Martes, 29 de abril de 2014

The tragedy of Iran is that it may not be able to reach an agreement over its nuclear program even when it knows it needs one. The Islamic Republic’s political class knows its hold on power depends on sustained economic growth, and that in turn requires a resolution of the nuclear issue. But the men who rule Iran still want the leverage of nuclear power.

The Islamic Republic was thought to be different this time around. The world was hopeful that the presidential election of 2013 would put to rest the sham of the 2009 election. After all, in this telling, the forces of moderation that were denied the presidency finally reclaimed the office when Hassan Rouhani was elected to succeed Mahmoud Ahmadinejad.…  Seguir leyendo »

Adam Silver wants you to know that he is really, really not David Stern.

That’s the main takeaway from today’s remarkable press conference in which the new NBA commissioner banned Los Angeles Clippers owner Donald Sterling from the team and the league for life for making racist statements. Silver also levied the maximum $2.5 million fine and vowed to force Sterling to sell the Clippers, an outcome most thought appropriate but doubted fell within the league’s powers. «We have the authority to act as I’ve recommended,» Silver said.

In enacting the unprecedented penalty, the harshest possible, Silver is sending the message that he is not going to live in the owner’s pockets.…  Seguir leyendo »

The West’s difficulty in dealing with an aggressive Russia demonstrates a broader issue: The world is having a much harder time holding to a common set of rules in the geopolitical realm than in the economic. This raises an important question: Will convergence occur, and if so, how and when?

The Ukrainian crisis is just the most vivid and recent illustration of pressures on the rule of law, many of which have been years in the making. You need only count the number of unresolved conflicts and stalled negotiations around the world, be they in Africa, Asia, Europe or the Middle East.…  Seguir leyendo »

When Iraqi voters go to the polls tomorrow they are likely to endorse parties that plan to legalise child marriage at nine years old. Based on Shia Islamic jurisprudence, what is called the Ja’afari personal status law was approved by the current Iraqi cabinet eight weeks ago. It describes girls as reaching puberty at nine, and therefore ready for marriage. The current legal age is 18.

This barbaric and regressive law would grant fathers sole guardianship of their female children from the age of two, as well as legalising marital rape. It has horrified Iraqi women and they publicly declared last month’s International Women’s Day an Iraqi day of mourning in response to the worrying developments.…  Seguir leyendo »

Desde el año 2000 las economías y las Bolsas han pasado por diferentes sobresaltos. Primero fue el pinchazo de la burbuja tecnológica que provocó fuertes pérdidas en las Bolsas de todo el mundo y que prácticamente dejó sin nada a quienes habían invertido en las empresas más punteras del momento. En la primavera de 2003, en EEUU, se consideraba que la situación era tan desesperada que muchos empezaron a hablar de depresión y de deflación; de ahí que la Reserva Federal bajara los tipos de interés hasta el 1%.

Todo esto suena tan exagerado aquí en España que casi resulta extravagante pues aunque el Ibex 35 perdió casi el 60% en esa crisis, su impacto sobre la economía española lo más que consiguió fue que el ritmo de crecimiento se redujera a la mitad, con lo que aún se mantenía en tasas superiores al 2%.…  Seguir leyendo »

El 30 de marzo fue el Frente Nacional de Marine Le Pen, el partido de ultraderecha, el que tuvo unos excelentres resultados en las elecciones municipales francesas. El 6 de abril fue en Hungría, donde el neonazi Jobbik consiguió el 21% de los votos en las legislativas. El Jobbik, a diferencia del Frente Nacional, no maquilla su discurso, es claramente antisemita y antigitano y reivindica episodios e ideas del régimen nazi de la Cruz Flechada, responsable del exterminio de cientos de miles de judíos.

El ascenso electoral de los partidos xenófobos contamina en muchos países al resto de fuerzas políticas. Es el caso de Francia donde, antes Nicolas Sarkozy y ahora los mismos socialistas, han asumido implícitamente algunos elementos del discurso de la ultraderecha, proponiendo medidas condenadas al fracaso como la expulsión de gitanos rumanos o búlgaros.…  Seguir leyendo »

Las últimas manifestaciones de la crisis política en Navarra nos deben preocupar muy seriamente al conjunto de los españoles. Lo que se está produciendo en la Comunidad Foral es la confirmación del desgaste de las dos grandes fuerzas políticas a derecha e izquierda, UPN y PSOE, y la manifestación de su incapacidad de entendimiento entre ellas. El desgaste del PSOE en Navarra viene de atrás, forzado por el negro historial de corrupción que dejó la experiencia Urralburu-Roldán. El de UPN estaría ligado al presunto affaire de la consejera Goicoechea, a las consecuencias de la crisis de Caja Navarra y a la gestión del Gobierno minoritario de Navarra en los últimos tiempos.…  Seguir leyendo »

La Transición se hizo en medio de tremendos atentados terroristas, una profunda crisis económica y graves movimientos de involución. El momento no era precisamente fácil, pero en poco tiempo se abordaron grandes cambios, que son el pilar de nuestra democracia.

Si entonces se pudo hacer, hoy deberíamos ser capaces de abordar, desde el diálogo y el consenso, las cuatro crisis que estamos viviendo (económico-financiera, político-institucional, territorial y social).

