Viernes, 6 de junio de 2014

Beginning on June 6, 1944, more than 150,000 Allied troops landed on a broad stretch of beaches on the coast of Normandy, in German-held France. Entrenched behind concrete walls and bunkers were more than 50,000 German soldiers. Seventy years later, four veterans of the largest amphibious invasion in history recall their experiences.

SWEETWATER, Tenn. — We awoke at 2 a.m. on June 7, 1944, the day after D-Day. After a hearty breakfast at our base in Britain, we secured our equipment and walked a mile to our British Horsa gliders. The first glider, towed by a cargo plane, took off at 4:35 a.m.…  Seguir leyendo »

The merciful death that has, at last, been administered to Secretary of State John Kerry’s foredoomed Israel-Palestinian settlement talks has been greeted by little beyond silence in the international community.

Anyone possessing a modicum of reason knew that the effort was a waste of time so long as Kerry was incapable of bringing to the talks a changed position on the part of the Obama administration. Without that, and so long as Benjamin Netanyahu remained prime minister of Israel, and the character of the Israeli government remained unchanged, the Jewish state remained, and will remain, locked into self-destruction.

The suicide will probably be lengthy and agonized, accompanied at some point in the future by return to armed struggle, as Zionist Israel again tries to destroy whatever entity or community that is the successor to the present Palestinian state, as presently recognized by the U.N.…  Seguir leyendo »

Me siento en medio de un huracán. Muchas cosas se están moviendo muy rápidamente en educación y no podemos quedarnos al margen. Hoy quiero hablarles de una de ellas. En muy poco tiempo ha aparecido una gran cantidad de investigaciones, programas, libros y noticias acerca de un misterioso Factor E, al parecer decisivo para el futuro de nuestros niños y adolescentes. Como muestra, citaré algunos testimonios. La revista Newsweek titula en portada: «La competencia escolar que importa más que el cociente intelectual». El psicólogo Adam Cox, autor de No Mind Left Behind, escribe: «El conocimiento del Factor E supone una revolución en el modo de educar a niños y adolescentes».…  Seguir leyendo »

Thomas Piketty es el economista del momento. Su libro El capital en el siglo XXI, convertido de inmediato en un fenómeno superventas en Estados Unidos, presenta poderosas evidencias sobre la creciente desigualdad, debida a la acumulación de capital en las sociedades occidentales y al fin de la meritocracia como mecanismo de ascenso social.

Su éxito, enraizado en la formulación académica de unas evidencias que la crisis ha puesto de manifiesto, responde además a otra obviedad, como destacaba el semanario The Economist. Llamar la atención sobre la desigualdad en Estados Unidos es novedoso, pero hacerlo en Francia es una obviedad política.…  Seguir leyendo »

De repente, un extraño: Podemos

¿Qué es Podemos? El resultado de la crisis y, también, de la incapacidad de las élites de la Transición para crear una economía innovadora y competitiva que genere crecimiento y empleo de calidad. Lo que significa que ensambla sectores que han perdido con la crisis y jóvenes cuya experiencia es que sólo pueden acceder a empleos precarios. Les une, además, la repugnancia por el nivel ético de la política. Ha surgido por la izquierda porque ha habido políticos que han captado este clima. Pudo ser Ada Colau y su PAH, pero ha sido un grupo de profesores de Políticas de Madrid.…  Seguir leyendo »

Vivimos tiempos complejos —desde la crisis económica hasta la incapacidad del Gobierno para transmitir seguridad jurídica y protección de los derechos humanos, pasando por el nuevo mapa político tras las elecciones, y ahora la abdicación del Rey— que producen una especie de estrés galopante en el que todo el mundo trata de explicar lo evidente, pero sin aceptarlo. Y es que se ha consumado la fractura clara y real entre el método tradicional de hacer política y las nuevas necesidades que la sociedad demanda.

Frente al inmovilismo o la inhibición, es el momento de la acción. Hemos perdido demasiado tiempo en contiendas partidistas que —sin afectar a los ciudadanos, sino a la distribución de cargos y poder en el seno de los maquinarias— nos han perjudicado.…  Seguir leyendo »

En el fandango de locos que es nuestra América prosperó, hasta hace poco, la excéntrica costumbre de invitar al dictador cubano, Fidel Castro, a la toma de posesión de presidentes electos democráticamente. Si ya hemos dejado de hacerlo es solo porque el provecto y protervo comandante no está ya para esos trotes.

En Venezuela aún recordamos cómo la toma de posesión de Carlos Andrés Pérez, para su segundo y malhadado período constitucional (1988-1993), revistió la apariencia de una coronación monárquica. De todos los invitados a aquella apoteosis, Fidel Castro fue la estelar figura por quien se desmoñaron las damas del Country Club en su afán de estrechar la mano del Comandante durante un sarao muy mentado en aquel tiempo.…  Seguir leyendo »

No es casualidad que la red de legisladores de Globo International eligiese a México como la sede de su segunda cumbre mundial sobre cambio climático, que tendrá lugar en el Congreso Mexicano este próximo fin de semana (6-8 de junio).

