Sábado, 17 de mayo de 2014

Si lees, no encabezcas

Al día siguiente del debate con Elena Valenciano, el candidato Miguel Arias Cañete prolongó su estrepitosa derrota al justificarse de esta forma ridículamente machista: «El debate con una mujer es complicado. Si demuestras superioridad intelectual o la acorralas es machista». Es decir, ahora no sólo sabemos que Cañete le perdonó la vida a la candidata Valenciano por no perderla él, sino que eso mismo habría hecho con cualquier otra mujer. Y lo dice el día que un hermosísimo doodle recuerda a la célebre Maria Gaetana Agnesi, mujer de ciencia a la que hicieron pasar por bruja, en su 296 cumpleaños.

El consuelo de Cañete (un consuelo muy tipificado) es que se trata de un punto de vista extendido.…  Seguir leyendo »

La grave crisis económica, el paro masivo, la carencia de ideales, el futuro incierto y la debilidad política e institucional de España lleva a muchos catalanes a concebir en una Cataluña independiente la tierra prometida. El problema es político, coyuntural y peligroso, por lo que requiere una urgente solución.

El tan mentado derecho a decidir es una falacia que encubre el derecho a la autodeterminación y la posible secesión, no aceptados por el derecho internacional en una democracia. Y los argumentos históricos sobre los que se fundamenta la secesión podrían cuestionarse, al ser fruto de leyendas medievales manipuladas por románticos nacionalistas del XIX, cuando no falsedades, al afirmar que la guerra de Sucesión española, conflicto internacional por el dominio de Europa, fue una lucha por las libertades y la afirmación de la nación catalana.…  Seguir leyendo »

Fulgurante Ortega

Al lado de Victoria Ocampo, tan alta y señorial, Ortega tira invenciblemente a bajito. Pero fue quien puso en orden de batalla a sus soldados cuando todavía no eran soldados pero él ya era su capitán. No sólo emperador, como entre los aborrecidos jesuitas de la infancia, sino directamente capitán que llama al arma a sus mesnadas para seguir propinando descargas escritas y orales sin freno, sin dios, sin miedo y sobre todo contra todo y contra todos. Ortega es una descarga de fusilería ideológica casi desde niño, en calzón corto, cuando todavía en privado todos rezongan contra la Restauración y su sistema viciado y envilecido, contra Maura y contra Romanones, contra el Partido Conservador y contra el Partido Liberal.…  Seguir leyendo »

Fue mi privilegio ser, a los veinticinco años de edad, uno de los primeros lectores de Cien años de soledad. En 1967 era yo crítico literario de la revista chilena Ercilla y, debido a que yo había reseñado con enorme entusiasmo La hojarasca, la Mala hora y El coronel no tiene quién le escriba,el jefe de la sección cultural no dudó de que a mí me tocaría lo que ya se murmuraba era una obra magna de García Márquez. Nada, sin embargo, que había escrito él o leído yo antes me preparó para lo que ocurrió cuando abrí aquella primera edición de la Sudamericana (en cuya tapa todavía tengo estampadas las irónicas palabras SIN VALOR COMERCIAL; esto para el libro que iba a tener más valor comercial —y no solo comercial— que cualquier otro en nuestra historia continental).…  Seguir leyendo »

Más o menos Europa

Ahora que tanto hablamos de Europa no está de más recordar que, al menos desde las luchas del Peloponeso, hace 2.500 años, los habitantes del viejo continente hemos andado a la greña entre nosotros casi sin pausa. A la vista está hoy, y a toda hora, nuestro ánimo belicoso: no se han apagado aún los rescoldos de los conflictos balcánicos cuando de nuevo se encienden las hogueras de la guerra en los territorios ucranios.

