres años de lucha, el proceso apenas ha comenzado. ¿Alcanzará el segundo despertar árabe finalmente sus metas?

La respuesta depende de cuál de los tres modelos usen los países árabes para guiar su transición: un modelo de altura de miras, incluyente que busque crear consenso; un modelo de gana todo, que excluye a grandes partes de la población; o un enfoque orientado a no pararse ante nada con el mero interés de preservar el régimen.…  Seguir leyendo »

El “Cuarteto de la disonancia” de Mozart es, probablemente, una de las piezas de música de cámara más bellas que jamás se hayan escrito. Su nombre, que alude al sumamente inusual primer movimiento, bien podría usarse para describir el estado actual de la política francesa, solo que este dista mucho de ser tan bello.

El escenario político que hoy nos muestra Francia está dominado por un cuarteto de figuras, dos a la izquierda, François Hollande y Manuel Valls, y dos a la derecha, Nicolas Sarkozy y Alain Juppé. No es exagerado decir que, contra los requisitos de la música de cámara, estos cuatro no tocan juntos sino, más o menos abiertamente, todos contra todos.…  Seguir leyendo »

Au VIIe siècle, de retour de Rome, un moine breton prit ses quartiers dans un petit village de l’Allier. Ce Ménulphe, rebaptisé « Menou » lors de ses pérégrinations, y mourut, après avoir marqué les esprits par ses vertus et ses dons de guérison. Quatorze siècles plus tard, on se presse encore en l’église romane de Saint-Menoux, pour y admirrer le débredinoire, le tombeau du pieux pélerin percé d’un trou par lequel les « bredins » (simples d’esprit en dialecte bourbonnais) sont censés se débarasser de leur folie. Quoi de commun entre cet homme nimbé de légende et Jean Paul II, le pape le plus médiatique de l’histoire de l‘Eglise catholique, dont la canonisation est prévue le 27 avril à Rome ?…  Seguir leyendo »

Lors de cette troisième élection après la chute des talibans, les Afghans semblent vivre plus dans l’ère du soupçon que dans celui du suspense.

« Les jeux sont faits, dit un jeune électeur au journaliste de la télévision afghane. Que l’on vote ou non, rien ne changera. » « Mais pourquoi avez-vous alors voté ? » Silence, puis, en montrant son doigt taché d’encre indélébile, il rétorque : « Pour dire que j’ai voté. » Mais dire à qui, et pourquoi ? Dire par peur ou par civisme ? Par fatalité ou par absurdité ?

L’incertitude s’empare de tout. Rares sont les électeurs qui ne dénoncent les innombrables dysfonctionnements dans le déroulement des élections qui se résument comme ceci :

Le premier, et le plus important, est sans aucun doute l’écueil que rencontrent les femmes pour voter.…  Seguir leyendo »

El objetivo de la educación es preparar a los jóvenes para afrontar los desafíos profesionales y personales a los que se enfrentarán a lo largo de su vida, de forma que se puedan integrar y participar activamente en la sociedad. Sin embargo, la naturaleza de este reto ha cambiado sustancialmente en las últimas generaciones. Durante mucho tiempo, el conocimiento que los profesores enseñaban a sus alumnos se mantenía como un conjunto de verdades estables durante toda su vida, y la adquisición de este saber les permitía acceder a un empleo que perduraba hasta la jubilación.

Los jóvenes de hoy necesitan prepararse para empleos que aún no existen, saber reciclarse para poder cambiar de uno a otro, aprender a manejar tecnologías que están por inventarse, y gestionar relaciones complejas con personas de diferentes culturas y valores.…  Seguir leyendo »

La reforma constitucional vendrá de Europa”. Esta enigmática frase ha sido pronunciada por el presidente del Gobierno recientemente, en dos ocasiones, y no resulta fácil interpretarla. Se intuye que el presidente concibe una reforma constitucional, lo que es, en sí mismo, una noticia relevante. Se intuye también, y estas parecen ser la explicaciones off the recordde las fuentes monclovitas, que esa reforma sería consecuencia de las que Europa deberá introducir en los Tratados de la Unión para incorporar las nuevas instituciones surgidas de la crisis y para formalizar los nuevos parámetros de la gobernanza económica y monetaria.

Cabe deducir de estas intuiciones dos consecuencias.…  Seguir leyendo »

El paso del tiempo ha asentado un relato entre tecnocrático y épico sobre la crisis del euro, con detonantes inesperados y episodios críticos, narrado en un lenguaje exquisitamente aséptico sobre mercados, reformas y austeridad. A la vez, ha caído en cierto olvido la reflexión sobre los motivos del exorbitante crédito de la primera década de este siglo, que terminó en una recesión de alcance inimaginable. Sabemos, sí, que durante años pareció no haber límites en el sistema financiero y que corrió el dinero fácil. No obstante, resulta un tanto inverosímil que los grandes banqueros internacionales, dirigentes de organizaciones jerarquizadas con tentáculos en todo el planeta y décadas de experiencia en sus puestos, sucumbieran en una noche loca que duró un lustro a la idea de que se podía dar mucho más crédito a todo tipo de proyectos, con mucho menos riesgo, que nunca antes.…  Seguir leyendo »

En el 40º aniversario de la ‘revolución de los claveles’ en Portugal

También en España pudo haber una “liberación por golpe”, es decir, el derrocamiento de la dictadura mediante un golpe militar como el que tuvo lugar en Portugal el 25 de abril de 1974 —hace ahora 40 años—. Hubo aquí claros candidatos a reproducir los dos elementos básicos de la operación: una organización de capitanes que movilizara a las tropas y un general prestigioso que se pusiera al frente. En Portugal estos fueron, respectivamente, el llamado Movimiento de las Fuerzas Armadas (MFA) y el general Antonio de Spínola, un pintoresco personaje con monóculo que había sido jefe del Consejo de Defensa y famoso autor de un libro que emplazaba a abandonar las últimas guerras coloniales en África.…  Seguir leyendo »

Soy tan vulgar que me gusta «Rigoletto», una de esas óperas que los exquisitos miran por encima de su hombro, con la suficiencia de quien está de vuelta del siglo XIX. La ópera de Verdi se basa, como casi todo el mundo recuerda, en la obra «El rey se divierte», de Victor Hugo, quien, a su vez, se inspiró en la vida del bufón de la corte de Francisco I, Triboulet.

Este bufón hizo reír a Luis XII y a Francisco I, a quien le hacía tanta gracia que a Triboulet le llamaban «el primo del Rey». Pero los reyes son muy caprichosos y Francisco I le prohibió que hablase mal de las cortesanas y de la reina, orden que, conforme a su carácter, el bufón desobedeció, lo que provocó tal ataque de ira en Francisco I, que le condenó a muerte.…  Seguir leyendo »

Grandes enigmas de la respiración

Entre las acepciones del adjetivo pesado y del adverbio pesadamente no encontramos en el DRAE ninguna referida a la respiración. Y, sin embargo, llevamos toda la vida leyendo en las novelas y otras partes que alguien tiene una respiración pesada o que respira pesadamente. Hay, en las acepciones del adjetivo, algunas referidas al sueño («intenso, profundo»), al tiempo o a la atmósfera («bochornoso»), a la cabeza («aturdido») y tres sin especificar a qué se aplican («que pesa mucho», «obeso», «tardo o muy lento»), aunque entre estas últimas sospechamos que la de «tardo o muy lento» debe de referirse a movimientos.…  Seguir leyendo »