Martes, 20 de mayo de 2014

It’s been a busy few days in the world of cybercrime.

Late last week, we learned that cooperation between the Federal Bureau of Investigation and overseas police agencies led to the dissection of the amorphous network behind Blackshades — the tool that allows hackers to remotely access an unwitting user’s computer to steal sensitive files, log passwords, and capture webcam images.

Law enforcement authorities from the U.S. to Germany to the Netherlands appeared on the doorsteps of suspected hackers with links to the malicious software, eventually arresting 90 people and gathering hoards of evidence along the way.

Then, on Monday, U.S.…  Seguir leyendo »

Images of repression and brutality against peaceful protesters demanding democracy and the elimination of corruption are not limited to Ukraine.

In our hemisphere, Venezuelans are suffering at the hands of their own government. Violence and systematic human rights abuses have resulted in 41 dead, hundreds injured, and thousands detained.

These rights violations in Venezuela were chronicled this month by Human Rights Watch in a 103-page report, entitled «Punished for Protesting: Rights Violations in Venezuela’s Streets, Detention Centers, and Justice System.»

The study pulls back the veil of President Nicolas Maduro’s administration and shows its willingness to go to dangerous extremes to silence political dissent.…  Seguir leyendo »

It was the use of chemical weapons in Syria – in the shape of a horrendous attack in the suburbs of Damascus in the summer of 2013 – that first stirred the world to action. Under a Russian/American deal, reached with United Nations support, the bulk of President Bashar al-Assad’s stockpile of sarin and other chemical warfare components has been satisfactorily dealt with under international supervision.

But now another horror has emerged – the use of chlorine. Tests conducted for this newspaper last month by a retired British army colonel, Hamish de Bretton Gordon, who now runs a chemical weapons consultancy, showed the presence of chlorine and ammonia in samples taken from the scene of eight recent attacks in the north-west of Syria.…  Seguir leyendo »

Mañana mi mujer saldrá de viaje a Francia para colaborar de letrista con un compositor de ópera. Casi simultáneamente, un sobrino nuestro, que es médico, partirá del mismo aeropuerto para trabajar en un hospital francés. Pero a pesar de ir destinados ambos al mismo país, acabarán en paraderos asombrosamente distantes: a unos 16.000 kilómetros el uno del otro. Mientras que mi mujer queda en París, el sobrino seguirá hasta Nueva Caledonia, provincia ultramarina de Francia, en el Pacífico.

Nueva Caledonia es tan parte de Francia como lo es Escocia del Reino Unido o Cataluña de España. Todos sus habitantes son ciudadanos franceses.…  Seguir leyendo »

There is perhaps no religion that Western liberals find more appealing than Buddhism. Politicians fawn over the Dalai Lama, celebrities seek out Buddhist meditation, and scientists and philosophers insist that Buddhism has much to teach us about human nature and psychology.

Even some of the so-called New Atheists have fallen for Buddhism’s allure. For most of its Western sympathizers, Buddhism is a deeply humanist outlook, less a religion than a philosophy, a way of life to create peace and harmony.

The Rohingya people of Myanmar take a very different view of Buddhism. The Rohingya are Muslims who live mostly in Rakhine, in western Myanmar, bordering Bangladesh.…  Seguir leyendo »

El pasado abril, el Gobierno aprobó el Programa de Estabilidad 2014, que ha enviado a Bruselas. En él se compromete a reducir el déficit desde el -7,1% de 2013 hasta el -1,1% en 2017. Esta reducción del déficit es sorprendentemente idéntica a la que se realizó entre los años 1995 y 1999, pero la situación económica es ahora bastante distinta. El crecimiento nominal del PIB entre 1995 y 1999 fue muy superior al previsto para el periodo 2013-2017. Además, el nivel de deuda pública y la tasa de paro eran mucho menores en los noventa. Dadas estas diferencias, ¿es creíble el Programa de Estabilidad aprobado?…  Seguir leyendo »

