Lunes, 5 de mayo de 2014

The recent and ghastly botched execution of a man in Oklahoma has rekindled my thoughts on capital punishment — a practice outlawed in most civilized countries. Indeed, most of the industrialized world looks with horror on the United States, in this regard, as a primitive and backward country.

Just in passing fact, capital punishment was banned in the Netherlands in 1870, in Costa Rica in 1877, in Colombia in 1910. In allowing the death penalty, the United States stands with Libya, Uganda, Cuba, Egypt and Equatorial Guinea, among our other peers.

It’s a sad commentary on justice in this country that, in a nation so plagued by capital murder, we should make it a state practice as well.…  Seguir leyendo »

If you are a young person living in Africa right now, it can be pretty confusing knowing what to believe: is it a hopeful place or is it trapped in a vicious cycle?

Is it the site of the world’s fastest growing economies, or is it a place where more than 200 schoolgirls are kidnapped and held captive for two weeks with no hope of recovery?

On the one hand, much more than half of the employable young population is out of a job and there are many caught in wars and rumors of wars, from Sudan’s two sides to the Central African Republic.…  Seguir leyendo »

The British economy has experienced the most rapid growth in the Group of 7 over the past several months. In the first quarter of 2014, it enjoyed growth at an annual rate of more than 3 percent even as the U.S. economy barely grew, continental Europe remained in the doldrums and Japan struggled to maintain momentum in the face of a major increase in the value-added tax. Naturally enough, many have seized on Britain’s strong performance as evidence vindicating the austerity strategy that the country has followed since 2010 and rejecting the secular-stagnation idea that lack of demand constrains industrial growth over the medium term.…  Seguir leyendo »

It’s hard to understand the rationale for the Western, and Japanese, sanctions against Russia over Ukraine. Moscow says it wants a federal system of government giving more power to semi-autonomous regional units. And many in the West say they would support something similar. Even Kiev sees it as one acceptable outcome of the constitutional referendum it plans for May 25. So why the sanctions and all the heavy breathing?

The best answer we can get from Washington is that while it supports decentralization, it opposes too much power being given to the regions since this will favor Moscow in the traditionally pro-Russia east of the nation.…  Seguir leyendo »

Pakistan’s media is in upheaval these days. But it’s not because of the stuttering “talks” between the government and militant groups, who have publicly vowed to target journalists.

The current upheaval began with the attempted assassination in Karachi on April 19 of Hamid Mir, arguably Pakistan’s most recognizable talk show host and journalist. Mr. Mir survived despite taking six bullets. The real furor came not in reaction to the attack but to Mr. Mir’s employer — Geo Television — which broadcast Mr. Mir’s distressed brother’s statement accusing the country’s premier spy agency, Inter-Services Intelligence, of being behind the attempted murder.

Most Pakistanis were stunned by these blunt accusations.…  Seguir leyendo »

Fifty years ago, at the New York World’s Fair in 1964, the science-fiction writer Arthur C. Clarke spoke of things to come. He foresaw a 21st century that would witness “the development of intelligent and useful servants among the other animals on this planet, particularly the great apes and, in the oceans, the dolphins and whales.” Clarke saw this as a way of solving “the servant problem,” although he also imagined that the animals would form labor unions, “and we’d be right back where we started.”

I thought of Clarke when I read recent reports of the military employment of dolphins in a Cold War-style face-off of cetaceans near Crimea.…  Seguir leyendo »

The last time I saw my father was on Feb. 2, 2013. We were at the international airport in Beijing, about to board a flight to America for him to spend a year as a visiting scholar at Indiana University. I was 18, and was coming along for a few weeks to help him settle in.

We had checked in and were waiting as our passports were inspected. The guards closely examined my father’s documents, then typed information into their computers. Suddenly, security agents arrived and pulled us out of the line. We were put into a small room, without food or a bathroom.…  Seguir leyendo »

La decisión de España de rechazar las solicitudes de Argentina para extraditar al ex guardia civil Jesús Muñecas y al ex policía Juan Antonio González Pacheco, acusados de torturar a presos políticos durante la dictadura franquista, incumple la Convención contra la Tortura de Naciones Unidas. En virtud de la Convención, ratificada por España en 1987, España tiene la obligación de investigar y juzgar los casos de tortura siempre que no cumpla, o no pueda cumplir, con las solicitudes de extradición de otros países.

