Viernes, 9 de mayo de 2014

After Israel was recently forced to suspend peace talks with the Palestinian Authority (PA), American credibility in the Middle East took another devastating blow. The Obama administration’s insistence that the PA was a legitimate peace partner crumbled following Fatah’s proposed unity government with Hamas.

Now, U.S. Special Envoy Martin Indyk has doubled down on our failed policy and claims that Palestinian statehood must happen, either through violence or a usurping of long-standing policy by seeking recognition from the United Nations. This stance represents a monumental shift in U.S. policy and will force Israel to both withdraw to indefensible lines and accept a Palestinian state bent on Israel’s destruction.…  Seguir leyendo »

The plight of more than 200 girls abducted by Islamist extremists from their school in Chibok has come to symbolise the struggle our country is waging against dark forces opposed to the education and empowerment of girls and women in northern Nigeria.

As a mother of four children, including a daughter, I cannot imagine the agony the parents of these children must be experiencing. We understand, however, the anger and sadness that is shared by Nigerians at home and abroad. President Goodluck Ebele Jonathan has promised that the Nigerian security services will work tirelessly to bring back the girls. We appreciate the assistance of the US, the UK and now China; and we need the support of the rest of the international community in this effort.…  Seguir leyendo »

Although it was ignored, Putin’s call for pro-Russia rebels to delay their referendum in east Ukraine is a promising development. It is a sign that the Kremlin may be willing to halt the slide into civil war – and bring the warring parties back to the «national dialogue» on Ukraine’s constitutional future envisaged by the Geneva agreement.

But the west is kidding itself if it thinks this is the result of the sanctions it imposed last week. Putin’s move is more probably part of a broader game. He is subverting the Kiev government and threatening invasion to push through his preferred option: the federalisation of Ukraine on Russian terms.…  Seguir leyendo »

It’s a strange time for Europe. The Greek debt crisis has disappeared from the news but remains fundamentally unresolved, the long-term viability of the euro remains uncertain and the European Parliament elections may well result in about a quarter of the assembly’s being hostile to the very concept of a united Europe.

But hey, there’s one thing the Continent can rely on, even in these troubled times: the Eurovision Song Contest.

Eurovision is to Americans what the existence of Las Vegas is to Europeans: a cultural quirk that appears to make no sense but endures nonetheless. Americans have stared across the Atlantic for decades and marveled at the strange spectacle that unfolds every May: It’s surreal, frequently hilarious and cheesier than a Camembert festival.…  Seguir leyendo »

El Brasil acogió recientemente NETmundial, la primera conferencia mundial sobre la gestión de la red Internet, a la que asistieron 800 representantes de gobiernos, grandes empresas, organizaciones de la sociedad civil y tecnólogos. La reunión, basada en la colaboración de múltiples partes interesadas, produjo un documento de “resultados” de doce páginas.

Sin embargo, al final de la conferencia seguía sin haber consenso sobre la cibergestión mundial. Muchos gobiernos seguían propugnando los procedimientos tradicionales de votación de las Naciones Unidas para la adopción de decisiones mundiales y defendían su derecho a controlar las ciberactividades dentro de sus países.

En cierto sentido, no es de extrañar.…  Seguir leyendo »

Tras seis años de ajuste y un empobrecimiento generalizado, los indicadores económicos que nos anuncian una escuálida recuperación de las magnitudes macroeconómicas nos indican también que bajar a tasas europeas el 26% de paro actual nos llevará más una década. En los últimos 200 años, las crisis económicas cíclicas y los excedentes de mano de obra que la economía española se muestra incapaz de resolver, se resolvieron mediante las devaluaciones de la moneda y la emigración: primero a América y más recientemente a Europa o a las pocas regiones españolas que acometieron un proceso de industrialización o con una brutal contracción de la natalidad que nos ha convertido en la sociedad que más rápidamente envejece del planeta.…  Seguir leyendo »

Unos padres jóvenes y responsables asisten a una charla sobre educación sexual en el colegio de sus hijos. Son padres solícitos y bien dispuestos. El educador insiste en que lo más importante es la “naturalidad”. Y dice: “Es importante que vuestros hijos e hijas aprendan a manifestarse con toda naturalidad y que puedan decir sin miedo: ‘Papá, mamá, me pica el pene’ o ‘Me pica la vulva’”. Nuestros amigos salen de la charla atónitos, si no aterrorizados.

