Jueves, 8 de mayo de 2014

Twenty-five years ago, in 1989, four big things happened that still shape our world. The Berlin Wall came down, and with it the empire that Vladimir Putin would love to restore. The Tiananmen Square massacre launched China on a new trajectory, which has made it what it is today. A then little-known British scientist named Tim Berners-Lee invented what would become the World Wide Web. And Ayatollah Ruhollah Khomeini delivered his fatwa on Salman Rushdie.

Last Sunday, I sat down with Rushdie in New York, at the American PEN World Voices Festival, to discuss the consequences of those events for freedom of expression around the world.…  Seguir leyendo »

Durante una cena reciente en un restaurant en la capital de Nigeria, Abuja, observé a una pareja mal avenida. El hombre parecía tener por lo menos 60 años, pero llevaba puestos un jean muy angosto y una remera sin mangas ajustada, con una cadena de oro grande y anteojos de sol oscuros, a pesar de que eran más de las ocho de la noche. Su compañera, que no parecía tener más de 22 años, caminaba de prisa detrás de él con tres amigas. La joven intentaba incluirlo en su conversación, incluso se inclinaba ocasionalmente para darle un beso, pero una sonrisa frágil no podía ocultar el creciente malestar de su amante rico.…  Seguir leyendo »

Muchos observadores han citado la crisis de Ucrania como un ejemplo más de retirada por parte de los Estados Unidos y disminución de su influencia mundial. Algunos lo han interpretado también como prueba de un empeño, encabezado por Rusia, para movilizar a las más importantes economías en ascenso –el Brasil, la India y China– contra Occidente. Si bien hay algo de cierto en esas posiciones, las dos son una tremenda exageración, como también lo es la idea de que la capacidad de los Estados Unidos para moldear un sistema internacional seguro y próspero está en decadencia.

Los EE.UU. han pasado por unos años difíciles.…  Seguir leyendo »

Recently, schoolchildren in the northern Syrian city of Aleppo prepared an art presentation that provided a creative outlet and a respite from their war-torn surroundings. Some children drew cheerful scenes of birds carrying the Syrian flag on a sunny day. Others depicted traumatic scenes of war they had witnessed. One drew Aleppo’s iconic citadel.

On April 30, a barrel bombing demolished the school just hours before the exhibit was set to open. A number of children were killed before they could present their work. Others who were “luckier” spent a day they had eagerly anticipated in agonizing pain, under intensive medical care.…  Seguir leyendo »

La violencia del enfrentamiento entre opositores y gobierno en Venezuela está erosionando la solidez del régimen bolivariano y la adhesión de las fuerzas armadas. El desenlace de la crisis tendrá consecuencias en toda la región, fundamentalmente en Cuba y Colombia.

El comienzo del diálogo entre el gobierno y la oposición en Venezuela abre una pequeña ventana de esperanza para resolver la aguda polarización política que se tornó violenta en febrero. Detrás están las demandas de la oposición y aquellas, más amplias, referidas a la preocupante situación de la economía y la seguridad ciudadana. Pero si bien el inicio de las conversaciones es positivo, hace falta mucho más para transformar una serie de discursos en un campo organizado de debate y acuerdo político.…  Seguir leyendo »

As Europe marks the 100th anniversary of the outbreak of World War I, the war that destroyed Old Europe, far-right parties are gaining ground across New Europe.

Most of the far-right parties are pro-Russia, opposing U.S. and European Union efforts to isolate President Vladimir Putin for his intervention in Ukraine. They are expected to do well in the May 25 European Parliament elections.

Last month, I traveled to Hungary and Greece, where the neo-fascist movements are strongest. In Hungary, the extreme-right Jobbik party won 1 in 5 votes in last month’s parliamentary election. In Greece, even as the neo-Nazi Golden Dawn party is being prosecuted by the government as a criminal organization, it remains the fourth-largest political party in the country.…  Seguir leyendo »

Los anglosajones poseen un término, serendipity, para indicar un hallazgo inesperado que surge sorpresivamente cuando lo que se busca es otra cosa. Circunstancia que se da con frecuencia en el terreno de la ciencia, cuando un científico busca una cosa concreta, pero tiene la fortuna de encontrar algo más importante de lo que buscaba.

