Miércoles, 7 de mayo de 2014

Dreams of undersea riches make treasure hunting a seductive investment. As professional underwater archaeologists, we don’t normally comment on the commercial salvage of historical shipwrecks. But in this case, our expert opinion is: Don’t waste your money.

The fact is, no major treasure-hunting venture has ever been profitable for investors, according to a series of academic studies. And from an archaeological point of view, there are compelling scientific and legal reasons that investments in treasure hunting won’t pay off.

Treasure hunting has recently been in the news. On Monday, Tampa, Florida-based Odyssey Marine Exploration Inc. said that it had recovered gold from the sunken ship SS Central America, with estimates that there may be as much as $86 million in precious metal at the wreck site off the coast of South Carolina.…  Seguir leyendo »

Where in the world would the disappearance of more than 240 schoolgirls have been ignored by the world’s press for almost two weeks? The answer is Borno state in north-east Nigeria. Had they died in a plane crash or a sinking ferry anywhere in the world it would have been global front-page news that day.

So why wasn’t it? Because north-east Nigeria is one of the most neglected, least governed, least visited places on the planet.

Tucked in the top-right-hand corner of Nigeria, it backs on to Chad and Niger. You are unlikely to pass through it unless heading for the Sahara desert.…  Seguir leyendo »

Ya en los años ochenta llegaron al Parlamento Europeo (PE) partidos que defendieron en su seno ideas contrarias a la integración europea, pero fueron casos aislados. Igualmente, desde hace décadas, en numerosos estados europeos no ha dejado de haber partidos de extrema derecha que se han ido reciclando hacia los populismos nacionalistas.

Lo que preocupa hoy es su ascenso y generalización por todo el continente europeo. Importa subrayar que el fenómeno no está ligado exclusivamente a la militancia antiUnión Europea. Suiza o Noruega, países que están fuera de la Unión Europea (UE) y que carecen de razones para atribuirle los males de la crisis y de la inmigración, tienen partidos populistas fuertes.…  Seguir leyendo »

Casi al mismo tiempo que Rusia se apoderó de Crimea, el ex primer ministro noruego Jens Stoltenberg fue elegido nuevo secretario general de la OTAN. La Alianza Atlántica y su nuevo líder se enfrentarán a dos problemas complejos. Primero, cómo responder si Rusia utiliza medios violentos en su política de reconstruir un espacio económico pos-soviético. Segundo, qué hacer con las operaciones militares fuera del área tradicional de la OTAN.

Rusia puede generar gran inestabilidad si reivindica la defensa de las minorías rusas en países que fueron miembros del Pacto de Varsovia. La OTAN intervino en 1999 apoyando el secesionismo kosovar. Moscú ha comprobado en Crimea que Estados Unidos y Europa no están dispuestos a usar la fuerza para sostener la soberanía de Ucrania.…  Seguir leyendo »

Poco que ganar, mucho que perder

Está siendo tan fuerte el recurso propagandístico a los 300 años de la caída de Barcelona en el final de la Guerra de Sucesión con el fin de legitimar la actual apuesta secesionista de Artur Mas que, al final, uno se pregunta si efectivamente podemos encontrar paralelismos entre pasado y presente. Es muy ilustrativo de lo que quiero explicar un extenso comentario que realizó la periodista Mònica Terribas en su programa matinal de Catalunya Ràdiodel pasado 28 de marzo. Tras reseñar una entrevista al filósofo francés Sami Naïr, centrada en analizar la posición de Bruselas y de las cancillerías europeas ante la consulta soberanista, afirmó que sus conclusiones nos devolvían ni más ni menos que a la Barcelona de 1714: tampoco ahora Cataluña puede esperar nada de la Europa más avanzada.…  Seguir leyendo »

En América Latina y otras latitudes los conceptos de integración, cooperación y concertación suelen usarse de manera intercambiable, a pesar de que no significan lo mismo. El efecto contraproducente de la imprecisión terminológica no es solo intelectual; también es político. La integración es un proceso intenso y profundo que nace y se consolida en su dimensión económica, pero se expande mediante una vinculación amplia en diversos ámbitos de las relaciones entre naciones. La cooperación supone que las partes adaptan sus comportamientos a las preferencias de otros, en el marco de una interacción con principios que la sustentan y metas que la impulsan.…  Seguir leyendo »

L’enthousiasme avec lequel les Afghans se sont déplacés aux urnes lors de la récente élection présidentielle – environ 50% des électeurs inscrits sur les listes électorales ont exprimé leur choix – défiants par là même les talibans, restera comme un point très positif dans un Afghanistan en proie à la violence et à l’insécurité. Néanmoins, celui-ci risque d’être de courte durée.

