Domingo, 18 de mayo de 2014

The outcome of India’s national election — a resounding triumph for the opposition Bharatiya Janata Party — has put the United States in an awkward position.

The BJP’s Narendra Modi will soon be India’s prime minister. In 2005, Washington revoked his U.S. visa, citing a law banning visits by foreign officials responsible for egregious violations of religious freedom. Modi, the chief minister of Gujarat state, had been accused of not doing enough to stop deadly communal riots in 2002 that left at least 1,000 people dead, most of them Muslims.

Predictably, Washington and New Delhi are abuzz about the implications of the BJP’s victory for the U.S.-India relationship, which has suffered in recent months.…  Seguir leyendo »

«Eso es para que tomes nota de lo que les puede pasar a los corruptos». Era la advertencia, casi la amenaza, que le lanzó un individuo de aspecto anodino a un conseller de la Generalitat el pasado jueves, tras la exhibición, en una sala comercial de Barcelona, de la película La revolución de los ángeles.

El propio conseller, que me cuenta el episodio, me añade, para tranquilizarme que, inmediatamente después, otro espectador se le acercó y le dijo al oído: «No se preocupe. Usted no es un corrupto».

Para los que no sepan de la existencia de esta película, hasta ahora de escasa difusión, les resumiré su argumento: en la España de 2020, en un contexto de recesión económica, recortes, corrupción y recentralización de competencias -Madrid está al fondo como la ciudad que representa la imagen del mal- un grupo de enfermos terminales decide asesinar a políticos corruptos (entre ellos, el ministro de Sanidad); no hay un plan coordinado, pero sí el denominador común de que cada asesino/héroe confiesa su crimen en internet, lo que hace que se extienda su ejemplo de «justicia moral».…  Seguir leyendo »

El Mago del Norte

Isaiah Berlin fue un demócrata y un liberal, uno de esos raros intelectuales tolerantes, capaces de reconocer que sus propias convicciones podían ser erradas y acertadas las de sus adversarios ideológicos. Y la mejor prueba de ese espíritu abierto y sensible que contrastaba siempre sus ideas con la realidad a ver si las confirmaba o contradecía, la dio dedicando sus mayores empeños intelectuales a estudiar, no tanto a los filósofos y pensadores afines a la cultura de la libertad, como a sus más enconados enemigos, por ejemplo un Carlos Marx o un Joseph de Maistre, a los que dedicó ensayos admirables por su rigor y ponderación.…  Seguir leyendo »

“Nunca es demasiado tarde para el coraje,
si no ha sido demasiado pronto para el abatimiento”.
George Steiner

‘Millennials’, nos llaman. Somos los que nacimos entre los años 80 y principios de los 90, una generación olvidada y ninguneada en el debate público sobre la Unión Europea. Hasta ahora, claro. Nosotros venimos a romper esa tendencia con un grito generacional que reivindica que el futuro de Europa es nuestro y solo nuestro. ¿Por qué? Porque nos toca gestionar un cambio de paradigma a nivel mundial sin precedentes en la historia, pero desde Europa.

Europa está acercándose a un giro para el que todavía no estamos preparados.…  Seguir leyendo »

¿Cómo fue posible? Ha sido esta pregunta el mayor y más trágico reproche moral que jamás se ha hecho a una sociedad. Ha sido sin duda la pregunta suprema a una comunidad humana. De tan profundo calado histórico que entra en lo metafísico. Nos acompaña desde 1945. Cuando ya todo el mundo supo lo que había sucedido en la Europa ocupada por Alemania. ¿Cómo fue posible que seres humanos civilizados, de una de las grandes naciones de cultura por todos respetada, fueran capaces de concebir y ejecutar aquellos crímenes apenas imaginables? Se ha buscado respuesta a la hoy incomprensible aceptación internacional de aquel régimen nacionalsocialista dirigido por Adolf Hitler.…  Seguir leyendo »

En el Siglo de las Luces, en toda Europa, unos filósofos decretaron que el hombre era un animal dotado de razón: nuestro mundo debe a esta visión optimista sus periodos de paz y de prosperidad. Pero los racionalistas siempre han estado muy desprovistos de argumentos para explicar la influencia de, por ejemplo, los mitos nacionalistas o socialistas. Un economista liberal como Friedrich Hayek (de origen austriaco, que se convirtió en británico) explicaba hace medio siglo que la justicia social no era un objeto real sino una visión del espíritu de carácter ideológico; pero eso no ha impedido que este mito haya dejado nunca de reunir a las masas.…  Seguir leyendo »

La justicia ambiental se define por un acceso equitativo a bienes o servicios ambientales, por ejemplo, a un aire y agua limpios, una residencia sana o un manejo eficiente de residuos. Cualquier persona tiene derecho a esta calidad de vida ambiental, independiente de su nivel socioeconómico o de su origen racial o étnico. Sin embargo, en los países del Norte y del Sur, en zonas rurales y en ciudades, han surgido muchas desigualdades ambientales a lo largo de las últimas décadas.

Los primeros movimientos ciudadanos para denunciar injusticias ambientales se dieron en Estados Unidos en los años ochenta cuando residentes negros en el sur del país levantaron su voz contra industrias contaminantes que vertían sus residuos en sus carreteras o jardines.…  Seguir leyendo »

«Los juristas son una especie de lo más curiosa: resuelven un problema sobre el papel y creen que ya está solucionado”. La frase es del antropólogo belga Claude Lévi-Strauss, estupefacto por la postura de los juristas durante el conflicto argelino. A finales de los años cincuenta Argelia vivía momentos dramáticos, momentos convulsos y crueles; también apasionantes y esperanzados. De Gaulle se rebajó a conceder audiencia a los líderes anticoloniales: “Vuestra inexperiencia en obra de gobierno –quiso aleccionarlos– os llevaría a cometer errores fatídicos”. A lo cual los argelinos replicaron: “Estamos ansiosos, general, de asumir la responsabilidad de cometer nuestros propios errores”.…  Seguir leyendo »

This week, a study by Amnesty International revealed that 80% of Brazilians are afraid of being tortured by their own police force on arrest. In a survey across 21 countries, Brazil was found to be the country where people feel most unsafe in the hands of authorities, almost twice the international average of 44%.

In Rio de Janeiro this fear is very real. Although the media has reported the efforts to pacify favelas across the city, armed violence has once again escalated in the city – weeks before it will receive thousands of football fans for the 2014 World Cup.

Back in 2008 favela residents dreamed of a life without violence as the government unveiled a project to build Pacifying Police Units (UPPs) in which policemen would be stationed to take back territory controlled by drug gangs for decades.…  Seguir leyendo »