Domingo, 1 de junio de 2014

The other day, as she was priming her re-election campaign, Brazilian President Dilma Rousseff hit a speed bump. There she was, racing across the country to launch shiny public-works projects ahead of the World Cup, and the only thing those annoying journalists wanted to know was if the airports would be renovated on time and up to «FIFA standards.» The reference, of course, was to the rigorous Switzerland-based global soccer authority. «The airports will not be FIFA-standard,» she shot back. «They will be Brazil-standard airports.»

And there it was, in a sound bite, the official spin on Brazil’s complicated moment in the sun, a candid take on the rolling public-relations disaster that has been this country’s relationship with the wider world and its international gatekeepers.…  Seguir leyendo »

Isn’t climbing supposed to be one of “the” symbols of comradeship and team work? During the time Tenzing Norgay Sherpa — who would have been 100 years old Thursday — and Edmund Hillary climbed Everest in 1953, everyone was involved and shared the risk, the challenges and the joys of adventure.

How different it has been this year. As the world moves on to read of the next tragedy from Asia, the loss of 16 lives in an avalanche on Everest on April 18 at the start of the climbing season is for many likely to be yesterday’s news.

For us, though, our deep sense of sadness remains, only made worse by the tales of family and friends whom we have grown up or worked with in the Himalayan region.…  Seguir leyendo »

Mi tournée de presentación de La Desventura de la Libertad está empezando a ser un manantial inagotable de experiencias fantásticas. Si en Valladolid se produjo la fértil coincidencia con Ortega Lara -¡cómo siento que a Vox le hayan faltado esos miles de votos para lograr su escaño!-, si en Oviedo me quedé atónito cuando el portero del Reconquista me cambió una dedicatoria de mi libro por un ejemplar del Cándido de Voltaire, si en Pamplona aprendí en el restaurante Enekorri cuán placentera puede ser la sofisticada combinación de la distintas texturas del espárrago y si en La Granja descubrí la pedagógica belleza de los tapices semiclandestinos de la serie Los Honores -es inaudito que Patrimonio no haya editado un catálogo- destinada a educar en el arte de reinar a Carlos V, en el Hostal de los Reyes Católicos de Santiago me aguardaba el himno de Infantería.…  Seguir leyendo »

La mejor forma de resolver un problema es reconocer que existe.

Así que, brevemente, echemos una ojeada a lo que pasó el 25-M:

1º. A pesar de lo que anunciaban algunas encuestas, los ciudadanos acudieron a las urnas en proporción muy similar a la que lo hicieron hace cinco años.

2º. Los partidos separatistas tuvieron unos resultados sin precedentes. Sumando País Vasco y Navarra, Bildu ganó al PNV por primera vez y, también por primera vez, ERC ganó en votos y porcentaje a CiU en Cataluña.

3º. Los dos grandes partidos, PP y PSOE, perdieron más de 5 millones de votos y pasaron de representar al 80% del electorado en 2009 a sólo el 49% en las elecciones del domingo pasado.…  Seguir leyendo »

Decadencia de Occidente

Aunque en apariencia los partidos tradicionales —populares y socialistas— han ganado las elecciones al Parlamento Europeo, la verdad es que ambos han perdido muchos millones de votos y que el hecho central de esta elección es la irrupción torrencial en casi toda Europa de partidos ultraderechistas o ultraizquierdistas, enemigos del euro y de la Unión Europea, a los que quieren destruir, para resucitar las viejas naciones, cerrar las fronteras a la inmigración y proclamar sin rubor su xenofobia, su nacionalismo, su filiación antidemocrática y su racismo. Que haya matices y diferencias entre ellos no disimula la tendencia general de una corriente política que hasta ahora parecía minoritaria y marginal y que, en esta justa electoral, ha demostrado un crecimiento espectacular.…  Seguir leyendo »

Hace algunos días cumplió 10 años de vida la Fundación Fernando Henrique Cardoso en São Paulo. Para conmemorar el aniversario de su instituto, que entre otros cosas le ha permitido al expresidente de Brasil desplegar una actividad encomiable a favor de un enfoque alternativo frente a las drogas, incluyendo la despenalización de algunas, convocó a una tertulia pública a varios de sus colegas exmandatarios. El tema que se discutía era el curso de la democracia y del autoritarismo en América Latina. Se produjo una sorprendente y a la vez previsible coincidencia de opinión de cuatro expresidentes de Iberoamérica (y del que escribe, que no tenía mucho que hacer en tan augusta compañía) en torno a tres puntos centrales.…  Seguir leyendo »

La crisis no ha terminado. La económica quiere ceder, pero la otra sigue más fuerte que nunca: la crisis del compromiso, del esfuerzo, de la responsabilidad, del conocimiento, de la honradez, de la ética, de la lealtad, del servicio. La crisis de valores, en suma. El apuro económico tiene una etiología diversa, pero fácilmente descriptible y acotable, incluidas las torpezas de Zapatero. La otra tribulación es más compleja y dispersa. Puede que hasta se trate de la decadencia de la sociedad que protagonizamos. O que sea el efecto perverso de falsos paradigmas instalados en España por falta de suficiente tradición democrática; una inmadurez sociopolítica que permite a unos esconderse en la espesura del «mirar hacia otro lado», y a otros, instalarse en la demagogia, en un buenismo maniqueo que permite a medios capitalistas jalear la transformación de la sociedad, al calor de esa presunta utopía que los nuevos e irredentos profetas del comunismo posmoderno ahora nos predican.…  Seguir leyendo »