El propósito de la Convención es garantizar que no exista impunidad para la tortura: los sospechosos de tortura no deben tener el escudo de la justicia, independientemente del contexto o del lugar en el que los crímenes fueran cometidos, como tampoco importa quiénes fueran los autores.…  Seguir leyendo »

Hace unas semanas se produjo un típico episodio de las siempre turbulentas relaciones hispanoguineanas. Para cualquier observador ajeno, lo sucedido no tiene explicación lógica. El presidente de la ex colonia española en África viaja a nuestro país como único jefe de Estado extranjero para rendir homenaje a uno de nuestros más admirados y respetados políticos: el presidente Adolfo Suárez. Venía para agradecer la cooperación española en favor de su país, a pesar de que nuestros dirigentes de aquellos tiempos le negaron la seguridad (la Guardia Civil) y el apoyo económico financiero (la introducción de la peseta como moneda ecuatoguineana). El presidente se limitó a acudir al funeral, mostró su afecto y respeto, y no pronunció declaración alguna sobre España o los españoles.…  Seguir leyendo »

La independencia que viene de lejos

Parece que finalmente la situación en Cataluña preocupa, y mucho, en el resto de España, especialmente entre la clase política que reside en Madrid. La sesión del Congreso en la que tres parlamentarios representantes de la Cámara catalana expresaron con meridiana claridad, aunque cada uno con sus propios matices, que estaban dispuestos a separarse de España, ha tenido su impacto. La cosa, según parece, va en serio, el arreglo no parece fácil y las partes están cada vez más distanciadas.

Considero positiva esta nueva percepción desde el exterior de la realidad catalana. Hasta ahora se pensaba que Cataluña sufría un simple estado febril que podía curarse con aspirinas, a lo más con antibióticos.…  Seguir leyendo »

En los años setenta, la región italiana del Véneto tenía una economía predominantemente agraria, lo cual determinaba costumbres, disposiciones políticas y hasta el carácter de sus habitantes. En el Véneto rural se votaba mayoritariamente a la democracia cristiana, lo cual se compensaba con un voto más a la izquierda de ciertas ciudades, como la propia Venecia con sus aledaños industriales y portuarios de Marghera. En esa Venecia, de la que guardo personal recuerdo, el turismo aún no había moldeado en exclusiva la actividad y el carácter de la ciudad; el ajetreo callejero era el usual de gentes que vivían y trabajaban en ella; las casas estaban efectivamente habitadas y no ocupadas por gélidas sombras de londinenses o japoneses, incentivados por el vacuo prestigio que supone, para su inversión inmobiliaria, la ciudad de los canales.…  Seguir leyendo »

Redevenu premier ministre du Japon fin 2012, après un premier mandat en 2006-2007, M. Shinzo Abe, a surpris ses compatriotes tout comme les observateurs les plus avisés du Japon, tant on lui accordait peu de chance de réussite.

L’Histoire retiendra sans doute que c’est M. Abe qui a sorti son pays d’une longue période de déflation entamée à la fin des années 1990. Surtout connu pour ses engagements conservateurs et nationalistes, M. Abe a su changer l’ordre de ses priorités pour répondre aux attentes de ses compatriotes – le retour de la croissance et de la confiance. Il s’est donné les moyens d’y parvenir en renouvelant en partie les pratiques de politiques économiques.…  Seguir leyendo »

La Iglesia, ayer, hoy y siempre es depositaria de una Buena Noticia, de un mensaje que cambia el corazón y la vida del que lo recibe. No se trata de una filosofía, no es un conjunto de normas de conducta, ni esconde un programa político. No, es mucho más. La Iglesia es depositaria de una palabra de vida para el hombre. Anuncia que el hombre no está solo, Dios existe, le ha creado y le ama inmensamente, a pesar de sus infidelidades y pecados. Le ama por lo que es. Dios conoce su sufrimiento y por eso se hace hombre y con su muerte y resurrección le abre las puertas de la vida en plenitud.…  Seguir leyendo »