Por eso resulta cuanto menos extraño que podamos elegir en estos días un parlamento llamado «europeo». Al ver a nuestros representantes dialogando y votando en sus escaños de Estrasburgo, encuentro raro que no se líen a guantazos a la primera de cambio, cuando es lo más normal que podría esperarse de cualquier europeo que se precie de su pasado.…  Seguir leyendo »

España es un país que se ignora demasiado a sí mismo. No es que no piense en sí mismo, es que no lo hace bien. Ese dato quizás nos diferencie de las demás naciones europeas. De ahí nuestra tradicional y absurda falta de autoestima, y de ahí también ciertos complejos que nos han conducido a errores y reacciones indebidas. Desconocemos a veces nuestra mejor historia, el significado y legado de nuestras instituciones, lo que aportaron compatriotas nuestros. Pasamos por encima de efemérides que merecen ser celebradas, enterramos la memoria de nuestros mayores, damos la espalda a quienes fueron nuestros creadores y artistas, científicos, escritores, pensadores u hombres de Estado.…  Seguir leyendo »

No creo que haya habido en la historia de la democracia española postfranquista unas elecciones tan alucinantes como estas. No es sólo que a la ciudadanía le importe un comino si ese yogur caducado, que responde al nombre de Cañete, va a salir con los votos disciplinados de su militancia. O si elevará al Olimpo de la mediocridad a la secretaria de Rubalcaba, una trapecista que parece a punto de jubilarse del circo de Manolita Chen en el que se ha convertido su partido. ¿Alguien puede pensar que tales cadáveres políticos pueden ser creíbles? ¿Cabe en cabeza humana, no militante, que estos gañanes y gañanas –habría que añadir en honor del más fatuo e inútil de los presidentes que la suerte nos deparó, Zapatero de León– estén dispuestos a defender nuestros intereses en Europa cuando han sido incapaces de hacerlo en España?…  Seguir leyendo »

Los expertos israelíes en política palestina consideran que el acuerdo firmado recientemente entre la Autoridad Palestina y Hamas no durará mucho tiempo. Acuerdos de este tipo ya se establecieron en el pasado y tardaron poco en romperse. Pero yo recibo con agrado un acuerdo como este y confío en que esta vez sí se mantendrá. Y estoy esperanzado porque ante todo veo que es un acuerdo nada artificial y muy necesario y urgente para avanzar en el proceso de paz.

En Israel se han dado diversas reacciones a este acuerdo. La reacción de los expertos es la de que no durará mucho basándose en las experiencias del pasado.…  Seguir leyendo »

El voluminoso libro El capital en el siglo XXI de Thomas Piketty, del que tanto se ha hablado últimamente, atrajo una tención considerable al problema de la creciente desigualdad económica. Pero no es sólido a la hora de ofrecer soluciones. Como admite el propio Piketty, su propuesta –un impuesto global progresivo al capital (o a la riqueza)- “requeriría un nivel muy elevado y, sin duda, poco realista de cooperación internacional”.

No deberíamos concentrarnos en soluciones rápidas. La preocupación realmente importante para los responsables de las políticas en todas partes es impedir los desastres –es decir, los acontecimientos atípicos que más importan-.…  Seguir leyendo »

Los flujos internacionales representan una parte cada vez mayor de la actividad económica mundial. Pero ¿cuán interconectada está la economía global? ¿De qué manera esos flujos están cambiando, en diferentes actividades, sectores y países? ¿Cuáles son las economías nacionales con mayor o menor volumen de flujos, con mayor o menor interconexión? ¿Y qué consecuencias trae esto para las empresas y para los gobiernos?

Para responder estas preguntas, el McKinsey Global Institute (MGI) elaboró un nuevo informe donde se analizan los ingresos y egresos de bienes, servicios, financiación, personas e información (datos y comunicaciones) en 195 países a lo largo de los últimos 20 años.…  Seguir leyendo »

El próximo primer ministro indio, Narendra Modi, ha prometido dar un gran impulso a la aletargada economía de su país. Cuando se le preguntó sobre cuáles eran sus planes de reforma, simplemente respondió que “nuestro PIB debe crecer”. Parece un objetivo obvio, pero en los últimos años India lo ha estado perdiendo de vista.