El ocaso de Europa

El concepto medieval de la translatio imperii podía ser la aplicación del esquema bíblico de sucesión de los imperios en el libro de Daniel, San Agustín mediante, o, desde otro ángulo, y bajo otra denominación, al ciclo inexorable de relevo en la dominación entre las formas de vida beduinas y las urbanas, analizado con su excepcional lucidez por Ibn Jaldún. Bajo cualquiera de sus dos fórmulas, más allá de su uso ideológico inicial, vino a expresar una ley histórica: ninguna organización del poder escapa a la incidencia de variables exteriores o internas, susceptibles de provocar su sustitución por otra, e incluso su destrucción.…  Seguir leyendo »

A escasas semanas de la investidura del nuevo presidente salvadoreño, el efemelenista Salvador Sánchez Cerén, y tras un proceso electoral convulso en el que el partido opositor, Alianza Republicana Nacionalista (ARENA), llegó incluso a pedir la nulidad de los resultados electorales argumentando “falta de imparcialidad” del Tribunal Supremo Electoral por no atender a su petición de hacer un recuento “voto por voto”, parece evidente que los grandes retos de este nuevo Gobierno irán de la mano de “los problemas de siempre”.

Las cifras de feminicidios, aun habiéndose reducido en un 76% entre 2011 y 2013 según la Red Feminista Frente a la Violencia Contra las Mujeres (RED-FEM), continúan arrojando vergonzantes porcentajes de impunidad promovidos en gran parte, por la negación de los propios jueces a aplicar la Ley Especial Integral para una Vida Libre de Violencia para las Mujeres aprobada en 2011.…  Seguir leyendo »

En primavera, pasear por Sevilla supone dejarse empapar por las músicas. Como una hermosa mujer, la «ciudad de la gracia» –así la piropeaban los Álvarez Quintero– muestra su belleza. Perfuman el aire el azahar florecido, las jacarandas, las buganvillas, los humildes jazmines y damas de noche… ¿Cómo no elegirla para escenario teatral? En las afueras, en una prisiónfortaleza, sitúa Beethoven «Fidelio» su única ópera. Un coro de prisioneros canta los ideales ilustrados : «¡Oh, qué felicidad poder respirar al aire libre! ¡Solo aquí, solo esto es vivir!».

En el Arenal, un local chiquito ostenta su rótulo, tan viejo como sus sillones, «Barbería», evoca los trinos de Rossini, en «El barbero de Sevilla», que el inteligentísimo Stendhal emparejaba con Mozart…

A Mozart, que logra, en su «Don Giovanni», lo saludo con reverencia la versión definitiva del gran mito sevillano, lo saludo con respeto junto al teatro de la Maestranza: «La ci darem la mano»… En la calle Acetres, en una casa que hoy es una cristalería, nació el melancólico Luis Cernuda: «Si alguno alguna vez te preguntara: / “La música, ¿qué es?” “Mozart”, dirías…».…  Seguir leyendo »

EL debate que reunió el pasado jueves en Bruselas a los cinco candidatos a presidir la Comisión Europea, comenzó con un emotivo homenaje a Jean-Luc Dehaene, fallecido pocas horas antes. Fue un justo reconocimiento a este socialcristiano belga, omnipresente en la política de su país y en la europea durante los últimos cuarenta años.

