Lunes, 28 de abril de 2014

It’s time for someone in the NBA to show some backbone. Donald Sterling, the owner of the Los Angeles Clippers, has got to go and he has got to go in a very public fashion.

Listen to the audio recording that is alleged to be of his voice spewing vile reproach at his mistress about her associating with black people in public, and taking photos with black people (Magic Johnson and Matt Kemp, in particular). The audio has not been authenticated as Sterling, but he has not denied it.

Listen to the entire five minutes of unhinged ranting and you’ll hear a man forbid a woman (Sterling’s girlfriend, V.…  Seguir leyendo »

Three key questions may address the competing, starkly different U.S.-Western narratives of the crisis:

1. Should Ukraine be the organizing principle of relations with Russia?

Does the West want to make the fate of Crimea and, by extension, Ukraine the central organizing principle of structuring relations with Russia? Sentiment might motivate the West to formulate a Ukraine policy and base relations with Russia accordingly. Realism dictates the West should first formulate a Russia policy, and then address the Ukraine crisis within that strategic framework.

There is a serious imbalance of interests for the two sides. For Russia, the loss of Crimea in particular could pose an existential threat, with its Black Sea Fleet headquartered there and access to the littoral states.…  Seguir leyendo »

Diez mil santos y beatos ha proclamado la Iglesia en su larga historia. Nunca a dos papas juntos. Nunca canonizados por un Papa en activo, con la presencia de un Papa emérito. Si la primera encíclica del actual Papa Francisco fue, como él mismo dijo, «escrita a cuatro manos» (las suyas y las de Benedicto XVI), la imponente ceremonia de ayer fue protagonizada por cuatro papas, a «ocho manos», transmitida en tres dimensiones, con una flota de 36 satélites emitiendo al mundo entero. Se calcula que pudieron verla dos mil millones de personas y escuchada por radio en 40 idiomas.

Los reflectores de todo el planeta apuntaron a la plaza de San Pedro, enfocando a dos papas revolucionarios, aunque muy distintos.…  Seguir leyendo »

Las calles de nuestros pueblos y ciudades se han llenado de stops.No son de metal blanco, rojo y negro, sino que pueden ser verdes o amarillos, pintados en camisetas o en pedazos de cartón. Y no paran el tráfico, sino que paran desahucios, paran las subidas en las tarifas del transporte, paran recortes en los servicios públicos… Se plantan ante la destrucción de las condiciones básicas de nuestra vida en común.

Lo que se expresa en estos stops no es solo una protesta ni mucho menos una defensa de lo que ya existe. Lo que en ellos se expresa es la fuerza de las nuevas formas de politización.…  Seguir leyendo »

Si las cuatro provincias de Cataluña fueran los Beatles, Barcelona sería Paul McCartney, pero tocando con la derecha. Recientemente el sector turístico se quejaba de que están llegando menos rusos a la ciudad. Se referían a rusos de Prada y de Tiffany (ambas marcas tienen tienda en el paseo de Gràcia); es decir, no a rusos de vodka y de kasachok, sino a los que han vuelto a quedarse con las playas de Sebastopol. Hay una mitología geográfica, un universo popular como todo lo mítico, que convierte a Sebastopol en esa ciudad hasta cierto punto imaginaria a la que siempre se refería el abuelo Cebolleta.…  Seguir leyendo »

Trescientos noventa millones de europeos están convocados a las urnas los próximos días 22-25 de mayo en unas elecciones que coinciden con una de las crisis más profundas de la historia de la integración europea. Se trata de una crisis que es económica pero también política y de legitimidad, ya que dentro de la Unión Europea se ha abierto una gran brecha entre elites y ciudadanos y entre deudores y acreedores. Ello ha situado a toda Europa en un callejón sin salida pues las medidas que los técnicos proponen para salir de la crisis rara o difícilmente obtienen el consentimiento popular y las medidas que obtendrían el consentimiento popular no pueden ser puestas en marcha.…  Seguir leyendo »

Educar es, en primer lugar, transmitir conocimientos. Esto, que parece una obviedad, hace décadas que es negado por muchos de los llamados pedagogos y, lo que aún es más grave, por muchos políticos. De ahí que los currículos de la Enseñanza Primaria y Secundaria de algunos países, entre los que desgraciadamente se encuentra España, ni siquiera lleguen a determinar con claridad qué es lo que tienen que haber aprendido los alumnos después de cursar esos estudios.

