Domingo, 27 de abril de 2014

I first visited Budapest, Hungary, in June of 2013. The occasion was a conference for young leaders from Central and Eastern Europe working to create more open societies that would foster respect for minorities. As I walked around the city, I was drawn to the Danube River, which flows through it.

Along the banks of the Danube is a memorial sculpture honoring the Jews who were killed by fascist Arrow Cross militiamen during World War II. They were ordered to take off their shoes and were then shot at the edge of the water so that their bodies would fall into the river and be carried away.…  Seguir leyendo »

In 1943, Jan Karski, a Polish diplomat and courier for the Polish resistance, met with U.S. Supreme Court Justice Felix Frankfurter and relayed to him in detail the horrors of the Holocaust. Karski had personally witnessed Nazi atrocities in the Warsaw ghetto and a Nazi transit camp in Poland. He told Frankfurter of his experience, but his appeal fell on deaf ears. “I do not believe you,” the judge responded.

“Felix! What are you talking about?” interrupted Jan Ciechanowski, Poland’s ambassador to the United States, who was present at the meeting. “He is not lying!”

Frankfurter, a Jew himself, said: “I did not say that he is lying; I said that I don’t believe him,” as if refusing to face the horrible reality.…  Seguir leyendo »

Compruebo una vez más que las instituciones culturales catalanas o, mejor dicho, las personas que las dirigen tienen, desde hace mucho tiempo, cierta tendencia a olvidar a los autores foráneos, músicos, escritores o pintores cuyas obras y vidas han estado o están vinculadas a Catalunya. Viene eso hoy a cuento de Darío de Regoyos, que murió en Barcelona en 1913 y en diversas etapas de su vida residió y pintó en esta ciudad. Por tales razones me parece lamentable que la exposición retrospectiva que se exhibe en el Museo Thyssen de Madrid, procedente del Museo de Bellas Artes de Bilbao, no haga escala en Barcelona, antes o después de ir al Museo Carmen Thyssen de Málaga, donde, al parecer, acaba su itinerancia.…  Seguir leyendo »

American democracy faces a very real threat. The power of money is overwhelming the power of average voters to influence government decisions. While this is an old lament in politics, social scientists are now finding very concrete proof about the damage being done.

The problem revolves around the way in which we fund our political campaigns. Opponents of campaign finance reform are having a field day. Over the past few years, they have watched with delight as the political parties and Supreme Court have slowly eviscerated the Watergate-era campaign finance reforms.

When the Supreme Court issued decisions citing constitutional barriers to the regulation of campaign finance and independent organizations have figured out new ways to influence politicians, opponents of reform proclaim that the system is better off.…  Seguir leyendo »

Here’s the best way to understand the new India in 30 seconds. Watch this commercial—or better yet, if you don’t understand Hindi, read on.

A smarmy-looking politician addresses a rural gathering, promising to give the people access to water. His speech is interrupted by a boyish young man, a villager, who pulls out his smartphone and plays a YouTube video for all to see: it’s the same politician, making the same promises at the last election, years ago.

«I might be from the village,» cries out the young man, «but don’t think you can fool me!» The commercial—marketing an Indian mobile service provider—cuts to its familiar Hindi jingle, loosely translated as «no making fools of us anymore, no making fools of us.»

The story struck me because it weaves together some important trends and forces in India as the nation undertakes the biggest elections in world history.…  Seguir leyendo »

En la desmesurada y calidoscópica fotografía que reunió el miércoles a más de un centenar de autores en el desayuno del día de Sant Jordi en el hotel Regina de Barcelona sólo había uno cuya obra no se ocupara ni de la gloriosa resistencia de 1714, ni del renacimiento nacionalista de 1914 a través de la Mancomunidad de Cataluña, ni por supuesto de la epopeya del rey Arturo en este 2014 de nuestros horrores, sino de lo que comenzó a ocurrir en 1814, un año cuyo segundo centenario, a juzgar por los interminables mostradores de libros que festoneaban las calles, parece habérselo comido el gato, tal y como sucede tantas veces con nuestro escamoteado siglo XIX.…  Seguir leyendo »

Parece mentira que sólo haya pasado un año desde aquella deprimente rueda de prensa tras el Consejo de Ministros en la que Cristóbal Montoro y Luis de Guindos pintaron un panorama tan negro que muchos jóvenes decidieron ese día hacer las maletas en busca de un futuro mejor fuera de España.

Ahora, sin embargo, los datos económicos son el arma letal con la que el PP piensa ganar las elecciones europeas.