Había nacido en Francia en 1940 durante la ocupación de su país por el ejército alemán y ha sido también en Francia donde Caronte le aguardaba para cruzar la laguna Estigia a resultas de un cáncer de páncreas que le había sido diagnosticado poco antes. Afiliado al partido socialcristiano flamenco, fue ministro de Asuntos Sociales y reforma institucional con 31 años, viceprimer ministro en 1988 y primer ministro en 1992, al frente de una coalición con los socialistas.…  Seguir leyendo »

La campaña para las elecciones europeas ha revelado la existencia de una especie de tongo ambiental, prácticamente común al conjunto de los partidos que se presentan a los comicios de esta semana en los países de la Unión, con la excepción de las formaciones populistas o xenófobas y de las nuevas plataformas que aspiran a obtener algún escaño en Estrasburgo. Aunque suene exagerado, se diría que nadie quiere ganar estas elecciones, y que las siglas tradicionales se conforman con no perderlas. Hay diversas razones que explicarían el fenómeno. Por ejemplo, en el caso español está pesando la dificultad que muestran partidos y candidatos para aprehender un electorado disperso en una circunscripción única, acostumbrados como están sus aparatos a predecir y hasta modular el comportamiento de los votantes en ámbitos provinciales o locales.…  Seguir leyendo »

Tema: Este año se aprobará, previsiblemente, la primera estrategia de política exterior. Algunas lecciones aprendidas de la cooperación española quizá son extrapolables para el diseño del sistema de acción exterior.

Resumen: Se pueden extraer reflexiones interesantes acerca del sistema español de cooperación internacional de cara a la elaboración de una estrategia de acción exterior. Partiendo de la idea de que la fortaleza de dicha acción dependerá más del proceso político de la construcción del sistema que de su codificación jurídica, este artículo plantea diversas propuestas en los ámbitos de la planificación, el seguimiento, la evaluación, la rendición de cuentas, las capacidades técnicas, humanas y financieras, y el diseño institucional.…  Seguir leyendo »

Tema: Este artículo se inscribe en una serie de documentos que proporcionan insumos para el diseño y el desarrollo la Estrategia de Acción Exterior, prevista por la recientemente aprobada Ley de Acción del Servicio Exterior, enfocándose de manera concreta en el ámbito de la evaluación.

Resumen: La Ley de Acción y del Servicio Exterior contempla la elaboración de una Estrategia de Acción Exterior que, con una vigencia prevista de cuatro años, contendrá la expresión ordenada, sectorial y geográfica, de las prioridades y objetivos a medio plazo de la acción exterior española, y recogerá el conjunto de actuaciones de los órganos, organismos y entidades públicas en el exterior, a las que dotará de coherencia interna.…  Seguir leyendo »

(1) Introducción

El auge económico y estratégico de Asia y el reposicionamiento estratégico de EEUU hacia el eje marítimo Indo-Pacífico están reconfigurando las bases de la geopolítica global. Dichas tendencias afectan profundamente a España y a Europa. Por un lado, el desplazamiento del epicentro económico y geopolítico global hacia el corredor marítimo Indo-Pacífico subraya el declive del continente europeo, epicentro de la economía y la geopolítica global en los últimos 500 años.[1] Por otro lado, el desplazamiento estratégico norteamericano hacia el Indo-Pacífico, el declive en el gasto militar europeo, la crisis económica y política de la UE, el resurgir estratégico ruso y la creciente inestabilidad en Oriente Medio están avivando la desestructuración del vecindario europeo y la proliferación de tendencias renacionalizadoras en Europa.…  Seguir leyendo »

Desde la crisis financiera global, los reguladores se han esforzado por hacer que los grandes bancos del mundo sean más seguros. El problema fundamental es bien conocido: los bancos más importantes tienen grandes incentivos para asumir un riesgo excesivo. Si sus apuestas riesgosas resultan bien, sus accionistas se benefician considerablemente, al igual que los CEO y los gerentes sénior de los bancos, que son recompensados extremadamente bien en acciones bancarias. Si las apuestas no arrojan buenos resultados y los bancos quiebran, el gobierno probablemente termine pagando la cuenta.

