Junio de 2014

Safari hunting strikes many people as distasteful in the best of times, and during a conflict, as morally outrageous. The Central African Republic is at war again, and two loose-knit coalitions — one mostly Muslim, the other mostly Christian — are massacring each other. Yet the trophy hunting goes on. A few intrepid foreigners are traveling to the eastern parts of the republic to kill Lord Derby Eland, the largest antelope in Africa, and its shy forest cousin, the bongo.

Earlier this month, Peter Bouckaert, the emergencies director at Human Rights Watch, tweeted at a local safari operator: “No, it is not OK for ignorant US hunters 2 come hunt 4 sport in #CARcrisis at time its people r hunted w hate.” And then: “Plus US hunters you hosted left #CARcrisis w nice trophies & no more knowledge re horror unfolding, shameful.”

A couple of days earlier, Jon Lee Anderson, a New Yorker staff writer then in the Central African Republic, had snapped a picture of two unsuspecting hunters chatting in an airport lounge and tweeted: “#CARcrisis Amidst 1 of Africa’s worst humanitarian crises, hunters come to kill animals x fun.…  Seguir leyendo »

For much of the past half century, Kenya has cultivated an image as a peaceful oasis in a region dogged by violence and unrest. “Kenya, hakuna matata” (“No worries in Kenya”) is the unofficial motto on T-shirts peddled to the thousands of tourists who flock the East African country’s sandy beaches and safari parks every year.

But the image has frayed. The frightening brutality of the Shabab terrorists who killed 67 shoppers during the four-day siege of the Westgate Mall in Nairobi last September shocked the nation. Then, in another brutal rampage, on the night of June 15, dozens of attackers swept into Mpeketoni, a town near the tourist resort of Lamu Island, and mowed down 48 people, many of them dragged from a hotel where they had been watching a World Cup soccer match.…  Seguir leyendo »

Iraq is now peering into the abyss that Lebanon witnessed during the darkest days of its civil war, the first and longest sectarian conflict in the post-colonial Arab world. The conflict dragged on for 15 deadly years. The human costs, in a country smaller than Connecticut, were staggering: 150,000 killed and a million people — one-fourth of the population — displaced. The economy collapsed and destruction totaled $25 billion. Along the way, Lebanon’s militias introduced tactics, most notably the suicide bomb, that have defined asymmetric warfare worldwide ever since.

Over those years, from 1975 to 1990, the entire Middle East shook, as Lebanon’s war ignited a rippling series of other conflicts, big and small, including an Israeli invasion in 1982 that turned into its own messy 18-year occupation.…  Seguir leyendo »

Syria’s civil war has washed over Turkey’s border, flooding the latter with hundreds of thousands of refugees. Washington’s efforts to solve the crisis so far have yielded few positive results.

U.S. President George W. Bush’s grandest foreign policy “success,” the ouster of Iraqi President Saddam Hussein, is turning into an even more dramatic debacle. Egypt is racing back into Mubarak-style authoritarianism. The outcome of U.S. President Barack Obama’s “splendid little war” in Libya continues to unravel.

The region is aflame and U.S. policy bears much of the blame. Washington’s relentless attempt to reorder and reshape complex peoples, distant places, and volatile disputes has backfired spectacularly.…  Seguir leyendo »

La sentencia del Tribunal Constitucional (STC) 176/2013, de 21 de octubre, estima que la publicación de varias fotografías, en el programa de televisión Crónicas Marcianas, de Francisco Álvarez-Cascos cuando era ministro de Fomento, en 2004, en compañía de su entonces pareja sentimental y posterior esposa, María Porto, tomadas durante sus vacaciones y en lugares públicos, como lo eran la terraza y la playa de un hotel de Lanzarote, habían vulnerado el derecho a la intimidad y a la propia imagen de ambas personas.

Lo primero que hay que decir contra esta sentencia es que, si, como reiteradamente ha definido el TC, el derecho a la intimidad «tiene por objeto garantizar al individuo un ámbito reservado de vida frente a la acción y el conocimiento de los demás», entonces ¿cómo se puede decir en serio que se está reservando ese ámbito íntimo al conocimiento de los demás, siendo así que Álvarez-Cascos se hacía acompañar de María Porto en espacios públicos, a la vista de cientos de clientes del hotel -huéspedes y visitantes-, es decir: cuando, por definición, no estaba reservando al conocimiento de los demás su presencia en ese espacio público junto a su pareja sentimental?…  Seguir leyendo »

We can spend the next few years beating ourselves up and debating the proposition that George W. Bush saved Iraq and Barack Obama lost it. Or we can get real and try to sort out what we can do now to protect U.S. interests in a region that’s melting down.

Iraq was never the U.S.’s to win. That point — along with lowered expectations and focused goals — must be the basis of any new approach to the region.

And here are three reasons.

