Martes, 6 de mayo de 2014

It is a reflection, and not necessarily a negative one, on the state of South Africa that tomorrow's general election has attracted far less attention around the world than the murder trial of the athlete Oscar Pistorius. The televised hearing, of course, has star quality, emotional extremes and high drama – all of which have been conspicuous by their absence from the election campaign. But the relative humdrum nature of this political contest may not, in itself, be a bad thing.

Twenty years after the end of apartheid South Africa has clocked up some notable achievements, not the least of which is to have held five one-person one-vote elections, which have carried conviction at home and stood up well to international scrutiny.…  Seguir leyendo »

This week, two of the world's most powerful policy makers -- U.S. Federal Reserve Chair Janet Yellen and European Central Bank President Mario Draghi -- will explain to the public and politicians how they plan to bolster lackluster economic recoveries. At the moment, there's little new they can or will say and do.

Yellen, who will testify before the Joint Economic Committee of Congress, is in a better position in relative terms. The economy is recovering from a weather-induced slowdown, and the deep wounds inflicted by the global financial crisis are healing. Markets seem comfortable with her policies, and second-guessing from the academic community and other central bank watchers has waned.…  Seguir leyendo »

Befitting its status as a fast-growing oil exporter, for Nigeria this week was to be a coming out party of sorts, as it hosts the 24th World Economic Forum on Africa. More than a thousand academic, business, civil society and political leaders are supposed to gather in Abuja, Nigeria's capital city, beginning on Wednesday, to discuss "inclusive growth and job creation."

Conflicting with this image of an emerging regional economic powerhouse, just two days before the start of the World Economic Forum meeting, Nigeria is in the international headlines for all the wrong reasons: Abubakar Shekau, the leader of Boko Haram, a militant Islamist organization, released a video on Monday claiming responsibility for kidnapping more than 270 schoolgirls in northern Nigeria last month.…  Seguir leyendo »

La casa (digital) de los pobres

En un certero análisis del fenómeno de la autofoto telefónica (La era de los selfies, 8 de marzo de 2014), Ernesto Hernández Busto registraba hace poco en estas páginas las transformaciones de la vida personal que las nuevas tecnologías ponen de manifiesto en la actualidad. Como suele suceder, subsiste en este punto un equívoco muy propio de nuestro tiempo y cuyo nudo resulta casi imposible de deshacer: la confusión entre privacidad e intimidad. Pues de lo que se trata en el tipo de conductas propiciadas por la nueva cultura de los gadgetsvisuales no es de la intimidad, sino exclusivamente de la vida privada, que en efecto está sometida a cambios extremadamente sintomáticos en nuestros días.…  Seguir leyendo »

Ante el debate suscitado sobre la independencia de Cataluña y sus relevantes implicaciones jurídicas, me gustaría expresar mi preocupación por la postura adoptada por algunos líderes políticos que proclaman su intención de desvincularse unilateralmente del marco constitucional al margen del procedimiento previsto por nuestra Ley Fundamental para su reforma.

Quienes hemos estudiado el Derecho Constitucional sabemos bien que nuestra Constitución no es una ley más, sino que expresa la voluntad del poder constituyente de un pueblo, el español, en el que radica la soberanía y del que emanan todos los poderes del Estado. Como jurista y demócrata defiendo una España plural, en la que caben las adhesiones y también las discrepancias.…  Seguir leyendo »

La ciencia y su lucha por la supervivencia

La preponderancia mundial de los EEUU está tocando a su fin. La hegemonía de una única superpotencia mundial se acabó. Otras economías son capaces de lanzarle un desafío. Pero Norteamérica sigue manteniendo su liderazgo en investigación científica, no sólo por la cantidad de dinero que se invierte, ni por la relativa importancia de la ciencia en la cultura nacional: el presupuesto por persona es más alto en Israel, Japón, Corea del Sur, Alemania, y varios países escandinavos. La ventaja estadounidense consiste en comprender mejor que los demás la naturaleza y las necesidades de la comunidad científica.

Hace varios años -demasiados, excesivamente largos- tuve un conflicto poco grato con Richard Dawkins, el gran apóstol del ateísmo, el pontífice supremo y portavoz brillante de la cuasi religión darwinista.…  Seguir leyendo »

Algo nuevo en política

Por primera vez, el día 25 de este mes, resultaría muy fácil averiguar qué leyes quieren tener los españoles y cuáles no. Podría opinar directamente cada uno de los ciudadanos, seleccionando la respuesta que prefiere entre las que propongan los partidos políticos a unas pocas cuestiones concretas e importantes, que afecten directamente a la vida cotidiana y sobre las que no haya sido posible el consenso. Las preguntas, se nos pueden hacer sin aumentar el gasto, porque cuesta pocos euros añadir una urna en cada mesa en las próximas elecciones al Parlamento europeo, a las que estamos convocados todos. En esa urna extra se podría depositar una papeleta de otro color, con las opciones preferidas, como en las elecciones al Senado.…  Seguir leyendo »

¡Salvar el sistema!