El reto es políticamente interesante. Primero, porque el Gobierno y el partido que lo sustenta deberán demostrar que el atisbo de recuperación no es una segunda edición de los brotes verdes que aún persiguen a Elena Salgado.…  Seguir leyendo »

Octavio Paz escribió que “la sociedad liberal se paralizaría si deja de ser autocrítica”. De ahí que en las sociedades homogéneas, en las que un pensamiento, un criterio, una aspiración o un objetivo político totalizante y acaparador se impone hegemónicamente, sufran la pluralidad y la espontaneidad. Las colectividades con un fuerte sentimiento nacionalista –y tanto da que sea catalán, vasco, español o británico– tienden a encerrar a los ciudadanos en un recinto de reflexión que carece de salidas y alternativas que no sean exorbitantes. Por eso, la irrupción de la asociación Societat Civil Catalana (SCC) que el pasado miércoles se presentó en Barcelona, debe ser muy bien acogida.…  Seguir leyendo »

Hace casi una veintena de años comenté en estas mismas páginas (EL PAÍS, 14-09-1996) el trabajo del historiador asturiano Guillermo García Pérez en el que se establecía un sorprendente paralelo entre el consagrado episodio fundador de la nación española, es decir, Covadonga, y el relato de la derrota de los invasores persas al pie del Monte Parnaso y el templo de Apolo en Delfos. Las coincidencias entre el primero, referido en la Crónica de Alfonso III de Asturias (866-910), y la obra del llamado “Padre de la historia” que data del siglo V antes de la era cristiana eran demasiado llamativas para ser un producto de la casualidad.…  Seguir leyendo »

Nunca llegué a leerlo, aunque era el libro que más me atraía en la biblioteca de mis padres. Seguramente me cautivaba el título, tan seductor como repelente. Se llamaba Primavera mortal y lo había escrito un húngaro entonces extensamente leído, pero hoy desaparecido, Lajos Zilahy. Creo que en posteriores ediciones se le cambió el título por otro más comercial, Primavera mortífera. Se me asociaba con un verso famoso: “Abril es el más cruel de los meses”. Un verso a veces profético.

La última primavera está siendo especialmente mortífera con mis amigos, Ana María Moix, Leopoldo Panero, José María Castellet… Ojalá que García Márquez sea tan solo su invitado final.…  Seguir leyendo »

Ya es un tópico en los tiempos que corren decir que la política represiva del consumo de drogas ha sido un fracaso y que ha llegado la hora de su legalización. Antes que nada digamos que el fracaso está mucho más en la sociedad contemporánea, que desde hace medio siglo ha sido ganada por un consumo devastador que todos los días nos cobra vidas, algunas tan notorias como la del actor Philip Seymour Hoffman, recientemente fallecido. Mientras las juventudes no sientan que sus vacíos espirituales, sus angustias existenciales o sus aventureras rebeldías no se saciarán con paraísos artificiales, habrá una demanda y, como inevitable consecuencia, existirá una oferta.…  Seguir leyendo »

Cuando hoy estos dos hombres, tan diferentes entre sí pero a la vez tan semejantes en el ejercicio de su misión como sucesores de San Pedro, sean canonizados, ¿ante qué estaremos? En primer lugar debemos corregir una terminología, introducida por la ignorancia, que designa este hecho como «santificación». La liturgia canta solemnemente: «Señor, tú solo eres santo». Los hombres somos criaturas de Dios, hijos en un sentido, servidores en otro, y solo participando de su santidad superamos nuestra pobreza y nuestros pecados. En el proceso que culmina en la canonización, alguien primero fue considerado «siervo- servidor» de Dios, luego «bendecido por Dios o bienaventurado- beato», y finalmente canonizado o reconocido «santo».…  Seguir leyendo »

In the spring of 1939, on the eve of the Holocaust, Gilbert and Eleanor Kraus set out on a highly unlikely mission. The handsome lawyer and his stylish wife left their two young children and their comfortable home near Philadelphia’s Rittenhouse Square, sailed across the Atlantic Ocean and made their way into Nazi-controlled Austria. Their goal: to rescue 50 Jewish children from Vienna and bring them to safety in the United States.

The fact that the Krauses were Jewish added to the daunting challenges and long odds that stood in their way. Yet another obstacle was American attitudes and policies during the 1930s that all but shut the door to Jews trapped by the Third Reich.…  Seguir leyendo »

In South Africa today, as the country celebrates the 20th anniversary of its democracy and prepares for elections, two deeply flawed folk heroes — one venal, the other violent — have commandeered the headlines. The president, Jacob Zuma, was recently found by the Public Protector, an independent constitutional body, to have misappropriated $20 million to upgrade his private home. And Oscar Pistorius, a double amputee who awed the world with his speed running on prosthetic legs, is being tried for murder in the killing of his girlfriend.

With Nelson Mandela dead and his African National Congress increasingly troubled, Pistorius and Zuma have, distressingly, become the poster boys for South Africa’s 20 Years of Freedom celebrations.…  Seguir leyendo »