Pues bien, esta palabra que se ha intentado traducir al español como serendipia, creo que nos explica acertadamente la causa de la gestación del nuevo libro de Pedro J. Ramírez, La desventura de la libertad. En efecto, según su propia versión, hace algo más de dos años, un librero amigo, sabedor de su pasión por la historia, le llamó para preguntarle si le interesaba un documento que era la confesión escrita, antes de suicidarse, del que fue secretario de Despacho de la Guerra durante el Trienio Liberal.…  Seguir leyendo »

Los datos definitivos de déficit público publicados hace unos días han sorprendido a los analistas que, en su mayoría, apuntaban a un nivel de incumplimiento del objetivo superior al finalmente presentado. En efecto, con la información de los últimos cuatro trimestres acumulados hasta septiembre de 2013, se tenía una cifra de déficit de las AAPP que —tras deducir las ayudas bancarias— rondaba el 7% del PIB, claramente por encima del objetivo establecido tras su revisión en el 6,5%. Por otra parte, el gasto público en cada uno de los tres primeros trimestres de 2013 venía suponiendo una cantidad casi idéntica a la de los periodos homólogos de 2012 (en conjunto, solo 400 millones más).…  Seguir leyendo »

Inteligencia, paciencia y mucho diálogo

Transcurrieron casi 150 años para que un afroamericano fuera presidente de Estados Unidos. Llegar allí implicó una guerra civil, revueltas callejeras, represión y magnicidios, sin embargo las huellas de la exclusión racial siguen presentes. Las transiciones son procesos largos, complejos, violentos, a veces regresivos y no siempre exitosos. Parafraseando a Charles Dickens, son “primaveras de esperanza”, pero también “inviernos de desesperación”. Los riesgos de guerra en Ucrania son saldos de la primavera de Berlín de hace 25 años.

En febrero de 1989 el entonces presidente de Venezuela, Carlos Andrés Pérez, aplicó un conjunto de medidas económicas, conocidas como el “consenso de Washington”, que desencadenaron violentas protestas.…  Seguir leyendo »

Cuando los ucranios salieron a la calle para protestar contra su Gobierno a finales de noviembre esperaban desencadenar una revolución. Cuando derrocaron al presidente Víktor Yanukóvich en febrero, no sabían que había una revolución más amplia que estaba en la mente de Vladimir Putin.

Aunque sustituyeron al presidente, la mayoría de los que gobiernan Ucrania siguen siendo los miembros de la clase política de siempre. Las posibilidades de una verdadera ruptura con el pasado son escasas. En Moscú, por el contrario, las normas ideológicas, geopolíticas y económicas se están reescribiendo.

Hace poco hablé en Moscú con antiguos asesores del Kremlin, funcionarios en activo, diplomáticos y disidentes, y todos estaban de acuerdo en que Putin, que es un líder pragmático, se ha reinventado como auténtico revolucionario dispuesto a retar a Occidente en los siguientes aspectos:

1) Putin se enfrenta al utilitarismo occidental con un fervor ideológico inédito.…  Seguir leyendo »

Sommes-nous les nouveaux «somnambules» – pour reprendre le mot de l’historien Christopher Clark (1) – marchant à la guerre dans une sorte de conscience impuissante, l’Ukraine figurant les Balkans d’aujourd’hui ?

Les apparences inquiètent : rodomontades paradiplomatiques, réponses symboliques aux symboles de l’autre, échanges de récits historiques trafiqués, menaces brandies sans souci des moyens, acteurs locaux échappant aux marionnettistes qui feignent de les organiser : 2014 semble singer 1914.

Les différences sont pourtant claires. Les grands acteurs en cause, Russie, pays occidentaux, savent que la «solution militaire» n’en est pas une – contrairement aux emballements acceptés de 1914. Ce, pour de multiples raisons.…  Seguir leyendo »

Ese es el título de las memorias de Manuel Jiménez de Parga, catedrático, miembro de la Real Academia de Ciencias Morales y Políticas, presidente del Tribunal Constitucional, ministro, embajador, abogado en ejercicio, escritor prolífico, autor de numerosos libros de ciencia política y de artículos en la prensa diaria, muchos de ellos en las Terceras de ABC.