Me parece lógico que en la Fiesta del Trabajo la gente se manifieste contra la falta de él. Como contra los recortes de todo tipo, salarios, prestaciones, oportunidades, que se están dando en los países europeos, no importa el gobierno que tengan. Es humano, es comprensible, es incluso justo desde el punto de vista individual. Ya no lo es tanto, sin embargo, que ciertos partidos políticos y todos los sindicatos se pongan a la cabeza de la manifestación, al saber ellos mejor que nadie que la cosa es más compleja de lo que a primera vista parece. Esta crisis no es una más de las que periódicamente tiene el capitalismo, debido a sus excesos y contradicciones, para salir reforzado.…  Seguir leyendo »

Para qué

El encuentro que el pasado jueves 1 de mayo mantuvieron el presidente Mas y el lehendakari Urkullu fue un reflejo elocuente de la distancia a la que se sitúan en estos momentos las formaciones que representan uno y otro, que es la que han mantenido desde el proceso constituyente y la tramitación de los estatutos de autonomía de Catalunya y Euskadi. Sólo que el soberanismo convergente estaría teniendo ahora el papel que representó el PNV ante el referéndum constitucional, o el que el partido de Arzalluz e Ibarretxe desempeñó entre el pacto de Lizarra y el plan Ibarretxe, entre 1998 y 2009.…  Seguir leyendo »

La opción bilateral, oportunamente dirigida, es una apuesta segura en el actual marco geopolítico. España y Brasil, con un acercamiento relativamente antiguo, pueden y deben trabajar más en la búsqueda de una relación madura y sostenida en el tiempo, que sin duda fortalecería a ambas naciones. Al margen de los lazos estrictamente bilaterales, la relación entre los dos países debe forzosamente considerar la pertenencia española a la UE y la de Brasil a Mercosur, la Unión de Naciones del Sur (UNASUR) y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC). Redescubrir las ventajas de la relación es la tarea de ambos países, con un objetivo común: sacar todo el provecho posible para las dos partes, pivotando entre lo político y lo económico, y que les permita consolidar la relación en el tiempo.…  Seguir leyendo »

El filósofo alemán Jürgen Habermas denominó en cierta ocasión nuestro tiempo “la época de la identidad posnacional”. Inténtese convencer de ello al Presidente de Rusia, Vladimir Putin.

De hecho, la gran paradoja de la época actual de mundialización es la de que la búsqueda de la homogeneidad ha ido acompañada de una añoranza de las raíces étnicas y religiosas. Lo que Albert Einstein consideró una “fantasía maligna” sigue siendo una potente fuerza incluso en la Europa unida, donde el nacionalismo regional y el nativismo xenófobo no están a punto de desaparecer precisamente.

En las guerras de los Balcanes del decenio de 1990, comunidades que habían compartido algunos paisajes durante siglos y personas que se habían criado juntas y habían ido a las mismas escuelas se combatieron ferozmente.…  Seguir leyendo »

La estatua de la libertad virtual de Brasil

Parece la trama de una película de terror – del tipo en la que un fallo muy poco notorio en la matriz amenaza con causar caos mundial. En esta oportunidad, fue un paso en falso en la programación, un paso simple pero fatal que de pronto hizo que la información más privada de millones de consumidores se torne en vulnerable frente a los ataques de los hackers. Los titulares de noticias advertían a gritos sobre los peligros en línea que apenas podíamos entender, alertando, a su vez, a enjambres de piratas digitales sobre la posibilidad de acceder a recompensas, si aprovechaban de estas nuevas oportunidades delictivas.…  Seguir leyendo »

En el Reino Unido, el Gobierno ha tenido competencia jurídica desde 1918 para revocar la ciudadanía de los británicos nacionalizados, pero, hasta los ataques terroristas con bombas en el sistema de transporte de Londres en 2005, raras veces la ejercía. Desde entonces, el Gobierno de Gran Bretaña ha revocado la ciudadanía de 42 personas, incluidos veinte casos en 2013. La ministra de Interior británica, Theresa May, ha dicho que la ciudadanía es “un privilegio, no un derecho”.

La mayoría de esas 42 personas tenían doble nacionalidad. No así Mohamed Sakr, sin embargo. Sus padres llegaron a Gran Bretaña procedentes de Egipto, pero él no era ciudadano egipcio.…  Seguir leyendo »

Like most foreign-policy experts, I was shocked by Russia’s annexation of Crimea and its continuing “soft invasion” of eastern Ukraine. Can such a naked land grab really be happening now, in 21st-century Europe?

But Russia’s actions were not the only surprise. If you have followed the German debate about the Ukraine crisis, you have witnessed another strange phenomenon: a parade of former politicians and public figures going on TV to make the case for Russia.

According to these august figures — including former Chancellors Gerhard Schröder and Helmut Schmidt — NATO and the European Union were the real aggressors, because they dared to expand into territory that belonged to Moscow’s legitimate sphere of interest.…  Seguir leyendo »