1. Demography: There are two factors that nations — even functional ones (and Iraq is not) — can’t alter: What they are — their demography; and where they are — their geography.…  Seguir leyendo »

El mito de las primarias no deja ver el bosque. Todas las esperanzas de regeneración de los partidos políticos consisten ahora mismo en desviar la elección de sus líderes de los congresos preceptivos —ordinarios o extraordinarios— a un proceso de designación teóricamente más representativo porque interpreta la voluntad de todos los afiliados y simpatizantes. Pero el mismo resultado podían dar los congresos porque los presentes no eran sino delegados de las distintas agrupaciones que se habían comprometido en representar un mandato de voto. Los congresos de partido pueden llevar a decisiones de consecuencias nefastas, pero tampoco las primarias dan la seguridad de plenos aciertos.…  Seguir leyendo »

Por una democracia ilustrada

Del aluvión de diagnósticos y recetas ideados para resolver los problemas de España emerge una larga lista de asuntos que sugieren revisar nuestra democracia: el funcionamiento de los partidos, la corrupción, la falta de transparencia, el desprecio a los órganos independientes, la articulación territorial del Estado, etcétera. Hoy me ocuparé sólo de un problema que, en mi opinión, merece una especial atención: los deficientes procedimientos de elaboración de normas y de evaluación de la actuación política.

Aunque nuestros problemas son similares a los de otros países, cuando nos comparamos con democracias como la americana o la británica, detectamos que esos problemas aparecen en España con mayor frecuencia e intensidad.…  Seguir leyendo »

De los cuatro escenarios analizados por el Consejo Asesor para la Transición Nacional (CATN) en su informe sobre las vías de integración de una Cataluña independiente a la UE (permanencia en la UE, adhesión rápida ad hoc, adhesión ordinaria e imposibilidad de adhesión), ya se ha dicho casi todo. Entre otras cosas, que los dos primeros sólo podrían producirse en el caso de una secesión pactada que hiciera coincidir la independencia formal del nuevo Estado con el momento mismo de su adhesión a la UE o poco antes, asumiendo que ningún otro Estado miembro se opusiera.

Sin embargo, para el CATN los argumentos a favor de la permanencia o de la adhesión rápida ad hoc, en particular los económicos (importancia de la economía catalana, dejar fuera de la UE a 7,5 millones de personas, Cataluña como contribuyente neto), son de una “fuerza persuasiva” superior a los de carácter jurídico (respeto a la integridad territorial de los Estados miembros, Cataluña no es parte contratante de los Tratados) y político (efecto de emulación por parte de otros territorios de la UE).…  Seguir leyendo »

Entre los diversos errores que los españoles cometimos en la Transición (1975-1982), uno de los más graves fue la aceptación sin reservas de un dogma socialista: el papel protagonista en la sociedad de los llamados sindicatos de clase (UGT y CC.OO.). El error se agravó además con el intento de convertir a estos dos sindicatos –uno socialista y otro comunista– en un sindicalismo institucionalizado y reformista a cambio de increíbles privilegios y muy generosas subvenciones estatales.

El riesgo asumido en tan compleja operación era muy elevado como revelan los estatutos fundacionales de los dos sindicatos. CC.OO. no ocultaba que su objetivo era «destruir las estructuras de la sociedad capitalista» y la UGT soñaba con «una nueva sociedad basada en la propiedad colectiva de los medios de producción».…  Seguir leyendo »

Hace justo un siglo, en marzo de 1914, un joven catedrático de Metafísica de la Universidad Central (que es como se llamaba entonces la Complutense de hoy) de treinta años pronunció una conferencia en el Teatro de la Comedia de Madrid con este título: «Vieja y nueva política».

Aquel profesor era Don José Ortega y Gasset, que, a pesar de su escandalosa juventud, ya gozaba de un sólido prestigio académico, intelectual y social, y sus palabras de aquel día promovieron un importante revuelo en los ambientes políticos de la España de entonces.

En esa conferencia, leída hoy, impresionan la frescura y la libertad de Ortega al diagnosticar la crisis del sistema político de la Restauración, que ya en 1914 se había hecho evidente.…  Seguir leyendo »

No hace falta recurrir a las encuestas: basta con escuchar las conversaciones en el café del barrio para constatar que Podemos es mucho más que una izquierda nueva emergiendo entre las ruinas de la socialdemocracia. Es apenas un embrión, pero ya se ha convertido en el novísimo eje ideológico. Es la cristalización política del malestar, de la indignación y el asco que produce una escena pública colonizada por depredadores y corruptos.

La derecha mediática española está encantada con esta nueva izquierda a la que engrandece cada día con ataques tremendistas y obsesión caricaturesca. Azuzar el miedo a los rojos con rabo venezolano es más fácil que impulsar la regeneración que la sociedad demanda.…  Seguir leyendo »

Uno de los elementos centrales de la ola populista antigobernanza europea que recorre el continente es la desconfianza de la ciudadanía en los poderosos, a los que se supone intrínsecamente corruptos. Se asume como cierta la famosa frase atribuida a lord Acton: el poder corrompe. Curiosamente, él no dijo exactamente eso, si no que el poder tiende a corromper, y que es el poder absoluto el que corrompe siempre.

