Martes, 3 de junio de 2014

In the last month, in two separate cities, I was involved in events related to the rewriting of the history of Chinese contemporary art. In Shanghai, two of my works, “Stool” and “Sunflower Seeds,” were included in an exhibition commemorating the 15th year of the Chinese Contemporary Art Award. A half-hour before the show opened, local officials had my name erased from the exhibition’s wall text and barred the artworks from being displayed. A few weeks later in Beijing, under similar pressure, the Ullens Center for Contemporary Art excised my name from publicity information about an upcoming show honoring my late friend Hans van Dijk, with whom I had founded one of the first experimental art spaces in China.…  Seguir leyendo » “What China Loses by Forgetting”

This week, dictator Bashar al-Assad will announce to the world his reelection as president of Syria. The election is a fraud, its outcome preordained. Dictators are not elected; they hold power by force and fear, the only motivations that Syrians have to show up for this charade.

Assad’s attempt to pretend — after bombing, starving and slaughtering his own people for more than three years — that he is holding a legally recognized election is intended to provide him and his tyrannical regime with a veneer of legitimacy, however false.

Secretary of State John Kerry termed it “cynical political theater.” Syrian democracy activists just call it Assad’s “blood elections.” It is revealing that the only powers attempting to validate this fakery are Russia and Iran, which are sending “observers” to oversee it.…  Seguir leyendo » “Bashar al-Assad’s ‘blood election’”

The other day, I was sitting enjoying a cool drink in one of the great squares of Europe, the Plaza Mayor in Salamanca, with its 88 arches and 274 ironwork balconies surrounding the wide granite space fringed with café tables in the hot spring sunshine. The café outside which I sat was the Novelty, which had been the daily resort of Miguel de Unamuno, author of The Tragic Sense of Life.

From the balcony above my right ear he had proclaimed the Republic in 1931. He was lucky enough to die in his bed on the last day of 1936, having declared the Civil War that broke out in that year “an epidemic of madness”.…  Seguir leyendo » “Juan Carlos abdicates: a rather sudden conclusion to the reign in Spain”

Prince Juan Carlos (left) and General Franco in 1974. 'To some … the whole thing was a sham – the continuation of the dictatorship under a new name.' Photograph: Rex Features

I saw the abdication of the King of Spain on TV. It brought back memories of black and white images from the morning in 1975 when my father woke me up to watch the proclamation of the same Juan Carlos as King by the Cortes Generales, General Franco’s mock parliament.

The dictator had died just days before, but it was difficult for me to interpret the connection. To some of my father’s friends who came to converse with him in whispers in a room full of smoke, the whole thing was a sham – the continuation of the dictatorship under a new name.…  Seguir leyendo » “King Juan Carlos’s democratic legacy is rooted in cliche”

Over the years the “black information” people in the U.S. and U.K. governments have had some spectacular successes — the myth that the Vietnam War was due to Beijing using Hanoi as a puppet to head its advance into Asia, that Iraq harbored weapons of mass destruction, that Kosovar ethnic cleansing of Serbs in Kosovo was in fact Serbian ethnic cleansing of Kosovars, and now the claims that Moscow was responsible for the pro-Russian protesters in eastern Ukraine. But the greatest achievement of them all still has to be the myth of a June 4, 1989, Tiananmen Square massacre, with talk of hundreds if not thousands of protesting students mowed down by military machine guns.…  Seguir leyendo » “What really happened at Tiananmen?”

In last month’s European parliamentary elections, the UK Independence Party (UKIP) became the first British political party other than Labour or the Conservatives to win a national poll in more than 100 years. Political and media reaction to UKIP’s victory has ranged from hyperbolic to head-in-the-sand.

Echoing the words of UKIP’s pint-sized, pint-loving leader, Nigel Farage, media commentators talked up the “political earthquake.” In contrast, many politicians from the established parties dismissed UKIP’s election upset as a midterm protest. In reality, the Euro elections, which took place on the same day as local polls in many parts of England, revealed mixed fortunes for all British parties, including UKIP.…  Seguir leyendo » “What UKIP’s EU election win means for Britain’s top parties”

Here’s an uncomfortable truth confronting Chinese President Xi Jinping: It’s 2014, but the pro-democracy, pro-rights sentiments that manifested across China as demonstrations in 1989 are still alive and well.

For 25 years, the Chinese government has tried to expunge the June 4, 1989, Tiananmen massacre from history to deny people inside the country any knowledge of the event. And as the second largest economy in the world, Olympic host, and U.N. Security Council member, Beijing has also maintained to the outside world that June 4 is “much ado about nothing” and a “strictly internal affair.”