La atención que los medios de comunicación han dispensado a las elecciones ha sido, en general, escasa y decepcionante. Nos parece que esa escasa atención es superficial y no hace honor al largo curso de la historia. Recordemos que hace 35 años, el Parlamento Europeo no se elegía por sufragio universal, sino que era una simple cámara carente de legitimidad y de influencia que se limitaba a aprobar las propuestas del ejecutivo. Esta influencia no es, todavía no, la de un Senado de una Confederación europea pero el mero hecho de que sea elegido le otorga un poder simbólico considerable. El que cerca de 400 millones de ciudadanos fuesen llamados a participar en estas elecciones convierte a la Unión Europea, junto a EE.UU.…  Seguir leyendo »

En Gamonal, barrio burgalés con fuerte estallido social, gana el Partido Popular. En Soria, ciudad tranquila de Castilla, mal comunicada y con muy pocas oportunidades para los jóvenes, Podemos alcanza el 19%, su registro más alto en una capital de provincia. En Burjassot, localidad valenciana donde tenía su sede el clausurado Canal 9, el PP pierde más de la mitad de los votos. En La Línea de la Concepción, uno de los municipios más endeudados y con más paro de Andalucía, el PSOE campea, impertérrito, con el 35%. En Sabadell y Terrassa, antiguos emblemas de la industria textil catalana, Esquerra Republicana es el primer partido -con el 20%- , por primera vez desde los años treinta.…  Seguir leyendo »

El pasado domingo la sociedad española en su conjunto, por diversos procedimientos (abstención y voto), utilizó contra la clase dirigente lo que David Lloyd George, primer ministro británico entre 1916 y 1922, denominó “puñal de papel” en referencia a la papeleta del sufragio que, al clavarse donde más hiere, constituye “la venganza del ciudadano“. Hay que esperar para comprobar si el bipartidismo está tan herido como parece, si el PP vuelve a convencer a sus votantes abstencionistas (la mayoría) y sugestionar a los que migraron a Vox, UPyD (pocos) y Ciutadans (algunos), si el fenómeno de Podemos se hace estructural en la izquierda extrema y muerde más, o no, a IU y si, por fin, el PSOE sale de su laberinto y reemprende la senda del crecimiento electoral tras su congreso extraordinario del mes de julio.…  Seguir leyendo »

Tema: Los días 4-5 de septiembre de 2014 tendrá lugar la Cumbre de la OTAN en Gales. Lo que en principio parecía una reunión de trámite se ha convertido gracias a la crisis de Ucrania en una Cumbre donde los aliados tendrán que pronunciarse sobre algunas cuestiones fundamentales que planean sobre la Alianza desde hace tiempo sin resolverse.

Resumen: Las expectativas de la Cumbre de la OTAN en Gales cambiaron radicalmente por la crisis de Ucrania. Si antes de ella el problema de la agenda era encontrar un orden del día capaz de atraer la atención política y mediática en un clima político, económico y de opinión poco favorable a cuestiones relacionadas con la Defensa, ahora se trata de evitar que la crisis ucraniana acapare la agenda de la Cumbre.…  Seguir leyendo »

Lo esperable ha terminado por ocurrir. La recesión más profunda que han atravesado los países europeos desde la creación de la UE ha llevado a los electores a redibujar los equilibrios de fuerzas en el Parlamento Europeo. Aunque las dos grandes familias políticas de la UE, demócrata-cristianos y socialdemócratas, siguen siendo mayoría, han emergido con fuerza dos nuevos tipos de partidos: los eurófobos, que con un discurso nacionalista y anti europeo más o menos radical piden un retroceso en la integración; y los euro críticos que, especialmente desde la izquierda, piden una Europa diferente, menos neoliberal y más social.

Estos resultados tendrán implicaciones para el proceso de construcción europea.…  Seguir leyendo »

Britain, the arch-Eurosceptic member of the Union? Think again. France is now more committed to loathing the European Union than Perfidious Albion: it has indeed become the new stronghold of Euroscepticism. Last week, the EU election results were like none other before. For the first time since the end of the second world war, an extreme rightwing party topped a national poll.

Do not be fooled by Marine Le Pen’s down-to-earth demeanour. She may dispense with her father’s antisemitic puns or Islamophobic tirades, but under her leadership the Front National remains an extreme rightwing party; the party which was launched by Marshall Pétain’s apologists and French Algeria supporters in 1972.…  Seguir leyendo »

In last month’s elections a majority of Greeks – now routinely depicted by the gods of Europe as lousy managers and born tax-evaders – reacted by shunning the pro-EU parties. They made the anti-European and populist left and far-right parties the rising stars at the polls. Even Syriza, the radical (though not so radical any more) leftwing party that secured 26.6% of the votes did not do as well as expected. Once very anti-austerity and ready to go up against Brussels, it has since watered down its tactics.

Analysing the results via ideological labels is perhaps less important than seeing beyond the political shake-up to the bruised reputation of a very proud people.…  Seguir leyendo »

The way we’re working isn’t working. Even if you’re lucky enough to have a job, you’re probably not very excited to get to the office in the morning, you don’t feel much appreciated while you’re there, you find it difficult to get your most important work accomplished, amid all the distractions, and you don’t believe that what you’re doing makes much of a difference anyway. By the time you get home, you’re pretty much running on empty, and yet still answering emails until you fall asleep.

Increasingly, this experience is common not just to middle managers, but also to top executives.…  Seguir leyendo »

In recent years we have seen plenty of studies of the impact of fast food on our bodies. But what about our psychological health?

It stands to reason that fast food would have an effect on our mental state. From its production to its consumption, fast food both embodies and symbolizes speed and instant gratification. Moreover, through extensive franchising and large advertising budgets, fast-food companies shape many of the cues in our everyday environment.

While the ubiquity of fast food is undoubtedly driven by consumer demand for instant gratification, it may also play a role in exacerbating that very impatience — and not just for food, but in many facets of our lives.…  Seguir leyendo »