Jueves, 29 de mayo de 2014

Libya is in the throes of its worst violence since the 2011 revolution, thrusting the country into a new phase of its troubled transition and posing new challenges for the United States.

A retired general, Khalifa Haftar, leading a diverse coalition of eastern tribes, former army officers and secular-leaning politicians, launched an attack against Islamist militias in Benghazi. Entire air force units and the city’s charismatic special forces commander defected to his side.

The violence soon spread to Tripoli. Haftar’s allies in the capital attacked the country’s elected legislature, the General National Congress, demanding its closure. Tribal militias from Zintan, in western Libya, who are hostile to the Islamists, joined Haftar’s forces.…  Seguir leyendo »

The European Central Bank is set to venture deeper into uncharted territory next week in its efforts to ensure a healthy economic recovery. To understand the motivations and gauge the likelihood of success, it’s important to pay close attention to the euro.

The euro’s appreciation over the past couple of years is largely a good sign, reflecting the ECB’s success in restoring confidence and stabilizing financial markets. Unfortunately, it has also gone too far due to developments elsewhere that affect currency markets, including in the U.S., Japan and emerging economies. As such, the strength of the euro has become an obstacle to converting Europe’s financial gains into durable economic improvements.…  Seguir leyendo »

Returning to my home city after emigrating to the United States is a bit like being an apparition. I landed on a weekend in mid-May, when some of Moscow’s residents had not yet returned from the string of holidays that free up most of the first half of the month and others were out of town starting the summer dacha season. Moscow was unseasonably hot, unusually sparse of people, and felt like a ghost town — and I was the ghost.

If someone came to visit you from the afterlife, you would talk to that person about death. To me, everyone talked about emigration — although, to be fair, my friends claimed that’s all anyone talks about anyway.…  Seguir leyendo »

Greece has been at the epicenter of the European debt crisis, and in many ways, the political fallout here reflects the surge of extreme-left and extreme-right forces that the Continent witnessed in the elections for the European Parliament.

As in Greece, the center-left and center-right groups that form the core of national and European Union politics have seen their power eroded by the rise of extremist parties very different from one another, united only by their rejection of the way things are, both at home and in the European Union.

While Europe struggles to cope with the economic crisis, and voters’ focus on domestic issues is seen as a swelling tide of opposition to an “ever closer union,” debate on issues like banking and fiscal union, integration and keeping borders open could stall.…  Seguir leyendo »

Cuando un gobierno sugiere que es necesario regular la actividad de Twitter y los nuevos medios, en realidad, lo que quiere decir es que es preceptivo establecer unas normas de comportamiento, registrar a los usuarios, autorizar o desautorizar comentarios y proponer una lista de temas de los que se puede o no se puede hablar. En una palabra, censura.

En Turquía, Erdogan ha pretendido reducir la actividad de los medios sociales, en especial Twitter. Su argumento es de manual: esos instrumentos se emplean para minusvalorar la acción del gobierno, da espacio a grupos radicales y sólo contiene mentiras. Por eso, ha aprobado una legislación que dota a las autoridades de nuevos poderes para vigilar y fiscalizar internet.…  Seguir leyendo »

Daron Acemoglu y James A. Robison dejaron muy claro en su conocido libro Why nations fail que los factores críticos del desarrollo económico y político de las naciones no se encuentran en el clima, la cultura o la geografía. El factor determinante reside en contar con instituciones sólidas y eficaces. Su tesis coincide con la de Francis Fukuyama, que en The origins of political order defiende que la institución de la rendición de cuentas es un elemento esencial para la construcción de un orden político democrático. En el fondo, estos autores no vienen sino a recoger una larga tradición cuyo representante más autorizado es Aristóteles.…  Seguir leyendo »

Europa, y con ella España, afronta un doble desafío en materia energética. Por un lado, la crisis entre Ucrania y Rusia ha puesto de manifiesto la debilidad de la política energética europea, carente de una fuerte visión de conjunto y a largo plazo. Europa ha comprobado, una vez más, los riesgos de su dependencia del gas ruso. Por otro lado, el continente se enfrenta a un riesgo de pérdida de capacidad de crecimiento económico frente a otras áreas, como Estados Unidos, donde la producción propia de hidrocarburos está generando empleo y riqueza, reduciendo sensiblemente los precios de los hidrocarburos, y como consecuencia de ello, haciendo más competitiva su industria.…  Seguir leyendo »

Qué ofrecer a los europeos

Las elecciones han mostrado la frustración, el descontento y la desconfianza ciudadana. Las nuevas instituciones comunitarias se enfrentan a una legislatura crucial marcada por la salida de la crisis, los retos globales y una creciente desafección hacia la Unión Europea. Hay que sacar lecciones profundas, incluyendo el innegable impacto que tendrá el auge euroescéptico en las políticas nacionales. La UE debe escuchar, renovarse y actuar en consecuencia para no dejar a buena parte de la ciudadanía atrás. Para ello se necesita un gran programa de prioridades estratégicas.