Le successeur de Hamid Karzaï – selon les premiers résultats, l’ancien ministre des Affaires étrangères, Abdullah Abdullah, devrait remporter cette élection au second tour – va hériter d’un pays qui fait face à de nombreux défis, en particulier économique et sécuritaire.…  Seguir leyendo »

La Comisión Lagares acaba de presentar su informe fiscal, con toda una serie de recomendaciones. Ahora el Ejecutivo habrá de elaborar la reforma fiscal que tanto necesitamos para impulsar la actividad emprendedora, a efectos de superar la larga crisis económica que empezó en 2008.

Pero el Gobierno no planteó a la Comisión Lagares el tratamiento de un aspecto fundamental: la financiación autonómica, un tema que desde la creación del Estado de las Autonomías se ha atendido a través de diferentes mecanismos, cuya última expresión fue el promulgado en 2009, que junto con una serie de circunstancias, y dada la prolongada crisis que comenzó en 2008, comportó una grave situación de déficit y endeudamiento en la inmensa mayoría de las CC.AA., con toda una amplia controversia a escala nacional sobre la necesidad de un cambio regenerante.…  Seguir leyendo »

Una de las novedades del nuevo orden internacional que se refleja en la crisis de Ucrania es la opacidad del protagonismo de los actores principales. Los soldados uniformados que transitaban por Crimea no llevaban distintivo alguno aunque se sabía que actuaban por indicaciones del Kremlin, que, a su vez, ha desplegado grandes contingentes de fuerzas a lo largo de la frontera con Ucrania. Los mismos uniformes anónimos, encapuchados en muchos casos, asaltan instituciones en la región de Donetsk y propician un referéndum que habría que celebrarse en pocos días para proclamar la anexión a Rusia de varias provincias orientales de Ucrania.…  Seguir leyendo »

Una de las cosas que más me alarman en los comentarios periodísticos de este país, en las críticas, en las reseñas e incluso en los debates políticos, es la casi total ausencia de humor. En esto los ingleses, los italianos e incluso los franceses nos llevan considerable ventaja. Leí, por ejemplo, una reseña crítica de la biografía del historiador Toynbee en la cual el crítico del Time acababa diciendo que no sabía si el estudio de la historia de Toynbee era una obra histórica monumental o equivalente histórico de Indiana Jones. El director de orquesta sir Thomas Beecham decía que Brahms es el equivalente musical de la estación Saint Pancras.…  Seguir leyendo »

Figura 1. Evolución del número de extranjeros nacidos en países de la UE empadronados en España, 2009-2014

A veces las normas tienen consecuencias del todo imprevistas y nada relacionadas con sus objetivos, como ha ocurrido con la reforma en el acceso gratuito a la sanidad pública y la exclusión de él de los inmigrantes sin permiso de residencia. La norma tenía su propia lógica dirigida a disminuir los gastos sanitarios y, a la vez, a evitar el efecto llamada sobre la inmigración que producía ese acceso a la sanidad. Sin embargo, ha tenido también otra consecuencia que afecta al conocimiento sobre el número de extranjeros que residen en España o el de españoles que se van del país.…  Seguir leyendo »

La degradación de la situación en Ucrania ha puesto de manifiesto tres grandes retos de la política exterior de la Comunidad Atlántica: el peligro de aislar a Rusia, la prevención de China de involucrarse internacionalmente, y la falta de ideas auténticamente innovadoras. Para superarlos, será necesario un esfuerzo concertado que mejore la cooperación y fomente la confianza entre países con sistemas políticos e intereses nacionales dispares. El “Cinturón Económico de la Ruta de la Seda” del presidente chino Xi Jinping puede contribuir a ese esfuerzo.

La respuesta de Europa y de EEUU a la crisis en Ucrania ha fallado en dos aspectos fundamentales.…  Seguir leyendo »

Réformer, oui, mais perdre le contrôle, non. C’est en résumé la philosophie des réformes engagées au compte-gouttes par le gouvernement de Raul Castro à Cuba. Elle se manifeste dans toutes les mesures ou demi-mesures concédées sur le terrain économique comme sur celui des libertés individuelles. Les libertés collectives, elles, attendront justement des jours meilleurs.

La nécessité du mouvement est dans toutes les bouches, celle du pouvoir comme celles de la société. Elle revient comme un leitmotiv. « Il y a un consensus à Cuba : il faut changer. Changer le modèle de la société. Le débat porte sur le comment », résume Roberto Veiga, directeur de la revue Espacio Laical, attachée à l’archevêché de La Havane, l’un des rares lieux de débat toléré par le pouvoir.…  Seguir leyendo »

The United States and its allies have finally begun to work out the terms of a nuclear deal with Iran. That’s hopeful because an agreement that forecloses Iran’s pursuit of nuclear weapons would be enormously beneficial.

Such a comprehensive accord would build on the Joint Plan of Action signed last November. That was a preliminary deal in which Iran agreed to pause its nuclear program in return for some modest relief on sanctions. The deal is set to expire in July, but can be renewed for another six months.

Washington seems focused on limiting the numbers and types of centrifuges that Iran would be allowed to possess, as well as the quantities and qualities of uranium it would be allowed to keep.…  Seguir leyendo »