Para ello, todos tendríamos que poner algo de nuestra parte, inspirándonos en lo que sucedió entonces. Yo me voy a centrar aquí en el papel complementario desempeñado por políticos e intelectuales durante la Transición.…  Seguir leyendo »

Petkoff no le tiene miedo al tiempo

Cuando Teodoro Petkoff escribió el primer editorial del matutino Tal Cual, a comienzos de 2000, no vaciló en titularlo: ¡Hola, Hugo!

No era el saludo de un editor simpatizante, logrero y adulador, sino el juguetón anuncio de que una de las voces más autorizadas y valientes de la oposición venezolana volvía a la brecha.

Pocos meses atrás, Hugo Chávez, entonces en la primavera de su largo y vociferante mandato, pudo ufanarse de haber acallado una de las voces más autorizadas de la prensa de oposición. Teodoro Petkoff se había estrenado, apenas el año anterior, como director de El Mundo, una de las “marcas” de la Cadena Capriles, el más poderoso grupo editorial venezolano, hoy propiedad de empresarios afectos al régimen chavista.…  Seguir leyendo »

José García Nieto, un siglo de audacia poética

EL centenario de José García Nieto es la celebración de un autor significativo de la poesía española. Él, con quien tanto quise, no había llegado a la cincuentena y yo no había cumplido dieciocho años cuando me presenté en su casa con un cuaderno de versos primerizos bajo el brazo que él leyó con paciencia y a los que su generosidad concedió indulgencia plenaria; pronto me acogió entre los colaboradores de su revista «Poesía Española» y un año más tarde insistió en que publicara una selección de aquellos poemas en un librito que le dediqué, del que no me arrepiento y acaso debiera hacerlo.…  Seguir leyendo »

Las elecciones europeas llegan marcadas por la tensión entre europeístas y antieuropeos, representados por un gran número de partidos populistas de corte eurófobo o euroescéptico a lo largo y ancho del continente. Aunque las encuestas demuestran que las dos principales fuerzas del Parlamento Europeo —conservadores y socialdemócratas— siguen muy igualadas y a gran distancia del resto, el auge del populismo preocupa y mucho a todas las familias proeuropeas —no solo conservadores y socialdemócratas, sino también liberales o verdes— que apuestan por seguir adelante con la integración. Esta situación, sin embargo, no debe esconder lo que de verdad nos jugamos y lo que debería ser el centro del debate electoral: la manera en que Europa saldrá de la crisis y generará crecimiento económico.…  Seguir leyendo »

No hace mucho, al final de una conferencia, me preguntó una señora si creía posible que detrás de la crisis se ocultaran intereses poderosísimos e inaprensibles, agentes ocultos que la hubieran provocado en su provecho. Hace unos años hubiera contestado con la condescendencia con que uno se dirige a todo cultivador de la teoría de la conspiración, pariente próximo de los aficionados a ver ovnis y destinado, como ellos, a terminar en un manicomio. Esta vez, sin embargo, me pareció que la pregunta merecía algo más que una burla. Veamos: en intereses de esa calaña pensaba el presidente Eisenhower al referirse al complejo militar e industrial, en su discurso de despedida en 1961, como una amenaza para la democracia.…  Seguir leyendo »

La revolución de los recursos

El mundo está en el umbral de la oportunidad de negocios más grande del siglo, que podría estar al nivel tanto de la primera Revolución Industrial, que transformó la productividad laboral, como de la segunda, que movilizó sumas de capital récord para construir ciudades. La nueva revolución se centra en el tercer factor primario de producción: los recursos naturales.

La revolución llega justo a tiempo. Después de siglos de prácticas de consumo y producción derrochadoras –facilitadas por precios de las materias primas cada vez más bajos que han disminuido en promedio 0.7% anual en tiempos de paz en el último siglo– el mundo necesita urgentemente tecnologías que permitan a productores y consumidores por igual hacer más con menos.…  Seguir leyendo »

Cuando se celebraron las últimas elecciones al Parlamento Europeo, en 2009, parecía que todos los ciudadanos de Europa afrontaban los mismos peligros. En todo el continente, los gobiernos estaban muy ocupados abordando las consecuencias de la crisis mundial que había estallado el año anterior. Cinco años después, en vísperas de otras elecciones al Parlamento Europeo, la situación no podría ser más diferente.

En 2009, Europa afrontaba el imperativo compartido de forma generalizada de rescatar a bancos con dificultades, luchar contra la recesión y contener un pronunciado aumento del desempleo. También había unidad en materia de estrategia política: estímulos de emergencia, seguidos de consolidación fiscal.…  Seguir leyendo »

No hay nada mejor que un lenguaje poco claro para sembrar el caos – o facilitar el consenso. Según Ludwig Wittgenstein, los problemas filosóficos no son más que una consecuencia del mal uso de las palabras. Por el contrario, el arte de la diplomacia consiste en encontrar una forma de expresarse que oculte el desacuerdo.

Una de las ideas que hoy los economistas comparten de manera casi unánime es que, más allá de la riqueza mineral, la mayor parte de la enorme diferencia de ingresos entre los países ricos y los pobres no se puede atribuir ni al capital ni a la educación, sino a la «tecnología».…  Seguir leyendo »