Beijing’s strategy of suppression has proved successful in some quarters.…  Seguir leyendo » “China, the world remembers Tiananmen massacre”

En este país últimamente vamos de sorpresa en sorpresa. Nos estábamos reponiendo de la conmoción del resultado de las elecciones europeas, que demuestran que se ha trastocado todo el mapa político español, cuando ayer a las 10.30 el presidente Rajoy comunicó a través de la televisión y la radio que el Rey Juan Carlos le había informado de su decisión de abdicar en su hijo el Príncipe de Asturias. El presidente del Gobierno subrayó que el Rey cree que este era el mejor momento para hacerlo.

Sea lo que fuere, nos encontramos con el quinto caso de un monarca español que estando en el poder abdica o renuncia a sus derechos.…  Seguir leyendo » “La inesperada abdicación del Rey”

Habrá quienes busquen velados impulsos en la abdicación del Rey. Sin embargo, creo que las grandes decisiones, aquellas que tienen dimensión trascendente, hay que analizarlas a la luz de la historia grande, no a la sombra de historietas. Por eso, querría subrayar dos de las características que concurren en la decisión del Rey: la sabiduría y el patriotismo.

No son rasgos que descubra yo ahora en la personalidad de Don Juan Carlos. A lo largo de mi trayectoria, he tenido el honor de tratar con el Rey desde dos posiciones privilegiadas: la Presidencia del Congreso y el Ministerio de Defensa. En la primera, Don Juan Carlos me recordó que al presidente de las Cortes le corresponde constitucionalmente el consejo al Rey sobre las grandes decisiones que afectan a la Corona.…  Seguir leyendo » “Sabio y patriota”

Con la abdicación del Rey Juan Carlos I hacía ya tiempo que se especulaba. Ayer, de sopetón, nos fue anunciada, sólo una semana después de las elecciones europeas que supusieron un varapalo para PP y PSOE, que en cuestiones de Estado –como ya nos explicó en su día Rubalcaba– actúan a la par; varapalo que en Cataluña hay que multiplicar por tres. No es sólo que los partidos que defienden el derecho de los ciudadanos a votar el 9 de noviembre su futuro obtuvieran un gran resultado, es que el PSC (cada día más PSOE) y el PP obtuvieron unos resultados históricos por malos.…  Seguir leyendo » “República catalana”

Conocí a Don Juan Carlos de Borbón hace casi 70 años. Él acababa de llegar a Estoril, donde habían fijado su residencia sus padres, los condes de Barcelona. Yo vivía en Lisboa, donde mi padre era embajador de España. Así que tuvimos una estrecha relación desde niños que seguimos manteniendo. Mi padre y el suyo se entendieron muy bien, los dos era marinos profesionales y compartían la vela como pasión y deporte. Por eso tuve el honor y la satisfacción de compartir desde entonces extraordinarias vivencias que me han enseñado el lado humano de Don Juan Carlos al margen de su perfil oficial y protocolario.…  Seguir leyendo » “Sorpresiva abdicación”

Desde luego, vivimos tiempos de crisis. Por un lado, la actual crisis económica –cuyo mayor exponente son los seis millones de parados de nuestro país– no ha dejado de golpear a la mayor parte de la ciudadanía. Jóvenes y mayores, con o sin experiencia, tienen dificultades para llegar a fin de mes y las tasas de pobreza relativa se han disparado.

Por el otro, cuando un régimen político entra en descomposición, el ritmo de los acontecimientos se acelera y se pierde la capacidad de garantizar la estabilidad. Las últimas elecciones europeas sugieren que los dos principales partidos que llevan gobernando nuestro país desde el año 1982 han perdido la confianza de la ciudadanía, y ambos son incapaces de ofrecer un proyecto de futuro que genere ilusión y confianza entre los ciudadanos de este país.…  Seguir leyendo » “Decide la gente”

La abdicación del Jefe del Estado es un hecho de amplia trascendencia histórica. Ante ello, IU plantea la necesaria convocatoria de un referéndum entre Monarquía y República o, lo que resulta similar, entre Monarquía y Democracia. No somos súbditos sometidos bajo un derecho de sangre anacrónico en un país avanzado ya bien entrado el siglo XXI. Somos ciudadanos y ciudadanas libres.

Ese referéndum debe ser el inicio para desarrollar un proceso constituyente. No es otra cosa que dar los pasos para construir un nuevo proyecto de país. Este proceso debe incluir participación decidida, democracia y derechos sociales; derechos reales al trabajo, a techo, a la educación, a la salud, en definitiva, a una vida digna.…  Seguir leyendo » “Es la hora del pueblo”

Tendremos mucho tiempo y también muchas oportunidades para valorar con objetividad el papel que ha jugado el Rey Juan Carlos en la Historia de España; y probablemente sólo quienes nos sucedan generacionalmente podrán hacerlo en las condiciones que se requieren para realizar un veredicto final cargado de la necesaria ecuanimidad. Aun así, trasladaré en unas líneas la visión personal de este tiempo de Monarquía constitucional.