Hace ya muchos años que el fútbol es mucho más que un deporte. Sin dejar de ser uno de los deportes más completos y, por supuesto, más espectaculares que existen. Porque los futbolistas siempre han sido de los deportistas más completos, y jugar bien al fútbol exige unas condiciones y unas cualidades excepcionales. El jugador de fútbol tiene que ser rápido y resistente, fuerte y habilidoso, inteligente y perspicaz, imaginativo y luchador. Tiene que ser un atleta y, al mismo tiempo, un mago del balón.

Probablemente por ser un deporte muy exigente en el esfuerzo físico y, a la vez, enormemente espectacular, hace ya mucho tiempo que se convirtió en un espectáculo de masas, en el espectáculo que mueve más masas en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

En caso de que El Asad hubiera desistido de presentarse a un tercer mandato, habría demostrado que el futuro del país es más importante que el de un solo hombre. Mientras se intensifican los combates en los campos de la muerte en Siria, el Gobierno de Bashar el Asad ha decidido celebrar elecciones el 3 de junio, con la garantía de que El Asad ganará otro mandato de siete años de duración y dará fin a la vía diplomática de las reuniones de Ginebra. Las Naciones Unidas, la Liga de Estados Árabes, la Unión Europea y Estados Unidos han condenado la iniciativa por considerar que entorpece los esfuerzos para alcanzar un final negociado del conflicto.…  Seguir leyendo »

La reciente elección parlamentaria de Irak, la primera desde que las tropas estadounidenses se retiraron del país en 2011, se llevó a cabo en medio de una creciente ola de violencia que rápidamente está alcanzando los niveles experimentados durante la insurgencia de 2005-2007. ¿El nuevo gobierno puede acaso restablecer el orden y abordar los muchos y enormes desafíos que enfrenta Irak?

Los desafíos son, por cierto, de proporciones gigantescas. Las autoridades deben resolver cuestiones constitucionales fundamentales (como si Irak debería ser un estado federal o una confederación), reconstruir la sociedad civil, reformar las instituciones del Estado, volver a poner la economía en forma y terminar con el derroche y la corrupción en el sector petrolero.…  Seguir leyendo »

Primero el Banco Mundial se declaró incansable defensor de los derechos de mujeres y gays. Luego, el Fondo Monetario Internacional apoyó el uso de controles de capital y expresó su preocupación sobre la desigualdad de ingresos. El próximo en la modernización ideológica es el Banco Interamericano de Desarrollo (BID): en un informe próximo a publicarse, el BID aboga por que se establezcan políticas industriales en América Latina.

El llamado es bienvenido. Pero, por supuesto que el BID – nunca tan conservador como los mellizos de Bretton Woods, pero de todos modos una tradicional burocracia financiera internacional – no habla de política industrial, sino que emplea una frase políticamente correcta: «políticas de desarrollo productivo» (PDPs).…  Seguir leyendo »

Sería insuficiente decir que nuestro mundo está experimentando cambios rápidos y de largo alcance. La economía mundial, el panorama geopolítico, el medio ambiente y la tecnología están sujetos a condiciones de constante variación que se refuerzan y transforman recíprocamente en un sistema de interacciones complejas. En dicho marco impredecible e interconectado, el liderazgo efectivo se tiene que sustentar con perspectivas radicales, capacidades multifacéticas y un entendimiento de la tecnología y el talento.

Las tendencias que están definiendo el mundo del siglo XXI, incluyen la promesa y el peligro. Por ejemplo, la globalización ha sacado de la pobreza a cientos de millones de personas, pero también ha contribuido a la fragmentación social y a un enorme aumento de la desigualdad, sin olvidar los serios daños al medio ambiente.…  Seguir leyendo »