En los últimos años interesantes estudios empíricos han avanzando nuestro conocimiento de las dinámicas psicológicas y morales asociadas a la tenencia de poder. Este se puede definir, y aquí el lector permitirá cierta abstracción, como la capacidad de controlar recursos sin interferencias o límites sociales, o como la capacidad de influenciar a otros individuos gracias al control asimétrico de recursos valiosos.…  Seguir leyendo »

A principios del próximo mes de julio, funcionarlos superiores de los Estados Unidos y de China se reunirán en Beijing para celebrar el sexto Diálogo Estratégico y Económico. Como las fricciones bilaterales están aumentando en varios frentes, incluidos los de la ciberseguridad, las disputas territoriales en los mares de la China Oriental y la China Meridional y la política monetaria, la cumbre brinda una oportunidad para reconsiderar en serio la relación entre los dos países más poderosos del mundo.

Los Estados Unidos y China están fundidos en un abrazo incómodo, correspondencia económica de lo que los psicólogos llaman “codependencia”. El coqueteo comenzó al final del decenio de 1970, cuando China estaba tambaleándose en el período posterior a la “revolución cultural” y los EE.UU.…  Seguir leyendo »

Desde la celda sin ventanas del fuerte Victoria Grande de Melilla, a la que en 1816 fue arrojado José María Calatrava, el mar es sólo una hornacina azul sobre el vano de la puerta, una tenue pincelada de acuarela al otro lado del patio artillado. Un poeta y dos periodistas liberales compartían su infortunio. Cuando sus carceleros les permitían pasear por el recinto, debían permanecer ojo avizor para protegerse de los escopetazos y pedradas con que los moros les mortificaban desde el glacis que separa la muralla de lo que hoy es el barrio consecuentemente bautizado como Ataque Seco.

El poeta, Francisco Sánchez Barbero, moriría en la ciudad no sin antes haber censado en su Oda a Ovidio a sus más notorios habitantes: «Salamanquesas, culebrones, ratas / y trompeteros cínifes y chinches/ mis compañeros son y mis vecinos / Pero las pulgas, ¡y qué pulgas!, andan/ en cerrado escuadrón, luchando aleves/ sin jamás concedernos armisticio/ contra muslos y brazos y pescuezo/ saltando por los platos en la mesa».…  Seguir leyendo »

Sostiene Thomas Piketty en su apabullante Capital in the twenty-first century que la tendencia a la acumulación y concentración de dinero y todo tipo de activos en pocas manos continuará en el futuro en los países capitalistas, a no ser que aumente la progresividad de los impuestos.

El que los ricos sean cada vez más ricos, el hecho de que la rentabilidad del capital aumente porcentualmente más que el crecimiento económico en su conjunto es un mal en sí mismo y lleva a la creación de burbujas financieras de cuyo estallido se derivan graves crisis que llevan al empobrecimiento de grandes capas de la población.…  Seguir leyendo »

El fracaso de Ortega y Gasset

Me hubiera gustado escuchar una conferencia de Ortega y Gasset, o, mejor todavía, seguir alguno de sus cursos. Todos quienes lo oyeron dicen que hablaba con la misma elegancia e inteligencia que escribía, en un español rico y fluido, muy seguro de sí mismo, con ciertos desplantes vanidosos que no ofendían a nadie por la enorme cultura que exhibía y la claridad con que era capaz de desarrollar los temas más complejos. La doctora Margot Arce, que fue su alumna, me contaba en Puerto Rico, medio siglo después de haberlo oído, el silencio reverencial y extático que su palabra imponía a su auditorio.…  Seguir leyendo »

Former British Prime Minister Tony Blair calls to mind a Charles Dickens character in “Bleak House”: “Sir Leicester is generally in a complacent mood. When he has nothing else to do, he can always contemplate his own greatness. It is a considerable advantage to a man, to have so inexhaustible a subject.”

Blair popped up recently to deny that the lightning advance of the ruthlessly efficient ISIL (Islamic State of Iraq and the Levant) could be blamed on the invasion of Iraq in 2003. Rather, in his parallel universe, the fault lies in not intervening in Syria last year to topple President Bashar Assad.…  Seguir leyendo »

Tuesday is the observance of the 20th anniversary of the death of Rabbi Menachem Mendel Schneerson — universally known as the Rebbe — who for decades was the charismatic leader of millions of Jews. Commemorations are planned; several biographies have just been released.

But to many assimilated Jews, someone like Rabbi Schneerson, with his traditional black coat and white beard, can only be a symbol of an abandoned world. He appears as an archaic and mysterious figure that reminds them of their great-grandparents in the shtetls of Europe. His followers, the Lubavitchers, the largest Jewish outreach organization in the world, might make them angry or uncomfortable.…  Seguir leyendo »

A few feet from the Bab al-Salam border crossing near the Turkish town of Kilis, there is a shabby cafe where the most interesting items for sale are not found on the menu. The cafe is the final stop for young radicalized men from Europe or North Africa who are planning to slip past the lax Turkish border officers and into Syrian territory. This is where they exchange their passports for cash. When one of us visited the cafe in January, a Belgian passport was for sale for $8,000. A buyer could have it altered for movement to Europe or visa-free travel to the United States.…  Seguir leyendo »