Lunes, 2 de junio de 2014

Internationalists, moderates and liberals were shocked by the results of the elections to the European Parliament announced on May 25-26. Extremist parties made gains at the expense of long-established centrist parties.

In Britain, the UK Independence Party (UKIP) topped the poll and won 24 seats against 20 for the opposition Labour Party and 19 for he Conservative Party. The Liberal Democrats suffered a crushing defeat, winning only a single seat while the Green Party won two.

In France the right-wing crypto-fascist National Front led by Marine Le Pen also won 24 seats putting the Socialist Party led by President Francoise Hollande into third place.…  Seguir leyendo »

Just over a week from the start of the World Cup in Brazil and Fifa is embroiled in its deepest crisis since its formation in 1904. When Qatar was awarded the 2022 World Cup, it was understandably controversial. Last month, Fifa president Sepp Blatter called it a «mistake». But fresh allegations, made this weekend, now go far beyond simple controversy.

There are three elements to the Qatari story, and it will surprise no one with even a passing interest in the Machiavellian world of Fifa’s governance that it was only in relation to the least important of the three – the weather and scheduling (as well as a healthy dose of presidential politics) – that Blatter declared the decision a «mistake».…  Seguir leyendo »

Ask the wrong question, and one is certain to arrive at the wrong conclusion.

Which came first? When the latest round of negotiations over Iran’s nuclear program ended in Vienna, reports from both sides indicated that there had been no progress to speak of. Reactions to the failure of those talks were diverse, with some officials striving to maintain optimism in advance of the July 20 deadline for a final agreement, while others admit that that optimism has been overblown and that the deadline may need to be extended.

What appears to have been overlooked is the reality that the human rights of ordinary people in Iran seem to have faded from the agenda.…  Seguir leyendo »

La ciudadanía europea encara de nuevo, con creciente temor, el desarrollo de un conflicto violento en el seno del viejo continente. Existen al este y al oeste dos visiones netamente opuestas.

De un lado, tanto en Rusia como en el este de Ucrania se afirma que tuvo lugar en Kiev un golpe de estado contra el presidente legítimo, Yanukovich, tendencialmente aceptado en Occidente, que invalida cualquier intento de sustitución de autoridades legales. En esas condiciones, Rusia aparece no como una potencia con intereses en Ucrania, sino como un país resentido que trata de proteger a los ciudadanos de idioma ruso que enfrentan el golpe de Estado.…  Seguir leyendo »

Es curioso lo que tarda en prender en el electorado la idea de elecciones europeas, porque casi todos los países hacen lecturas internas de los resultados, y nadie parece darse cuenta de que los elegidos van a irse a Bruselas… Así se da el caso -cuando menos sorprendente- que en Francia haya ganado las elecciones europeas un partido, el Front National de Marine Le Pen, que quiere sacar a Francia de la Unión. ¿Saben más los votantes que los políticos? Porque los parlamentarios electos del Frente Nacional no se quedan en París, se van a Bruselas…

Pese a ello, es natural que a la Francia parisina, internacionalista, chic y aún con pujos de potencia rectora en el África central, le asuste el triunfo de la extrema derecha, patriótica hasta el chovinismo (inevitable galicismo) y que quiere una Francia sin musulmanes y sin negros.…  Seguir leyendo »

La Constitución no puede ser reformada sin consenso. Varios dirigentes del PP aducen este argumento, desde hace ya meses, cuando se les sugiere que tal vez una reforma constitucional podría ser una salida, interesante para todas las partes implicadas, a la actual crisis territorial. Así lo dijo el propio Rajoy en el debate del pasado 8 de abril en el Congreso y Cospedal lo viene diciendo desde hace ya meses. Es cierto que parece aventurado —en realidad es formalmente imposible— intentar una reforma de la parte dura de la Constitución sin un amplio consenso, pero al decir esto el PP no aporta nada que no sepamos ni que no esté ya escrito en la Constitución, es decir, el procedimiento de reforma es muy exigente en lo que se refiere a las mayorías requeridas.…  Seguir leyendo »