Lo que trastorna a estos buenos padres no son las palabras “pene” o “vulva” sino que éstas se asocien con la “naturalidad”. No entienden por qué el lenguaje infantil tiene que convertirse de pronto en lenguaje sancionado por los profesionales de la salud y que a esto lo llamen “naturalidad”.…  Seguir leyendo »

Más de 500 millones de hombres y mujeres, de 28 países distintos, celebran hoy pertenecer a una misma Unión Europea. Tienen razones profundas para sentirse orgullosos de formar parte de ese gran proyecto compartido. Ninguna otra entidad, ningún otro espacio del mundo, puede presentar una combinación más equilibrada de economía desarrollada, justicia social, libertades civiles, institucionalidad democrática, solidaridad con el resto del mundo y contribución a la paz. Ese es el legado del sueño originario de su fundación. Ese es el espejo en el que se mira con esperanza una gran parte de la humanidad, centenares de millones de seres humanos que aspiran a progresar, que luchan por conseguir una vida mejor.…  Seguir leyendo »

De la fetua al WhatsApp

Hace 25 años, sucedieron cuatro grandes acontecimientos cuyos ecos todavía están presentes en nuestro mundo. Cayó el muro de Berlín y con él el imperio que a Vladímir Putin le encantaría restaurar. La matanza de la plaza de Tiananmen situó a China en una trayectoria totalmente distinta hasta llegar al país que es hoy. Un investigador británico poco conocido, llamado Tim Berners-Lee, inventó lo que se convertiría en la World Wide Web. Y el ayatolá Jomeini dictó su fetua contra Salman Rushdie.

El domingo pasado estuve hablando con Rushdie en Nueva York, dentro del Festival de Voces del Mundo organizado por el PEN Club estadounidense, sobre las consecuencias que tuvieron aquellos hechos para la libertad de expresión en todo el mundo.…  Seguir leyendo »

EL pasado es el pasado», sentenció Gerry Adams días atrás al eludir su procesamiento por el asesinato de Jean McConville en diciembre de 1972. El pasado no desaparece aunque Adams intente esconderlo y transformarlo. «Los gemelos tenían seis años. Jamás podré olvidar su llanto aferrándose a mi madre mientras se la llevaban forcejeando. Echaron la puerta abajo y apuntaron sus pistolas contra nosotros. Dos de las personas que se la llevaron eran mujeres. Mostraron la misma piedad que dos bestias. Todavía tengo pesadillas con esa escena». La tristeza inundaba el rostro de Helen aquel verano de 1995 mientras relataba la angustia de vivir sin saber dónde se encontraba el cadáver de su madre, Jean McConville.…  Seguir leyendo »

En Europa, como «ave precursora de primavera», no ha aparecido la violetera del popular chotis, sino la recuperación económica. Así lo acaba de proclamar la Comisión Europea al dar por finiquitada la recesión y prever un aumento del PIB real del 1,6% en 2014 y una mejora del 2% para 2015. Las palabras del vicepresidente Kallas cuando, refiriéndose a Europa, afirma que «la recuperación se ha afianzado, los déficits se han reducido, la inversión está repuntando y la situación del empleo ha empezado a mejorar» son milimétricamente aplicables a nuestro país.

El contraste de la España de 2014 con la situación anterior a 2012 es de tal calado que en medios económicos internacionales se vuelve a hablar del «milagro español», como ya se hizo en la primera legislatura que gobernó el PP.…  Seguir leyendo »

Hay temor a las próximas elecciones europeas. Lo hay de una manera importante, por su peso político y económico, en París y en Londres. También, al menos, en otros ocho estados de la Unión. Desde Austria y Holanda hasta Dinamarca y Suecia. En Italia, Grecia, Rumanía y Hungría. Y también hay miedo, mucho miedo, en Bruselas, donde se ha cocinado a fuego lento el progresivo alejamiento de los ciudadanos europeos de sus instituciones. La ausencia de una idea de Europa ilusionante, la opacidad en la toma de decisiones, la lentitud para ofrecer respuestas, la mediocridad de muchos de sus principales responsables y la alta dependencia de Alemania en las decisiones económicas durante esta larga crisis, primero financiera y luego humanitaria, han sembrado de dudas un proyecto cuyos cimientos, a medida que se ha ido ampliando hacia el Este, han demostrado ser mucho más frágiles e inseguros de lo que parecían.…  Seguir leyendo »

