Jueves, 5 de junio de 2014

Tony Abbott held one-on-one talks with Indonesian president Susilo Bambang Yudhoyono this week, the first meeting between the pair since the fallout following the spying revelations.

The bilateral meeting was an important milestone and a first tentative step towards easing tensions. With the Indonesian ambassador Nadjib Riphat Kesoema also now back at his desk in Canberra, it looks like we’re turning a corner. But are things really looking up for the relationship between our two countries?

What is certain is that the coming months are pivotal to ensuring the Australian-Indonesia relationship is left in good standing before Indonesians vote for their new president.…  Seguir leyendo »

When a distressed father is reporting his daughter’s disappearance to a policeman in India, there are some questions he doesn’t want to hear. “What is your caste?” is one of them. Yet, the father, Sohan Lal, said this was the first thing the police asked him last Tuesday, when he begged them for help. After revealing his low-caste background as a Shakya, Mr. Lal said the officers mocked him and refused to lift a finger.

Hours later, Mr. Lal’s daughter, 12, and a female cousin, 14, were found hanging by their scarves from a mango tree in Katra Saadatganj, in the state of Uttar Pradesh.…  Seguir leyendo »

The longstanding link between the political right and various Christian churches is breaking down across Europe. This is largely because the right, like much of European society, has become more secular. Yet this hardly indicates progress: Animated by an anti-Islamic sentiment, the right’s position is endangering freedom of religion, as well as secularism and basic democratic traditions.

Up to the 1950s, the cultural values endorsed by the right throughout much of Europe were not so different from the traditional religious values of Catholics and Protestants. Homosexuality was criminalized in many countries. Children born out of wedlock had fewer rights than “legitimate” children.…  Seguir leyendo »

Las abdicaciones, por lo visto, se han puesto de moda entre los monarcas europeos. Renunció el Papa Benedicto, achacado de aún más años y agravios físicos que el Rey de España. Le siguió la reina Beatriz de Holanda, a pesar de estar bien de salud y de haber superado las crisis, ya casi olvidadas, provocadas por la conducta repetidamente inmoral y corrupta de su padre: en la casa real holandesa, la renuncia a favor de herederos jóvenes y activos es casi una tradición. Luego vino la dimisión de Alberto de Bélgica, colmado de escándalos sexuales, pero también en la línea tradicional de su dinastía, donde la abdicación es una forma más o menos normal de entregar la corona al sucesor que sea.…  Seguir leyendo »

El viaje del presidente Obama a Europa va a permitir desarrollar las ideas perfiladas en su discurso de hace unos días en West Point y planificar la renovación de la relación transatlántica, que ha sido la columna vertebral de la alianza de democracias liberales en el mundo y del orden de posguerra pero hoy afronta nuevos desafíos.

Estos días se celebran los logros históricos de esa relación, con motivo del 70º aniversario del desembarco en Normandía. Los aliados liberaron el continente europeo del fascismo y el nazismo, lo defendieron del comunismo y crearon una estructura multilateral de economía y seguridad en beneficio del mundo libre.…  Seguir leyendo »

La Monarquía no es el problema

La Monarquía parece una afrenta a los principios democráticos. ¿Cómo puede nacer una persona con más privilegios que los demás? ¿No debemos ser meritocráticos y democráticos en todo? Tal razonamiento parece conducir a la República como única forma de Estado justificable. Por ello, en estos últimos días muchos ciudadanos se preguntan: ¿por qué no cambiar nuestra forma de Estado? De forma paralela, la autodeterminación de Cataluña o el País Vasco tiene una apelación emocional y lógica obvia: “Queremos elegir nuestro destino”. Muchos ciudadanos, especialmente en Cataluña, se preguntan: ¿por qué no?

Es cierto que en España hay mucho que reformar. Muchas instituciones, incluso las más sagradas, están podridas.…  Seguir leyendo »

El rey Juan Carlos ha abdicado. Supongo que decisiones de esta naturaleza son siempre sorprendentes; requieren sigilo, prudencia y un cierto grado de cálculo oculto. Pero después del shock inicial, la cuestión nos proyecta varias preguntas y muchas incertidumbres que no se han planteado con las abdicaciones de otros monarcas europeos. Es necesario reconocer que hoy en día, afirmado el sistema democrático, las instituciones se legitiman por la expresión dentro de la ley de los ciudadanos y por su utilidad. En algunos países con historias menos convulsas que la nuestra, la tradición, la historia, limitada por la voluntad ciudadana, es fuente de legitimaciones de hecho.…  Seguir leyendo »

Imagino que millones de españoles se habrán sentido la mar de satisfechos con la patada en el trasero que les han dado a los dos grandes partidos. Patada merecidísima, me apresuro a decir, por su comportamiento durante las últimas décadas, con casos de corrupción que claman al cielo, ya que en la tierra han venido escaqueándose de la justicia, hasta que unos jueces y juezas de instancias inferiores les han dado el alto, pues las superiores las tienen más o menos controladas. Y merecidas también, porque la partitocracia en que ha devenido la democracia española viene a ser una dictadura del PP y PSOE que se han repartido poderes y prebendas con tanto descaro como impunidad.…  Seguir leyendo »

Después de 25 años de difícil transición, me gustaría anunciar simbólicamente que ¡en Polonia se ha terminado la transformación del sistema! Hoy podemos decir con confianza que vivimos en una Polonia democrática y en un sistema consolidado de economía de libre mercado. En un país construido sobre las sólidas bases de la cooperación internacional, un país de altas aspiraciones y lleno de esperanza para el futuro desarrollo. Hemos dado un increíble salto de civilización hacia adelante. Ya estamos en un lugar totalmente diferente, en una nueva era, y los nuevos retos del futuro están ante nosotros.