España en Weimar o Bolivia

Las elecciones del 25 de mayo sitúan a España y Europa al borde del abismo de Weimar. Me explico y matizo. Es cierto que no hay la violencia totalitaria que quebró el espinazo de la democracia liberal que gobernó Alemania durante el periodo de entreguerras. Pero tampoco hay que olvidar que, aunque esta circunstancia nos resulte extraña, esto no significa que estemos inmunizados frente a ella. Especialmente si el peligro adopta fisonomías posmodernas que inyectan sobre el desmemoriado tejido social estrategias de hegemonía que reivindican, siguiendo a Ernesto Laclau y Chantal Mouffe, el populismo como un proceso de conquista del poder a lomos de una rabia antioligárquica fraguada mediante múltiples dispositivos de identificación colectiva frente a la crisis.…  Seguir leyendo »

Quisiera recordar algunos episodios de especial trascendencia humana y emotiva de la experiencia de un septenio (2006-2013) intensamente vivido como presidente de la República, en el terreno de las relaciones internacionales.

Pienso, por ejemplo, en cómo comenzó y concluyó mi primer septenio. Comenzó —el 21 de mayo de 2006, pocos días después de mi toma de posesión en el Quirinale— con una visita a Ventotene, para participar en el homenaje programado en el vigésimo aniversario de la desaparición de Altiero Spinelli. Era el debido reconocimiento al hombre del que había obtenido una lección decisiva. Y me estoy refiriendo a una fase lejana de mi historia política y cultural, a aquélla que fue —a partir del final de los años sesenta— la fase del “aprendizaje europeísta” de los comunistas italianos: la fase del pasaje del Partido Comunista Italiano desde una posición negativa y de recelo para con la naciente Comunidad Europea hasta la toma de conciencia de la necesidad de no apartarse del proceso de integración puesto en marcha por la Italia de De Gasperi junto a los otros cinco países “fundadores”.…  Seguir leyendo »

EL llamado no sin eufemismo «problema catalán» se enmaraña progresivamente sin que atisbemos una solución constitucionalmente aceptable al menos a corto plazo. Los resultados de las elecciones europeas en Cataluña lo complican aún más como, en otros aspectos, abren numerosos interrogantes de desasosiego sobre el futuro del conjunto de España.

No es inoportuno recordar aquel pensamiento de Séneca: «Cuando se está en medio de las adversidades, ya es tarde para ser cauto». Los gobiernos españoles han sido muy cautos en sus posibles respuestas a la tan a menudo inquietante evolución de la realidad política catalana, que desde el primer cuarto del siglo XX albergó sucesivamente el regionalismo sentimental, el nacionalismo pertinaz y el independentismo radical, a menudo alzados sobre fantasías históricas, aunque traten de pasar por rigurosas, que resultan bufas para quien conozca la Historia o sencillamente apueste por no falsificarla.…  Seguir leyendo »

Casi todos los análisis de los resultados de las pasadas elecciones europeas, además de prestar atención a la espectacular caída de votos de los dos partidos principales de España y a la aparición de la opción bolivariana de Podemos, también se han detenido en los resultados en Cataluña.

Es lógico que así sea porque en Cataluña el Gobierno autonómico ha anunciado la convocatoria de un referéndum el próximo mes de noviembre para independizarse y crear un Estado nuevo.

Un referéndum que, aunque todos saben que es absolutamente ilegal y que ningún país medianamente serio podría permitirlo, los partidos independentistas que lo apoyan no parecen dispuestos a suspenderlo o a aplazarlo.…  Seguir leyendo »

Estábamos saliendo de la crisis, se decía, pero hemos entrado en otro túnel: el de la crisis política. Todos sabíamos, incluso los más optimistas, que la salida de la crisis sería lenta. Tan lenta, que no puede ofrecer esperanza verdadera ni a los millones de parados, ni a las clases medias depauperadas ni a los jóvenes. Seamos sinceros. A los jóvenes, no se les ofrece más que dos salidas: o exilio económico o resignación (ciertamente, existe otra salida: el éxito autoempresarial, aunque es evidente que se trata de una salida minoritaria. Sólo llegan a buen puerto los jóvenes emprendedores que tienen suerte, contactos o un talento excepcional).…  Seguir leyendo »