En 1975, cuando Juan Carlos empezó su reinado, yo tenía 15 años. También entonces comenzó mi compromiso político con la democracia y el socialismo. Juan Carlos I ha sido, pues, el único Jefe de Estado que he conocido en mi vida adulta.…  Seguir leyendo » “El cambio”

Cuando ayer el Rey Don Juan Carlos comunicó a todos los españoles su decisión de renunciar a la Corona, muchos extremeños recordamos cómo sin la contribución de la Monarquía iniciativas únicas que sitúan en el mapa a Extremadura como la Feria Internacional de Zafra, el Premio Carlos V o el Museo Nacional de Arte Romano de Mérida no serían referentes, como lo son hoy, en todo el mundo.

Nosotros somos un pueblo que tiene mucha historia y buena memoria. Del reinado de Juan Carlos I podemos extraer que la Monarquía parlamentaria nos ha permitido el periodo de mayor estabilidad institucional, política, económica y social de nuestros más de 500 años de historia como nación.…  Seguir leyendo » “Todos con Felipe VI”

La estabilidad. De entre todas las virtudes que nos ha legado el Rey Don Juan Carlos a todos los españoles durante sus 39 años de reinado, la más importante, la que ha de perdurar en el tiempo sin ninguna duda, será la estabilidad institucional.

A partir de la estabilidad, España es el país que es hoy: la quinta economía de Europa y un ejemplo mundial de desarrollo democrático en las últimas cuatro décadas. España es un país moderno, próspero y con futuro. España es una democracia madura porque ha sabido ser una democracia estable, garantizada por nuestra Constitución.

Don Juan Carlos, con su ejemplo y su responsabilidad, con su amor a España, ha sido el Rey de todos los españoles.…  Seguir leyendo » “La estabilidad”

En el día de ayer, vivimos un día para la Historia de España. El Rey de todos los españoles presentó formalmente su abdicación tras 39 años de servicio al país.

Con la abdicación de Don Juan Carlos se cierra el que haya sido, probablemente, el mayor período de prosperidad de nuestro país y de nuestra Monarquía constitucional. El Rey supo auspiciar en España, tras 40 años de dictadura, un proyecto común y visionario. La moderación frente a las exaltaciones, la ponderación frente las urgencias y el supremo interés común frente a los que han pretendido sembrar discordia, han sido premisas naturales del que ha venido a llamarse juancarlismo.…  Seguir leyendo » “Un rey por un país”

Cuando ayer hablé con el Rey Juan Carlos I, antes de que se difundiera la noticia de su abdicación, el primer sentimiento que me vino a la mente, como pienso que le sucedió a muchos españoles, fue el de sincera y profunda gratitud. Como presidente del Congreso de los Diputados pienso que debo dar las gracias al Rey, sobre todo por haber tenido la firme voluntad de hacer de España un país democrático, con un marco de convivencia en el que todos cupiesen y en el que hubiese espacio para todas las opciones ideológicas y personales. Pero quiero también darle las gracias por haber mantenido permanentemente, a lo largo de sus años de reinado, el esfuerzo por lograr la concordia entre todos los españoles y por ofrecernos un punto común de encuentro.…  Seguir leyendo » “Gracias, Majestad”

En esta época presidida por la instantaneidad de los 140 caracteres, en la que tantas veces da la impresión de que los mensajes prevalecen sobre las ideas, y en la que lo actual parece confundirse con lo esencial, con todo eso, aún siguen produciéndose acontecimientos que sirven para recordarnos que nuestra Historia es mucho más que una simple sucesión de instantes y que, por debajo de lo meramente contingente, se encuentran las claves que debemos ser capaces de desentrañar, si de verdad aspiramos a una mínima comprensión de nuestra realidad.

La noticia de la abdicación del Rey Don Juan Carlos pertenece, sin duda, a esa categoría de acontecimientos trascendentales, pues, por encima de cualquier otra consideración, sirve para recordarnos que la Monarquía constitucional es indisociable de las casi cuatro décadas que España ha recorrido, exitosamente, desde un régimen sin libertades hasta la democracia consolidada que es hoy; una democracia que, por supuesto, es perfectible en muchos aspectos como todas lo son, pero que nos sitúa entre los países más avanzados del mundo.…  Seguir leyendo » “Siempre agradecidos”

Felipe de Borbón, que muy pronto será conocido como Felipe VI, ha sido siempre un Príncipe al que le gusta manejar bien los tiempos, que mira y trabaja a largo plazo. Un hombre convencido de que todo tiene su momento y su tiempo bajo el cielo, como asegura el Eclesiastés. Será, quizá, porque es plenamente consciente de su trascendental papel en la Historia, de la tarea que le corresponde hacer. Así lo sabemos y lo sentimos quienes hemos tenido el privilegio y el honor de compartir tantas e intensas horas a su lado en Asturias.

En su convicción de que su papel institucional es una complicada y comprometida responsabilidad, la prudencia es su norma, pero también la determinación.…  Seguir leyendo » “Felipe de Borbón”