La crisis de Ucrania ha demostrado que una sola persona puede poner en peligro la paz mundial. Pero esa persona podría no ser el presidente ruso, Vladímir Putin, que en realidad sólo lidera una gran potencia regional que, debido a su régimen autoritario y a una economía confusa, es una amenaza a largo plazo más para sí misma que para el mundo. No, el actor único más responsable de la amenaza a la paz mundial podría ser, sin saberlo, el presidente de EE.UU., Barack Obama, con su inercia académica y la aparente indiferencia por la suerte de los países lejanos, más pequeños.…  Seguir leyendo »

En 2009, cuando participé en las últimas elecciones parlamentarias indias, mi situación era un tanto atípica: no era un político profesional. En cambio, todos los demás candidatos de mi jurisdicción –de hecho, la mayoría de los aspirantes en todo el país– habían dedicado la totalidad de sus vidas a la política, muchos, desde sus tiempos de estudiantes.

No nací en una familia política; no tenía un escaño ni un feudo para heredar; e ingresé a la competencia sin un «padrino» político. Ni siquiera había vivido en la India durante décadas, ya que pasé mi vida adulta en el extranjero, trabajando para las Naciones Unidas.…  Seguir leyendo »

Un pequeño avión se prepara para aterrizar, pero no hay, aeropuerto, ni pista y ni siquiera tiene piloto. Se trata de un vehículo aéreo no tripulado que regresa de su misión, que no consiste en acabar con terroristas o espiar en países extranjeros, sino en observar las poblaciones de rinocerontes y localizar cazadores ilegales de tigres.

Este drone no lleva turbinas Rolls Royce ni radar de apertura. En cambio, tiene un interfaz de Google Maps, cámaras y sensores infrarrojos sencillos. No cuesta más que una laptop normal.

Esas tecnologías baratas están cambiando la manera de realizar actividades de conservación. Para el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA), que administra la Convención sobre la conservación de las especies migratorias de animales silvestres, estas nuevas herramientas de conservación llegan justo a tiempo.…  Seguir leyendo »

Los líderes occidentales siguen indecisos respecto de sus próximas medidas para procurar detener la agresión rusa a Ucrania. Pero hay algo que está suficientemente claro: los tímidos ensayos hechos hasta el momento (sanciones personales, un embargo a la exportación de armas y la suspensión temporal de la pertenencia de Rusia al G8) no han hecho retroceder al presidente ruso, Vladímir Putin.

Felizmente, existe una solución y es sencilla: que la Unión Europea disponga un embargo a sus importaciones de materias primas rusas, especialmente petróleo y gas. La pregunta es si sería viable.

Si hasta ahora no se hizo, es por buenos motivos.…  Seguir leyendo »

El mes pasado, se llevó a cabo en Medellín, Colombia una reunión que vale la pena destacar. Se reunieron unas 22.000 personas para participar en el Foro Urbano Mundial y allí examinaron el tema del futuro de las ciudades. La atención se centró en la creación de “ciudades por la vida” – es decir, en la promoción de un desarrollo equitativo dentro de los entornos urbanos, que son los lugares donde una mayoría de los ciudadanos del mundo viven en la actualidad, y que serán los lugares donde dos terceras partes de ellos residirán hasta el año 2050.

La reunión se celebró en un lugar que de por sí es simbólico: la ciudad de Medellín, ciudad que en otrora fue conocida por sus bandas de narcotraficantes, y que ahora cuenta con una bien merecida reputación que la destaca como una de las ciudades más innovadoras del mundo.…  Seguir leyendo »

Libya remains in deep chaos. Various militias are competing for political and economic power, carrying out attacks and otherwise buffeting the fragile government. Work on a new Constitution has only recently started, well over a year later than envisioned in the political blueprint that was drawn up as the civil war ended in October 2011.

The assembly tasked with rewriting the Constitution was created just this past February, and then only incompletely. Some minority groups boycotted its election, anticipating that it would overlook their rights. Sporadic attacks by Islamist militants in the eastern part of the country prevented some Libyans from voting.…  Seguir leyendo »

I’ve just been to Moscow, and I have a few things to report:

Russians like parenting books. I was there to promote mine (and to speak to students about journalism). Older people told me that in Soviet times, they read mimeographed copies of Dr. Spock. The middle-class parents I met didn’t want to discuss Ukraine; they wanted to know the optimal age to start preschool, and whether it’s dangerous for a baby to fall asleep listening to audiobooks.

Russians like prizes. In my first few hours there I awarded two of them, and discovered that I’d won one myself (though I’m still not sure what for; it came from something called the “Russian Internet”).…  Seguir leyendo »