La economía será, sin duda, la primera de las prioridades. Se ha avanzado mucho en nuevos mecanismos de integración, como el Mecanismo Europeo de Estabilidad (MEDE) o la Unión Bancaria, pero aún queda mucho por hacer.…  Seguir leyendo »

Las elecciones europeas han puesto de manifiesto algo que se viene repitiendo en los últimos años: nuestro país pasa por una grave crisis política. Lo que resulta más complicado es saber qué nos han querido decir los ciudadanos con estos resultados. Dicho en otras palabras, el reto que tenemos por delante es interpretar el estado de ánimo de los españoles.

Arrojar luz sobre este estado de ánimo no es fácil. Un análisis detallado de las encuestas a lo largo de los últimos años muestra a una ciudadanía en estado de confusión. Por un lado, no entienden lo que está pasando. Este desconcierto es fruto de la ausencia de un diagnóstico compartido sobre las causas que nos han traído al actual estado de depresión.…  Seguir leyendo »

La España actual no es un modelo de país que concibe y lleva a cabo proyectos a medio y largo plazo, con las previsiones económicas, la planificación minuciosa y la amplitud de miras necesarias. Con visiones globales y no de oportunismo coyuntural, fijándonos en lo fundamental y arrinconando los intereses de grupo, políticos o de campanario, que con frecuencia son los mismos. Pero en ocasiones se tuerce la costumbre hispana, alguien hace las cosas bien contra los vientos y mareas de incuria, indiferencia o envidias y surge el milagro, útil para que más adelante otros españoles que nada hicieron al respecto (si no lo hicieron en contra) se pavoneen y saquen pecho por méritos ajenos.…  Seguir leyendo »

Hace ya mucho tiempo, cuando la doctrina marxista no había caído aún en el olvido, era frecuente que quienes luchaban por ella o contra ella la sintetizasen en unas pocas frases rotundas. Entre ellas, las de que tras la revolución socialista “el gobierno de los hombres será sustituido por la administración de las cosas” y “el Estado se extinguirá e irá a parar al museo de antigüedades, junto con el hacha de piedra y la rueca de hilar”. Salidas ambas de la pluma de Engels, estas frases simplifican un pensamiento que en Marx es más complejo y, sobre todo a partir del golpe de Estado de Luis Bonaparte, más dubitativo, pero no lo traicionan.…  Seguir leyendo »

Los datos masivos se crean a partir del rastro digital que dejamos cuando usamos tarjetas de crédito, teléfonos celulares o Internet. Usados de forma precisa y minuciosa, estos datos nos dan un alcance sin precedentes para entender nuestra sociedad y mejorar la manera en que vivimos y trabajamos. Sin embargo, lo que en teoría funciona bien, puede no traducirse con éxito en el mundo real, donde las complejas interacciones humanas no siempre se pueden capturar, incluso mediante los modelos más sofisticados. Los datos masivos nos obligan a experimentar a gran escala.

Por ejemplo, mi propio laboratorio está creando un sitio Web que, basado en mapas de Google, usa los rastros digitales de la sociedad para describir, barrio por barrio, la pobreza, la mortalidad infantil, el índice de delincuencia, los cambios en el PIB y otros indicadores sociales –todos se actualizarán diariamente.…  Seguir leyendo »

Avant, quand je mentionnais, à mes collègues économistes américains, le nom de Thomas Piketty, mon ancien directeur de thèse, j’avais souvent droit à un silence poli. En effet, seuls les spécialistes de son domaine de recherche avaient entendu parler de lui. Tout a changé depuis la publication du volume Capital in The Twenty-First Century, devenu numéro 1 des ventes sur Amazon.com aux Etats-Unis, le livre dont tout le monde parle de ce côté de l’Atlantique.

Ça a commencé avec une de mes collègues qui me dit d’un air excité : «Tu as vu, tu es citée ! – Où ça ?…  Seguir leyendo »