Quinientos legisladores de todos los rincones del planeta, principalmente de las economías emergentes, le dirán al mundo que sí se puede, que es posible generar un movimiento que ponga los intereses de los ciudadanos primero y apruebe legislación ambiental a favor de un modelo de desarrollo más sustentable.

Dejarán en claro que —ante la falta de un acuerdo global— los parlamentos, los gobiernos, la sociedad y el sector privado a nivel nacional, pueden ir mostrando el camino.…  Seguir leyendo »

Lugares inciertos

Cuando el señor Hiram B. Otis, ministro estadounidense, se compra el castillo de Canterville cerca de Ascot, en Inglaterra, todo el mundo le dice que ha hecho una gran tontería, porque es indudable –afirma Oscar Wilde– que the place was haunted, es decir –según distintas traducciones–, que “aquella finca estaba embrujada” (Obras completas, Aguilar, Madrid, 1989, trad. de Julio Gómez de la Serna, p. 287), “el lugar estaba embrujado” (Lumen, Barcelona, 1960, trad. de Ricardo Torrente, p. 11), o “en la finca había duendes” (Libresa, Quito, 2005, no consta traductor, p. 9).

Lo que nos interesa aquí es la traducción de ese place: fijémonos en que, dejando aparte si es acertada o no la elección de “finca”, dos de las tres traducciones han evitado la palabra lugar.…  Seguir leyendo »

EL president Tarradellas, republicano histórico, aceptó de Su Majestad el Rey Juan Carlos I el título de marqués de Tarradellas. Sentía por el Rey una admiración solo semejante al cariño que le profesaba. Después de 37 años de exilio en Francia, sus ideas políticas obviamente habían madurado y su visión era harto distinta a la del día siguiente de su salida hacia el exilio. Recuerdo una noche en la que, con mi padre y un buen amigo, nos invitó a cenar en su casa para visionar de un tirón la serie inglesa de televisión sobre la Guerra Civil española que Televisión Española adquirió, pero nunca llegó a emitir.…  Seguir leyendo »

El 2 de junio no es un día cualquiera en la Maison de Victor Hugo, en el número 6 de la Place des Vosges, la plaza más antigua de París y, sin duda una de las más bellas. Fue un 2 de junio de 1841 cuando el autor de Los Miserables ingresó en la Academia Francesa después de dos intentos fallidos en los cinco años anteriores. Todo lo relacionado con Victor Hugo -además de escritor, también político y, en menor medida, pintor, como se observa en los dibujos expuestos al público en el que fue su apartamento del Marais durante 16 años- goza en Francia de un recuerdo permanente, como corresponde a quien está considerado una de las figuras clave de la democracia francesa y de la Tercera República.…  Seguir leyendo »

Europa ha vivido recientemente dos elecciones decisivas, con resultados muy distintos. Mientras las elecciones presidenciales en Ucrania han sido ampliamente aclamadas como el fin del comienzo de la transición política de este país, las elecciones al Parlamento Europeo han sido vistas como el principio del fin de la idea de una unión cada vez más estrecha. La opinión pública europea ha reaccionado con contundencia a lo que percibe como excesos de integración. Estas dos elecciones, que tuvieron lugar el mismo día, no son sólo importantes por lo que dicen sobre la situación interna de Ucrania y de la UE sino por lo que una comparación entre las dos transmite.…  Seguir leyendo »

El mes pasado en Nueva York, Christie’s vendió arte contemporáneo y de la posguerra por valor de 745 millones de dólares, la mayor cantidad jamás alcanzada en una sola subasta. Entre las obras más cotizadas figuraban pinturas de Barnett Newman, Francis Bacon, Mark Rothko y Andy Warhol, cada una de las cuales se vendió por más de 60 millones de dólares. Según el New York Times, los coleccionistas asiáticos desempeñaron un papel importante en el aumento de los precios.

No cabe duda de que algunos compradores consideran sus adquisiciones una inversión, como los valores bursátiles, la propiedad inmobiliaria o los lingotes de oro.…  Seguir leyendo »

Tabla 1. Resolución de problemas: diferencias entre puntuación real y esperada a partir de las otras pruebas, realizadas en papel o con ordenador (en azul diferencias significativas)

El estudio PISA, esa evaluación de los muchachos de 15 años que la OCDE hace cada tres años, ha tenido un éxito arrollador: ya participan en ella más de 60 países, el 90% de la humanidad, y sus resultados tienen un amplio eco mediático y político, que también va en aumento. Tanto, que los resultados de 2012 se han dado a conocer en dos veces, en diciembre de 2013 los resultados de lectura, matemáticas y ciencias, y en abril de 2014 los resultados de una prueba distinta, la resolución de problemas. En diciembre, los resultados de los alumnos españoles de 15 años fueron los mismos que en ediciones anteriores, lo que sólo sirvió en España para renovar las quejas de que no mejorábamos.…  Seguir leyendo »