Sábado, 3 de mayo de 2014

Vladimir Poutine se trompe de modèles et d’époque. A Pierre le Grand et Staline, il a emprunté le goût des grands espaces et il répète le drame russe : tout ce qui est acquis en géographie est perdu en vitalité économique, civique, scientifique.

Les ancêtres de M. Poutine déplacèrent les bornes de leur empire, mais à quoi bon ? Le peuple russe, contrairement aux Américains, n’a jamais colonisé les nouveaux territoires. La Russie s’est vidée à mesure qu’elle s’étendait ; au temps de Poutine, elle se vide encore, de surcroît elle vieillit et l’espérance de vie ne cesse de s’abréger. Le peuple russe est en voie de disparition biologique : Poutine ou le souverain des « âmes mortes ».…  Seguir leyendo »

The best untold story of the last decade may be the story of Africa. Real income has increased more than 30 percent , reversing two decades of decline. Seven of the world’s 10 fastest-growing economies are in Africa, and GDP is expected to rise 6 percent per year in the next decade. HIV infections are down nearly 40 percent in sub-Saharan Africa and malaria deaths among children have declined 50 percent . Child mortality rates are falling, and life expectancy is increasing.

This is a moment of great opportunity for Africans. It is also a moment of decision.

The choices that Africans and their leaders make will determine whether a decade of progress leads to an era of African prosperity and stability — or whether Africa falls back into the cycle of violence and weak governance that held back the promise of the continent for far too long.…  Seguir leyendo »

Iran is a death penalty machine. More than 600 people were executed there last year, according to the United Nations, many of them in public hangings before crowds filled with children.

So far this year, there have been an estimated 188 executions. That number would have been 189 had it not been for the family of Abdollah Hosseinzadeh, an 18-year-old knifed to death in a street fight seven years ago.

Islamic sharia law gave the young man’s mother, Samereh Alinejad, the right to extract revenge by participating in the execution of the man who killed her son. As the convicted murderer stood in the gallows, a noose around his neck, she was called forward to help kick the chair out from under him and administer the ultimate punishment.…  Seguir leyendo »

The tornadoes that have been devastating parts of the South and Midwest, just weeks after a deadly mudslide in Washington, demonstrate once again the unimaginable power of nature.

After each disaster, we grieve over the human lives lost, the innocent people drowned or crushed without warning as they slept in their beds, worked in their fields or sat at their office desks. We feel angry at the scientists and policy makers who didn’t foresee the impending calamity or, if forewarned, failed to protect us. Beyond the grieving and anger is a more subtle emotion. We feel betrayed. We feel betrayed by nature.…  Seguir leyendo »

The front line in the Northern Ireland conflict has moved from the back streets of Belfast. The weapons are no longer ArmaLite rifles and car bombs; the warriors are no longer soldiers and hooded paramilitaries. In 2014, history itself is the new front line, and the battlefields are TV studios, newspapers, social media and the courts. The warriors are now politicians whose words are as full of hate as the bullets they have replaced. The body count may be lower, but mistrust and blame are not being replaced with hope and friendship.

In April 1998, when the Good Friday peace accord was signed, dealing with the conflict’s legacy was seen as too divisive.…  Seguir leyendo »

Querido J:

En un fragmento de No two Alike (No hay dos iguales), su último libro que cabe esperar que no lo sea y que Editorial Funambulista va a publicar en castellano, Judit Rich Harris describe con su habitual inspiración la niñez en las sociedades primitivas: «Es difícil imaginarse lo que debía de ser la crianza de un hijo en tales condiciones. Habrías de cargar con el niño a todas partes durante tres o cuatro años hasta que pudiera caminar lo suficientemente bien como para no quedarse rezagado del grupo. A través de la lluvia, el viento y la noche tendrías que andar penosamente con esta pequeña criatura mojada, sucia y hambrienta allá donde fueras.…  Seguir leyendo »

Cuando se escriba la historia definitiva del pensamiento democrático en el siglo XX, Mohandas K. Gandhi e Isaiah Berlin serán considerados los dos teóricos más distinguidos de la tradición pluralista. La historia dice que Gandhi y sir Isaiah no llegaron a conocerse y que el segundo nunca escribió nada sobre el primero. Sin embargo, Berlin visitó India en 1961 y se reunió con Jawaharlal Nehru, aunque nunca abordó seriamente las ideas de Gandhi en su calidad de líder anticolonialista. En una conferencia pronunciada en Nueva Delhi el 13 de noviembre de 1961 sobre Rabindranath Tagore y la conciencia nacional,Berlin se presentó como “vergonzosamente desconocedor de la civilización india, incluso de sus partes más valiosas e importantes”.…  Seguir leyendo »

El incierto futuro del bitcoin

En primer lugar, conviene distinguir entre Bitcoin, en mayúscula, un sistema de pago descentralizado de usuario a usuario sin intermediarios financieros o bancarios y basado en un software muy sofisticado de código abierto administrado y desarrollado por voluntarios muy expertos (“mineros”) y bitcoin, en minúscula (BTC), la unidad de cuenta de dicho sistema de pago.

Bitcoin y bitcoin fueron creados en 2008 y estuvieron operativos en 2009 por un programador(es) muy sofisticado(s) y desconocido(s) que actúa(n) bajo el seudónimo Satoshi Nakamoto. Su sistema operativo está basado en una prueba matemática y los “mineros” que utilizan los programas de software siguen la misma fórmula matemática para producir bitcoins.…  Seguir leyendo »

Con la partida de Gabriel García Márquez se va también un pedazo de nuestras vidas. Pero se marcha también un mago, aquel que marcó el devenir de nuestra generación cuando nos dejó alucinados en aquel 1967 con su Cien Años de Soledad.Y desde allí siguió la secuencia de relatos de un verdadero descubridor de nuestra América Latina.