¿Qué va a ser necesario para que la economía india regrese a un crecimiento sostenible? Creemos que los siguientes cinco sencillos hechos son la clave.

En primer lugar, India es un mercado emergente “joven”, lo que significa que es posible alcanzar altos índices de crecimiento económico durante los próximos cinco años sin hacer grandes cambios a sus instituciones.…  Seguir leyendo »

El mandato de Modi

Con un ejercicio de democracia impresionante, 800 millones de personas con derecho al voto participaron en las decimosextas elecciones generales en la India. El nuevo Primer Ministro será Narendra Modi, del conservador Bharatiya Janata Party (BJP), que presidió un rápido crecimiento económico en sus tres años de Ministro Jefe del Estado de Gujarat, en la costa nordoccidental de la India. Modi venció porque la mayoría de los indios creen que puede conseguir un crecimiento rápido en todo el país.

Las elecciones han demostrado una vez más lo diferente que es la India, desde el punto de vista político, de su gigantesca vecina, la autocrática China.…  Seguir leyendo »

Facing mounting pressure by the international community and seeking trade and security commitments, the Vietnamese government recently released five prisoners of conscience. I was one of them.

Such releases are always welcome, but they should not be confused with actual human rights improvements. There are an estimated 400 prisoners of conscience in Vietnam. Even as a handful of dissidents were released, a larger number were detained or sentenced to prison terms. Many in Southeast Asia believe that Vietnam has replaced Burma as the region’s worst violator of human rights.

The international community often focuses on pressing Vietnam for more prisoner releases.…  Seguir leyendo »

As thoughts turn to warm weather and gardening, it's a good time to consider planting flowering trees, shrubs and other plants that are attractive to bees, butterflies and other pollinators. You can beautify your yard, diversify the landscape and feed and protect pollinators, all at the same time.

The bees need you.

Honeybee colonies are dying at frightening rates. Since 2007, an average of 30% of all colonies have died every winter in the United States. This loss is about twice as high as what U.S. beekeepers consider economically tolerable. In the winter of 2012-13, 29% of all colonies died in Canada and 20% died in Europe.…  Seguir leyendo »

Does the term 'apartheid' fit Israel? Of course it does.

The storm of controversy after Secretary of State John F. Kerry's warning that Israel risked becoming an "apartheid state" reminded us once again that facts, data and the apparently tedious details of international law often seem to have little bearing on conversations about Israel conducted at the highest levels of this country. As was the case when other major figures brandished the "A-word" in connection with Israel (Jimmy Carter comes to mind), the political reaction to Kerry's warning was instantaneous and emotional. "Israel is the only democracy in the Middle East, and any linkage between Israel and apartheid is nonsensical and ridiculous," said California Sen.…  Seguir leyendo »

Israel isn't, and will never be, an apartheid state

The war against Israel has passed through three phases.

The first was the attempt to annihilate Israel by conventional means. It began with Israel's birth in 1948, when Arab armies nearly captured Tel Aviv and Jerusalem, and ended in the 1973 Yom Kippur War, when Israeli forces came within artillery range of Cairo and Damascus.

The next stage, starting in the early 1970s, sought to cripple Israel through terror. Suicide bombers nearly paralyzed the country, but by 2005 they too were defeated.

That is when Israel's enemies launched the third, and potentially most devastating, campaign: to isolate, delegitimize and sanction Israel into extinction.…  Seguir leyendo »

For nearly a decade, as China made a historic push for business opportunities and expanded influence in Africa, most of the continent’s leaders were so thrilled at having a deep-pocketed partner willing to make big investments and start huge new projects that they rarely paused to consider whether they were getting a sound deal.

China has peppered the continent with newly built stadiums, airports, hospitals, highways and dams, but as Africans are beginning to fully recognize, these projects have also left many countries saddled with heavy debts and other problems, from environmental conflict to labor strife. As a consequence, China’s relationship with the continent is entering a new and much more skeptical phase.…  Seguir leyendo »