Esta confluencia de incentivos económicos para asumir riesgos hace que los gerentes de los bancos no sean buenos guardianes de la seguridad financiera.…  Seguir leyendo »

Después de un período prolongado de deriva y parálisis políticas, el nuevo Gobierno de la India estará encabezado por un hombre conocido por su firmeza. Así como el regreso al poder, al final de 2012, del Primer Ministro del Japón, Shinzo Abe, después de seis años de inestabilidad política, reflejó la determinación de ese país de reinventarse más competitivo y seguro de sí mismo, así también la victoria en las elecciones de Narendra Modi refleja el deseo de los indios de que un dirigente dinámico y enérgico contribuya a revitalizar la economía y la seguridad de su país.

Se espera que Modi, como Abe, se centre en reavivar la situación económica de la India, sin por ello dejar de fortalecer al mismo tiempo sus defensas y sus asociaciones estratégicas con Estados de propósitos parecidos y con ello fomentar la estabilidad regional y bloquear el ascenso de un Asia centrada en China.…  Seguir leyendo »

La penosa situación de las más de 200 colegialas secuestradas en el norte de Nigeria es un cruel recordatorio del grado de vulnerabilidad de los niños (particularmente, las niñas) en África. Pero también es preciso señalar que este incidente no representa fielmente la realidad del África moderna, y que los líderes africanos han asumido un fuerte compromiso con la protección de los niños de sus países. Para que puedan ofrecerles la misma clase de protección que gozan los niños en los países ricos se necesitan dos ingredientes clave: colaboración y convicción.

Esto es porque, sin negar lo insidiosa que es la amenaza del terrorismo, hoy el mayor peligro al que están expuestos los niños africanos son las enfermedades, muchas de ellas evitables con un calendario de vacunaciones.…  Seguir leyendo »

Al igual que muchas personas, conocí por primera vez al economista galardonado con el premio Nobel, Gary Becker, que murió temprano en el mes, mediante la lectura de sus escritos prominentes, Human Capital y The Economics of Discrimination. Numerosos economistas distinguidos han logrado el premio Nobel de Economía desde que el banco central de Suecia lo empezó a otorgar en 1969, pero Becker es de los pocos que han transformando de manera fundamental cómo los economistas (y científicos sociales, más generalmente) abordan una amplia lista de temas económicos importantes.

Becker aplicaba extraordinariamente sus percepciones profundas, especialmente en lo que se refiere a incentivos económicos, en temas que en gran parte no se habían explorado desde el lente del análisis económico.…  Seguir leyendo »

Le 17 avril, Abdelaziz Bouteflika était réélu à un quatrième mandat avec 81,49% des voix. Un mois plus tard, qui se souvient encore de cette élection de complaisance? Cette reconduction savamment orchestrée n’aura finalement été qu’un non-événement, sans enjeu véritable, dès lors que les groupes d’intérêts au pouvoir – le clan du président, le DRS (Services de renseignement), les généraux de l’état-major et, de plus en plus, les milieux affairistes – s’étaient entendus pour la poursuite du statu quo et le maintien d’un président moribond, faute d’accord sur une personnalité de substitution.

Soyons clair: le véritable enjeu pour l’Algérie est, sinon post-mortem, du moins post-électoral.…  Seguir leyendo »

Le projet européen donnait jusqu’à présent la priorité aux libertés économiques, aux dépens des droits sociaux fondamentaux. Bâtir une Union européenne solidaire est pourtant possible.

Vouer l’Union européenne aux gémonies est devenu un rituel politique en vogue, pratiqué à loisir et sans discernement. Les voix qui cèdent à cette facilité tendent à dépeindre l’Europe comme un monstre monolithique, contre lequel viendraient se fracasser inexorablement les rêves de justice sociale et de protection des citoyens. L’analyse s’appuie sur le constat de la gravité indéniable de la situation. Comment ne pas exprimer sa colère lorsque l’on est citoyen d’un continent où plus de 26 millions de travailleurs sont sur le carreau, où près de 125 millions de personnes vivent sous la menace de la pauvreté ou de l’exclusion sociale, et où le dépeçage des capacités industrielles est organisé sans scrupule par des entreprises multinationales prédatrices et spéculatrices ?…  Seguir leyendo »