En todas sus novelas dejó el sello del así llamado realismo mágico. Sin embargo, como dijo más de una vez, lo que hace es describir la realidad, pero ocurre que esta realidad nuestra es sorprendente y compleja de aprehender. Y allí García Márquez devino en ser el verdadero mago, capaz de entender esta extraña realidad latinoamericana.…  Seguir leyendo »

Frente a a ETA la sociedad española, y más en concreto el periodismo, ha fracasado con el lenguaje; ellos han impuesto buena parte de las palabras que pretenden describir y explicar los acontecimientos. Establecieron desde muy primera hora un lenguaje bélico, militar, como si se tratara de una guerra con contendientes legitimados y con la alternativa de negociaciones, pactos, treguas e incluso armisticio con vencedores y vencidos, aunque fueran parciales o aparentes. En resumen, concluir con un arreglo e incluso la apariencia de un abrazo (los ha habido en la historia de España) con la nariz tapada. Pero en esta historia no hay guerra y no puede haber armisticio; ha sido una confrontación asesina en la que unos pocos utilizan la violencia terrorista para imponer sus aspiraciones, sus pasiones; el terror utilizado para amedrentar hasta conseguir que los otros desistan, consientan y ¡se aguanten!…  Seguir leyendo »

«Vencerá el amor a la patria, y un ansia de amor sin medida. Esta es mi Patria. Pues ya mi padre me dejó estos arcanos del destino». (Virgilio)

Ojalá no hubiese terrorismo ni guerras, pero un mundo en paz es un ideal que la Humanidad demuestra inalcanzable por naturaleza. Y si no fuese por los militares y las fuerzas y cuerpos de seguridad del Estado, en España imperarían el caos, el terrorismo y la muerte. El militar garantiza la paz, origen de la libertad, justicia y derechos de nuestra sociedad. Dentro y fuera de nuestras fronteras, cada soldado se entrega a la defensa de la seguridad del pueblo español, de sus hogares, soberanía, instituciones y ciudadanos.…  Seguir leyendo »

La fiesta de Sant Jordi en Barcelona fue durante décadas el día más alegre de una ciudadanía que se sentía primaveral por aunar algo tan insólito como una rosa y un libro. Como un sueño de poeta en el que cabía desde Rilke a Salvat-Papasseit.

¡Una fiesta ciudadana, laica! Sin triduos ni misas ni beatas basílicas patrióticas, ni oscuros recordatorios de quemadores de libros y maltratadores de rosas. Un libro y una rosa. Me confieso un voyeur permanente desde hace muchos años de esta fiesta única de la civilización (el libro) y la sensibilidad (la rosa). No es precisamente el día más idóneo para comprar libros, al menos para aquellos que lo practicamos con asiduidad, pero constituye un placer visual ver a gente que probablemente no se acerca a las librerías en todo el año cómo lleva con orgullo su rosa y su libro.…  Seguir leyendo »

Dos debates están teniendo lugar en Washington y ambos son sobre Rusia: ¿qué hicimos mal para contrariar a Putin? ¿Si lo hubiéramos hecho mejor se habría podido evitar la actual crisis? Y el otro debate: ¿hasta dónde llegará Putin?

El primer debate es una pérdida de tiempo. Sólo muestra que algunos de los asesores sobre Rusia en Washington no han entendido las cuestiones básicas en juego en el conflicto actual

Estados Unidos ha cometido errores, por supuesto, y podría haberlo hecho mejor. Cuando el presidente Obama fue a Moscú no debería haber hablado cinco horas con Medvédev y una hora con Putin, sino al revés –esta es una de las críticas que se le hacen hoy–.…  Seguir leyendo »

La magnifique manifestation populaire de Maïdan à Kiev, analogue en ferveur et en puissance à celle de la place Tahir au Caire, a suscité, comme cette dernière, un jeu d’interactions et rétroactions qui ont détourné puis inversé le sens des événements pour conduire à l’actuelle situation à la fois régressive et dangereuse.

A la différence de l’Egypte, où la ligne de clivage se fit entre Frères musulmans et une armée ralliant à elle une partie des esprits laïcisés, le clivage se fit entre russophones (russophiles) et ukrainophones (russophobes) et selon une ligne de partage grossièrement est-ouest. Bien entendu, il y a à l’ouest des nationalistes démocrates et des nationalistes antidémocrates (désignés comme fascistes par la Russie) et à l’est des non-partisans d’un rattachement à la Russie actuelle.…  Seguir leyendo »

In February, while I finished work on a book about China, a publishing company in Shanghai asked for an early copy, in order to begin a translation. The book follows people I’ve come to know, some prominent, others not, as they try to change their lives in a country throbbing with possibility — individuals like Gong Haiyan, a farmer’s daughter and businesswoman who envisions herself in a “race against the clock, to seize the initiative before it’s lost.”

After reading the manuscript, an editor in Shanghai replied with enthusiasm, but also sent me a list of politically active people in the narrative who, he wrote, “would be difficult” to include in the Chinese edition: a lawyer (Chen Guangcheng), an artist (Ai Weiwei), three writers (Liu Xiaobo, Murong Xuecun, Han Han) and “a few others.” He made a proposal: “Please kindly let me know if it is possible for us to cooperate on a special version of your book for its Chinese publication.” I had a choice to make.…  Seguir leyendo »