El nuevo Parlamento Europeo enfila un periodo que acabará el 2019. En los años setenta del siglo pasado, L’Express hizo una entrevista a Jean Monnet, uno de los padres de la construcción europea, que entonces tenía más de ochenta años. Según Monnet, el proceso europeo se parece a un paseo dado a última hora de la tarde: cuando se está volviendo nos damos cuenta de que hemos andado una distancia considerable, pero cuando miramos lo que nos queda para llegar nos damos cuenta de que aún queda mucho camino por recorrer y, segundo, que el tiempo apremia porque la noche se nos echa encima.…  Seguir leyendo »

El partido Bharatiya Janata de la India, liderado por Narendra Modi, ha irrumpido en el poder tras ganar su primera mayoría absoluta y reducir a la nada al antes dominante partido del Congreso, que se quedó con apenas 44 de las 543 bancas de la cámara baja. Si bien la economía titilante de la India fue la cuestión que predominó en la campaña, la victoria de Modi también implica una transformación importante por delante para la política exterior de la India. En otras palabras, una era de timidez y vacilación, rayando la parálisis, bajo la Alianza Progresista Unida (APU) liderada por el Congreso, ha llegado a su fin.…  Seguir leyendo »

Las elecciones al Parlamento Europeo y las elecciones presidenciales de Ucrania celebradas el pasado fin de semana produjeron resultados totalmente opuestos. Los votantes de Europa expresaron su insatisfacción por la forma como funciona actualmente la Unión Europea, mientras que el pueblo de Ucrania demostró su deseo de asociación con la UE. Los dirigentes y los ciudadanos europeos deberían aprovechar esta oportunidad para examinar su significado… y ver que la ayuda a Ucrania puede ayudar también a Europa.

La UE fue concebida originalmente como una asociación cada vez más estrecha de Estados soberanos deseosos de mancomunar una parte cada vez mayor de su soberanía en pro del bien común.…  Seguir leyendo »

Muy rara vez los problemas mundiales son simples. Pero, en general, un análisis cuidadoso de sus diversas facetas conduce a una cierta comprensión de sus causas y, a su vez, a soluciones razonablemente prometedoras. De hecho, la oportunidad de analizar este tipo de problemas con regularidad es precisamente lo que hace que mi papel de columnista sea tan gratificante. Últimamente, sin embargo, las soluciones prometedoras se han tornado cada vez más difíciles de alcanzar.

En pocas palabras, gran parte del mundo está sumido en el conflicto, con pocas esperanzas de escapar del mismo. En Ucrania, los violentos enfrentamientos entre separatistas prorrusos y la policía son solamente los más recientes eventos dentro de la situación de seguridad del país que se encuentra en franco deterioro.…  Seguir leyendo »

Los economistas y responsables políticos chinos están desconcertados, después de tres años de desaceleración persistente de la economía de su país. Los analistas financieros observan con nerviosismo las cifras de crecimiento del PIB, expectantes por saber si caerá por debajo de 7%, mientras hurgan en las declaraciones oficiales en busca de pistas respecto de si el gobierno actuará y cuándo.

Los altos funcionarios financieros del gobierno no dan ninguna señal de alarma, pero detrás de su tranquilidad aparente, lo cierto es que el liderazgo chino está muy preocupado. Como explicó hace poco Liu Shijin, vicepresidente del Centro de Investigaciones para el Desarrollo, dependiente del Consejo de Estado, el dilema al que se enfrentan las autoridades es que para lanzar otro superplan de estímulo habría que emitir más crédito, y eso sería problemático, porque los gobiernos de nivel local ya están muy endeudados y enfrentan importantes riesgos financieros.…  Seguir leyendo »