Esto se refleja con claridad en las oposiciones a maestro, es decir, en los exámenes que tienen que hacer los que quieren convertirse en profesores de Enseñanza Primaria.…  Seguir leyendo »

La onomástica utilizada en culebrones y telefilmes hispanoamericanos todavía nos deja estupefactos. También en sus rótulos de presentación. Y entre los inmigrantes de ese origen. Una auténtica orgía de nombres exóticos. Y con la predisposición de nuestro país a engullir cualquier novedad frívola como si formase ineludible parte del orden cósmico, ya hace años que Vanessas, Samanthas y Sheilas crecieron y tienen hijos. Pero los Kevin y Walter no han ganado la partida a Pablos y Danieles. Por ahora.

La onomástica es una expresión cultural de primer orden, por electiva y completamente voluntaria: a través del nombre del hijo se manifiesta lo que se quiere, o querría, ser.…  Seguir leyendo »

For a moment last week, war seemed imminent. A day after Russia’s foreign minister, Sergey V. Lavrov, warned Ukraine’s leaders against using force in the crisis there, the Ukrainian military attacked a checkpoint outside the separatist-held town of Slovyansk. Russian forces across the border responded with maneuvers labeled “exercises,” coupled with statements from the Kremlin that amounted to “you were warned.” Russian television made Slovyansk look like Guernica; Ukrainian news media reported that separatist militants were using kindergartners as human shields.

As each side revved up its propaganda, the world got another taste of the confusion, uncertainty and distortion of information that have brought this conflict to the brink.…  Seguir leyendo »

More and more state-owned enterprises in Vietnam, from banks to shipbuilders, are being turned over to private hands. Government-run television stations broadcast competing commercials for consumer goods. For some urban families, weekly trips to megamalls and KFC have become de rigueur. In cafes or on social websites, the young show off branded clothes, electronic toys and photos of trips abroad — while in the streets loudspeakers blare out news of party meetings and decrees.

Communism and capitalism make awkward bedfellows, especially when it comes to culture. The government continues to monitor art exhibitions and music shows, films and TV programs, books and CDs.…  Seguir leyendo »

Este tercer Informe sobre el estado de la Unión Europea 2013-2014, que la Fundación Alternativas elabora conjuntamente con la Fundación Friedrich Ebert, se titula «La ciudadanía europea en tiempo de crisis». El título trae causa en que las instituciones europeas declararon el año 2013 Año Europeo de los Ciudadanos. Toda una paradoja si tenemos en cuenta que en una unión de países democráticos no debería existir «un año» de los ciudadanos, por la sencilla razón de que todos los años deberían estar dedicados o centrados en la ciudadanía, pues en ella reside el poder y el fundamento de dicha democracia. Por otra parte, deberíamos reconocer que, como ha ocurrido en otros momentos de la historia, los tiempos de grandes crisis no son buenos para la ciudadanía.…  Seguir leyendo »

There is a look I have learned to recognize over the last few months — the look of intense concentration that masks complete disorientation. It’s the look of having had the ground kicked right out from right under your feet. A month ago you were an adult living your own life — it was difficult, but it was familiar — and now you are taking 15 minutes to order food, because nothing makes sense anymore. I found myself in New York City recently with two such men, and we had wandered into a kosher-vegan joint with a menu so convoluted it reminded them once again how far they were from home.…  Seguir leyendo »

La actuación de Europa en la tragedia de Ucrania

La estrategia política en grande y la experiencia cotidiana con frecuencia tienen mucho en común. Quien pruebe, por ejemplo, a tragarse un salami entero probablemente acabará muriendo de asfixia. En el mundo de la alta política, el comportamiento no es diferente: se corta en rajas el salami antes de consumirlo. Si no se puede alcanzar un objetivo inmediatamente, se hace una aproximación paciente, paso a paso.

Actualmente, el Kremlin está recurriendo a esa “táctica del salami” con Ucrania. Ante nuestros ojos está desarrollándose una tragedia en varios actos en la que los intérpretes y sus fines están claros. Lo que no se sabe es cuántos más actos tendrá ese triste espectáculo político y, por tanto, cuándo –y cómo– acabará.…  Seguir leyendo »

Los riesgos de la expansión monetaria competitiva

Las políticas monetarias no convencionales que adoptaron muchos países avanzados en respuesta a la crisis económica internacional de la que el mundo intenta recuperarse parecen gozar ahora de amplia aceptación. Pero en las economías que están muy endeudadas, inseguras respecto de sus políticas o con la demanda interna limitada por la necesidad de encarar reformas estructurales, es lícito preguntarse si los beneficios obtenidos por la flexibilización monetaria en los países de origen compensan sus efectos perjudiciales sobre el resto.

Peor aún, no tener en cuenta los efectos derrame puede llevar al mundo a una peligrosa escalada en la aplicación de políticas no convencionales.…  Seguir leyendo »