Pero sobre todo fue un gran patriota, un gran demócrata, un hombre fiel a principios y valores a los que nunca renunció, incluso en momentos que podían entorpecer su vida profesional. Su muerte nos ha producido verdadera consternación.

Desde muy joven afrontó el riesgo exponiéndose voluntariamente a vivir en la incertidumbre, implicándose en compromisos que iban más allá de sus estrictos intereses personales; una actitud que mantendría a lo largo de toda su existencia.…  Seguir leyendo »

Moral y política

¡Todos corrompidos! Con creciente frecuencia, el punto de vista sobre los partidos y sobre las figuras políticas es profundamente negativo, como si no hubiera nada que esperar de ellos: ¿son, en el mejor de los casos, incapaces y, en el peor, además, corrompidos? La idea de una disociación radical entre la política y la moral no ha dejado de ganar terreno en Europa y, de manera especial, en los países del sur, Grecia, España, Portugal, Italia y Francia. Esta disociación incita los populismos, fomenta también el distanciamiento, la abstención electoral, la indiferencia.

Y, sin embargo, cuando se nos presenta la ocasión de topar con la imagen de un vínculo o relación, sucede lo contrario: experimentamos un reconocimiento hacia quienes la motivan o expresan.…  Seguir leyendo »

The turmoil unfolding in Ukraine actually provides the people of Ukraine with an opportunity to make their country a better place. Historically, any one of three conditions — a new, transitional government; dire economic challenges; and the threat of a mass uprising — has made a shift to a freer, more democratic, transparent, and accountable government attractive to citizens, leaders, and their core supporters. Ukraine is in the unusual situation of meeting all three conditions at once. But to turn opportunity into reality and foster a genuinely free, democratic, and prosperous society, the country’s leaders, as well as the United States and the European Union, need to engage in democratization’s best practices.…  Seguir leyendo »

Aunque no es nuevo en el mundo anglosajón, el concepto del mercado de las ideas ha ido ganando fuerza en los últimos años. Acuñado en el siglo XIX para defender la libertad de expresión como vía de alcanzar la verdad, hoy simboliza, más que nunca, el valor mercantil de la materia intelectual, pero también ese lugar físico o figurado donde se produce el intercambio; un lugar que las tecnologías y la globalización han extendido sin límites.

En este mercado, como en todos, se compite por dinero: el pensamiento se cotiza en publicaciones, conferencias, contratos, comparecencias, consultorías, asesoramientos, cursos, seminarios, subvenciones, donaciones, apariciones en prensa… Han ido apareciendo nuevos productos, ligados a nuevas formas de distribución, nuevos tipos de consumidores.…  Seguir leyendo »

España en el World Energy Issues Monitor 2014

Creado en 1923, el World Energy Council (WEC) o Consejo Mundial de Energía, es una organización no gubernamental sin ánimo de lucro considerada referente a nivel mundial en el campo de la energía, cuya misión es promover el suministro y el consumo energético sostenible. Desde sus comienzos, el WEC ha reunido tanto a la opinión de los líderes del sector como la de los organismos reguladores con objeto de identificar realidades claves del panorama energético global y definir líneas de acción que puedan servir como hoja de ruta a la comunidad internacional.

Representa a más de 3.000 organizaciones de todo el mundo entre las cuales se encuentran gobiernos, industria y asociaciones de expertos en energía, y está acreditado por la ONU como representante del espectro energético internacional.…  Seguir leyendo »

Sectarian tensions are ripping Arab countries apart. From Syria to Lebanon to Iraq, states are increasingly being defined by what divides them. The Sunni-Shiite divide in particular is emerging as the single most threatening factor to national cohesion in all of these countries and beyond. Left unaddressed, hope for a stable and prosperous future for the Arab world is fleeting.

This sectarian divide is most glaring in countries that were shaped by colonial powers and stem from the famous Sykes-Picot Agreement of 1916. Iraq, which just went through an election campaign that was deeply polarized along sectarian lines, is a case in point.…  Seguir leyendo »