Cabe recordar, desde esta perspectiva, los inicios de este camino en democracia.…  Seguir leyendo »

El Partido Comunista de España -en Catalunya, el PSU-, Comisiones Obreras, el catalanismo de Jordi Pujol y, con más frialdad, el Partido Nacionalista Vasco, fueron piezas básicas para el asentamiento de la monarquía constitucional en España. Los centristas -azules, tecnocráticos y variopintos- fueron los ingenieros y los socialistas se monarquizaron cuando las tablas y los cables ya estaban tendidos. A Felipe González y a Nicolás Redondo los tuvieron que llevar a rastras a la firma de los pactos de la Moncloa.

Los comunistas aceptaron el Rey y la bandera roja y gualda en una memorable conferencia de prensa de Santiago Carrillo, el 16 de abril de 1977, cuando aún no se había secado la tinta de los ejemplares de Mundo Obrero que presentaban a Juan Carlos como un títere de Franco.…  Seguir leyendo »

Los marcos teóricos son muy buenos porque nos permiten comprender en términos simples aspectos fundamentales de un mundo complejo, como lo hacen los mapas. Pero, al igual que éstos, sólo sirven hasta cierto punto. Los mapas de ruta, por ejemplo, no muestran las condiciones del tráfico ni indican los trabajos viales que se puedan estar realizando.

Una manera útil de comprender la economía mundial se encuentra en el marco que presenta Thomas Piketty en su celebrado libro Capital in the Twenty-First Century (El capital en el siglo XXI). Piketty divide el mundo en dos elementos fundamentales: el capital y el trabajo, que se emplean en la producción y participan en los ingresos.…  Seguir leyendo »

Los ojos del mundo, y especialmente los de Sudamérica, estarán puestos en Brasil durante el campeonato mundial de fútbol, del que este país será anfitrión entre junio y julio. Varias semanas antes del torneo, los periódicos comenzaron a llenarse de noticias de fútbol, y no solamente en las páginas deportivas. Los publicistas adoran el mundial; las empresas modifican sus líneas de producción para aprovechar las oportunidades que genera; los políticos posponen para después de la final toda reunión que no sea esencial.

Pronto la atracción magnética del fútbol arrastrará a aficionados de todo el mundo a intrincadas discusiones acerca de la validez de un gol, las faltas intencionales y las oportunidades de ataque que fueron desaprovechadas.…  Seguir leyendo »

En 2015 se celebran los 70 años de existencia de las Naciones Unidas, pero también los coreanos lamentaremos 70 años de división nacional. Teniendo en cuenta todos los retos y oportunidades que enfrenta la península dividida (y que seguirá enfrentando en los años que se avecinan), la unificación sigue siendo un importante objetivo por el que nos debemos esforzar.

Fundada formalmente en 1948 bajo los auspicios de la ONU, la entonces naciente República de Corea se entrampó en la política de poder de la Guerra Fría. Esto fue frustrando sus intentos de ser miembro de las Naciones Unidas, meta que no logró sino hasta 1991.…  Seguir leyendo »

Después de pasar dos años luchando por sobrevivir, parece que finalmente la economía de España salió de la sala de cuidados intensivos. Al sector bancario ya se lo da por “curado”, la demanda de bonos españoles se disparó y, una vez más, el país puede salir al mercado a buscar capitales a tipos de interés razonables. Pero todavía queda mucho por hacer para asegurar que la recuperación sea estable en el largo plazo.

Empecemos por la parte buena. La confianza de los inversores está en alza, de lo que da testimonio la reciente colocación de bonos públicos a diez años por 10.000 millones de euros (13.800 millones de dólares), que generó demanda por el cuádruple de esa cifra.…  Seguir leyendo »

Los ciudadanos de los países más ricos del mundo han llegado a pensar que sus economías se basan en la innovación. Pero la innovación ha sido parte de la economía del mundo desarrollado durante más de dos siglos. De hecho, durante miles de años, hasta la Revolución Industrial, los ingresos se encontraban estancados. Posteriormente, el ingreso per cápita se disparó, aumentando año tras año, y solamente se vio interrumpido por los efectos ocasionales de las fluctuaciones cíclicas.

El economista y premio Nobel Robert Solow señaló alrededor de sesenta años atrás que, en gran medida, los aumentos en ingresos no se deberían atribuir a la acumulación de capital, sino que se los deberían atribuir a los avances tecnológicos – es decir, al aprendizaje de cómo hacer las cosas mejor.…  Seguir leyendo »

Las noticias sobre conflictos acaparan los titulares actuales: ya sea sobre la guerra civil siria, las batallas callejeras en Ucrania, el terrorismo en Nigeria o la represión policiaca en Brasil, la inmediatez espantosa de la violencia es demasiado evidente. Sin embargo, mientras los comentaristas debaten sobre las cuestiones geoestratégicas, la disuasión, la lucha étnica y el drama de las personas comunes en medio de todo, rara vez se aborda de forma objetiva el tema de otro elemento vital de los conflictos –su costo económico.

La violencia conlleva un alto precio. El costo global de contener la violencia o tratar sus consecuencias alcanzó la increíble suma de 9.5 billones de dólares (11% del PIB mundial) en 2012.…  Seguir leyendo »